L'histoire

Soulèvement d'esclaves près de Richmond - Histoire


30 août 1800 : Un soulèvement d'esclaves à grande échelle dirigé par Gabriel Prossner et Jack Bowler est avorté en raison de la trahison et du mauvais temps. Les esclaves qui vivaient près de Richmond avaient recruté jusqu'à 1000 compagnons esclaves pour participer à la rébellion armée. Après avoir été trahis par deux esclaves, le gouverneur Monroe a déclaré la loi martiale à Richmond et a appelé la milice. Prossner a été capturé, et lui et 55 autres ont été exécutés. John Randolph de Virginie, qui a interrogé Prosser, a déclaré : « les accusés ont fait preuve d'un esprit qui, s'il devient général, doit inonder de sang le pays du sud. Ils ont manifesté le sens de leurs droits et le mépris du danger.

La rébellion de Gabriel

Gabriel, un esclave né dans une plantation près de Richmond, était un forgeron qui savait lire et écrire. Inspiré par une rébellion antérieure réussie sur Haïti, il a organisé la première rébellion d'esclaves américains en 1800. En utilisant le réseau de communication favorisé par les rassemblements sociaux et religieux, Gabriel et ses partisans ont diffusé les plans d'un soulèvement de masse dans lequel les esclaves prévoyaient de marcher sur Richmond et prenez le contrôle des armes de l'arsenal puis attaquez les blancs de la ville. Le temps et la trahison ont déjoué le complot, et Gabriel et plus de 40 autres esclaves ont été pendus pour leur rôle dans le soulèvement. En fin de compte, la rébellion a contribué au processus de remise en question des hypothèses de base sur les capacités et les prérogatives des esclaves qui ont finalement donné de la force aux arguments abolitionnistes.


Rébellions et soulèvements d'esclaves

Le dimanche 21 août 1831, Nat Turner a rencontré dans la forêt à la périphérie d'une plantation de Virginie avec six autres esclaves. Avec des épées, des mousquets, des haches et d'autres armes improvisées, les hommes sont allés de maison en maison, de ferme en ferme, tuant les résidents blancs à l'intérieur. En cours de route, le groupe a rassemblé plus d'esclaves, alors qu'ils se dirigeaient des terres agricoles vers Jérusalem, en Virginie. Le massacre a duré deux jours et a entraîné la mort de 55 hommes, femmes et enfants. En grandissant, Turner était profondément religieux et s'est isolé pour méditer et prier. Sa famille pensait qu'il était destiné à de grandes choses à cause des taches de naissance anormales et des « visions » qu'il partageait avec eux. Turner pensait que cette rébellion pouvait montrer les erreurs fondamentales de l'esclavage et était ce que Dieu l'avait destiné à faire. Alors qu'il a échappé à ses poursuivants pendant plusieurs mois, il a finalement été localisé et capturé. En prison, il a révélé sa justification et a avoué ses crimes à Thomas R. Gray, un avocat qui a publié ces aveux dans le pamphlet Les Confessions de Nat Turner. Turner a été pendu le 11 novembre 1831. Virginia a exécuté, puni ou déporté 55 autres esclaves complices du soulèvement. Les milices et les foules blanches ont tué 120 autres esclaves qui n'avaient aucun lien avec la rébellion parce qu'ils craignaient une future rébellion. Des lois ont ensuite été adoptées pour limiter l'éducation des esclaves et leurs déplacements entre les villes. Cependant, cette rébellion d'esclaves n'était pas la première rébellion aux États-Unis entreprise par des esclaves pour gagner leur liberté.

Gravure sur bois de la rébellion de Nat Turner

L'esclavage et les rébellions d'esclaves ont commencé avec la colonisation du « Nouveau Monde ». La première rébellion d'esclaves eut lieu à San Miguel de Gualdape, une colonie espagnole sur la côte de l'actuelle Géorgie en 1526. Après avoir arpenté cette côte cinq ans plus tôt, Lucas Vázquez de Ayllón, un riche planteur de sucre sur l'île d'Hispaniola dans les Caraïbes , établir une colonie. À l'été 1521, il part avec 600 à 700 hommes, femmes, enfants et esclaves africains pour coloniser cette nouvelle terre. Après avoir perdu des fournitures et avoir eu du mal à trouver un site approprié pour la colonisation, San Miguel de Gualdape a été la première colonie européenne dans ce qui est devenu les États-Unis continentaux. C'était aussi le premier cas documenté d'esclavage des Noirs en Amérique du Nord continentale. Malheureusement pour la colonie, la maladie, la famine et la violence étaient répandues. Le 8 octobre, Ayllón a succombé à la maladie. Des combats entre les colons restants ont éclaté sur l'opportunité de rester dans la colonie de retour à Hispaniola. Parmi ces combats, les esclaves africains amenés dans la colonie se sont rebellés et ont incendié plusieurs bâtiments et se sont enfuis dans la campagne nord-américaine. Ce fut la première rébellion d'esclaves sur une terre qui allait devenir les États-Unis continentaux. Les colons ont fui vers Hispaniola et ne sont jamais revenus.

Les colons ont continué à s'installer en Amérique du Nord et ont continué à importer des esclaves africains pour travailler la terre. Environ 600 000 esclaves africains ont été transportés vers les États-Unis actuels. En 1729, 65% des 18 000 habitants de la Caroline du Sud étaient des hommes et des femmes réduits en esclavage, kidnappés et transportés d'Afrique. Ceux qui ont été achetés et vendus dans les colonies du Sud sont devenus massivement des ouvriers agricoles, en particulier des cultures de rente comme le tabac, le riz et l'indigo (et plus tard le coton). Parmi ceux qui ont été transportés vers le Nord, beaucoup étaient des esclaves domestiques ou travaillaient dans des chantiers navals. Entre 1751 et 1775, 144 468 esclaves ont été transportés dans les Treize Colonies. Alors que les Treize Colonies se battaient pour « la vie, la liberté et la poursuite du bonheur », l'esclavage continuait. Certains esclaves ont obtenu leur liberté pendant la guerre, comme les loyalistes noirs qui ont rejoint le régiment éthiopien de Lord Dunmore. Du côté américain, la question de l'esclavage et de l'armement des Afro-Américains était un sujet brûlant. Alors que les colonies du Nord préconisaient l'enrôlement d'Afro-Américains pour servir dans l'armée continentale, les colonies du Sud, dirigées par la Caroline du Sud, s'opposaient fermement à ces mesures. George Washington, lui-même propriétaire d'esclaves, a autorisé les Afro-Américains à servir dans son armée après que le Rhode Island ait levé un régiment de soldats noirs. Cependant, la plupart sont restés en esclavage car «le débat sur l'esclavage» a été largement reporté par les pères fondateurs pour être traité après la guerre d'Indépendance.

Avec l'invention du gin de coton en 1793, le coton est devenu la principale culture du Sud et les esclaves étaient nécessaires pour travailler dans les grandes plantations du Sud afin d'augmenter les marges bénéficiaires. Au fur et à mesure que de plus en plus d'esclaves étaient transportés vers le sud, les États du Nord ont commencé à abroger les lois sur les esclaves et huit États du Nord ont interdit l'esclavage en 1800.

En 1800, Gabriel, parfois connu à tort sous le nom de Gabriel Prosser, planifia une rébellion à Richmond. Il est né en esclavage dans une plantation de tabac en Virginie appartenant à Thomas Prosser. Gabriel, ses frères et son père ont tous reçu une formation de forgeron et ont appris à lire et à écrire. Bien que les motivations exactes de Gabriel ne soient pas claires, il a planifié un soulèvement d'esclaves, où il rassemblerait des Africains réduits en esclavage le long de la route menant à Richmond, en Virginie, puis attaquerait la ville. Avant que son plan ne se concrétise, deux esclaves d'une autre plantation ont informé leur propriétaire, Mosby Sheppard, du soulèvement imminent. Sheppard a demandé à la milice d'État de rechercher et d'arrêter Gabriel. Pendant un certain temps, Gabriel a pu se cacher dans une ville voisine mais a finalement été capturé et pendu avec ses deux frères et 23 autres esclaves. En réponse, Virginia a tenté de limiter le nombre de Noirs libres dans la région, qui avaient soit acheté leur liberté, soit immigré des Caraïbes avec leur liberté, afin de limiter l'influence que les esclaves recevaient d'une vie émancipée.

