L'histoire

Un cirque prend feu au Brésil


Le 17 décembre 1961, un incendie dans un cirque au Brésil tue plus de 300 personnes et en brûle gravement des centaines d'autres. La cause de l'incendie n'a jamais été déterminée de manière concluante, mais il pourrait s'agir d'étincelles provenant d'un train passant à proximité.

La semaine de Noël ne faisait que commencer, les enfants venaient de commencer leurs vacances d'été et le moral était au beau fixe pour les 2 500 personnes présentes au Gran Circo Norte Americano, la version brésilienne des Ringling Brothers d'Amérique. La grande tente bleue et blanche a été installée de l'autre côté de la baie de Rio de Janeiro et était pleine à craquer. Tout semblait se dérouler comme prévu lorsque la catastrophe a soudainement frappé.

Antonietta Estavanovich, trapéziste, a été la première à voir les flammes. De son haut perchoir, elle pouvait voir le toit de la tente commencer à brûler. Lorsque la foule a pris conscience de l'incendie, un pandémonium s'est ensuivi et des personnes ont été piétinées alors qu'elles tentaient de sortir. Dans un cas signalé, un scout assistant au cirque a sorti un couteau, a fait un trou dans la tente et a réussi à faire sortir sa famille en toute sécurité. Des centaines d'autres, cependant, n'ont pas eu cette chance – 323 personnes, dont beaucoup d'enfants, sont mortes dans l'incendie. Au moins 500 autres personnes ont été grièvement blessées, à la suite de brûlures, d'inhalation de fumée et de piétinement.


Emmett Kelly a rencontré sa première femme, Eva, alors qu'il travaillait au John Robinson Circus. [2]

Kelly est apparue dans l'Oscar du meilleur film en 1952 Le plus grand spectacle sur terre. En 1956, il a joué dans un rôle dramatique, une adaptation télévisée de l'histoire de Wilhelm Voigt, le "Capitaine de Kopenick", qui s'est fait passer pour un officier prussien en 1906. Il a été diffusé dans le cadre de la série d'anthologies Telephone Time. [3]

Kelly était une invitée mystère le 11 mars 1956, à l'émission de Quelle est ma ligne ? et a répondu aux questions des panélistes avec des grognements plutôt que de dire oui ou non. À la fin du tour, la panéliste Arlene Francis a mentionné que Kelly n'était pas autorisée à parler pendant qu'elle était maquillée. [4]

Kelly a dépeint le personnage « Bigamy Bob » dans le film Vent à travers les Everglades (1958).

En 1967, il a joué dans la comédie musicale Le clown et les enfants, qui a été tourné et produit en Bulgarie. [5]

Le 6 juillet 1944, Kelly se préparait à se produire dans un spectacle en matinée du Ringling Brothers Circus devant 6 000 personnes à Hartford, Connecticut. [6] Vingt minutes après le début du spectacle, le chapiteau, qui avait été imperméabilisé avec de la paraffine et de l'essence, a pris feu. [7] Kelly était parmi ceux qui ont agi rapidement pour aider à éteindre l'incendie, puis il a aidé les membres du public paniqués – principalement des femmes et des enfants, en raison de la Seconde Guerre mondiale – à sortir rapidement de la tente. [8] Officiellement, 168 personnes sont mortes dans l'incendie et 682 personnes ont été blessées. [6] La cause de l'incendie n'a jamais été déterminée. [6]

Les actions de Kelly ce jour-là ont été immortalisées par le membre du public Ralph Emerson, qui a pris une photo de Kelly se précipitant vers la tente en feu dans son maquillage et son costume de clown, portant un seul seau d'eau. [8] La photographie a été publiée dans La vie le 17 juillet 1944. [9] Selon des témoins oculaires, Kelly pleurait. [dix]

L'incendie a profondément affecté Kelly et pour le reste de sa vie, selon son petit-fils, Joey Kelly, il "a rarement parlé de l'incendie à quelqu'un d'autre que sa famille". [8]

Emmett Kelly est décédé d'une crise cardiaque le 28 mars 1979 à son domicile de Sarasota, en Floride. Il est enterré au Rest Haven Memorial Park, à Lafayette, Indiana. [11]

Le fils de Kelly, Emmett Kelly Jr., a fait un personnage similaire à "Weary Willie", les deux ont été séparés pendant de nombreuses années en conséquence. [12] Kelly Jr. est décédé en 2006. [13]

La ville d'enfance de Kelly, Houston, dans le Missouri, a nommé Emmett Kelly Park en son honneur et a organisé un Emmett Kelly Clown Festival annuel, qui a attiré des clowns de toute la région, dont le petit-fils de Kelly, Joey Kelly, qui revenait chaque année pour se produire en tant qu'invité spécial. Selon le site Web de Joey Kelly, le festival a terminé sa course de 21 ans en mai 2008. [14] [15]

"Weary Willie" de Kelly a inspiré le dessinateur sportif new-yorkais Willard Mullin à esquisser une version de lui pour représenter les Brooklyn Dodgers en tant que "Dem Bums" dans les années 1930. La caricature, qui a été dessinée pour parler un Brooklynese exagéré, a attiré les fans de Dodger et Mullin a ensuite été embauché pour illustrer les couvertures des annuaires des équipes avec des variantes du "Brooklyn Bum". [ citation requise ]

Kelly a été intronisé à l'International Clown Hall of Fame en 1989. Il a été intronisé au International Circus Hall of Fame en 1994. En 1998, Kelly a été intronisé au Hall of Famous Missourians, et un buste en bronze le représentant est en permanence exposition dans la rotonde du Capitole de l'État du Missouri.

D'après le documentaire Halloween démasqué, le choix du masque du tueur en série fictif du film Michael Myers était réduit à deux : un masque Captain Kirk modifié et un masque Emmett Kelly. Alors que le masque d'Emmett Kelly était troublant et étrange, il n'évoquait pas vraiment le sentiment effrayant qu'ils recherchaient. Le masque de Kirk l'a fait, ce qui a amené l'équipe à le sélectionner pour le film. [ citation requise ]


Incendie d'un train de cirque en 1884, l'une des pires catastrophes du comté de Weld

Une torche a probablement déclenché l'incendie, les enquêteurs l'ont découvert plus tard, lorsqu'un des employés du cirque l'a déposée dans le wagon du train pour jouer aux cartes. Le wagon de chemin de fer était déjà en flammes lorsque l'ingénieur l'a vu vers 00h30, tandis que le train Orton's Anglo-American Circus se déplaçait d'un spectacle à Fort Collins à Greeley, où ils devaient se produire le lendemain. Une torche a probablement déclenché l'incendie, les enquêteurs l'ont découvert plus tard, lorsqu'un des employés du cirque l'a déposée dans le wagon du train pour jouer aux cartes. Le wagon de chemin de fer était déjà en flammes lorsque l'ingénieur l'a vu vers 00h30, tandis que le train Orton's Anglo-American Circus se déplaçait d'un spectacle à Fort Collins à Greeley, où ils devaient se produire le lendemain.

C'était le 29 août 1884. L'incendie du train du cirque fut l'une des pires catastrophes de l'histoire du comté de Weld et probablement l'une des premières. Dix hommes sont morts dans le wagon en feu, malgré les efforts pour les faire sortir et pour éteindre le feu qui brûlait rapidement. De plus, les propriétaires et gérants de cirque ont été réprimandés par les autorités locales et les journaux en raison de leur dissimulation des faits et de leur mépris total pour les victimes.

L'incendie a été vu pour la première fois par l'ingénieur, alors que le train se déplaçait vers le sud sur les voies de Burlington Northern, à neuf milles au nord-est de Greeley, près de l'endroit où se trouve aujourd'hui l'usine Kodak du Colorado. Le train roulait à environ 25 mi/h lorsque l'ingénieur a vu les flammes, a-t-il témoigné plus tard, et a claqué sur le système de freinage du train. Lui et d'autres hommes se sont précipités vers la voiture et ont découvert que les portes étaient bloquées par des flammes et que les hommes étaient piégés à l'intérieur.

La voiture de chemin de fer a dormi 60 , dans trois niveaux de couchettes de chaque côté de la voiture. Sans électricité dans la voiture, ils ont utilisé des torches, des allumettes ou des lanternes pour trouver leur chemin. Les deux portes de secours étant bloquées par les flammes, une seule petite fenêtre était libre pour les tentatives d'évasion. Les hommes à l'extérieur ont commencé à porter de l'eau et à verser des seaux pleins sur les flammes. Cela n'a pas fait grand-chose pour arrêter l'incendie qui s'est rapidement propagé. La chaleur était si intense qu'elle a déformé l'acier sous la voiture. Pendant ce temps, en entendant les cris des hommes à l'intérieur de la voiture, l'ingénieur a découplé le moteur et s'est précipité vers Greeley pour trouver un médecin. Il est revenu avec le Dr Jesse Hawes, l'un des médecins les plus respectés de Greeley et le président de la State Medical Association.

Pour beaucoup d'hommes, il était trop tard.

L'histoire dans le Greeley Tribune était intitulée "Ten Men Roasted Alive" et abordait les horribles détails des brûlures et des descriptions graphiques de la scène. Alors que l'enquête du coroner a déterminé que l'incendie avait probablement été déclenché par l'un des hommes portant une torche à travers la voiture, les autorités n'ont pas pu trouver une raison pour laquelle l'incendie s'est propagé si rapidement. Après l'enquête, d'autres se sont avancés pour expliquer que les «directeurs de cirque inhumains» avaient empilé des barils de naphte hautement inflammable dans la voiture, bloquant les deux portes. C'est pourquoi les hommes étaient piégés à l'intérieur.

Le journal critiquait également le directeur du cirque qui a continué jusqu'à Denver avec le train, laissant les 10 morts enterrés aux frais du comté. Le cirque aurait également tenté d'emmener les hommes blessés dans le train avec eux, "pour économiser les frais de soins hospitaliers", mais le Dr Hawes a refusé de les libérer.

Les morts étaient tous des ouvriers du cirque, dont beaucoup étaient des vagabonds ramassés en chemin, et personne ne les connaissait très bien. Les noms comprenaient Alex McLeod, John Kelly et des hommes connus uniquement par leurs prénoms Andy, Frank, George, Smithee et Frenchee. Trois hommes n'ont jamais été identifiés. Le lendemain de l'incendie, les morts ont été enterrés dans un grand cercueil de 7 pieds sur 10 pieds dans ce qui était alors la section des pauvres du cimetière de Linn Grove. Un petit marqueur de ciment, fourni par le comté, a identifié la tombe pendant plus de 100 ans. Les marques sur la pierre avaient presque disparu, laissant la tombe de l'ouvrier du cirque non identifiée, lorsqu'il y a deux ans, Greeley Monument Works a fait don d'une nouvelle pierre. L'Orton Circus, apparemment intrépide par la catastrophe, a modifié son horaire et a tourné le train vers le sud jusqu'à Denver, où ils ont joué le lendemain.


Le cirque prend feu au Brésil - HISTOIRE

C'était censé être une journée d'été glorieuse et amusante au cirque de Hartford, Connecticut. C'était le 6 juillet 1944 et c'était le dernier jour que Ringling Bros. et Barnum & Bailey's "Greatest Show On Earth" était en ville. Plus de 7 000 spectateurs - dont la plupart étaient des femmes et des enfants car il s'agissait d'un spectacle en matinée et en semaine - se pressaient sous le chapiteau pour regarder des éléphants, des lions, une fanfare, des ours polaires, des casse-cou et de nombreux clowns caracolant et effectuer. Il était environ vingt-cinq minutes après le début du spectacle lorsque la catastrophe a frappé, transformant à jamais l'avenir du cirque. Voici l'histoire de l'une des pires tragédies de l'histoire américaine, le soi-disant "Hartford Circus Fire".

