L'histoire

James Buchanan


James Buchanan est né à Mercersburg, en Pennsylvanie, le 23 avril 1791. Ses deux parents, James Buchanan et Elizabeth Speer, avaient émigré d'Irlande aux États-Unis. Son père, arrivé en 1783, travaillait comme magasinier.

Buchanan a fréquenté le Dickinson College et, après avoir obtenu son diplôme en 1809, a étudié le droit à Lancaster, en Pennsylvanie, et a ensuite établi un cabinet d'avocats prospère dans la ville.

En 1814, Buchanan a été élu à la législature de Pennsylvanie et en tant que membre du Parti démocrate a servi à la Chambre des représentants (1831-33) et au Sénat (1834-45).

Le président James Polk a nommé Buchanan comme son secrétaire d'État en 1845 et était en fonction pendant la guerre du Mexique. Il a joué un rôle actif dans le différend frontalier de l'Oregon avec la Grande-Bretagne et a échoué dans sa tentative d'acheter Cuba.

En 1848, Buchanan n'a pas réussi à se présenter comme candidat à la présidence du Parti démocrate. Buchanan retourna à son travail d'avocat avant d'accepter le poste de ministre en Grande-Bretagne (1853-1856).

Buchanan a fait une autre tentative pour devenir candidat à la présidence en 1856. Dans le passé, il avait condamné l'esclavage comme immoral, cependant, il a fait valoir que la libération des esclaves entraînerait de "plus grands maux". Cette position lui a permis de devenir le candidat du Parti démocrate et, lors des élections, a affronté John Fremont, un opposant déclaré à l'esclavage.

Lors des élections, Fremont et le Parti républicain ont attaqué Buchanan pour ses opinions contradictoires sur l'esclavage. Il a également été sévèrement critiqué pour avoir dit que dix cents par jour était un salaire acceptable pour un travailleur. Cependant, Buchanan (1 838 169) a confortablement battu Fremont (1 335 264) lors des élections.

Au cours de sa présidence, Buchanan a soutenu la tentative d'établir le Kansas en tant qu'État esclavagiste. Il n'a pas non plus pris de mesures décisives lorsque la Caroline du Sud a quitté l'Union. Buchanan a fait valoir que la Constitution n'accordait au gouvernement fédéral aucun pouvoir pour « contraindre un État à se soumettre ». Il a également recommandé que la Constitution soit amendée pour garantir l'esclavage là où il existait déjà.

Les scandales financiers ont affaibli son administration et il ne s'est pas présenté à la réélection en 1860. Abraham Lincoln a été élu en novembre mais n'a pris ses fonctions qu'en mars 1861. Lincoln a rencontré Buchanan mais n'a pas réussi à le persuader de renforcer les forts fédéraux. Buchanan a fait valoir qu'il n'était pas disposé à prendre des décisions qui conduiraient à une guerre civile. Cependant, ses détracteurs ont fait valoir que sa réticence à prendre des mesures positives rendait la guerre plus probable.

En avril 1861, Buchanan accusa les États confédérés d'avoir délibérément provoqué la guerre de Sécession lorsque leurs forces attaquèrent Fort Sumter. Tout au long de la guerre, Buchanan a soutenu le gouvernement fédéral dans sa tentative de maintenir l'Union. Buchanan a publié une déclaration selon laquelle: "M. Lincoln n'avait d'autre choix que de défendre le pays contre le démembrement. J'aurais certainement dû faire la même chose s'ils avaient commencé la guerre à mon époque."

Malgré le soutien public de Buchanan à Abraham Lincoln, en décembre 1862, le Sénat a débattu d'une motion de censure qui accusait Buchanan de ne pas avoir « pris les mesures nécessaires et appropriées pour empêcher » la rébellion par « sympathie avec les conspirateurs ». La résolution a été rejetée et plus tard, Buchanan a écrit une défense de ses actions et l'a publiée comme L'administration de M. Buchanan à la veille de la révolution (1866). James Buchanan est décédé à Lancaster, en Pennsylvanie, le 1er juin 1868.