En réponse aux protestations contre l'esclavage, le gouvernement fédéral a réglementé le commerce des esclaves et limité sa portée. La loi interdisant l'importation d'esclaves est entrée en vigueur en 1808. La loi interdisait l'importation d'esclaves aux États-Unis. Cependant, la possession et la vente d'esclaves étaient toujours légales dans neuf États et les politiciens, espérant contribuer à la longévité de l'esclavage, espéraient sécuriser l'esclavage dans de nouveaux territoires. Cette même année, Virginie interdit à quiconque d'enseigner aux esclaves à lire ou à écrire par crainte de nouvelles insurrections. L'esclavage a persisté et les rébellions d'esclaves ont continué.

Dessin de Gabriel Prosser

Le soulèvement de la côte allemande de 1811, qui était le plus grand soulèvement d'esclaves aux États-Unis, s'est produit dans l'actuelle Louisiane un an avant que le territoire ne devienne un État. Cette région avait de grandes plantations qui utilisaient un grand nombre d'esclaves pour la culture agricole. Environ 90% de la population blanche possédait au moins un esclave et les esclaves étaient plus nombreux que la population blanche 5 à 1. À des kilomètres de la Nouvelle-Orléans, la population noire libre est passée à 5 000 personnes et se vantait d'un certain degré de richesse.

En raison de la densité des esclaves et de la proximité des Noirs libres dans la région, les propriétaires de plantations se méfient de l'insurrection. Le 6 janvier 1811, plusieurs esclaves se sont réunis pour finaliser les plans d'un soulèvement le long de la côte. Deux jours plus tard, les esclaves se sont regroupés et ont tué le fils de leur propriétaire de plantation. Avec du matériel agricole et d'autres outils, la taille du groupe a augmenté de façon exponentielle au fur et à mesure qu'ils se frayaient un chemin de plantation en plantation le long de la côte. Les nombres ont atteint 200 esclaves. Contrairement à la rébellion de Nat Turner, le soulèvement n'a tué que deux hommes blancs au total. Le 10 janvier, une milice locale avait commencé à suivre la rébellion et tué 40 à 45 des insurgés. Au cours des deux jours suivants, l'insurrection a été éteinte et de nombreux esclaves ont été arrêtés. Entre la bataille, les appréhensions et les exécutions suivantes des esclaves arrêtés, 95 esclaves sont morts. La présence des milices américaines s'est accrue dans la région, au grand soulagement des propriétaires de plantations et au grand dam des esclaves. La Louisiane a été ratifiée en tant qu'État soutenant l'esclavage l'année suivante.

Les maîtres d'esclaves ont tenté d'arrêter les insurrections d'esclaves avant qu'elles ne commencent. Danemark Vesey aurait organisé une grande insurrection d'esclaves en 1818 à Charleston, en Caroline du Sud. À l'origine, il est né esclave aux Bermudes et a pu acheter sa liberté après avoir été amené aux États-Unis. Cependant, il n'a pas pu acheter la liberté de son enfant ou de sa femme et est donc resté dans la zone où ils étaient tenus en esclavage. Vesey possédait une entreprise de menuiserie dans le district et était un prédicateur laïc dans l'église épiscopale méthodiste africaine (AME), la seule église afro-américaine du district. Grâce à ces entreprises, il a pu mobiliser un soutien pour une insurrection avec une grande majorité des Afro-Américains, à la fois libres et esclaves de la ville. Ils prévoyaient de sécuriser les armes, de rassembler autant de personnes que possible, puis de se rendre en Haïti nouvellement libéré. Avec beaucoup de connaissance du plan, la nouvelle a finalement été transmise à un maître d'esclaves blancs. Il forme aussitôt une milice citoyenne. Cette milice a lentement commencé à rassembler les coconspirateurs et Vesey a finalement été pendu pour sa conspiration. En réponse, l'église pour laquelle Vesey travaillait a été forcée de se dissoudre, le ministre a été contraint de fuir et les rassemblements publics d'Afro-américains ont été scrutés.

Les rébellions d'esclaves et les soulèvements ont pris fin avec l'abolition de l'esclavage le 6 décembre 1865, avec la ratification du treizième amendement. Avec l'adoption de cet amendement, les esclaves n'avaient plus besoin d'utiliser la violence physique pour gagner leur liberté. Cependant, la violence raciale a continué dans les décennies d'après-guerre et l'ère Jim Crow. Pourtant, le souvenir de ceux qui se sont battus pour leur liberté demeure.


Rébellions d'esclaves

Les rébellions d'esclaves étaient une peur récurrente en Caroline du Nord pendant une grande partie de son histoire, bien que l'État n'ait jamais connu de révolte à grande échelle. Au lieu de cela, il a répondu aux rumeurs internes et aux rébellions qui se sont produites dans d'autres États. Le premier choc majeur pour les Caroline du Nord blancs est survenu en 1739, lorsque les esclaves de Caroline du Sud ont orchestré la rébellion de Stono. Parce qu'elle a eu lieu près de la frontière de la Caroline du Nord, l'insurrection a incité les propriétaires d'esclaves de la Caroline du Nord en 1741 à restreindre la capacité de leurs esclaves à porter des armes à feu.

La période entre 1775 et 1800 a été une période mouvementée pour les propriétaires d'esclaves de Caroline du Nord, car la Révolution américaine a déstabilisé les relations raciales dans l'État. Alors que le peuple gagnait son indépendance de la Grande-Bretagne et luttait ensuite pour définir la nouvelle nation américaine, il surveillait constamment ses esclaves. De nombreux esclaves étaient eux-mêmes impliqués dans des activités sociales et politiques. Les hommes noirs se sont battus pour les deux camps pendant la guerre d'indépendance, et beaucoup ont soutenu les principes de liberté et de démocratie. Pendant la guerre, les Carolines du Nord blanches ont enquêté sur de nombreuses rumeurs de révoltes d'esclaves. En 1775, les Blancs de Wilmington gagnèrent la tranquillité d'esprit en désarmant tous les Noirs, imposant un 21h00. couvre-feu, et exigeant un serment d'allégeance de leurs esclaves. Un groupe de Blancs du comté de Beaufort a rassemblé plus de 40 Afro-Américains soupçonnés de préparer une insurrection, dont les 2 dirigeants présumés. Ces hommes auraient prévu de tuer des familles blanches et de brûler leurs maisons le 8 juillet 1775 alors qu'ils se rendaient au « pays noir » pour obtenir des armes et un nouveau gouvernement dirigé par des noirs.

Réagissant aux troubles aux Antilles, en particulier la sanglante révolte de Saint Domingue (Haïti) en 1791, la Caroline du Nord a restreint l'afflux d'esclaves des Caraïbes en 1794. Un an plus tard, la loi a été révisée, et en 1798 le gouverneur Samuel Ashe a interdit l'importation de tous des esclaves antillais pour permettre à l'État de régler ses propres difficultés domestiques. Un esclave du comté de Granville nommé Quillo avait organisé une révolte massive qui devait avoir lieu en avril 1794. Son plan raté comprenait la tenue d'élections pour un gouvernement afro-américain et l'union avec les insurgés du comté voisin de Person pour tuer tous sur leur passage. En 1798, trois esclaves, arrêtés dans le comté de Bertie pour avoir planifié une révolte de 150 esclaves, reçurent 39 coups de fouet après avoir été reconnus coupables d'un délit grave.