D'après le livre de Stewart O'Nan Le feu de cirque , les cirques ont toujours eu une histoire d'incendies horribles. En 1799, pendant le cirque équestre de Rickett, l'amphithéâtre de Philadelphie a brûlé, mais personne n'a été tué. P.T. Les spectacles de Barnum ont subi d'innombrables incendies, quelques-uns ont même fait des morts. Les Ringling Brothers ont également subi des incendies au cours du 20e siècle, mais aucun n'a fait de victimes. Mais peut-être le plus grand signe d'avertissement était ce qui s'est passé deux ans avant Hartford à Cleveland, Ohio en 1942. Un incendie a brûlé la tente de la ménagerie (celle qui contenait les animaux) avant un spectacle, tuant 100 animaux dont des girafes, des lions, des tigres , chimpanzés, zèbres et éléphants. Cependant, après chacun de ces incendies, très peu de changements ont été promulgués, probablement parce qu'aucun spectateur n'a péri. Comme le souligne O'Nan, le fait qu'aucun client payant ne soit décédé était principalement dû à la chance plutôt qu'à des mesures de sécurité.

Ce qui séparait Ringling Bros et Barnum & Bailey des autres cirques était leur image impeccable. Alors que les concurrents avaient souvent la réputation d'attirer une certaine foule, Ringling Bros s'est assuré que la leur était pour la famille - il n'y aurait pas d'alcool, pas de jurons et un spectacle destiné aux enfants. Pour cela, Ringling Bros a toujours été le cirque le plus fréquenté et le plus rentable de son époque. Ils étaient également de fantastiques annonceurs, affirmant constamment que leur cirque était le meilleur et le plus grand, y compris son chapiteau « grand chapiteau », qu'ils prétendent être le « plus grand du monde ».

Le 5 juillet, le cirque s'est précipité à Hartford après une semaine de représentations dans d'autres villes voisines comme Providence, Manchester et Bridgeport. Ils étaient censés présenter un spectacle en matinée ce jour-là, mais ont dû annuler en raison de leur retard à Hartford. La déception a fait la une des journaux et a probablement conduit à une plus grande participation le lendemain au salon du 6 juillet.

Après avoir sorti tous les wagons et cages d'animaux du train, ils ont commencé à préparer et à construire le « chapiteau ». Une partie de cette préparation consistait à l'imperméabiliser avec un mélange de paraffine et d'essence blanche, ce qui était fait depuis des années par Ringling Bros et d'autres cirques. Cependant, ce mélange donnait au chapiteau une sorte de texture cireuse et le rendait extrêmement inflammable.

Dans le même temps, la ville de Hartford a envoyé des policiers sur le terrain du cirque non pas pour inspecter la sécurité mais pour rechercher des fuyards. Il ne semble y avoir aucune trace de la police de Hartford ni de Hartford Fire inspectant le cirque pour détecter les risques d'incendie, malgré la mise en place de lois similaires pour les hôtels, les usines et autres lieux de rassemblement. De plus, aucun de ces officiels n'est resté pendant le spectacle et personne de la police ou des pompiers n'était présent lorsque l'incendie a commencé.

Il faisait déjà 90 degrés et très humide lorsque les clients ont commencé à se présenter quelques heures avant l'heure d'ouverture de 13 heures. En raison de l'écrasement inattendu des gens au début, le cirque a ignoré plusieurs mesures de routine normales comme l'arrosage des terrains et la suppression des obstructions des sorties.

À l'approche de l'heure du spectacle de 14 h 15, de plus en plus de personnes - principalement des femmes, des enfants et des personnes âgées en raison de la représentation en matinée de l'après-midi et la majorité des hommes valides encore en service pendant la Seconde Guerre mondiale - glissent sous le haut . En raison de la chaleur et de la foule, il faisait étouffant, même sans feu.

Quelques minutes après l'heure de début prévue à 14h15, la fanfare a entonné le « Star-Spangled Banner » et le cirque a commencé son spectacle. Des « cages de fuite » étaient situées à toutes les entrées au cas où un animal aurait envie de tenter de s'échapper. Ceux-ci ont bloqué une grande partie des sorties.

L'acte d'ouverture n'impliquait en fait aucun animal, mais des showgirls vêtues de tenues militaires jaune vif « apprivoisant » d'autres en costumes de lion. Ensuite, les vrais animaux sont sortis : les lions, les ours polaires et les grands danois. Alors que cette performance se terminait, les Great Wallendas - une famille de casse-cou et de voltigeurs - ont commencé à prendre leurs positions à trente pieds au-dessus du sol. Ils ont été les premiers à remarquer la propagation du feu vers 14h40. À peu près à la même époque, le chef d'orchestre Merle Evans a demandé à son groupe de commencer immédiatement à jouer Les étoiles et les rayures pour toujours, avec la chanson fonctionnant plus ou moins comme une sonnette d'alarme pour tous ceux qui travaillent au cirque.

Juste après, les huissiers ont saisi des seaux d'eau qui avaient été placés sous les gradins spécifiquement pour cette situation. Certains ont même essayé de couper le tissu là où se trouvait le feu pour le séparer du reste de la tente. Cependant, à ce stade, les flammes étaient hors de contrôle.

Avec les sorties largement bloquées et les flammes engloutissant rapidement la tente, l'évacuation a dégénéré en chaos. L'abondance d'enfants a également causé des retards et certains sont même tombés, piétinés à mort par les masses qui tentaient de s'échapper. Au-delà de cela, de la cire fondue a commencé à pleuvoir du toit de la tente au-dessus, brûlant ceux du dessous et ajoutant à la panique.

En quelques instants seulement, presque toute la tente a été engloutie et, avec un gros boum, le chapiteau s'est effondré, piégeant les masses encore à l'intérieur. Certains ont ensuite comparé la tente à une bougie géante fondante qui atteignait le bout de sa mèche.

La survivante de l'incendie Maureen Krekian, alors âgée de 11 ans, a raconté son expérience lors de l'incendie,

Je me souviens de quelqu'un criant et voyant une grosse boule de feu près du haut de la tente. Et cette boule de feu est devenue de plus en plus grosse et de plus en plus grosse. À ce moment-là, tout le monde paniquait. La sortie était bloquée par les cages avec lesquelles les animaux étaient amenés et sortis. Et il y avait un homme qui prenait des enfants et les jetait par-dessus cette cage pour les faire sortir. J'étais assis dans les gradins et j'ai sauté – j'étais aux trois quarts de la hauteur. Vous sautez en bas et c'était de la paille en dessous. Il y avait un jeune homme, un gamin, et il avait un couteau de poche. Et il a fendu la tente, m'a pris le bras et m'a fait sortir.

L'incendie n'a peut-être duré qu'une dizaine de minutes. Quand ce fut fini, plus de 160 personnes étaient mortes - dont beaucoup étaient des enfants, le plus célèbre de tous était "Little Miss 1565", une petite fille qui, malgré son corps en très bon état lorsqu'elle a été retrouvée, n'a jamais été revendiquée par personne ni jamais identifiée, bien que son visage ait été placardé sur des journaux et des magazines à l'échelle nationale après l'incendie.

L'auteur susmentionné, Stewart O'8217Nan, a affirmé en 2001 qu'il avait résolu le mystère et que la petite fille était Eleanor Emily Cook. Cependant, la mère d'Eleanor, Mildred, a déclaré que ce n'était pas le cas après avoir reçu une photo de Little Miss 1565. (Eleanor Cook est décédée dans l'incendie, O’Nan affirmant que sa mère avait simplement choisi le mauvais corps parmi les de nombreux restes carbonisés lors de l'identification de sa petite fille après l'incendie.)

Au total, près de 700 personnes sont mortes ou ont été grièvement blessées dans l'incendie, ce qui en fait l'un des incendies les plus meurtriers de l'histoire du pays et la pire catastrophe de cirque.

Malgré la tragédie, des images et des histoires d'héroïsme ont émergé. Comme, comment les parents ont capturé des enfants qui n'étaient pas les leurs et les ont emmenés en sécurité. Ou comment l'un des interprètes de ménestrel s'est précipité sur scène pour attraper Frieda Pushnik, la merveille sans bras et sans jambes, qui n'avait aucun moyen de s'échapper seule de la tente. Les Great Wallenda ont sauvé des centaines de personnes en perçant des trous dans la tente et en mettant les cages de côté. Il y a une photo célèbre de "Weary Willy", un clown joué par Emmett Kelly, avec du maquillage dégoulinant et des vêtements carbonisés se précipitant avec un seau d'eau. En fait, l'incendie a été mentionné dans plusieurs journaux sous le nom de « Le jour où les clowns ont pleuré ».

À ce jour, personne ne sait avec certitude comment l'incendie a commencé. Au début, il a été attribué à une cigarette déplacée par négligence. Cependant, Ringling Bros a avancé la théorie selon laquelle l'incendie avait été déclenché volontairement. L'enquête a finalement conduit à Ohioan Robert Segee, qui avait avoué plusieurs crimes similaires dans toute la région et était à Hartford ce jour-là. Alors qu'il aurait d'abord avoué les crimes, il s'est rapidement rétracté et les médecins ont ensuite déterminé qu'il n'était pas mentalement apte à témoigner avec précision.

Au début des années 1990, des experts en médecine légale des incendies ont rouvert le dossier et tenté de déterminer ce qui s'était réellement passé. Ils ont conclu que l'hypothèse de la "cigarette jetée" était peu probable, écrivant qu'"une cigarette jetée par négligence dans l'herbe sèche n'aurait pas à elle seule déclenché cet incendie, mais d'autres sources d'inflammation accidentelles ne pourraient pas être éliminées...". n'y avait aucune preuve d'incendie criminel.La conclusion la plus logique de l'enquête des années 1990, près de 50 ans après l'incendie, était qu'une allumette jetée a allumé du foin sec et, au début, a déclenché un petit incendie contenu qui a finalement enflammé la tente.

Quelle qu'en soit la cause, l'incendie du cirque de Hartford a eu un impact énorme sur les cirques à l'avenir. Au-delà des près de 5 millions de dollars que les Ringling Bros ont dû verser aux familles des victimes, les règlements adoptés en réponse aux structures temporaires et mobiles - comme les tentes utilisées pour les cirques - étaient parmi les plus difficiles du pays. Les tentes devaient maintenant être traitées pour être ignifuges, par opposition à imperméables. Il ne serait plus permis de fumer à l'intérieur des tissus, des structures temporaires. Des pompiers bien formés devaient être présents à tout moment. Les sorties ne pouvaient plus être bloquées.

Frappés par les dépenses des nouvelles normes très strictes, Ringling Bros et Barnum & Bailey se sont produits pour la dernière fois sous leur tente extérieure autrefois emblématique en 1956. À partir de ce moment, le cirque a continué dans des bâtiments permanents et des arènes.

Pendant plus de sept décennies après l'incendie du cirque de Hartford, le spectacle a continué. Mais plus tôt cette année, après 146 ans de fonctionnement, il a pris fin. À un moment donné, tout le monde doit tirer un dernier rideau.

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Une tente de cirque prend feu, tue 168 personnes et en blesse 700

La cause exacte de l'incendie est inconnue. Une théorie soupçonne une cigarette jetée par négligence, tandis qu'une autre implique Robert Segee qui a admis en 1950 avoir mis le feu à l'âge de 17 ans. Il a toutefois rétracté plus tard cet aveu.