James Buchanan

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James Buchanan, (né le 23 avril 1791, près de Mercersburg, Pennsylvanie, États-Unis - décédé le 1er juin 1868, près de Lancaster, Pennsylvanie), 15e président des États-Unis (1857-1861), un démocrate modéré dont les efforts pour trouver un compromis dans le le conflit entre le Nord et le Sud n'a pas réussi à éviter la guerre civile (1861-1865).

Pourquoi James Buchanan est-il important ?

James Buchanan était le 15e président des États-Unis (1857-1861). Démocrate modéré doté de connaissances juridiques et d'une expérience au sein du gouvernement, il manquait de la solidité du jugement et de la personnalité conciliante pour faire face efficacement à la crise de l'esclavage et n'a pas réussi à éviter la guerre de Sécession (1861-1865).

Quelle était la profession de James Buchanan ?

James Buchanan était un avocat dont le don pour l'éloquence l'a conduit à la politique. Il a siégé à la législature de Pennsylvanie (1814-1816), à la Chambre des représentants des États-Unis (1821-1831) et au Sénat américain (1834-1845). Il a également servi dans les administrations présidentielles d'Andrew Jackson, James K. Polk et Franklin Pierce avant de devenir lui-même président en 1857.

Qu'a fait James Buchanan en tant que président ?

James Buchanan a tenté en vain de préserver l'Union en empêchant l'agitation anti-esclavagiste du Nord et en appliquant le Fugitive Slave Act (1850), et les tensions ont augmenté. Après la victoire d'Abraham Lincoln à l'élection présidentielle américaine de 1860, les États du Sud ont commencé à faire sécession alors que Buchanan était toujours au pouvoir, une décision qu'il a dénoncée mais qu'il a été impuissant à arrêter.


James Buchanan - Histoire

C'est au cours de la colère croissante et de la réapparition des problèmes précédemment réglés par le compromis de 1850 que James Buchanan Jr. a été élu 15e président des États-Unis d'Amérique. Il est actuellement le seul président qui ne s'est jamais marié et est originaire de l'État de Pennsylvanie et le dernier président américain dont la date de naissance remonte au XVIIIe siècle.

Enfance et éducation

James Buchanan est issu d'une lignée écossaise et irlandaise et d'une famille de marchands installés dans l'État de Pennsylvanie. Il est né le 23 avril 1791 avec les parents James Buchanan Sr., un émigrant de la ville de Donegal en Irlande et Mlle Elizabeth Speer.

Le deuxième des onze enfants Buchanan, James, était destiné par ses parents à avoir de meilleures opportunités que les autres. Après avoir déménagé à Mercesburg, une ville située dans la partie sud de la Pennsylvanie, il a été envoyé dans une école locale pour acquérir des compétences de base. Les réalisations de son père en termes de gestion d'entreprise et l'intérêt croissant de Madame Speer pour l'enseignement supérieur ont poussé James à étudier au Dickinson College même s'il était situé à des kilomètres de leur domicile.

En tant que jeune garçon, James Buchanan s'est montré prometteur pour être un étudiant brillant, mais son comportement inapproprié et son manque d'autodiscipline l'ont presque fait expulser deux fois du Dickinson College. Il a plaidé et a eu une autre chance de faire amende honorable, ce qui lui a permis d'obtenir son diplôme avec distinction en septembre 1809.

Il a décidé de se lancer dans une carrière en droit et a déménagé à Lancaster un an après l'obtention de son diplôme universitaire. James Buchanan a reçu sa licence d'avocat en 1812 et le barreau de Pennsylvanie l'a accepté comme membre l'année suivante.

Il avait l'intention d'exercer sa carrière d'avocat, mais la guerre de 1812 éclata. Des hommes de différents horizons ont été recrutés pour se battre, mais James Buchanan a essayé d'éviter de s'y impliquer car il trouvait que le problème ne valait pas vraiment la peine de se battre. C'est l'invasion des forces britanniques dans le Maryland qui l'a amené à se porter volontaire et à défendre Baltimore.