L'alarme d'une « conspiration d'esclaves » en 1802 impliquait en fait une série d'actions prises par les Blancs en réponse aux menaces d'une révolte d'esclaves. Les arrestations, les procès et l'exécution de deux esclaves dans le comté de Nottoway, en Virginie, en janvier 1802 se sont avérés être le début de deux vagues successives de conspirations alarmistes. La première vague était confinée au sud-est de la Virginie, à l'exception de brèves agitations dans les comtés d'Halifax et de Northampton, en Caroline du Nord, en février. La deuxième vague a commencé avec de nouveaux soupçons dans le comté d'Halifax, en Virginie, en avril et s'est rapidement propagée à la quasi-totalité de l'est de la Virginie et de la Caroline du Nord. La découverte d'un prétendu complot visant à brûler Norfolk a entraîné des arrestations d'esclaves, des procès et des exécutions dans le comté de Currituck vers l'est et le sud à la fin mai et juin. Annapolis, dans le Maryland, a également été touchée.

La panique blanche était particulièrement évidente dans le comté de Bertie, où 11 esclaves ont été exécutés. D'autres ont été mis à mort dans les comtés de Hertford, Halifax, Edgecombe, Currituck, Camden et Perquimans. Au total, environ 19 esclaves ont été exécutés en Caroline du Nord et 10 en Virginie, en plus de nombreux autres qui auraient été tués par des miliciens et des miliciens. Beaucoup d'autres ont subi des coups de fouet, des oreilles coupées et la déportation. Ni les procès ni les enquêtes dans les deux États n'ont produit de preuves crédibles d'un complot réel, mais la tranquillité publique n'est revenue qu'au milieu de l'été. Un certain resserrement des codes esclaves en a résulté, mais il n'y a eu aucune autre alarme généralisée dans ce domaine pendant près de trois décennies.

Deux rumeurs de rébellions d'esclaves, toutes deux originaires de Virginie, ont balayé la Caroline du Nord avant la guerre de Sécession. Le premier a suivi le meurtre brutal de 59 hommes, femmes et enfants blancs dans le comté de Southampton, en Virginie, sous la direction d'un prédicateur esclave auto-oint nommé Nat Turner le 21 août 1831. La révolte de Turner a suscité des vagues de milices de Caroline du Nord à la recherche de pour protéger l'État de troubles similaires. Un groupe, les Governor's Guards, aurait tué 40 esclaves tout en aidant à réprimer une rébellion à Cross Keys, en Virginie. 1831 un esclave a avoué avoir conçu le complot. Le 4 octobre, les insurgés devaient commencer à marcher vers le sud jusqu'à Wilmington, tuant des familles blanches en chemin sur la côte. Les chefs présumés esclaves nommés Dave et Jim ont été tués par une foule le 9 septembre 1831. Leur mort n'a pas empêché la propagation de la terreur à Wilmington, où le 17 septembre, plusieurs esclaves ont avoué avoir planifié une révolte supplémentaire.

Plusieurs années plus tard, John Brown, un abolitionniste blanc à la stabilité mentale douteuse, a mené un raid malheureux sur l'arsenal de Harpers Ferry, en Virginie (aujourd'hui Virginie-Occidentale) pour se procurer des armes pour une révolte d'esclaves afin de mettre fin à l'esclavage. Dans la tentative, Brown et ses hommes ont été capturés le 16 octobre 1859 par les Marines américains sous le commandement du colonel Robert E. Lee. Alors que les premiers rapports en Caroline du Nord exagéraient la force numérique de Brown, le désintérêt apparent des Carolines du Nord noires a empêché la panique qui a suivi la rébellion de Nat Turner. Néanmoins, à la suite du raid, de nombreux journaux d'État ont réclamé un meilleur système de patrouille des esclaves. Les débouchés sociaux des Noirs, y compris les églises, ont été restreints car les Caroliniens du Nord blancs considéraient le plan de Brown comme faisant partie d'une conspiration nordique plus large visant à saper la société du Sud. Bien que sa mission ait échoué, Brown a inspiré une réaction des Blancs contre tout ce qui n'appartient pas au sud, ce qui a intensifié le sectionnalisme en Caroline du Nord, conduisant à la sécession et à la guerre de Sécession.

Ressources pour les enseignants :

8e année : Résistance des esclaves coloniaux. Consortium d'éducation civique de Caroline du Nord. http://civics.sites.unc.edu/files/2012/04/ColonialSlaveResistance.pdf

Kent Blaser, "Caroline du Nord et raid de John Brown," Histoire de la guerre civile 24 (1978).

Jeffrey J. Crow, "Slave Rebelliousness and Social Conflict in North Carolina, 1775 to 1802," William et Mary trimestriel 37 (1980).

Corbeau, Paul D. Escott et Flora J. Hatley, Une histoire des Afro-Américains en Caroline du Nord (2002).

Charles Edward Morris, "Panique et représailles : réaction en Caroline du Nord à l'insurrection de Nat Turner, 1831," CNDH 62 (janvier 1985).


Travail transnational et esclavage dans le monde moderne

Il convient de noter que la traite négrière est devenue l'un des problèmes critiques et à grande échelle de la société. Aujourd'hui, l'esclavage existe sous de nouvelles formes et affecte des millions de personnes dans le monde. L'un des types modernes de ce concept est avant tout la coercition du travail lorsqu'une personne est utilisée dans des plantations ou dans des travaux industriels lourds. Aussi, il est essentiel de mentionner l'utilisation de personnes comme donneurs pour la transplantation d'organes et de tissus, le mariage forcé, la grossesse et la procréation, l'adoption fictive, la traite des êtres humains et l'esclavage sexuel. Selon Amrith (2014), les victimes de tromperie et de violence proviennent en règle générale des groupes sociaux les plus vulnérables, les réfugiés, les migrants. Chaque année, des millions de personnes, principalement des femmes et des enfants, deviennent des marchandises et sont exploitées.


Contenu

Jusqu'en 1609, Parahunt, le porter de la tribu Powhatan, avait sa capitale principale sur une haute colline surplombant les chutes du James, représentée comme une « maison du roi » sur la carte de 1608 de John Smith. Les Powhatan « propres » étaient l'un des principaux groupes constitutifs de la confédération du même nom, et la rivière, dans leur langue, était également connue sous le nom de Powhatan. Le village où se trouve aujourd'hui Richmond portait également le nom de Powhatan (transcrit par William Strachey comme Paqwachowng), aussi bien que Shocquohocan.

Peu de temps après s'être installé sur l'île de Jamestown, un groupe d'Anglais sous le commandement du capitaine Christopher Newport, lors de leur prochaine exploration sur le James, apprit pour la première fois l'existence de ce site important par les indigènes lorsqu'ils atteignirent l'île Turkey le 22 mai 1607. Les chutes marquèrent la frontière occidentale de la confédération avec ses ennemis, la tribu Siouan Monocan, et Newport sont rapidement devenus obsédés par cet endroit et l'idée d'aider les Powhatans contre eux militairement. Le lendemain, tout en étant diverti par un porter à Arrahatec, les explorateurs ont été visités par Parahunt, qui par son titre (Weroance Powhatan), ils ont pris pour son père, le chef suprême Powhatan (Wahunsunacawh, qui résidait en fait à Werowocomoco).

Gabriel Archer, qui a écrit le récit le plus complet de la visite au village de Parahunt plus tard dans la journée, a donné une description vivante de cette habitation, qu'il a appelée La tour de Pawatah. Il a signalé qu'il y avait 12 maisons sur la colline, avec diverses cultures poussant dans la plaine entre la colline et les îles de la rivière, comme le blé, les haricots, les pois, le tabac, les citrouilles, les courges, le chanvre et le lin. Les îles étaient plantées de maïs, et six ou sept familles y vivaient. Après avoir rencontré les deux weroances tandis que les femmes leur fournissaient des fraises et des mûres, les Anglais ont décidé de visiter les chutes d'eau voisines, ont constaté qu'ils ne pouvaient pas aller plus loin dans leur pinasse et ont jeté l'ancre pour la nuit entre les îles et le village.