Lorsque le chef d'orchestre du cirque a repéré l'incendie, il a demandé au groupe de jouer "The Stars and Stripes Forever", une chanson utilisée comme signal d'avertissement pour les autres artistes. Le ringmaster a tenté d'ordonner au public d'évacuer rapidement sans paniquer. Cependant, le feu avait déjà coupé le courant et ses instructions n'ont pu être entendues.

Grâce au revêtement de cire de paraffine de la tente, conçu pour l'imperméabilisation, le feu s'est rapidement propagé. Le public s'est précipité pour s'échapper, le chaos ne faisant qu'empirer les choses. La survivante Maureen Krekian, qui avait 11 ans au moment de la catastrophe, a déclaré dans une interview de 2007 : « La sortie était bloquée par les cages avec lesquelles les animaux étaient amenés et sortis. … Il y avait un jeune homme, un gamin, et il avait un couteau de poche. Et il a fendu la tente, m'a pris le bras et m'a fait sortir.

Environ 168 personnes sont décédées des suites des flammes, de l'inhalation de fumée, du piétinement par d'autres en fuite ou de l'effondrement du chapiteau. Dans les zones les plus encombrées, près des sorties bloquées par des goulottes utilisées pour amener les animaux pour le spectacle, des corps ont été retrouvés empilés les uns sur les autres. Certaines victimes sont mortes étouffées, le poids des autres les tuant. Cependant, quelques-uns ont réussi à survivre après avoir été enterrés par d'autres victimes, protégés des flammes par ceux au-dessus d'eux.

L'une des victimes, une jeune fille blonde, n'a jamais été identifiée malgré les dégâts minimes causés par l'incendie. Elle a reçu le nom de Little Miss 1565, du nom de son numéro d'identification à la morgue. Deux sergents de police ont consacré le reste de leur vie à trouver l'identité de Little Miss sans succès. L'un des sergents, Thomas Barber, a également visité la tombe de Little Miss chaque année jusqu'à sa propre mort. Par la suite, un fleuriste local a repris la tradition.

Un mémorial aux victimes est disponible sur CircusFire1944.com.

Les corps de certains des enfants victimes de l'incendie sont inhumés.

Une morgue de fortune abrite les corps des victimes de l'incendie


Feu de cirque de Hartford

L'incendie du cirque de Hartford a eu lieu lors d'une représentation de Ringling Brothers Barnum and Bailey Circus à Hartford, Connecticut, en 1944. La tente était recouverte d'un mélange de paraffine et d'essence (certaines sources disent du kérosène), qui était une méthode d'imperméabilisation courante du temps, et lorsqu'une paroi latérale de la tente a pris feu, cette combinaison a provoqué une propagation rapide des flammes. Plus de 100 des 168 personnes tuées avaient moins de 15 ans.

La propagation rapide de l'incendie a provoqué l'effondrement de la tente, piégeant les spectateurs du cirque sous les débris en feu. Parmi le nombre insuffisant de sorties, beaucoup étaient bloquées, ce qui, ajouté à la surpopulation de la tente, rendait l'évasion difficile.


Déboursé et en mauvais état

Ce n'est pas la première fois ces dernières années que le monde perd un musée d'histoire naturelle. En avril 2016, le Musée national d'histoire naturelle de l'Inde à New Delhi a également été détruit dans un incendie. Ce n'est pas non plus la première fois que le feu s'empare d'une partie inestimable du patrimoine brésilien.

En 2010, des incendies ont ravagé l'Instituto Butantan, un important laboratoire de recherche biomédicale de São Paulo, détruisant l'une des plus grandes collections au monde de spécimens d'animaux venimeux. Le feu a vaporisé plus d'un demi-million de serpents, d'araignées et de scorpions préservés et collectés sur une centaine d'années.

"C'est loin d'être un problème propre au Brésil", explique le paléontologue Rodrigues. "Les collections du monde entier sont en danger, et si nous n'en prenons pas bien soin, ce genre de choses se reproduira encore et encore."

Dans une déclaration publiée sur Twitter, le président brésilien Michael Temer a déploré la perte du Museu Nacional comme "incalculable pour le Brésil" et "un triste jour pour tous les Brésiliens". Mais le gouvernement brésilien fait face à des critiques croissantes suite à des plaintes selon lesquelles la tragédie aurait pu être évitée.

Depuis 2014, le Museu Nacional n'a pas reçu son budget de maintenance annuel complet de 128 000 $ cette année, il a reçu 13 000 $ dérisoires. En 2015, le Museu Nacional a été contraint de fermer temporairement ses portes car il ne pouvait plus payer son personnel de nettoyage et de sécurité. Les conservateurs du musée ont dû financer les réparations des dommages causés par les termites dans l'une des salles d'exposition les plus populaires, qui contenait le squelette d'une baleine à bosse et des os de dinosaure. Maxakalisaurus.

En mai 2018, à la veille de son 200e anniversaire, dix des 30 expositions du musée ont été fermées au public pour cause de délabrement. A l'époque, le journal brésilien Folha de S.Paulo a rapporté que le musée avait des murs qui s'écaillaient et un câblage électrique exposé. Lorsque l'incendie s'est déclaré dimanche, les deux bouches d'incendie à proximité du musée auraient été vides, obligeant les pompiers à utiliser des camions-citernes et l'eau de l'étang de Quinta da Boa Vista, le parc urbain contenant le Museu Nacional.

« À mon avis, le Brésil avait la responsabilité de garder ces artefacts en sécurité, [et] le Brésil a échoué là-dessus », déclare Franklin Maia Silva.


Contenu

La vision de Hans Stosch, qui s'est pleinement concrétisée à la fin des années 1920 sous la République de Weimar, a façonné son cirque comme un paradigme de la modernité et de l'exotisme, qui va bien au-delà de l'approche traditionnelle des grandes familles de cirque ambulant de l'époque. Stosch avait une capacité inégalée à mélanger industrie, scénographie, propagande, littérature, politique étrangère, un style spécifique de gestion et d'esthétique du cirque, ainsi que des techniques innovantes qui constituent aujourd'hui des jalons dans l'histoire du cirque moderne. Ses réalisations ont influencé des rivaux tels que Carl Krone, des collègues et des admirateurs tels que Jérôme Medrano et John Ringling North, et même, quatre générations plus tard, Bernhard Paul.

De Hans Stosch à Giovanni Sarrasani

Hans était destiné à succéder à son père à la tête de l'entreprise familiale de verre, ce n'était pas vraiment sa vocation, et il s'est avéré être un étudiant réticent et rebelle. Néanmoins, il est envoyé étudier la chimie à Berlin, où il commence à fréquenter assidûment le célèbre cirque Renz. Là, Hans Stosch découvre qu'il est beaucoup plus attiré par le cirque que par la chimie ou la verrerie. Au cirque Renz, il avait rencontré les clowns Didic et Eugen Veldeman, et il a décidé de les suivre comme apprenti.

En 1888, on retrouve Hans Stosch dans le cirque ambulant dirigé par Hélène Kolzer, la veuve d'Oscar Kolzer, propriétaire de cirque et cavalier bavarois. Là, il a joué comme clown Terme générique pour tous les clowns et augustes. '''Spécifique :''' En Europe, l'élégant personnage au visage blanc qui joue le rôle de l'homme hétéro à l'Auguste dans une équipe de clowns. -formateur—au visage blanc à la manière populaire à l'époque—travaillant avec de petits animaux. En 1892, il adopte le nom de scène exotique de "Giovanni Sarrasani", dont il s'est inspiré dans un roman d'Honoré de Balzac, Sarrasine (1830) : Son héros, Ernest-Jean Sarrasine, fils d'un riche avocat, quitte sa vie bourgeoise pour suivre une carrière artistique contre la volonté de son père. Il est plus que probable qu'Albrecht Friedrich Stosch n'ait pas approuvé le choix de Hans de devenir interprète, et encore moins un clown Terme générique pour tous les clowns et augustes. '''Spécifique :''' En Europe, l'élégant personnage au visage blanc qui joue le rôle de l'homme hétéro à l'Auguste dans une équipe de clowns. !

Au cours des années suivantes, les journaux commerciaux ont souvent diffusé des publicités pour la « famille heureuse du clown Sarrasani » : nous apprenons que son acte comprenait des singes, des chiens, une chèvre et un cochon. Sarrasani semble avoir eu un emploi stable et a travaillé dans les plus grands cirques et théâtres de variétés, du cirque Ciniselli de Saint-Pétersbourg à la paroisse Circo de Madrid. En 1893, Hans Stosch épousa Anna Albertina Augusta Maria Ballhorn (1873-1933), âgée de vingt ans, fille d'un policier. Ensemble, ils auront deux enfants, Hedwig (1896-1957) et Hans, Jr. (1897-1941), dont plus tard. Ensuite, Hans Stosch a eu une révélation qui allait changer le cours de sa carrière.

Zirkus Sarrasani

Puis en 1897, le géant Barnum & Bailey Circus quitte les États-Unis et entame une vaste tournée européenne qui durera jusqu'en 1902. L'immense assemblage de tentes en toile, la rapidité de leur montage et démontage, l'efficacité technique des opérations du cirque, les trains spéciaux sur lesquels il se déplaçait, l'énorme chapiteau Le chapiteau de cirque. Amérique : Le chapiteau principal d'un cirque ambulant, où se déroule le spectacle, par opposition aux autres sommets. (français, russe : Chapiteau) où des centaines d'artistes et d'animaux se produisaient sur trois anneaux simultanément, l'immense ménagerie itinérante remplie d'une vaste collection d'animaux exotiques, tout cela a fait forte impression sur le public européen. Cela a également impressionné Hans Stosch.

Stosch a décidé d'investir ses économies (et le capital de sa femme de 90 000 Marks) dans un cirque ambulant sous toile. Il trouve un partenaire en son vieil ami et collègue interprète Robert Milde-Milton, et en 1901, ils s'installent à Radebeul (une ville de la banlieue de Dresde, en Saxe) pour monter leur spectacle. Hans Stosch connaissait bien la région : ses parents avaient vécu à Dresde jusqu'à la naissance de la sœur aînée de Hans, Walpurgis, en 1868. En décembre, Stosch a donné un avant-goût de son spectacle au théâtre Apollo de Brandenburg an der Havel, dans le province de Brandebourg. Le programme se composait principalement d'actes acrobatiques.

Zirkus Sarrasani a pris la route en 1902, et a fait ses débuts à Meissen (de la renommée de la porcelaine de Meissen), à quelques kilomètres au nord-ouest de Dresde. Le nouveau cirque était d'abord une affaire modeste, dont le matériel d'occasion avait été acheté à quelques petits cirques français et au Cirque Carré hollandais. La tente en toile à deux poteaux était masquée par une façade imposante, ornée de sculptures sur bois peintes dans le nouveau et à la mode Jugenstil, l'Allemand Art Nouveau-un signe avant-coureur des choses à venir. Au départ, les seuls animaux étaient des chevaux, mais un premier éléphant acheté à Hagenbeck fut bientôt ajouté, et sept autres suivront en 1906, achetés au zoo de Leipzig. De la faillite du cirque Renz de Berlin (en 1897) est né un stock complet de costumes et d'uniformes spectaculaires.

Un réalisateur visionnaire

Hans Stosch-Sarrasani (comme on l'appelait maintenant) était le seul de cette nouvelle génération de directeurs de cirque qui n'avait pas été impliqué dans l'entreprise de ménagerie (bien qu'il était en effet un dresseur d'animaux) mais il avait été comme eux impressionné par Barnum & La combinaison de Bailey's du cirque itinérant et de la ménagerie. Il a également été le premier d'entre eux à grandir, et son origine et son éducation de classe moyenne, totalement différentes du milieu des artistes ambulants et de l'éducation de la plupart de ses concurrents, ont influencé ses choix et son esthétique particuliers.