Début de carrière en politique

Après la guerre, James Buchanan est retourné à Lancaster où il a utilisé ses compétences juridiques et ses connaissances pour devenir célèbre et créer de la richesse. En dehors de sa carrière, il a également été élu en tant que représentant de la Pennsylvanie où il a été invité à devenir fédéraliste. Sa carrière d'homme politique a été vue en 1821 lorsqu'il a été choisi comme président du Comité de la magistrature, poste qu'il a occupé jusqu'en 1831.

Après la dissolution du Parti fédéraliste en 1815, James Buchanan a rejoint le Parti démocrate et a ensuite été élu membre du Sénat pour pourvoir un poste vacant. Il a travaillé comme sénateur en 1834 et avec un record de performance impressionnant, a été élu pour le même poste en 1837 et de nouveau en 1843.

En 1845, James Buchanan a démissionné du sénat et a accepté une nomination pour qu'il devienne secrétaire d'État où il a principalement fonctionné sur les relations étrangères et internationales après une recommandation et une nomination par le président de l'époque, James K. Polk. Il a travaillé avec le président pendant quatre années supplémentaires et était connu comme un membre apprécié du cabinet lorsqu'il a facilité le traité de l'Oregon en 1846, faisant ainsi du 49e parallèle une frontière importante du pays.

Dernière chance de courir

Depuis que James Buchanan a accédé à un siège sénatorial, il visait déjà la Maison Blanche, faisant ainsi de son mieux pour devenir un candidat favorable. Il a en fait essayé et a été nommé candidat à la présidence par son parti politique aux élections de 1844, 1848 et 1852, mais il n'a jamais obtenu suffisamment de voix pour en faire le candidat démocrate jusqu'aux élections de 1856.

Tout au long de sa vie politique, la question de l'esclavage est passée d'une préoccupation souterraine à une question urgente pour la croissance de l'Amérique. James Buchanan ne militait pas vraiment pour la propriété des esclaves, mais il préférait son institution plutôt que d'accepter les intérêts du mouvement abolitionniste. Il considérait la campagne du Nord comme un groupe qui se mêlerait de différentes questions politiques et causerait des problèmes pour faire avancer les choses.

Cette réflexion ainsi que le fait que Buchanan était encore en Angleterre lorsque la loi Kansas-Nebraska a provoqué des troubles et des effusions de sang entre les factions pro-esclavagistes et abolitionnistes ont fait de lui un candidat éligible pour représenter les intérêts du Parti démocrate. "Old Buck", comme on l'appelait populairement, a été choisi comme candidat à la présidence en 1856.

La campagne présidentielle de James Buchanan n'a pas été facile. Il a rivalisé avec le représentant du Parti républicain, John C. Frémont et l'ancien président Millard Fillmore, qui était le candidat du parti Know Nothings. Des stratégies politiques sales étaient largement utilisées à cette époque, allant du port d'insignes qui ternissaient la réputation des candidats rivaux à des interprétations exagérées de choses insensées telles que l'expression corporelle de Buchanan consistant à incliner la tête que les républicains prétendent être le résultat d'une tentative précédente de se suicider.

Au dépouillement des votes électoraux, James Buchanan Jr. a remporté la présidence de justesse. Il a pu acquérir les voix des États du Sud en raison de son inclination évidente pour les intérêts du mouvement pro esclavagiste et n'avait que quatre voix du Nord.

La présidence de James Buchanan

Lors de son discours d'investiture en 1857, il a spécifiquement mentionné que la question de l'esclavage doit être laissée à la décision des habitants du territoire tant qu'ils se conforment aux lois et aux directives établies par la Constitution américaine. Cela a provoqué les premières critiques des abolitionnistes affirmant que ces personnes qui peuvent exprimer leurs opinions ne sont limitées qu'aux blancs parce que les Afro-Américains à cette époque n'avaient pas le droit de suffrage, même s'ils étaient libres.