Le lendemain, Newport a partagé certaines des provisions de son navire, du porc et des pois, avec Parahunt, et a appris de lui ce qu'il pouvait sur la géographie et la politique locales. Comme ils étaient particulièrement désireux d'aller au-delà des chutes, Parahunt a accepté de les rencontrer là-bas, où il a dissuadé Newport d'entrer en pays monégasque. De retour en aval, le Capitaine érige, sur l'une des îles, une croix de lecture Jacobus Rex, 1607, déclarant cependant que le pays était la possession de Jacques Ier d'Angleterre, il dit à son guide, Navirans, que la croix signifiait une alliance entre lui et le porter de Powhatan. En rencontrant Parahunt une dernière fois, Newport lui a présenté une robe et une hache anglaise, et est retourné à Jamestown.

Les Anglais n'ont pas visité les chutes à nouveau pendant un an et demi, bien que pendant ce temps ils ont continué à essayer de négocier avec le chef suprême Powhatan pour un assaut sur les Monaciens. Après le retour de Newport d'Angleterre en septembre 1608, il emmena unilatéralement un groupe de 120 soldats aux chutes et explora le pays au-delà. Cela a bouleversé le chef Powhatan, et les indigènes du village de Powhatan ont caché leur maïs, refusant de le vendre.

Un an plus tard, en septembre 1609, les habitants de Powhatan semblaient si impressionnés par le président de la colonie, le capitaine John Smith, que Smith se sentit enhardi à envoyer une autre force de 120 hommes sous Francis West pour s'installer aux chutes, dans le district connu comme Rockett. [1] Smith est ensuite venu personnellement à "Fort ouest" et s'est arrangé pour acheter tout le village indien (à environ 3 miles (4,8 km) du fort) de Parahunt pour une quantité de cuivre et un Anglais nommé Henry Spelman. Même ainsi, les Powhatans n'ont pas pleinement compris que les Anglais étaient maintenant en fait en possession de leur ville fortifiée (que Smith avait rebaptisée Nontel), et ainsi ils ont commencé à harceler les colons, forçant finalement West à abandonner le projet et à retourner à Jamestown. À l'automne 1610, Lord de la Warre (le frère de West) fait une deuxième tentative de construction d'un fort aux chutes, qui réussit à durer tout l'hiver, mais est ensuite également abandonné.

Suite à cela, les Anglais n'ont fait aucune tentative pour s'installer plus haut que Henricus (dans le comté de Chesterfield moderne), qui a duré de 1611 jusqu'au massacre indien de 1622. Après la deuxième guerre anglo-powhatan de 1644-1645, les tribus Powhatan ont signé une paix traité en 1646 cédant aux colons tout le territoire sous la ligne de chute, de la rivière Blackwater à la rivière York. A cette époque, la colonie construit le fort Charles aux chutes de la James, près de l'endroit où se trouvait la frontière légale pendant plus d'un demi-siècle. Après deux ans, le site de Fort Charles a été déplacé à Manastoh sur le côté sud de la rivière (plus tard connu sous le nom de Manchester, Virginie), où le sol était considéré comme légèrement plus fertile. [2]

En 1656, plusieurs centaines de Nahyssans et de Mahocks (groupes Siouan) et de Rechahecriens (peut-être Érié) menacèrent à la fois les Powhatans et les Anglais en s'installant près des chutes. Une force combinée d'Anglais et de Pamunkeys fut envoyée pour les déloger dans une bataille sanglante près de Richmond, où le Pamunkey porter Totopotomoi a été tué.

Le colonel David Crawford, un Virginia Burgess de 1692 à 1694, possédait une grande partie des terres à la fin du XVIIe siècle qui deviendraient Richmond. Vers 1699 ou 1700, les Monégasques avaient abandonné leur établissement le plus proche, Mowemencho, au-dessus des chutes de Bernard's Creek - qui a ensuite été repeuplée avec des pionniers huguenots français, pour servir de tampon supplémentaire entre les plantations anglaises en aval et les tribus indigènes. Le nom du village des huguenots survit aujourd'hui dans celui de la banlieue Richmond de Manakin-Sabot, en Virginie.

En 1673, William Byrd I s'est vu octroyer des terres sur la rivière James qui incluaient la région autour de Falls qui allait devenir Richmond et qui comprenait déjà de petits établissements. Byrd était un commerçant indien bien établi dans la région et a établi un fort sur le site. William Byrd II hérite des terres de son père en 1704.

Au début du XVIIIe siècle, la population de la région était encore inférieure à 200. En 1730, la Virginia House of Burgesses a adopté la Warehouse Act, qui obligeait les inspecteurs à classer le tabac à 40 endroits différents. Cela a conduit à beaucoup de développement aux chutes du James. Sept ans plus tard, en 1737, William Mayo a tracé le plan de rue original de la ville de Richmond, sur un terrain fourni par le colonel William Byrd II de la plantation voisine de Westover. Mayo a divisé la ville en quatre lots de trente-deux carrés, et immédiatement à l'extérieur des limites de la ville, il y avait de plus grandes parcelles de terrain qui devaient être vendues comme futurs sites pour les villas de banlieue. Le nom vient de Richmond, en Angleterre. En 1741, l'église paroissiale Henrico (affiliée à l'Église d'Angleterre) a été construite dans le quartier actuel de Church Hill, le plus ancien quartier de la ville, surplombant le centre-ville de Richmond, Shockoe Bottom et Shockoe Slip. Le premier grand réveil a eu un impact sur la région dans les années 1740, conduisant Samuel Davies à être envoyé de Pennsylvanie en 1747 pour diriger et servir les dissidents religieux dans le comté de Hanover, en Virginie. Il a finalement aidé à fonder le premier presbytère de Virginie (le Presbytère de Hanovre [3] ), évangélisé des esclaves (remarquable en son temps [4] ), et influencé le jeune Patrick Henry qui voyageait avec sa mère pour écouter des sermons. [5] Richmond a été affrété comme une ville en 1742. En 1768, William Byrd III avait dilapidé la fortune familiale et avait recouru à une loterie publique pour amasser des fonds pour ses dettes. Il a vendu aux enchères de grands lots de terres familiales encore non développées dans la région de Richmond.

Guerre d'Indépendance Modifier

En 1775, Patrick Henry prononça son célèbre discours « Donnez-moi la liberté ou donnez-moi la mort » dans ce qui est maintenant connu sous le nom de l'église Saint-Jean, lors de la deuxième convention de Virginie. Ce discours a aidé à convaincre les membres de la Chambre des bourgeois de Virginie (que le gouverneur Dunmore avait tenté de dissoudre à Williamsburg l'année précédente) d'adopter une résolution livrant les troupes de Virginie à ce qui est devenu la guerre d'Indépendance américaine.

Une autre année plus tard, le Congrès continental a adopté la Déclaration d'indépendance, et la révolte des colons est devenue officielle (et les délégués de Virginie ont à leur tour signé la résolution rédigée par Thomas Jefferson sur un modèle de Virginie). Jefferson est devenu gouverneur de Virginie pendant la guerre, bien qu'il ait dû fuir les raiders britanniques et traverser plusieurs fois Richmond. En 1780, la capitale de l'État de Virginie fut officiellement déplacée de Williamsburg à Richmond. Pendant la guerre, les troupes britanniques ont capturé Williamsburg et ont souvent attaqué les villes de Virginie accessibles par eau (y compris Richmond). Le pire raid à s'abattre sur Richmond (une ville portuaire aux chutes de la rivière James) a eu lieu en 1781, lorsque les troupes sous le commandement du transfuge Benedict Arnold ont brûlé Richmond et son port voisin à Warwick. Pourtant, Richmond s'est rétabli et a grandi de telle sorte qu'en mai 1782, la réunion de l'Assemblée générale de Virginie à Richmond l'a incorporée en tant que ville.