Au départ, Sarrasani accorda une attention particulière à la modernisation du cirque itinérant lui-même, suivant en cela les progrès techniques et industriels de son temps : Déjà en 1903, il utilisait une centrale électrique mobile, annonçant dans sa publicité : « Le premier cirque jamais avec lumière électrique". Une autre de ses premières historiques fut l'utilisation de tracteurs à vapeur pour tirer le matériel roulant du cirque de la gare ferroviaire au terrain de cirque. Avec son ami Max Friedländer (1880-1953), le fils du légendaire éditeur et lithographe basé à Hambourg, Adolph Friedländer (1851-1904), Sarrasani a développé des affiches de style américain magnifiquement conçues, établissant une nouvelle norme dans le secteur de la publicité européenne ces les affiches ont été reproduites en cartes postales et autocollants qui ont inondé les villes visitées par le cirque.

Soulignant fièrement son identité européenne, Sarrasani a évité le format américain à trois anneaux finalement adopté par certains de ses concurrents. Pourtant, à la suite de la cinquième tournée européenne de Buffalo Bill's Wild West en 1906, le spectacle de Sarrasani offrait un spectacle "Wild West" largement médiatisé, Hans Stosch apparaissant lui-même en tenue de cow-boy lors d'événements presse. Ce thème, qui allait devenir un incontournable de Sarrasani, avait également une pertinence culturelle allemande : les histoires du Far West avaient été popularisées en Allemagne par le romancier saxon prolifique et extrêmement réussi Karl May (1842-1912), un habitant de Radebeul et ami de Sarrasani.

En 1907, Sarrasani agrandissait son territoire, conquérant Prague, Bruxelles, Bâle et passait les fêtes de fin d'année dans l'ancien bâtiment du Circus Busch au Prater de Vienne. Il est aussi le pionnier en Allemagne des spectacles d'hiver donnés dans de vastes salles d'exposition, comme à Francfort en 1912, où il pouvait accueillir 13 000 spectateurs par spectacle. Zirkus Sarrasani était en effet florissant et était devenu une force avec laquelle il fallait compter. En 1910, Hans Stosch-Sarrasani se sentait financièrement suffisamment fort pour réaliser son ambition : avoir son propre cirque à la pointe de la technologie. Il pose d'abord son point de vue sur Berlin, où le Circus Busch (le successeur du Circus Renz) régnait déjà en maître, mais se heurte à une trop forte résistance de la ville, sans doute alimentée par Paul Busch.

Le moyen le plus simple était de construire son cirque à Dresde. L'ancien Cirkus Schumann construit vers la fin du XIXe siècle à Löbtau, un faubourg de Dresde, avait été démoli en 1903 pour des raisons de sécurité lors de l'incorporation de Löbtau à la ville. Ainsi, la route était libre, et non seulement les Pères de la Ville ont accueilli le projet de Sarrasani, mais ils étaient également prêts à le soutenir.

Zirkusbau de Sarrasani : Circus-Theater der 5000

Déjà basé à Radebeul, Sarrasani était bien connu à Dresde, où il devenait un nom familier. Le cirque avait souvent joué dans la capitale de la Saxe dans le passé : la première fois, c'était en 1903, sur la Münchner Platz, puis Sarrasani a joué sur le parc des expositions de Vogelwiese, et plus tard sur un terrain vague à Königin Carola Platz. C'est ce terrain vague de la Königin Carola Platz que la municipalité de Dresde a offert à Hans Stosch-Sarrasani en 1910 pour y construire un cirque permanent.

L'architecte de Dresde et basé à Munich, Max Littmann (1862-1931), de la firme Heilmann & Littmann, qui était à l'époque l'architecte de théâtre le plus éminent d'Allemagne, a été embauché pour concevoir le nouveau cirque. Heilmann & Littmann ont été chargés de la construction (français) Un bâtiment de cirque temporaire, à l'origine fait de bois et de toile, et plus tard, d'éléments en acier supportant un toit en toile et un mur en bois. Aussi connu sous le nom de "semi-construction". , avec plus de vingt entreprises spécialisées, les travaux, qui ont commencé immédiatement après l'achat du terrain, se sont achevés le 19 septembre 1912. Annoncé comme "le bâtiment de cirque le plus beau, le plus grand et le plus moderne d'Europe", il s'agissait en effet d'une structure spectaculaire .

S'élevant à 36 mètres (environ 120 pieds) au-dessus du sol, son immense coupole, de 46,5 mètres de diamètre (environ 151,5 pieds), était autoportante, de sorte qu'aucune colonne de support n'entrave la vision du public, ce qui était un exploit architectural important. Le cirque était équipé d'une piste de cirque traditionnelle, de 13,5 mètres de diamètre, qui pouvait couler pour laisser apparaître un bassin d'eau, sur le modèle du Nouveau Cirque de Paris. Il y avait aussi une scène entièrement équipée derrière le ring, d'environ 10 x 10 mètres avec une hauteur sous grille de 17,5 mètres et précédée d'une fosse d'orchestre. La hauteur de l'auditorium du cirque sous la coupole était de 28,95 mètres (environ 90 pieds).

Le bâtiment était fier de ses caractéristiques avancées de sécurité incendie et de ses nombreux raffinements techniques, parmi lesquels une cage en acier pour chats pouvant être remontée sous la coupole (un système qui serait adopté après la Seconde Guerre mondiale par le Cirque Medrano de Paris). Outre les loges, bureaux et divers espaces locatifs, le bâtiment abritait un restaurant pour les artistes, un « American Bar » et un autre restaurant en sous-sol pour le public, ainsi que trois buffets-bars utilisés à l'entracte. Derrière le cirque lui-même, une vaste annexe reliée abritait la ménagerie et les écuries (pouvant accueillir 130 chevaux).

Le cirque Sarrasani de Dresde a été inauguré le 22 décembre 1912 avec un somptueux spectacle donné en présence de la famille royale allemande. Un programme souvenir spécial a été imprimé pour l'occasion sur de la soie blanche encadrée de vert, les couleurs du drapeau de la Saxe, qui deviendront bientôt les couleurs de Sarrasani. (Pour le moment, les véhicules du cirque Sarrasani étaient peints en rouge, une couleur de cirque inhabituelle à l'époque en Europe, connue dans le monde du cirque sous le nom de Rouge Sarrasani.)

Au printemps 1913, le programme est couronné par la présence d'un groupe d'authentiques Indiens d'Amérique de la réserve indienne de Pine Ridge dans le Dakota du Sud, dirigé par l'ancien chef Two-Two (Edward Two-Two, 1851-1914). Il vient de suivre la première "importation" européenne d'Indiens d'Amérique par Hagenbeck en 1910. Pour les apparitions de la tribu de Two-Two dans la série, de courts films occidentaux ont été tournés et projetés sur un écran sur la scène entre les actes. Les attachés de presse inspirés de Sarrasani ont également créé une sensation nationale en faisant faire un pèlerinage aux Indiens sur la tombe de Karl May, le romancier qui avait popularisé les histoires de l'Ouest américain en Allemagne et qui venait de décéder l'année précédente.

Le Maharadjah

En 1914, l'unité de tournée, partant pour la Hollande avant de tenter fortune en Angleterre, est stoppée net par la tempête de la Première Guerre mondiale. Les artistes interprètes ou exécutants des « pays ennemis » ont été contraints de partir, voire simplement expulsés.Sarrasani, dont les programmes ont toujours comporté de vastes contingents de Japonais, Russes et autres groupes « exotiques », a tenté de rejoindre la Belgique neutre, mais s'est retrouvé bloqué à Essen, où son immense troupe s'était réduite à 40 interprètes. Organisant un retour rapide à Dresde, Stosch a sauvé l'image de sa compagnie avec un mouvement de cirque typiquement opportuniste.

Nordisk Film a utilisé les éléphants, les zèbres et les chameaux du cirque dans quelques plans pour le mélodrame oriental de Robert Dinsen La femme préférée du Maharajah (Maharadjahens Yndlingshustru, 1917). La tenue du Maharajah portée par son acteur principal, Gunnar Tolnaer, a apparemment laissé une si forte impression sur l'imagination de Hans Stosch-Sarrasani qu'il a changé après la guerre sa tenue de cow-boy de marque pour le costume élaboré d'un Marharajah - certainement plus à l'écoute de son nouveau statut de « Zirkus-König » (roi du cirque).

Par la suite, et jusqu'à sa mort, Hans-Stosch Sarrasani sera connu dans le monde du cirque sous le nom de Le Maharadjah. C'est dans un costume de maharadjah, garni de turban et de bijoux élaborés, que Hans Stosch-Sarrasani présentera désormais son immense numéro d'éléphant, et apparaîtra sur des photographies et des affiches publicitaires. (En 1921, la vaste ménagerie de Sarrasani a été à nouveau utilisée pour un classique du cinéma allemand exotique, Das indische Grabmal (Le tombeau indien, 1922), mettant en vedette Conrad Veidt en maharadjah.

De retour à Dresde fin 1915, alors que le cirque survivait avec ses pantomimes patriotiques, les pénuries de guerre ont presque détruit sa ménagerie : les éléphants et les animaux exotiques étaient utilisés par l'armée pour le transport, et la plupart des animaux sauvages de la vaste collection zoologique du cirque sont morts ou avaient être tué. Et puis, après la perte de la guerre en 1918, l'Allemagne a été frappée par une inflation galopante au début des années 1920, cela a rendu impossible pour le cirque géant de maintenir une tournée avec son chapiteau Le chapiteau de cirque. Amérique : Le chapiteau principal d'un cirque ambulant, où se déroule le spectacle, par opposition aux autres sommets. (français, russe : Chapiteau) et tout le matériel nécessaire. Sarrasani, avec un important contingent d'artistes ayant échappé à la révolution bolchevique en Russie, a à peine survécu en se produisant soit en plein air, sur des scènes de théâtre, ou dans de grandes salles (comme à Francfort en 1921, où Alfred Schneider et son célèbre groupe de 70 lions ont dominé le projet de loi).

Sarrasani en Amérique du Sud (1924-1925)

L'expédition d'un cirque allemand complet dans le Nouveau Monde et le parrainage de sa tournée étaient pour Stinnes une bonne décision stratégique à plusieurs égards : transformer facilement la tournée en un événement national majeur. Ce n'est pas par hasard que Sarrasani a converti ses véhicules de cirque pour le transport routier (le cirque se déplaçait à l'origine par chemin de fer), un changement qui favoriserait l'industrie automobile allemande innovante dans le pays et à l'étranger. Il ne faut pas oublier dans ce projet la propriété de Stinnes de vastes étendues de terres en Amérique du Sud et son contrôle de la plus grande concession pétrolière d'Argentine : l'Amérique du Sud était indéniablement importante pour ses intérêts commerciaux et ceux de l'Allemagne.

Le 4 novembre 1923 à Hambourg, trois des paquebots de Stinnes, Dantzig, Ludendorff, et Tirpitz, chargé de "120 véhicules, 200 animaux et 300 personnes" (selon les communiqués), a mis le cap sur le Brésil. Après un mois en mer, le cirque Sarrasani a débarqué à Rio de Janeiro, où le cirque, installé en plein centre-ville, a commencé ce qui allait être un voyage triomphal. Il a continué à travers São Paulo et quelques grandes villes brésiliennes, puis à Montevideo (Uruguay), et a finalement visité l'Argentine, où il a ouvert ses portes à Buenos Aires en avril 1924.