De plus, l'affaire Dred Scott dont le résultat a été rendu quelques jours après l'investiture a provoqué un tollé supplémentaire parmi les abolitionnistes et les habitants du Nord. Le tribunal a mentionné que les esclaves ne sont pas des citoyens du pays et ne sont rien de plus que des biens, ils ne sont donc pas protégés par les mêmes droits que ceux observés dans le traitement des Blancs.

Cela a provoqué une plus grande division entre les États du Nord et du Sud. Les abolitionnistes du nord considéraient Buchanan comme un instrument des propriétaires d'esclaves dans une conspiration pour prendre le contrôle du gouvernement afin de continuer à autoriser l'esclavage qui leur apportait des affaires lucratives. Les propriétaires d'esclaves du Sud se sentaient entendus et compris par la loi.

Son mandat en tant que président des États-Unis a été marqué par la question de l'esclavage. Il a été ridiculisé par beaucoup de gens pour ne pas être en mesure de régler et de résoudre le problème causé par le président Pierce au Kansas, et pour les meurtres croissants entre les habitants de cet État. Un exemple parfait serait le chef militant anti-esclavagiste qui a tué des propriétaires d'esclaves, il était considéré comme un héros par les peuples du Nord, mais Buchanan a montré son soutien aux Sudistes, ce qui a entraîné l'exécution de Brown en 1859.

James Buchanan a fait de son mieux pour étendre les relations étrangères et apaiser la tension croissante entre les différents secteurs de la société, mais il a échoué dans toutes ces tentatives.

Après la présidence Buchanan

Vers la fin de son mandat de président, sa popularité a fortement décliné et la question de l'esclavage était encore plus pressante. Il tint parole qu'il ne se représenterait pas et ne joua aucun rôle dans la préparation des élections de 1860. Les démocrates étaient grossièrement divisés, rendant le Parti républicain victorieux en ayant la position de la Maison Blanche à leurs côtés grâce à Abraham Lincoln.

James Buchanan a mis fin à son règne en tant que président en mars 1861 où il était considéré comme l'un des pires présidents de l'histoire des États-Unis, à l'instar de son prédécesseur Franklin Pierce. Son talent et ses compétences en tant qu'avocat et homme politique étaient dépassés par son incapacité à prendre fermement position concernant l'esclavage. Il a essayé de faire croire qu'il ne se rangeait du côté de personne dans ce problème, mais lorsqu'il s'agissait de faire des choix, il s'est rangé du côté de ses amis du Sud.


James Buchanan - Histoire

Un journaliste de l'époque a écrit "Il n'y avait pas de mal de tête, pas de pas chancelant, pas de joues rouges" associés à la consommation d'alcool de Buchanan. "Oh non ! Tout était aussi cool, aussi calme et aussi prudent et vigilant qu'au début. Plus d'un tyro ambitieux qui a cherché à suivre le sien. exemple recueilli au début de l'automne" 1b.

Buchanan commençait à boire avec du cognac et finissait avec du vieux seigle. Deux ou trois bouteilles peuvent être consommées en une seule fois. La presse a commenté sa résistance aux effets de l'alcool 3a. Commentaire : La goutte, hélas, était un effet de l'alcool auquel il n'était pas résistant.

Une théorie a attribué la maladie, que Bumgarner qualifie de dysenterie (diarrhée sanglante), à ​​des rats qui s'étaient noyés dans l'eau de cuisson de l'hôtel, conservés dans des réservoirs de grenier. Une autre théorie soutenait que les tuyaux gelés avaient provoqué le refoulement des eaux usées dans les zones de préparation des aliments 3b.

Buchanan a été malade pendant plusieurs semaines. La question a été soulevée de savoir si son jugement était altéré pendant qu'il préparait son discours d'investiture 3b.

Buchanan a été malade pendant plusieurs semaines. Beaucoup d'autres sont tombés malades à cause de l'événement, et un est mort 3b. Des rumeurs dans certains cercles extrémistes pro-sudistes prétendaient qu'il s'agissait d'un complot visant à empoisonner les nouveaux dirigeants. En fin de compte, cependant, la plupart des gens ont accepté que le gaz d'égout en soit la cause (rappelons que la théorie des germes n'était pas alors bien établie). Après avoir fermé brièvement pour des réparations, le National Hotel a rouvert et a retrouvé sa popularité précédente 5b.