En 1785, l'Assemblée générale posa la pierre angulaire du Virginia State Capitol, conçu par Jefferson. Cette année-là également, elle a affrété la James River Company, avec le futur président américain George Washington comme président honoraire de l'entreprise, en partie parce que Washington avait préconisé le développement du canal vers l'ouest. Le développement du canal de la rivière James (pour finalement se connecter à la rivière Kanawha à travers les Appalaches) s'ensuit. Cela a conduit au développement ultérieur de Richmond en tant que centre commercial (et de commerce d'esclaves). Le premier pont sur la James River, nommé Mayo's Bridge en l'honneur du fondateur de la ville, a été construit en 1787.

L'Assemblée générale a adopté le Virginia Statute for Religious Freedom, que Jefferson avait rédigé en 1779, à Richmond le 16 janvier 1786, qui est maintenant commémoré chaque année comme la Journée nationale de la liberté religieuse. De 1785 à 1787, la plus ancienne salle maçonnique d'Amérique toujours en service a été construite sur Franklin Street entre la 18e et la 19e rue au centre-ville de Richmond. [6]

La Virginie a ratifié le projet de constitution des États-Unis le 26 juin 1788, après une convention de ratification de Virginie tumultueuse et de près d'un mois à Richmond. Cela a permis d'éviter le problème potentiel d'une division géographique entre les États ayant ratifié précédemment le document qui a créé un gouvernement national plus fort que dans les précédents articles de la Confédération. [7] La ​​Convention de ratification de Virginie a également recommandé l'adoption d'une déclaration des droits sur le modèle de celle précédemment adoptée dans le Commonwealth, [8] comme cela s'est finalement produit le 15 décembre 1791.

1800-1860 : Période Antebellum Modifier

Pendant une grande partie du XIXe siècle, l'institution de l'esclavage a façonné plusieurs problèmes locaux. Shockoe Bottom est devenu un centre de traite des esclaves dans les années qui ont suivi l'interdiction par le Congrès de la traite américano-africaine en 1808. On pense qu'entre 1800 et 1865, 300 000 esclaves ont été envoyés de Virginie, la majorité d'entre eux provenant des marchés et des ventes aux enchères de Shockoe Bottom à Richmond. , pour travailler dans le grand sud. Le premier cimetière dédié expressément aux nègres et aux esclaves par la ville de Richmond était à Shockoe Bottom et a été noté sur le plan de 1809 de Richmond comme le "Cimetière des nègres".[1] Un marqueur historique à 15th et E. Broad surplombe la zone au nord où le cimetière existait autrefois. En 1810, les Black Richmond libres ont demandé un nouveau site, et en 1816 le cimetière de Shockoe Bottom a été fermé et deux nouveaux des cimetières ont été ouverts, le "terrain d'enterrement pour les personnes libres de couleur" et le "terrain d'enterrement pour les nègres (esclaves)". Les deux parcelles se composaient d'un acre chacune et étaient situées directement à l'est du cimetière juif (cimetière hébreu) ​​sur du côté opposé de la 5e rue à ce qui est maintenant la rue Hospital. Il a été établi dans la ville de 28 1/2 acres de la propriété de Richmond sur laquelle le Poorhouse était situé sur Shockoe Hill. Une extension des deux acres d'origine a été faite avant 1835, et encore en 1850 qui a augmenté le cimetière jusqu'à 15 acres. Il apparaît sur la carte de 1853 du comté d'Henrico comme le « cimetière africain ».Terre d'inhumation africaine de Shockoe Hill", est également actuellement appelé le "2e cimetière africain" ou "deuxième cimetière africain"[2], il s'agissait d'une partie séparée du "Shockoe Hill Burying Ground" également connu sous le nom de Shockoe Hill Cemetery. largest burial ground for enslaved and free people of colour in the United States, with over 22,000 interments estimated. This burial ground has no historical marker, or signage of any kind. In the current records it is presently mis-defined, and on the surface it is invisible. It has suffered numerous atrocities over time, and to this day continues to be threatened.

Following the Haitian Revolution of the late 18th century (1791-1804), slaveowners were faced with the prospect of similar slave uprisings in the American British Colonies. A thwarted major uprising known most popularly as Gabriel's Rebellion, occurred near Richmond in 1800. This uprising was rumored to have involved 1000–4000 free and enslaved Africans living in the Richmond-Henrico-Chesterfield-Dinwiddie-Caroline-Hanover areas, and perhaps as far southeast along the James River as Norfolk. By the start of the 19th century, the city's population had reached 5,730.

Several other important events took place in Richmond early in the century, including the designation of Jefferson, Madison and Monroe as Richmond's first political districts in 1803 the charter of the Bank of Virginia, the city's first bank, was signed in 1804 and the first public library was established by the Library Society of Richmond in 1806. The first stagecoach lines to Richmond were established during the War of 1812, and the first regular steamboat service began on the James River in 1815. In 1816, the first City Hall was built.

Industrial revolution Edit

In the 1830s, the Industrial Revolution arrived in Richmond. In 1831, the Chesterfield Railroad Company opened its horse-drawn rail line between Manchester and the Chesterfield coal mines, just south of the city. In 1833, Rhys Davies, an engineer from Tredegar, South Wales, was hired by Richmond businessmen and industrialists to construct furnaces and rolling mills used in the iron and foundry business. By 1837 the rolling mills were merged with the Virginia Foundry, creating Tredegar Iron Works, the largest foundry in the South and the third-largest in the United States. The first steam locomotive service to the city began with the Richmond, Fredericksburg and Potomac Railroad in 1836. Other railroads followed: the Richmond and Danville Railroad was chartered in 1847, and completed the circuit to Danville, Virginia by 1854. In 1838, the Medical College of Virginia was founded in the city. Besides transportation and industry, antebellum Richmond was also the center of regional communications, with several newspapers and book publishers, including John Warrock, helping shape public opinion and further the education of the populace.

The aversion to the slave trade was growing by the mid-19th century, and in 1848, Henry "Box" Brown made history by having himself nailed into a small box and shipped from Richmond to Philadelphia, Pennsylvania, escaping slavery to the land of freedom.

1861–1865: The Civil War Edit

In February 1861, Jefferson Davis was inaugurated as President of the Confederate States of America in Montgomery, Alabama. Two months after Davis' inauguration, the Confederate army fired on Fort Sumter in Charleston, South Carolina, and the Civil War had begun. With the outbreak of war, followed by Virginia's secession in May 1861, the strategic location of the Tredegar Iron Works was one of the primary factors in the decision to relocate the capital of the Confederacy to Richmond. From this arsenal came much of the Confederates' heavy ordnance machinery, making 723 tons of armor plating that covered the CSS Virginie, the world's first ironclad used in the two-day Battle of Hampton Roads in March 1862, against the USS Surveiller.

In 1862, the Peninsula Campaign, led by General George B. McClellan, was a Union attempt to take Richmond, beginning from Union-held Fort Monroe at the eastern tip of the Virginia Peninsula at Old Point Comfort. Efforts to take Richmond by the James River were successfully blocked by Confederate defenses at Drewry's Bluff, about 8 miles (13 km) downstream from Richmond. The Union march up the Peninsula by land culminated in the Seven Days Battles. Ruses to make the defending forces seem larger by General John B. Magruder, Richmond's defensive line of batteries and fortifications set up under General Robert E. Lee, a daring ride around the Union Army by Confederate cavalry under General J.E.B. Stuart, and an unexpected appearance of General Stonewall Jackson's famous "foot cavalry" combined to unnerve the ever-cautious McClellan, and he initiated a Union retreat before Richmond. Even as other portions of the South were falling, the failure of the Peninsula Campaign to take Richmond led to almost three more years of bitter and bloody warfare between the states.