Le cirque que Hans Stosch avait emmené en Amérique du Sud n'était pas aussi important que le cirque Sarrasani d'avant-guerre, et son spectacle n'était ni aussi grand ni aussi élaboré, mais il était très respectable par rapport aux normes européennes, avec de nombreux numéros de groupe et de grands "exotiques". troupes remplissant le ring. Il a été couronné par le grand numéro d'éléphant de Hans Stosch-Sarrasani, qui était sans aucun doute le plus grand jamais vu en Amérique du Sud. La troupe de jockeys Reinsch, les clowns Babusio, le célèbre numéro de risley de la famille Lorch, la famille japonaise Rikoku (un incontournable Sarrasani pendant de nombreuses années), et les Artonis au trapèze volant Numéro aérien dans lequel un acrobate est propulsé d'un trapèze à un receveur, ou à un autre trapèze. (Voir aussi : Trapèze volant à courte distance) était en tête de l'affiche, ainsi que le célèbre numéro de lion de Tilly Bebé qui n'apparut qu'au début de la tournée, avant de retourner en Allemagne en raison de désaccords personnels avec la direction du cirque.

Il y eut quelques tableaux "exotiques", comme c'était alors la mode dans les cirques allemands et surtout au Cirque Sarrasani un spectacle oriental mettant en scène le corps de ballet de Sarrasani, la troupe Ben Saïd de gobelets marocains, et un groupe de chameaux, zèbres et autres animaux exotiques . Pendant l'entracte, une perche stabilisatrice Une perche verticale haute et flexible (à l'origine constituée d'une seule pièce de bois, et aujourd'hui de fibre de verre) au sommet de laquelle un acrobate effectue divers tours d'équilibre. acte joué en plein air (une bonne publicité pour les passants), et à côté de la ménagerie, on pouvait visiter un sideshow de "bizarreries féminines" comme une dame barbue, une grosse femme et un "hermaphrodite", qui était annoncé "Pour adultes seulement" …

C'était en tout cas un spectacle beaucoup plus somptueux et spectaculaire que tout ce qu'on voyait habituellement en Amérique du Sud à l'époque, et il rencontra partout un énorme succès. En Argentine, des artistes locaux jouant des comédies et des drames populaires sur le ring ont été ajoutés au tarif du cirque. La tournée de Sarrasani avait des connotations politiques : les autorités nationales et locales ont salué le cirque et ont assisté au spectacle à titre officiel, et le président allemand, Friedrich Eberd, avait annoncé le cirque Sarrasani comme un « ambassadeur culturel allemand ».

De Buenos Aires, la caravane du cirque a visité Rosario, Santa Fé et Cordoba, avant de finalement rentrer chez elle en 1925. Le remarquable directeur du service de presse de Sarrasani, le célèbre journaliste et écrivain AH Kober, avait suivi la tournée sud-américaine, nourrissant en permanence les Allemands. presse avec des histoires et des images des aventures exotiques du cirque - et il continuera à exploiter le sujet dans le propre magazine du cirque pendant des années par la suite. Chez lui, Hans Stosch-Sarrasani n'était pas seulement loin d'être oublié, il était devenu une légende vivante !

L'ascension et la chute du nouveau Sarrasani (1926-1934)

Le cirque Sarrasani a atteint son apogée et a apporté sa contribution la plus significative à l'histoire du cirque, dans la seconde moitié des années 1920. À son retour en Allemagne, Stosch réinvestit la fortune qu'il avait accumulée en Amérique du Sud dans une refonte totale de son cirque, avec une acuité de vision unique dans l'histoire du cirque, qui englobait les aspects artistiques, techniques et organisationnels.

Le cirque était partiellement motorisé (les chevaux et les gros animaux voyageaient toujours en train) et était annoncé comme un « Automobile-Zirkus » – alors que tous les grands cirques allemands voyageaient exclusivement en train. Environ 200 wagons de transport et d'habitation, tirés par des camions Mercedes-Benz, étaient élégamment peints en blanc et vert (les couleurs du drapeau saxon), avec les deux couleurs séparées en diagonale - une palette de couleurs et un design très inhabituels qui deviendraient intimement associés à toutes choses. "Sarrasani". Le nom SARRASANI était affiché sur les flancs de chaque véhicule en lettres de laiton en relief.

Reflet du nouveau caractère « oriental » de son propriétaire légendaire, le chapiteau géant Le chapiteau de cirque. Amérique : Le chapiteau principal d'un cirque ambulant, où se déroule le spectacle, par opposition aux autres sommets. (français, russe : Chapiteau) était précédée d'une façade orientale extravagante (bientôt copiée par les principaux concurrents de Sarrasani) : conçue par l'architecte Alfred Pape, elle s'étendait sur 60 mètres (198 pieds) et mesurait 15 mètres (49½ pieds) la largeur pourrait être réduite si nécessaire en supprimant divers panneaux ou tourelles. La nuit, la façade monumentale, ressemblant au palais légendaire du maharajah de Mysore un jour de fête, était éclairée par des milliers d'ampoules. À l'instar des couleurs vertes et blanches de son matériel roulant, cette façade est devenue un élément emblématique du cirque Sarrasani.

Cette refonte esthétique a également affecté le spectacle. Évitant toujours le format à trois anneaux post-Barnum adopté par ses principaux concurrents, Sarrasani avait néanmoins un énorme casting d'artistes, dont de nombreuses troupes, sans parler de son propre groupe d'éléphants qui avait atteint 22 têtes. Selon un communiqué de 1927, l'anneau avait été agrandi à un diamètre de 17 mètres, bien qu'un tel anneau n'ait jamais existé : c'est en fait le diamètre total du cercle qui comprenait l'anneau et l'espace vide qui l'entourait, qui était utilisé pour les défilés et les grandes démonstrations d'artistes à deux ou à quatre pattes.

En 1927, Sarrasani inaugura à Chemnitz une immense construction de cirque d'hiver (français). Aussi connu sous le nom de "semi-construction". , nommé Winterbau Irigoyen en hommage à Hipólito Irigoyen (1852-1933), le président argentin resté neutre pendant la Première Guerre mondiale. C'était une autre merveille d'ingénierie : 8 poteaux en acier, hauts de 25 mètres, soutenaient une coupole en bois octogonale de 20 tonnes à laquelle était attachée la charpente en bois, s'étendant jusqu'à un premier cercle de 25 poteaux en bois reliés puis jusqu'aux poteaux latéraux en bois. au périmètre, l'ensemble formait une énorme structure d'un diamètre de 78 mètres (277 pieds) - certainement la plus grande construction de cirque (français) et mur en bois. Aussi connu sous le nom de "semi-construction". jamais construit. La coupole, la charpente et les parois latérales étaient recouvertes de toile. La charpente était construite de telle manière qu'elle n'avait ni clous, ni vis : elle tenait ensemble par des mortaises, des rainures et des tenons. La construction (français) Un bâtiment de cirque temporaire, à l'origine fait de bois et de toile, et plus tard, d'éléments en acier supportant un toit en toile et un mur en bois. Aussi connu sous le nom de "semi-construction". , qui a pris deux semaines à monter, a remplacé la tente pour les dates d'hiver et a été chauffée avec de l'air chaud soufflé sous le système de sièges. Il pouvait accueillir 10 000 spectateurs et des décorations intérieures élaborées transformaient la maison en un autre somptueux palais oriental.

Malheureusement, les années d'or du cirque Sarrasani n'ont pas duré longtemps. Sarrasani avait fait face à un sérieux problème à son retour en Allemagne : pendant son absence, il avait perdu la maîtrise du marché intérieur. Son principal rival, le géant Circus Krone, était devenu dans l'intervalle le plus grand cirque d'Europe, et était désormais un nom connu dans le pays et une puissance avec laquelle il fallait compter. Les deux cirques géants se battaient férocement pour le territoire. C'était coûteux, et Carl Krone et Hans Stosch-Sarrasani se sont finalement rencontrés et ont convenu de coordonner leurs tournées. Mais les choses ne se sont pas passées si facilement avec des rivaux plus affamés et agressifs tels que Strassburger, Barum-Kreiser et Gleich.

Finalement, la crise économique de 1929 a amené le cirque Sarrasani au bord de l'effondrement. Stosch a plaidé sa cause auprès du gouvernement saxon, demandant des subventions ou des allégements fiscaux au motif que son cirque est un "patrimoine national". Cela n'a pas fonctionné, alors il a essayé de trouver le succès hors d'Allemagne : en 1930, une tentative de tournée française a été interrompue à Strasbourg, où le cirque a fait face à la propagande anti-allemande, une incursion en Suisse a été interrompue par un accident de rue mortel impliquant certains des les véhicules du cirque. Sarrasani n'a pas mieux réussi en Hollande et en Belgique : à Liège, les manifestants anti-allemands sont devenus violents et les spectacles ont dû être annulés. Enfin en janvier 1932 à Anvers, le cirque est partiellement détruit par un incendie suspect.

Le cirque Sarrasani n'était plus que l'ombre de la centrale électrique qu'il avait été quelques années plus tôt. Finalement, Stosch a décidé de retourner en Amérique du Sud. Son voyage à Rotterdam, où le cirque devait embarquer au printemps, s'est transformé en une autre visite décourageante en Hollande : à Amsterdam Sarrasani, un Judenzirkus en Allemagne, a été qualifié de « cirque nazi » ! Néanmoins, le cirque atteignit Rotterdam et Sarrasani repartit pour le Brésil le 13 avril 1934 (un vendredi) – aidant ainsi de nombreux artistes et ouvriers juifs et leurs familles à quitter une Europe de plus en plus inhospitalière.

Sarrasani est arrivé à Rio de Janeiro le 29 avril. Quelques semaines plus tard, le 14 mai 1934, le cirque géant a ouvert ses portes à l'Esplanada do Castelo, au centre de Rio. Le cirque Sarrasani était de retour en territoire ami et le succès revenait enfin. Lors de son séjour à São Paulo, "Junior", comme était surnommé Hans Stosch, Jr., a annoncé à son père qu'il avait l'intention d'épouser une danseuse suisse de vingt ans de la compagnie, de seize ans sa cadette, Gertrude Helene Kunz (1913- 2009), surnommée Trude bien que cette décision ait un impact décisif sur le sort du cirque Sarrasani dans les années à venir, le Maharajah n'était pas particulièrement satisfait. Hans Stosch-Sarrasani, aujourd'hui âgé de 61 ans, souffrait d'une maladie cardiaque, il était épuisé et sa santé commençait à se détériorer. Fin août, alors que le cirque était encore à São Paulo, il a dû être hospitalisé. Puis, dans la nuit du 20 septembre 1934, le légendaire cirque Maharajah partit pour le nirvana.

Années de Réforme Junior (1934-1941)

À la fin de 1934, Junior retourna en Allemagne pour rencontrer le puissant ministre de la Propagande du nouveau Reich, Joseph Goebbels. Le Reich soutenait déjà le cirque qu'il parrainait, les tournées internationales de Hagenbeck, qui étaient bonnes pour la propagande allemande, et le cirque Busch, considéré comme une institution berlinoise. Junior ne voulait pas manquer l'occasion d'inclure le Circus Sarrasani dans le giron. Doué d'un talent diplomatique rusé, il proposa une restructuration de son cirque en deux points : (1) Sarrasani devrait être protégé et utilisé comme symbole de fierté nationale (2) le concept artistique du cirque et sa logistique seraient réajustés pour résoudre ses difficultés financières.