Ижайшие родственники

À propos de James Buchanan, 15e président des États-Unis

James Buchanan, Jr. (23 avril 1791 &# x2013 1 juin 1868) a été le 15e président des États-Unis à partir de 1857&# x20131861 et le dernier à être né au 18e siècle. À ce jour, il est le seul président de l'État de Pennsylvanie et le seul célibataire. On ne lui a pas donné de deuxième prénom.

Homme politique populaire et expérimenté et avocat très réputé avant sa présidence, Buchanan a représenté la Pennsylvanie à la Chambre des représentants des États-Unis et plus tard au Sénat, et a été ministre de la Russie sous le président Andrew Jackson. Il a également été secrétaire d'État sous le président James K. Polk. Après avoir refusé une offre de nomination à la Cour suprême, il a été ministre du Royaume-Uni sous le président Franklin Pierce, en cette qualité, il a aidé à rédiger le controversé Manifeste d'Ostende.

Après avoir cherché sans succès la nomination présidentielle démocrate en 1844, 1848 et 1852, Buchanan a été nommé aux élections de 1856 dans une certaine mesure comme un compromis entre les deux côtés de la question de l'esclavage, cela s'est produit juste après avoir terminé ses fonctions de ministre en Angleterre. . Sa victoire électorale ultérieure a eu lieu dans une course à trois avec Fremont et Fillmore. En tant que président, il était souvent qualifié de « visage de pâte », un habitant du Nord avec des sympathies du Sud qui s'est battu avec Stephen A. Douglas pour le contrôle du Parti démocrate. Les efforts de Buchanan pour maintenir la paix entre le Nord et le Sud ont aliéné les deux côtés, et les États du Sud ont déclaré leur sécession dans le prologue de la guerre de Sécession. Le point de vue officiel de Buchanan était que la sécession était illégale, mais que faire la guerre pour l'arrêter était également illégal. Buchanan, avant tout un avocat, était connu pour son mantra : « Je ne reconnais aucun maître à part la loi ».

Au moment où il a quitté ses fonctions, l'opinion populaire s'était retournée contre lui et le Parti démocrate s'était scindé en deux. Buchanan avait autrefois aspiré à une présidence qui se classerait dans l'histoire avec celle de George Washington. Cependant, son incapacité à imposer la paix à des partisans fortement divisés au bord de la guerre civile a conduit à son classement constant par les historiens comme l'un des pires présidents. Le célèbre biographe de Buchanan, Philip Klein, met ces classements dans leur contexte, comme suit : « Buchanan a assumé le leadership. quand une vague sans précédent de passion furieuse déferlait sur la nation. Qu'il ait tenu en échec les sections hostiles pendant ces temps révolutionnaires était en soi un exploit remarquable. Ses faiblesses dans les années orageuses de sa présidence ont été amplifiées par les partisans enragés du Nord et du Sud. Ses nombreux talents, qui, à une époque plus calme, auraient pu lui valoir une place parmi les grands présidents, ont rapidement été éclipsés par les événements cataclysmiques de la guerre civile et par l'imposant Abraham Lincoln.

James Buchanan, Jr., est né dans une cabane en rondins à Cove Gap, près de Harrisburg (maintenant James Buchanan Birthplace State Park), comté de Franklin, Pennsylvanie, le 23 avril 1791, à James Buchanan, Sr. (1761&# x20131833), un homme d'affaires aisé, et Elizabeth Speer (1767&# x20131833). Ses parents étaient tous deux d'origine écossaise-irlandaise, le père ayant émigré d'Irlande du Nord en 1783. Il était le deuxième de onze enfants, dont trois moururent en bas âge. Buchanan avait six sœurs et quatre frères, dont un seul a vécu après 1840.