On April 2, 1863, the city was beset by a large bread riot as housewives could no longer afford very high food prices and broke into stores. The militia was called out. [9]

After a long siege, Union General Ulysses S. Grant captured nearby Petersburg in April 1865.

As the fall of Petersburg became imminent, on Evacuation Sunday (April 2), President Davis, his cabinet, and the Confederate defenders abandoned Richmond, and fled south on the last open railroad line, the Richmond and Danville. [10] The retreating Confederate soldiers received orders to set fire to bridges, the armory, and warehouses as they left. The fires spread out of control, and destroyed large parts of the city, reaching to the very edge of Capitol Square mostly unchecked. At dawn, Richmond's mayor and other civilians went to the Union lines east of Richmond on New Market Road (now State Route 5) and surrendered the city Union troops entered and eventually quenched the flames. [11]

On April 4, President Abraham Lincoln toured the fallen city by foot with his young son Tad, and visited the former White House of the Confederacy and the Virginia State Capitol. [12] Arriving as fires set by the retreating Confederates still smoldered, Lincoln went to the White House of the Confederacy, expecting a communication from the retreating forces. Some wanted him to make a public gesture of sitting at Jefferson Davis's own desk, symbolically saying to the nation that the President of the United States held authority over the entire land. Citizens and freed slaves greeted Lincoln as a conquering hero. One admirer reportedly said, "I know I am free, for I have seen the face of Father Abraham and have felt him." [ citation requise ] When a general asked Lincoln how the defeated Confederates should be treated, Lincoln replied, "Let 'em up easy." [13]

In the meantime, the governor and top officials relocated briefly to Danville. About a week after Richmond's evacuation, Robert E. Lee surrendered to Grant, ending the Battle of Appomattox Courthouse. Within the same week, on April 14, 1865, President Lincoln was assassinated at Ford's Theatre in Washington, D.C. by John Wilkes Booth. Northern leadership would deal much more harshly with the fallen states than Lincoln had planned.

On May 25, 1865, Francis Harrison Pierpont of Fairmont, West Virginia, moved the seat of government of "restored" Virginia from Alexandria back to Richmond. The Virginia General Assembly was once again located in the State House in Richmond.

During President Andrew Johnson's administration, Governor Pierpont was replaced as Governor on April 4, 1868, by General Henry H. Wells of New York, who was formerly under the command of Brever Major General John Schofield. [ citation requise ] Pierpont and his family returned home to Fairmont. [14]

1865–1880: Reconstruction and City growth Edit

In 1865, the Thirteenth Amendment to the United States Constitution abolished slavery. Richmond (and the South's) Reconstruction began. Richmond's Theological School for Freedmen, later becoming Virginia Union University, was established that year. (Today, the historic campus is located on Lombardy Street just north of the downtown area).

In 1866, the first organized Memorial Day was celebrated in Richmond at Oakwood Cemetery near Church Hill on the Nine Mile Road. Many fallen Confederate troops were buried there and at Hollywood Cemetery, just west of the Tredegar Iron Works in Richmond.

In 1869, the segregated public school system was started in the city. Black voters registered in the city's first municipal election since the end of the Civil War. One year later, Virginia was readmitted to the Union with a new Constitution and federal troops were removed from the city.

1870 has been called the Year of Disasters: the worst flood in 100 years occurred overcrowding during a court hearing over Richmond's elections collapsed the third floor of the Virginia State Capitol, causing it to fall into the Hall of the House of Delegates, killing 60 and injuring 250 Robert E. Lee's death in Lexington, where he headed what is now Washington and Lee University, compounded grief, followed by the Spotswood Hotel fire, killing eight people. Over the next decade, the city's first high school, Richmond High School, opened in 1873. Cigarette manufacturing was introduced in Richmond by P.H. Mayo & Bros. Tobacco Co. in 1874, further expanding the city's economic importance to the tobacco industry. The last federal troops were removed from the South in 1877, and Reconstruction ended.

Virginia politics underwent many power struggles in the 1870s and 1880s. Conservatives split over repayment of the state's pre-war debt. "Funders" wanted the full amount to be paid, much of which was held by northern interests. "Readjusters" wanted a portion to be paid by the new State of West Virginia, and formed the Readjuster Party, a coalition of Republicans, conservative Democrats, and free blacks led by railroad executive William Mahone. Mahone was elected to the U.S. Senate, where he served from 1881 to 1887, and the Readjuster's candidate, William E. Cameron, was elected as Virginia's governor, serving from 1882 to 1886. However, by 1883, Democrats were assuming power in state politics, which they held about 80 years, until the fall of the Byrd Organization in the late 1960s, following the death of former Governor and U.S. Senator Harry F. Byrd in 1966.

1880–1900: Monument Avenue, streetcars Edit

Richmond's population had reached 60,600 by 1880, and the James River and Kanawha Canal closed with tracks of the Richmond and Allegheny Railroad of Major James H. Dooley laid on its towpath. In 1885, the Robert E. Lee Camp Soldiers Home for Confederate Veterans opened. Monument Avenue was laid out in 1890, and would over the next several decades be gradually adorned with a series of monuments at various intersections honoring the city's Confederate heroes. Included (east to west) were J.E.B. Stuart, Robert E. Lee, Jefferson Davis, Stonewall Jackson, and Matthew F. Maury. (The westernmost monument, honoring Richmond native and tennis star Arthur Ashe, was added in 1996. [15] )

Richmond had the first successful electrically powered trolley system in the United States. Designed by electric power pioneer, Frank J. Sprague, the trolley system opened its first line in January, 1888. Richmond's hills, long a transportation obstacle, were considered an ideal proving ground. The new technology soon replaced horsecars. As part of a national trend, in the late 19th century and early 20th century, the electrically powered street railway systems accelerated Richmond's expansion. To generate traffic and fuel sales of property, amusement parks were created at the end of the lines at Lakeside Park, Westhampton Park (now University of Richmond), and Forest Hill Park. The Richmond area's streetcar suburbs included Highland Park, Barton Heights, Ginter Park, Woodland Heights, and Highland Springs. Rails of interurban streetcar services formed a suburban network from Richmond extending north to Ashland and south to Chester, Colonial Heights, Petersburg and Hopewell. Another interurban route ran east along the Nine Mile Road and terminated at the Seven Pines National Cemetery at the end of the Nine Mile Road, where many Union Civil War dead were interred. Electrically powered trolleybuses, also using the Sprague technology, later operated in local service in nearby Petersburg for several years. Also at this time, many of Richmond's inner city neighborhoods began to grow rapidly, such as the Fan District, and Church Hill.

In 1894, a new City Hall was built in Victorian Gothic style. The building, now called the "Old City Hall", is located just north of Capitol Square near the statue of Dr. Hunter Holmes McGuire. It is across the Broad Street from the current Richmond City Hall, which was built in 1971.

In 1896, the United States Supreme Court ruled in Plessy c. Ferguson that, "separate but equal" laws did not deprive blacks of civil rights guaranteed under the Fourteenth Amendment. The Confederate Museum opened and the National Confederate Reunion (the first of five) was held in Richmond. One year later the Richmond Chapter of the United Daughters of the Confederacy was established.


Slave Gabriel Prosser’s Thwarted Revolt Happened On This Day In 1800

Virginia Slave Gabriel (often referred to as Gabriel Prosser) made his mark in history, after attempting to lead a slave rebellion that was upended by betrayal within his camp. A literate blacksmith, Prosser was born in to slavery on a tobacco farm and learned how to read and write along with learning the trade of being a blacksmith with his two brothers. A tall man and generally well-liked, Prosser was not seen as a threat by slave owners and other Whites who encountered him.

In the year 1800, Prosser had been planning a revolt all spring and summer with intentions on leading the charge on this date. Prosser was set to lead the slaves to Richmond but was held up due to a storm. The slave owners caught wind that there may be a possible uprising by two slaves who went to their owner out of fear. The slave owner alerted the state’s Governor, who then called on the militia.