Une aide financière a été approuvée à condition qu'un "renouvellement" (c'est-à-dire une purification raciale) des employés du cirque soit également envisagé. Junior a accepté. Il est retourné au Brésil avec une subvention gouvernementale de 150 000 Mark et a commencé à modifier profondément le rêve de son père. Le cirque Sarrasani était entré dans le royaume des légendes pour son art riche, son ampleur et la perfection qu'il apportait à chaque détail. a été simplifiée, évoluant vers une succession d'actes plus traditionnels et moins ornés.

Le changement n'a pas nui à Sarrasani, qui a poursuivi sa tournée brésilienne réussie, puis a déménagé en 1935 en Uruguay. Là, une succession d'accidents de chemin de fer et de tempêtes a endommagé le cirque, mais le gouvernement allemand s'est montré favorable, toujours prêt et disposé à aider Sarrasani à sortir de ses ennuis. Le cirque continua en Argentine où, le 13 avril 1935 à Buenos Aires, Hans Stosch-Sarrasani, Jr. épousa finalement Trude Kunz. Les choses allaient bien pour Junior.

Il rentre en Allemagne fin 1935 avec une partie du matériel de cirque d'origine, laissant en Argentine une unité sud-américaine pleinement opérationnelle sous la direction de son collaborateur, Josef Bamdas. Junior a rouvert ses portes à Dresde en décembre 1935 avec un programme de cirque classique. Dans les années suivantes, en particulier pendant la Seconde Guerre mondiale, les artistes seraient principalement allemands ou italiens (comme dans les autres cirques et théâtres de variétés allemands de cette période), et les travailleurs étaient tchèques ou polonais. En 1936, le gouvernement proposa à Sarrasani de jouer à Berlin pendant les Jeux olympiques : le propre Circus Busch de Berlin avait été fermé et devait être démoli pour laisser place au développement futur de la capitale utopique d'Albert Speers, le Reich.

Ensuite, l'unité argentine revient en Europe, et Junior se retrouve à la tête de trois unités de cirque : le cirque de Dresde pour la saison d'hiver, l'unité tournée (avec une version allégée pour les petites villes), et une autre unité pour les tournées étrangères sponsorisées par le Reich, qui s'est produit soit sous le chapiteau du chapiteau de cirque. Amérique : Le chapiteau principal d'un cirque ambulant, où se déroule le spectacle, par opposition aux autres sommets. (français, russe : Chapiteau) , dans des bâtiments de cirque, ou dans des théâtres. Ainsi Sarrasani a visité la Tchécoslovaquie, la Hollande, la Belgique (y compris le Cirque Royal de Bruxelles pendant l'hiver 1937-38), et Vienne et l'Autriche en 1938.

Avec l'avènement de la Seconde Guerre mondiale, le bâtiment de Dresde a commencé à mettre en scène plusieurs pantomimes de cirque sur des thèmes propagandistes, comme une célébration de la guerre civile espagnole, ou le célèbre Nena Sahib (1941), qui célébrait le combat autonomiste de l'Inde contre l'Angleterre, coproduit avec Paula Busch. Si ces années ont été relativement profitables, les choses n'ont pas toujours été faciles pour Junior, et cela s'est intensifié avec la guerre : il a non seulement encore dû faire face aux dettes laissées par son père, mais aussi à une surveillance gouvernementale intense et à sa méfiance permanente, ses nombreux exigences, et l'incertitude qui entoure l'organisation de ses tournées de cirque, ainsi qu'une pénurie croissante d'artistes.

En 1941, après l'annulation d'une tournée prévue en Hongrie en raison de l'attaque hongroise contre l'Union soviétique en Ukraine, le cirque a été autorisé à rejouer à Berlin pour un long engagement. Junior a organisé cet engagement dans le plus grand style possible, rappelant dans une certaine mesure la grandeur passée de Sarrasani. Mais le 9 juillet 1941, quelques jours avant l'ouverture, il meurt subitement d'un arrêt cardiaque dans sa chambre de l'hôtel Excelsior de Berlin. Il n'avait que quarante-quatre ans, mais sa santé était en grande partie due à un grave problème d'alcoolisme. Son corps a été incinéré et ses cendres enterrées à côté de celles de son père au cimetière municipal Urnenhain Tolkewitz à Dresde-Tolkewitz.

Le règne de Trude : « le plus jeune directeur de cirque d'Europe » (1941-1946)

À vingt-huit ans, Trude est désormais le plus jeune directeur de cirque d'Europe, ce qui est dûment annoncé. Elle a terminé avec succès l'engagement de Berlin, puis a emmené le cirque lors de sa tournée hongroise précédemment prévue. Performeuse dans l'âme, et probablement à l'instar de son illustre beau-père, Trude construit rapidement une promotion de cirque autour de sa personnalité, son portrait apparaissant sur des affiches, des couvertures de programmes et des magazines, et elle s'impose sur le ring avec un "Liberty act" en liberté, "Chevaux en liberté" : Chevaux non montés présentés depuis le centre du ring par un cavalier dirigeant ses charges avec sa voix, les mouvements du corps, et les signaux d'une ''chambre'' (français), ou long fouet. numéro de cheval préparé par le célèbre maître équestre de Sarrasani, Carl Petoletti.Elle s'est également révélée une réalisatrice compatissante, prenant soin de ses employés dont les conditions étaient plutôt dures pendant les dernières années désastreuses de la guerre.

Alors que les tournées avec le cirque dans l'Allemagne déchirée par la guerre devenaient de plus en plus difficiles, Trude a donné une nouvelle impulsion au bâtiment de Dresde, le transformant en cirque-variété (allemand, du français : ''variété'') Spectacle de variétés allemand dont les numéros sont majoritairement des numéros de cirque, joué dans une ambiance cabaret. Très populaires en Allemagne avant la Seconde Guerre mondiale, les spectacles de Variétés connaissent une renaissance depuis les années 1980. , Sarrasani-Haus. En cela, elle s'est appuyée sur la vogue de l'allemand " varieté (allemand, du français : ''variété'') Un spectacle de variétés allemand dont les numéros sont principalement des numéros de cirque, joué dans une atmosphère de cabaret. Très populaire dans L'Allemagne d'avant la Seconde Guerre mondiale, les spectacles de Variétés ont connu une renaissance depuis les années 1980. ", des spectacles mêlant de véritables numéros de cirque (y compris des numéros de grands animaux) avec des plats de vaudeville traditionnels, illustrés notamment par les célèbres théâtres Wintergarten et Plaza de Berlin. Les programmes de Sarrasani étaient renouvelés toutes les deux semaines, avec quelques-uns des meilleurs numéros de l'époque sur le circuit allemand : Charlie Rivel, Maria Valente et bien d'autres stars du circuit des variétés se sont produits au Circus Sarrasani.

Trude a également produit des revues telles que Gloria Express et Alles fürs Herz (Tout pour le coeur). Pour la saison d'hiver, le bâtiment est revenu à la cuisine de cirque classique. En 1944, elle était encore capable de produire une comédie musicale de cirque ambitieuse basée sur sa propre vie : Durch die Welt im Zirkuszelt (Le tour du monde sous chapiteau Le chapiteau du cirque. Amérique : Le chapiteau principal d'un cirque ambulant, où se déroule le spectacle, par opposition aux autres sommets. (français, russe : Chapiteau) ), pour laquelle elle a généreusement investi dans le talent, la musique, la chorégraphie, la conception de costumes et les innovations scéniques. Entre-temps, Trude avait acquis un proche collaborateur et un nouveau partenaire dans sa vie, l'acrobate hongrois Any acrobat travaillant au-dessus du ring sur un équipement aérien tel que trapèze, anneaux romains, toile espagnole, etc. Gabor Nemedi, qu'elle avait rencontré lorsqu'il a travaillé au Circus Sarrasani avec son numéro de casting volant, Les 3 Turuls.

Au seuil de 1945, l'Allemagne avait presque perdu la guerre, le pays était dans une situation désespérée, encerclé par l'avancée des troupes alliées, et tentant de survivre sous les bombardements incessants. Trude a emporté la plupart du matériel de cirque de Dresde, dans le village de Prossen sur l'Elbe, et a réservé ses chevaux, éléphants et hippopotame entraînés avec Circus Knie, en Suisse neutre. Étonnamment, la toute-puissante administration nazie fonctionnait toujours et travaillait avec zèle, elle poursuivit Trude pour « protection d'étrangers » et autres « crimes contre le Reich », tandis que la Gestapo arrêtait Nemedi. Puis, le soir du 13 février 1945, Dresde a été pratiquement détruite lors de l'un des raids aériens les plus terrifiants et insensés de l'histoire de la guerre. Le magnifique Sarrasani-bau, le plus grand cirque du monde, a été touché lors d'un spectacle et s'est effondré dans les flammes. De nombreuses vies, humaines et animales, ont été perdues dans la catastrophe.

Trude et Nemedi (qui avaient échappé à la Gestapo dans la panique qui s'ensuivit), se dirigèrent rapidement vers la Tchécoslovaquie, où ils trouvèrent refuge dans les quartiers d'hiver du cirque Kludsky puis pour échapper à l'imminente invasion soviétique, ils s'enfuirent dans le sud de l'Allemagne. A la fin, Trude a tout perdu : le matériel entreposé à Prossen a disparu, dont la légendaire façade du cirque. Une partie du matériel laissé à Dresde qui avait survécu à la destruction a été utilisé pour une unité temporaire du cirque Eros de Leipzig, l'ancien chapiteau Le chapiteau de cirque. Amérique : Le chapiteau principal d'un cirque ambulant, où se déroule le spectacle, par opposition aux autres sommets. (français, russe : Chapiteau) est allé à Berlin chez Paula Busch.

Les occupants soviétiques considéraient les animaux que Trude avait déposés en Suisse comme « patrimoine de l'État allemand ». Quatre des éléphants et l'hippopotame ont été donnés à la famille Knie comme indemnité pour leurs frais d'entretien. (Sous Rolf Knie, les éléphants de Sarrasani ont déclenché l'un des chapitres les plus importants de l'histoire de l'entraînement des éléphants.) D'autres éléphants ont été achetés par Darix Togni en Italie. Trude, désormais qualifiée de "collaboratrice nazie", a eu du mal à trouver du travail.

Elle a finalement pu mettre sur pied une démonstration de dressage équestre au lycée par un cavalier montant un cheval et le conduisant dans des mouvements et des pas classiques. (Du français : Haute école), tandis que Nemedi construisait un nouveau numéro aérien, et en 1946, ils commencèrent à trouver du travail dans les cirques allemands : Schulte, Hollzmuller, Franz Althoff, Apollo-Schikler. En 1947, ils partent en tournée avec leur propre petit cirque nouvellement créé, Cirque Europe. Mais la vie était difficile pour eux dans l'Allemagne d'après-guerre. Le couple a commencé à tester leurs contacts sud-américains avec l'espoir de retourner en Argentine. En janvier 1948, après un engagement hivernal au Cirque d'Hiver de Paris, Trude et Gabor s'enfuient finalement à Buenos Aires.

Renaissance sud-américaine (1948-1972)

Juan Perón avait été élu président de l'Argentine quelques années plus tôt, après une période de dictature militaire. Même s'il a promu une politique de justice sociale et d'indépendance économique, Perón, qui avait dans le passé professé son admiration pour les réalisations de Benito Mussolini et Adolf Hitler, a établi une quasi-dictature. Cela, ajouté aux liens étroits que l'Argentine avait établis de longue date avec l'Allemagne, permettait aux Allemands entachés d'un passé nazi ou pro-nazi de trouver plus facilement refuge dans un pays qui comptait déjà une importante communauté d'origine allemande.

Deux anciens employés argentins de Sarrasani, Ismael Pace et José Lectoure, géraient à l'époque le Circo Shangri Lá dans le Parque de la Ciudad de Buenos Aires, un parc d'attractions populaire. Ils ont offert un engagement à Trude et Gabor. Les retrouvailles les amènent à réorganiser leur entreprise, qui prend le nom de Circo Shangri La-Sarrasani. Juan Perón et sa femme, Evita, ont assisté à l'inauguration de la nouvelle entreprise le 28 avril 1948. Le talent de Trude pour la politique et la diplomatie n'a pas été perdu, et elle a développé de bonnes relations avec les Perón. En 1950, Evita a décerné au cirque de Trude le titre de "Circo Nacional Argentino".

Au printemps 1958, elle érige à Rio de Janeiro l'une des structures de cirque les plus étranges de tous les temps : un dôme circulaire en aluminium, sorte de cloche aplatie baptisée El Palacio de Aluminio. Inutile de dire que même en hiver austral, le "palais" était une serre chaude ! Il a ensuite été érigé à São Paulo, où Trude l'a finalement loué pour d'autres usages. Le père de Trude est décédé à Buenos Aires à cette époque. En se rendant à l'aéroport, elle a appris qu'un incendie avait détruit la structure et, apparemment, ses locataires n'avaient pas d'assurance. C'était un coup de trop et Trude décida finalement de se retirer dans sa propriété argentine de San Clemente del Tuyú, près de Buenos Aires.

Puis, en 1968, elle se lance dans un autre projet encore plus fou : un ingénieur argentin lui propose d'ériger un cirque à Buenos Aires entièrement en plastique et polyester. Trude a fait venir des artistes et des animaux d'Europe mais, à l'approche de la journée d'ouverture, une erreur de mesure a rendu impossible l'assemblage des pièces de la structure. Le cirque en plastique ne s'est jamais concrétisé, même si Trude a conservé sa façade, qu'elle a finalement utilisée plus tard. Facturé comme Revista Sarrasani, le nouveau spectacle a finalement ouvert dans un théâtre, puis est parti en tournée en Argentine sous le chapiteau Le chapiteau de cirque. Amérique : Le chapiteau principal d'un cirque ambulant, où se déroule le spectacle, par opposition aux autres sommets. (français, russe : Chapiteau) de la famille du cirque Segura, avec sa façade en plastique.

Enfin, en 1972, Trude, aujourd'hui âgée de cinquante-neuf ans, décide de reprendre sa retraite et se sépare des Segura, qui partent pour le Brésil où ils tournent sous le titre Circo Real-Madrid. Le cirque Sarrasani original créé par le visionnaire Hans Stosch et maintenu en vie contre toute attente par Hans Stosch-Sarrasani, Jr. et (surtout) par Trude Stosch-Sarrasani avait cessé d'exister.

Épilogue

Trude n'était pas retournée en Europe depuis 1948, bien qu'elle n'ait jamais perdu ses contacts européens. À la fin des années 1950, elle est impliquée dans une bataille juridique de trois ans avec un vieil employé, Fritz Mey, qui avait ouvert son propre Circus Sarrasani en Allemagne en 1956. (Voir ci-dessous, « Fritz Mey's Circus Sarrasani ».) En 1975, elle a accepté l'offre d'un centre d'entraînement équestre de venir en Allemagne. Ils souhaitaient remettre Trude dans le cirque avec l'un de leurs numéros de chevaux. En réalité, rien n'en ressort, et c'est finalement Fritz Mey qui engage Trude pour son nouveau Cirque Sarrasani, pour présenter un "Liberty act" en liberté, "Chevaux en liberté" : Chevaux non montés présentés depuis le centre du ring par un cavalier dirigeant son charge avec sa voix, les mouvements de son corps et les signaux d'une ''chambre'' (français), ou long fouet. acte préparé en Italie pour elle par Enis Togni.

Gabor Nemedi, compagnon de longue date de Trude, est décédé le 31 mars 1981 à Buenos Aires. Au début des années 1990, après la chute du mur de Berlin (1989), les autorités de Dresde ont commencé à reconnaître le cirque Sarrasani comme patrimoine local et ont organisé diverses cérémonies et expositions. En 1991, ils ont inauguré une Sarrasanistrasse (rue Sarrasani) où se trouvait autrefois le bâtiment du cirque, rempli d'une plaque commémorative et d'une "fontaine Sarrasani" élaborée l'année suivante, Trude Stosch-Sarrasani a été invitée en tant qu'invitée d'honneur à une célébration de la Journée Sarrasani , et elle est retournée à Dresde pour la première fois en près d'un demi-siècle. La tombe de la famille Stosch-Sarrasani a été classée monument national. En 1996, une autre Sarrasanistrasse a été inaugurée à Radebeul, où Hans Stosch avait vécu et commencé son cirque, et la ville a fait repeindre la maison de Hans Stosch-Sarrasani en mémoire de son propriétaire légendaire.

Trude est décédée le 6 juillet 2009 à l'âge de quatre-vingt-seize ans dans sa maison de San Clemente del Tuyú, une station balnéaire près de Buenos Aires. Elle a été saluée par la presse argentine et brésilienne comme la Grande Dame du cirque : elle était en effet devenue un nom familier en Amérique du Sud - et dans une certaine mesure, elle y avait remplacé son illustre beau-père, Hans Stosch-Sarrasani, le Maharajah lui-même, comme la personne la plus facilement associée au nom de Sarrasani et à tout ce qu'il signifiait.

En 1998, Trude avait cédé les droits sud-américains sur le titre Sarrasani à un ami proche, Jorge Bernstein, un homme d'affaires de Buenos Aires, un architecte et entrepreneur qui avait développé plusieurs centres commerciaux, ainsi que relancé le Tattersall de Palermo, un divertissement en peluche. salle dans l'ancien hippodrome de Buenos Aires. À travers des conférences de presse et des articles de journaux, Bernstein a souligné sans relâche l'importance du patrimoine de Sarrasani et a annoncé plusieurs projets importants au fil des ans, qui ne se sont jamais concrétisés : Un bâtiment de cirque permanent, un nouveau chapiteau Le chapiteau de cirque. Amérique : Le chapiteau principal d'un cirque ambulant, où se déroule le spectacle, par opposition aux autres sommets. (français, russe : Chapiteau) , un parc à thème, un spectacle équestre, une série télévisée, un festival de cirque…

Enfin, il a produit un Sarrasani Variété-Gourmet au Tattersal de Palermo en 2013 - un dîner-spectacle dans lequel il a présenté Histoire de Graf, le spectacle conçu par le comédien-magicien russe Evgeniy Voronin, avec un ensemble remarquable de numéros de cirque européens et américains primés. De l'autre côté de l'Atlantique, à Dresde, le nom se perpétue avec un autre dîner-spectacle, celui d'André Sarrasani Trocadéro Sarrasani. Pourtant, au moment d'écrire ces lignes (2014), un véritable cirque Sarrasani n'a pas été relancé ni en Allemagne ni en Argentine depuis la disparition du « néo-Sarrasani » de Fritz Mey.


L'incendie du cirque : une histoire vraie d'une tragédie américaine

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Stewart O'Nan se considérait comme un romancier. Vivant à Hartford, Connecticut, il s'est intéressé à l'incendie du cirque de Hartford en 1944, qui a fait 167 morts. Pourquoi personne n'a jamais écrit de livre à ce sujet ? Il a commencé à rassembler des informations à ce sujet, dans l'intention d'essayer de tenter un autre écrivain de s'attaquer à un tel livre. Puis, avec une certaine réticence, il l'a écrit lui-même.

Le résultat fut « The Circus Fire » (2000), une œuvre d'histoire qui se lit comme un roman époustouflant. O'Nan emmène le lecteur minute par minute, puis jour après jour, à travers l'incendie et ses conséquences, des conséquences qui se sont poursuivies même dans les années 1990.

Les incendies de cirque n'étaient pas rares à cette époque, mais il a fallu la catastrophe de Hartford pour persuader quiconque de les prendre au sérieux. En 1944, le cirque Ringling Bros. et Barnum & Bailey se préoccupait beaucoup plus de la pluie que du feu. Ainsi, pour imperméabiliser les tentes, la toile était enduite d'un composé hautement inflammable composé de paraffine et d'essence blanche. Même les sièges du cirque étaient recouverts de couche sur couche de peinture inflammable.

La cause de l'incendie de Hartford n'a jamais été déterminée, bien qu'un incendiaire connu de l'Ohio ait longtemps été considéré comme le principal suspect. Quelle que soit la manière dont l'incendie s'est déclaré, il s'est propagé rapidement, laissant peu de temps au public de la matinée, composé principalement de femmes et d'enfants, pour sortir.

La fumée, et non les flammes, est responsable de la plupart des décès par incendie, mais pas cette fois. La fumée s'est rapidement échappée par le haut de la tente, mais la toile en feu et les accessoires en bois ont rapidement mis le feu aux gens. Beaucoup ont brûlé vif, tandis que d'autres ont été piétinés dans la bousculade pour sortir.

O'Nan nous donne tous les détails sur ceux qui sont morts et ceux qui ont survécu et sur la confusion créée lorsque les familles ont tenté d'identifier les corps gravement brûlés. Nous lisons sur les graves brûlures subies et sur la façon dont l'incendie a affecté les survivants pendant des décennies. Nous apprenons également les efforts juridiques pour attribuer la responsabilité de l'incendie.

Les cirques ont changé leurs pratiques après l'incendie de Hartford, et les communautés ont pris plus au sérieux l'adoption des lois sur la sécurité incendie et leur application. Pourtant, à la fin des années 40, les cirques sous tente appartenaient pour la plupart au passé. Le plus grand spectacle sur terre s'est installé dans les arènes et les stades.

Stewart O'Nan s'est remis à écrire des romans après ce livre, et il en a écrit d'excellents. Mais nous pouvons être reconnaissants qu'il ait pris une pause pour écrire cet excellent ouvrage de non-fiction. ( )

Circus Fire : la véritable histoire d'une tragédie américaine par Stewart O'Nan

Le 6 juillet 1944 à Hartford, dans le Connecticut, un incendie incontrôlable faisait rage dans le cirque qui se déroulait, tuant plus d'une centaine d'enfants et d'adultes et en blessant beaucoup, beaucoup plus.

La première chose qui m'a intéressé dans ce livre, c'est l'intro. Stewart O'Nan n'est pas un historien. Il est romancier. Il avoue assez rapidement qu'il n'a pas eu envie d'écrire ce livre faute d'avoir écrit sur de tels sujets, mais il l'a accepté. C'est surtout intéressant parce que dans le passé, lire des livres d'histoire par des personnes inexpérimentées dans la façon de les écrire s'est mal terminé pour moi. Heureusement, ce n'était pas le cas pour ce livre. Ma principale plainte était de le lire sur le Kindle. La quantité de fautes de frappe et le manque de ponctuation ont altéré l'histoire. J'avais des paragraphes entiers qui n'avaient tout simplement pas de points, là où il était évident qu'ils étaient censés être. Et ce fut juste le début.