Watch Gabriel’s story here:

Prosser would escape to Norfolk but was seen and later betrayed by a slave hoping to get a cash reward from the state. Ironically, the slave would never get the full reward for his betrayal. Prosser was then returned to Richmond, where he faced a trial, but stood defiant in defeat.

Prosser, his brothers, and 23 slaves were hanged for daring to free themselves from bondage.

Prosser’s potential rebellion stirred embers of fear in to the hearts of slave owners and they sought to crush any future plans of this sort: Virginia would pass laws to limit the education, gathering, and hiring of freed slaves to quell any hopes of similar plans and uprisings.

After a 2006 request from the NAACP, Gov. Tim Kaine gave an informal pardon to Gabriel Prosser, stating publicly that “it is important to acknowledge that history favorably regards Gabriel’s cause while consigning legions who sought to keep him and others in chains to be forgotten.”

Gabriel Prosser’s life and legacy has been a favorite subject of historians, most notably the book “Gabriel’s Rebellion: The Virginia Slave Conspiracies of 1800 & 1802″by Douglas Egerton.

Ten years ago in Richmond, Gabriel Prosser was honored at the 202nd anniversary of the uprising and recognized as a “freedom fighter.”


How a Nearly Successful Slave Revolt Was Intentionally Lost to History

Two hundred and five years ago, on the night of January 8, 1811, more than 500 enslaved people took up arms in one of the largest slave rebellions in U.S. history. They carried cane knives (used to harvest sugar cane), hoes, clubs and some guns as they marched toward New Orleans chanting “Freedom or Death,” writes Leon A. Waters for the Zinn Education Project

Contenu connexe

The uprising began on the grounds of a plantation owned by Manuel Andry on the east side of the Mississippi, in a region called the German Coast of Louisiana. There, a slave driver named Charles Deslondes of Haitian decscent, led a small band of slaves into the mansion of the plantation owners, where they wounded Andry and killed his son Gilbert. The group then armed themselves with muskets and ammunition from the plantation's basement. Some donned Andry’s militia uniforms.

“Charles knew that the uniforms would lend the revolt authority, wedding their struggle with the imagery of the Haitian Revolution, whose leaders had famously adopted European military garb,” reports historian Daniel Rasmussen in his book American Uprising: The Untold Story of America’s Largest Slave Revolt, excerpted by Radio Nationale Publique. Charles was inspired by the Haitian Revolution, which had succeeded less than a decade before and brought encouragement to those revolting in Louisiana that night.

After the attack on the Andry mansion, the group of revolutionaries started a two day march down River Road to New Orleans. Along the way they burned other plantations. The plan was to join with other revolutionaries in the city.

Official accounts at the time spun the fiction that the revolt was nearly a band of “‘brigands’ out to pillage and plunder,” writes Wendell Hassan Marsh for La racine. But this was the story of the victors— Rasmussen found through the course of his research, not the story of what happened. In reality, the revolt was carefully organized and it threatened to destabilize the institution of slavery in Louisiana.

To uncover the real story, Rasmussen pored through court records and plantation ledgers. “I realized that the revolt had been much larger—and come much closer to succeeding—than the planters and American officials let on,” he tells Littice Bacon-Blood of the Times-Picayune. “Contrary to their letters, which are the basis for most accounts of the revolt, the slave army posed an existential threat to white control over the city of New Orleans.”

Many rebels had copies of the French Declaration of the Rights of Man hidden in slave quarters and rebels had led smaller attacks in the region for years leading up to the revolt, Marsh writes for The Root. Among the ranks of the revolters included those with experience fighting in civil wars in Ghana and Angola. The plan was to establish a black state along the banks of the Mississippi. But as the marching group's numbers swelled to more than 500 strong, U.S. federal troops and the slave owners’ militia responded quickly.

On January 10, at Jacques Fortier’s plantation, near what is now River Town in Kenner, federal troops forced the revolt to turn back, Bacon-Blood reports for The Times-Picayune. With the militia blocking the revolutionaries’ retreat, that spelled the end of the revolt.

"It was really brutally put down," Gwendolyn Midlo Hall, an author and historian at Michigan State University, tells Bacon-Blood. "It was incredibly bloodthirsty in the way the elite put it down, cutting people into little pieces, displaying body parts."  The brief battle killed dozens of the fighting slaves. The surviving leaders were rounded up to face a tribunal on January 13 and many were sentenced to death by firing squad.

“Their heads were cut off and placed on poles along the river in order to frighten and intimidate the other slaves,” writes Waters for the Zinn Project. “This display of heads placed on spikes stretched over 60 miles.”

The suppression of the extent of the rebellion kept the uprising from historical attention for decades. Hall calls it a kind of “historical amnesia” in the Times-Picayune piece. However on the 200th anniversary of the revolt, area museums and historical sites in Louisiana organized a year-long commemoration of the event. In time, the uprising may gain the recognition it deserves, thanks to the efforts of historians willing to sort the fiction from the reality. 

À propos de Marissa Fessenden

Marissa Fessenden est une rédactrice scientifique et artiste indépendante qui apprécie les petites choses et les grands espaces.


1619 August

"Twenty and odd" Africans, probably seized from a Portuguese slave ship, were carried to Jamestown, Virginia, and traded for provisions. They were classified as indentured servants.

1640 July 9
When three runaway indentured servants were captured, the General Court of Colonial Virginia gave the white servants additional years to serve while John Punch, a black man, was sentenced to servitude for life. Punch was the first African in Virginia to be enslaved for life.

1641
Massachusetts became the first North American colony to recognize slavery as a legal institution.

1662
A Virginia law passed in 1662 stated that the status of the mother determined if a black child would be enslaved. Increasingly harsh and restrictive laws were passed over the next 40 years, culminating in the Virginia Slave Codes of 1705.

1676
Bacon's Rebellion in Virginia included poor whites and blacks fighting together, with the government's response hastening the transition to black slavery.

1688 February 18
Pennsylvania Quakers adopted the first formal anti-slavery resolution in American history.

1705
The Virginia Slave Code codified the status of slaves, further limited their freedom, and defined some rights of slave owners. It included provisions stating that non-Christians brought to Virginia would be slaves, even if they converted to Christianity. It also allowed slave owners to punish slaves without fear of legal repercussions and specified the rewards for the recapture of runaway slaves.

1712 April
A slave revolt in New York City, during which nine white men died, led to increased restrictions on slaves.


African-American history: The Gabriel Prosser slave revolt

The following is an excerpt from American Negro Slave Revolts by Herbert Aptheker, New York: International Publishers, 1974, pages 219-226 (original edition: Columbia University Press, 1943).

Probably the most fateful year in the history of American Negro slave revolts is that of 1800, for it was then that Nat Turner and John Brown were born, that Denmark Vesey bought his freedom, and it was then that the great conspiracy named after Gabriel, slave of Tomas H. Prosser of Henrico Country, Virginia, occurred.

This Gabriel, the chosen leader of the rebellious slaves, was a 24-year-old giant of six feet two inches, “a fellow of courage and intellect above his rank in life,” who had intended “to purchase a piece of silk for a flag, on which they would have written ‘death or liberty.’”

Another leader was Jack Bowler, four years older and three inches taller than Gabriel, who felt that “we had as much right to fight for our liberty as any men.”

Gabriel’s wife, Nanny, was active, too, as were his brothers, Solomon and Martin. The former conducted the sword-making, and the latter bitterly opposed all suggestion of delaying the outbreak, declaring, “Before he would any longer bear what he had borne, he would turn out and fight with his stick.”

The conspiracy was well-formed by the spring of 1800, and there is a hint that wind of it early reached Governor Monroe, for in a letter to Thomas Jefferson, dated April 22, he referred to “fears of a negro insurrection.”