J'ai commencé ce livre en janvier et bien qu'il soit bon, il m'a parfois pris beaucoup de temps. Lire sur tant de tragédies et de morts était épuisant et après ma perte, la lecture de ce livre est devenue encore plus difficile, mais avec à peine 40 pages, j'ai pensé qu'il était temps de terminer le livre. C'est une partie intéressante de l'histoire qui a été oubliée au fil du temps (et à mesure que les survivants restants diminuent) qui recèle encore de nombreux mystères (comme comment cela a-t-il commencé). Ce livre n'est certainement pas pour tout le monde. Il traite de la tragédie et tout le monde n'est pas dans le genre histoire mais c'est fascinant et probablement plus si vous lisez une copie qui n'a pas autant de fautes d'orthographe et de ponctuation -).
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10 accidents de cirque les plus horribles de l'histoire

Des générations d'enfants ont profité des cirques où les acrobaties défiant la mort, les animaux sauvages, les funambules et les clowns s'associent pour divertir, intriguer et éblouir la jeune foule.

Cependant, la vie d'un artiste de cirque ne se résume pas uniquement à des cascades réussies et à des enfants encourageants, comme le démontrent ces dix accidents de cirque, la vie sur le ring a également connu sa juste part de mort et de destruction.

Nous commençons notre liste par une tragédie bien connue et l'exécution d'un éléphant. Le 12 septembre 1916, Mary piétine à mort son maître Red Eldridge. Il existe divers récits de ce qui a conduit à l'attaque d'Eldridge qui a poussé Mary avec un bâton et l'a exaspérée, à la spéculation qu'elle s'ennuyait tout simplement.

Alors que la mort d'Eldridge était tragique et horrible, le destin de Mary pourrait l'être encore plus. Les habitants de Kingsport, Tennessee ont demandé des représailles pour la mort d'Eldridge, il a donc été décidé que Mary serait pendue pour son crime. Le 13 septembre, une foule de 2 500 personnes (principalement des enfants) s'est réunie pour assister à l'exécution de Mary&rsquos. Mary a été suspendue au cou par une grue industrielle. Cependant, la chaîne autour de son cou s'est cassée et elle a claqué au sol, se brisant la hanche. Une chaîne de plus gros calibre a été utilisée pour pendre Mary pour la deuxième fois, et elle a oscillé pendant une demi-heure avant d'être jetée dans une tombe creusée à la hâte.

Dessi Espana était une Bulgare-Américaine issue d'une famille d'artistes. Elle avait joué pendant des années et détenait même un record du monde Guinness. Malheureusement, une panne technique a mis fin à sa carrière en 2004. Espana effectuait un numéro aérien avec des foulards en mousseline lorsqu'un mécanisme maintenant le tissu en place a échoué, et elle est tombée de trente pieds, la tête la première. Espana est décédée plus tard des suites de ses blessures.

Massarti (Thomas MacCarte) était un dompteur de lion audacieux mais téméraire. Le 3 janvier 1872, il se produisait à Bolton, en Angleterre, avec Manders&rsquo Menagerie. Pour des raisons inconnues, un lion nommé Tyran l'a attaqué et les trois autres lions de l'acte se sont rapidement joints à lui. Massarti a failli être scalpé lorsqu'un lion lui a mordu la tête et a été déchiqueté devant plusieurs centaines de témoins.

Le trapèze est sans aucun doute l'un des numéros de cirque les plus dangereux qui soit et demande beaucoup de force et de souplesse. Cependant, toutes les formations du monde ne peuvent empêcher une panne mécanique. En 1872, Fred Lazelle et Billy Millson, deux célèbres trapézistes, s'écrasent au sol lorsque leur mécanisme de trapèze tombe en panne. George North, un gymnaste, était malheureusement sous le trapèze quand il est tombé. Les trois hommes ont été blessés. Millson s'est probablement cassé les côtes et North a subi des blessures internes.

Une autre tragédie qui frappe les travailleurs du cirque vient d'un chapitre sombre de l'histoire américaine. Le 14 juin 1920, le James Robinson Circus arriva à Duluth, Minnesota. Irene Tusken, dix-neuf ans, et James Sullivan, dix-huit ans, ont regardé des travailleurs de cirque afro-américains charger les wagons du cirque.Plus tard dans la nuit, Tusken a affirmé que six de ces employés de cirque l'avaient tenue sous la menace d'une arme et l'avaient violée. La police a rapidement arrêté six hommes en lien avec le viol.

Peu de temps après, une foule de cinq mille à dix mille personnes s'est formée, a fait irruption dans la prison et, après un simulacre de procès, a déclaré Elias Clayton, Elmer Jackson et Isaac McGhie coupables du viol. La foule a battu les hommes et les a traînés jusqu'à un lampadaire au coin de First Street et Second Avenue East, où ils ont été lynchés.

Les Flying Wallenda étaient une ancienne famille de cirque composée de Karl, de sa femme Helen Kreis, de son frère Herman et de nombreux autres membres de la famille. Karl Wallenda a lancé un acte appelé la pyramide de sept personnes, dans laquelle sept personnes se sont balancées sur des cordes raides (et une chaise) à trente-deux pieds dans les airs sans utiliser de filets de sécurité.

Les Wallenda étaient sans aucun doute d'excellents acrobates et casse-cou, mais en 1962, leur acte a horriblement mal tourné. L'homme de tête a vacillé et trois personnes se sont écrasées au sol. Le gendre de Karl Wallenda, Richard Faughnan, et le neveu de Wallenda, Dieter Schepp, ont tous deux été tués. Le fils adoptif de Wallenda, Mario, était paralysé de la taille aux pieds.

Bien qu'il n'y ait eu aucun décès humain, l'incendie du cirque de Cleveland en 1942 a été un événement horrible qui a causé la mort de plus d'une centaine d'animaux de cirque. Un incendie d'origine inconnue s'est déclaré près de la tente de la ménagerie des Ringling Brothers et du Barnum & Bailey Circus. Les spectateurs et les travailleurs du cirque ont facilement échappé aux flammes, mais le feu s'est propagé si rapidement qu'il est devenu impossible de sauver tous les animaux.

Neuf cages remplies de lions, de tigres et de zèbres s'enflamment. Certains animaux ont pu échapper à l'incendie, mais vingt-six autres ont été si grièvement brûlés qu'ils ont été abattus par des policiers armés de mitrailleuses.

En 1903, deux trains séparés de Wallace Brothers Circus se sont percutés. Le premier train s'était arrêté sur la voie ferrée et mdashand bien que le conducteur du deuxième train ait vu le voyant d'avertissement, les freins ont lâché et les deux trains sont entrés en collision. Au total, trente employés de cirque ont été tués et vingt-sept autres blessés. Plusieurs animaux sont également morts dans l'accident, dont un cheval arabe, trois chameaux, un grand danois et un éléphant nommé Maud.

Le 22 juin 1918, le cirque Hagenbeck-Wallace voyageait par chemin de fer jusqu'à Hammond, dans l'Indiana. Le train s'était arrêté pour la nuit et de nombreux artistes de cirque dormaient dans les wagons en bois. À 4 heures du matin, un train de troupes du Michigan Central Railroad a percuté le train du cirque à trente-cinq milles à l'heure. Le conducteur du train de troupes, Alonzo Sargent, s'était endormi au volant et n'avait donc pas vu les avertissements affichés concernant l'arrêt du train du cirque.

En conséquence, quatre-vingt-six personnes sont mortes et 127 autres ont été blessées.

Cet événement tragique est sans doute le plus connu de notre liste, en raison de l'ampleur de l'incendie et des nombreuses pertes en vies humaines. Le 6 juillet 1944, un petit incendie s'est déclaré dans le mur latéral sud-ouest du chapiteau de cirque à chapiteau Ringling Brothers et Barnum & Bailey. Parce que la tente était imperméabilisée avec de la cire de paraffine et de l'essence, le feu s'est rapidement propagé.

Naturellement, la foule de sept mille spectateurs a paniqué et s'est précipitée vers les sorties. Mais deux de ces sorties ont été bloquées par des toboggans utilisés pour amener les animaux de cirque&mdashand dans la bousculade qui a suivi, les spectateurs du cirque ont été piétinés, écrasés et asphyxiés sous le poids des personnes tombées. Au fur et à mesure que les flammes se sont propagées, d'autres spectateurs ont tout simplement brûlé vif, ou sont décédés des suites de l'inhalation de fumée. Dans la panique, certaines personnes ont essayé de sauter des gradins pour éviter l'incendie, mais cette tentative d'évasion a en fait tué plus de personnes qu'elle n'en a sauvé.

Au final, environ 169 personnes sont mortes et plus de sept cents ont été blessées.


Comment les incendies de forêt amazonienne ont-ils commencé ?

Des incendies de forêt brûlent actuellement sur de vastes étendues de la forêt amazonienne au Brésil, au milieu du tollé international suscité par l'inaction de l'administration du président Jair Bolsonaro.

Le Brésil a connu un nombre record d'incendies de forêt cette année, dont plus de la moitié se sont produits dans la région amazonienne. C'est selon les données recueillies par l'Institut national de recherche spatiale (INPE) du pays.

Les chiffres montrent une augmentation de 83% par rapport à la même période en 2018, ce qui représente le plus grand nombre d'incendies depuis que l'agence a commencé à collecter de telles données en 2013, a rapporté Reuters.

En fait, l'INPE dit avoir identifié plus de 72 000 incendies au Brésil entre janvier et août de cette année, confortablement plus que les quelque 40 000 enregistrés dans l'ensemble de 2018. De nombreux incendies récents dans la région amazonienne ont été concentrés sur les États brésiliens. de Rondônia, Pará, Amazonas et Mato Grosso, qui ont connu une augmentation de 39 % par rapport à 2018 au 2 août.

Alors, qu'est-ce qui cause exactement ces incendies?

Selon la NASA, la forêt amazonienne a été relativement résistante au feu tout au long de son histoire en raison de ses conditions humides et humides. Mais une augmentation de la fréquence et de l'intensité des sécheresses et du phénomène mdasha lié au changement climatique anthropique et à la combinaison mdashin avec les activités humaines dans la forêt a conduit à une augmentation du nombre d'incendies.

Alors que des incendies de forêt naturels se produisent parfois en Amazonie pendant la saison sèche, qui s'étend à peu près entre août et novembre, ils ont tendance à être relativement faibles en fréquence et en intensité, avec des flammes qui n'atteignent que quelques centimètres de hauteur, a rapporté Mongabay.

Cependant, les experts avertissent que la récente augmentation des incendies de forêt est probablement le résultat d'activités humaines.

"C'est sans aucun doute l'une des deux seules fois où il y a eu des incendies comme celui-ci [en Amazonie]", a déclaré l'écologiste Thomas Lovejoy. National Geographic. "Il ne fait aucun doute que c'est une conséquence de la récente augmentation de la déforestation."

Les données récemment publiées de l'INPE ont montré que les taux de déforestation en Amazonie ont augmenté au point où environ trois terrains de football recouverts d'arbres sont perdus chaque minute, Le gardien signalé. En fait, les chiffres montrent qu'en juillet de cette année, la déforestation avait augmenté de près de 300 % par rapport au même mois en 2018.

Contrairement aux années précédentes au cours desquelles les incendies de forêt en Amazonie ont été liés à des précipitations inhabituellement faibles, les experts disent que les conditions cette année ont été relativement humides.

"Il n'y a rien d'anormal dans le climat de cette année ou dans les précipitations dans la région amazonienne, qui sont juste un peu en dessous de la moyenne", a déclaré à Reuters Alberto Setzer de l'INPE. « La saison sèche crée les conditions favorables à l'utilisation et à la propagation du feu, mais allumer un feu est l'œuvre de l'homme, soit délibérément, soit par accident.

Le feu est couramment utilisé en Amazonie comme technique pour défricher des terres pour des ranchs de bétail, des plantations de soja ou d'autres usages, bien que la pratique ne soit pas toujours légale.

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