Crude swords and bayonets as well as about 500 bullets were made by the slaves through the spring, and each Sunday Gabriel entered Richmond, impressing the city’s features upon his mind and paying particular attention to the location of arms and ammunition.

Yet, as Callender wrote, it was “kept with incredible secrecy for several months,” and the next notice of apprehensions of revolt appears in a letter of Aug. 9 from Mr. J. Grammer of Petersburg to Mr. Augustine Davis of Richmond.

This letter was given to the distinguished Dr. James McClurg, who informed the military authorities and the governor. The next disclosure came during the afternoon of Saturday, Aug. 30, set for the rebellion and was made by Mr. Mosby Sheppard, whose slaves, Tom and Pharoah, had told him of the plot.

Monroe, seeing that speed was necessary and secrecy impossible, acted quickly and openly. He appointed three aides for himself, asked for and received the use of the federal armory at Manchester, posted cannon at the capitol, called into service well over 650 men and gave notice of the plot to every militia commander in the state.

“But,” as a contemporary declared, “upon that very evening just about sunset, there came on the most terrible thunder accompanied with an enormous rain, that I ever witnessed in this state. Between Prosser’s and Richmond, there is a place called Brook Swamp, which runs across the high road, and over which there was a … bridge. By this, the Africans were of necessity to pass, and the rain had made the passage impracticable.” Nevertheless, about 1,000 slaves, some mounted, armed with clubs, scythes, home-made bayonets and a few guns, did appear at an agreed-upon rendezvous six miles outside the city, but, as already noted, attack was not possible, and the slaves disbanded. As a matter of fact even defensive measures, though attempted, could not be executed.

The next few days the mobilized might of an aroused slave state went into action and scores of Negroes were arrested. Gabriel had attempted to escape via a schooner, Mary, but when in Norfolk on Sept. 25, he was recognized and betrayed by two Negroes, captured and brought back, in chains, to Richmond.

He was quickly convicted and sentenced to hang, but the execution was postponed until Oct. 7, in the hope that he would talk. James Monroe personally interviewed him, but reported, “From what he said to me, he seemed to have made up his mind to die, and to have resolved to say but little on the subject of the conspiracy.”

Along with Gabriel, 15 other rebels were hanged on the seventh of October. Twenty-one were reported to have been executed prior to this, and four more were scheduled to die after Oct. 7.

A precise number of those executed cannot be given with certainty, but it appears likely that at least 35 Negroes were hanged, four condemned slaves escaped from prison (and no reference to their recapture has been seen), while one committed suicide in prison.

These Negroes, who were conscious revolutionists, behaved nobly. A resident of Richmond declared, in a letter of Sept. 20, 1800, “Of those who have been executed, no one has betrayed his cause. They have uniformly met death with fortitude.”

An eminent eyewitness of the rebels’ conduct while in custody, John Randolph, six days later, stated, “The accused have exhibited a spirit, which, if it becomes general, must deluge the Southern country in blood. They manifested a sense of their rights, and contempt of danger, and a thirst for revenge which portend the most unhappy consequences.”

Monroe’s laconic comment concerning his interview with Gabriel a short time before the latter’s execution has already been quoted. Such testimony adds credibility to the story told by an Englishman who visited Virginia in 1804.

On the afternoon of Sept. 25 of that year, as he tells the tale, “I passed by a field [near Richmond] in which several poor slaves had lately been executed, on the charge of having an intention to rise against their masters. A lawyer who was present at their trials at Richmond informed me that on one of them being asked what he had to say to the court in his defence, he replied, in a manly tone of voice: ‘I have nothing more to offer than what General Washington would have had to offer, had he been taken by the British and put to trial by them. I have adventured my life in endeavouring to obtain the liberty of my countrymen, and am a willing sacrifice to their cause and I beg, as a favour, that I may be immediately led to execution. I know that you have pre-determined to shed my blood, why then all this mockery of a trial?’”

The character of the rebels and their aim caused conscience-searching on the part of the one-time rebel who was at the moment governor. He wrote to another who had played a leading role in a bloody revolution, written an immortal manifesto of rebellion and was at the moment the key figure in a bloodless revolution – the presidential campaign of 1800 James Monroe wrote to Thomas Jefferson asking his advice about the execution of the Negro leaders.

Mr. Jefferson replied: “The other states and the world at large will forever condemn us if we indulge a principle of revenge, or go one step beyond absolute necessity. They cannot lose sight of the rights of the two parties, and the object of the unsuccessful one.” Ten of the condemned slaves were reprieved and banished.

As has been previously mentioned (and this again is an indication of the attitude of the slaves), Methodists, Quakers, and Frenchmen were to be spared by the rebels. It is also very interesting to observe that the Negroes expected or, at least, hoped that the poorer whites would aid them in their effort to destroy the system of slavery.

The Negroes had been aware, too, of the strained relations between the United States and France, which from 1797 to 1799, had brought the two nations to the thoroughly modern stage of undeclared war, leading the slaves to hope for French assistance. And the very recent reductions in the Federal army, following improvement in those relations, were also noticed and used as an argument against postponement of the uprising. It had been planned, too, to recruit allies from among the Catawba Indians.

It is difficult to say just how many slaves were involved in this conspiracy. One witness at the trials said 2,000, another 6,000, and a third 10,000. The Governor of Mississippi Territory said 50,000. Monroe, himself, asserted: “It was distinctly seen that it embraced most of the slaves in this city [Richmond] and neighbourhood, and that the combination extended to several of the adjacent counties, Hanover, Caroline, Louisa, Chesterfield, and to the neighbourhood of the Point of the Fork and there was good cause to believe that the knowledge of such a project pervaded other parts, if not the whole of the State.”

Although Monroe was of the opinion that the plot did not extend beyond the borders of his state, there were repercussions elsewhere. There were rumors of rebelliousness in North Carolina, but what foundation in fact these may have had is unclear.

It is, however, a fact that at the trials of the Virginia rebels, a slave did testify that he had asked Gabriel whether he or Jack Bowler was versed in the art of war, and that Gabriel had replied in the negative, but had declared that “a man from North Carolina, who was at the siege [sic] of York town” was to be with them and provide the necessary technical knowledge.

“The Gabriel Prosser Slave Revolt” is taken from American Negro Slave Revolts by Herbert Aptheker, a leading scholar of African-American history who helped lay the foundations for Black Studies at U.S. universities. Born in Brooklyn in 1915, Aptheker has authored over 250 books and articles.

His 1943 Columbia University doctoral dissertation, American Negro Slave Revolts, overturned establishment history portraying slavery as benevolent and slaves as passive. His seven-volume Documentary History of the Negro People of the United States (1951-94) was the first comprehensive compilation of the writings of African Americans. Custodian of W.E.B. Du Bois’ papers, Aptheker has edited numerous collections of Du Bois’ writings.

Always a political activist, in 1938-39 Aptheker organized field workers in the South and led a life-risking escape of a hundred African Americans from peonage. During World War II, he commanded a battalion of Black troops in Louisiana in the then-segregated U.S. Army. He took part in combat in Europe as a major in the artillery.

A member of the Communist Party USA National Committee for several decades, Aptheker frequently contributed to progressive publications. He also edited Political Affairs and Jewish Life. In 1964, he founded the American Institute of Marxist Studies, the principal source of information on Marxist scholarship during the Cold War.

In 1966, he led, in open defiance of the government, a three-person mission to Hanoi, bringing back Vietnamese negotiating terms. His mission to Hanoi was important in the campaign to end the war.

As a Communist, Aptheker was denied a regular university appointment, receiving only temporary ones. In the late 1970s, he created – and taught for 10 years – a course on “Racism and the Law” at the University of California, Berkeley. In 1996, the University of Massachusetts awarded him an honorary doctorate.

List of site sources >>>


Voir la vidéo: Lenna - Kogu tõde Jüriööst (Janvier 2022).