En 1797, la famille a déménagé à Mercersburg, en Pennsylvanie, à proximité. La maison de Mercersburg a ensuite été transformée en James Buchanan Hotel.

Buchanan a fréquenté l'académie du village et plus tard le Dickinson College à Carlisle, en Pennsylvanie. Expulsé à un moment donné pour mauvaise conduite, après avoir plaidé pour une seconde chance, il obtient son diplôme avec mention le 19 septembre 1809. Plus tard cette année-là, il déménage à Lancaster, où il étudie le droit et est admis au barreau en 1812. Un fédéraliste dévoué , il s'est d'abord opposé à la guerre de 1812 au motif qu'il s'agissait d'un conflit inutile mais, lorsque les Britanniques ont envahi le Maryland voisin, il a rejoint une unité de dragons légers volontaires et a servi dans la défense de Baltimore.

Franc-maçon actif de son vivant, il était maître de la loge maçonnique n°43 à Lancaster, en Pennsylvanie, et grand maître adjoint de district de la Grande Loge de Pennsylvanie. James Buchanan

Grand, majestueux, rigidement formel dans le haut stock qu'il portait autour de ses bajoues, James Buchanan était le seul président qui ne s'est jamais marié.

Présidant une nation qui se divise rapidement, Buchanan ne saisit pas suffisamment les réalités politiques de l'époque. S'appuyant sur des doctrines constitutionnelles pour combler le fossé qui s'élargissait au sujet de l'esclavage, il ne parvint pas à comprendre que le Nord n'accepterait pas les arguments constitutionnels qui favorisaient le Sud. Il ne pouvait pas non plus se rendre compte à quel point le sectionnalisme avait réaligné les partis politiques : les démocrates se séparèrent, les whigs furent détruits, donnant naissance aux républicains.

Né dans une famille aisée de Pennsylvanie en 1791, Buchanan, diplômé du Dickinson College, était doué pour le débat et avait appris le droit.

Il a été élu cinq fois à la Chambre des représentants puis, après un intermède en tant que ministre en Russie, a servi pendant une décennie au Sénat. Il devient secrétaire d'État de Polk et ministre de Pierce en Grande-Bretagne. Le service à l'étranger a aidé à lui apporter la nomination démocrate en 1856 parce qu'il l'avait exempté de l'implication dans d'âpres controverses internes.

En tant que président élu, Buchanan pensait que la crise disparaîtrait s'il maintenait un équilibre sectoriel dans ses nominations et pouvait persuader le peuple d'accepter le droit constitutionnel tel que la Cour suprême l'a interprété. La Cour examinait la légalité de restreindre l'esclavage dans les territoires, et deux juges ont laissé entendre à Buchanan quelle serait la décision.

Ainsi, dans son discours inaugural, le président a qualifié la question territoriale de « heureusement, une question de peu d'importance pratique » puisque la Cour suprême était sur le point de la régler « rapidement et définitivement ».

Deux jours plus tard, le juge en chef Roger B. Taney a rendu la décision Dred Scott, affirmant que le Congrès n'avait aucun pouvoir constitutionnel de priver des personnes de leurs droits de propriété sur les esclaves dans les territoires. Les sudistes étaient ravis, mais la décision a fait fureur dans le nord.

Buchanan a décidé de mettre fin aux troubles au Kansas en demandant l'admission du territoire en tant qu'État esclavagiste. Bien qu'il ait dirigé son autorité présidentielle vers cet objectif, il a encore plus irrité les républicains et aliéné les membres de son propre parti. Le Kansas est resté un territoire.

Lorsque les républicains ont remporté la majorité à la Chambre en 1858, tous les projets de loi importants qu'ils ont adoptés sont tombés avant les votes du Sud au Sénat ou un veto présidentiel. Le gouvernement fédéral a atteint une impasse.

Les conflits de section ont atteint un tel degré en 1860 que le Parti démocrate s'est divisé en ailes nord et sud, chacune désignant son propre candidat à la présidence. Par conséquent, lorsque les républicains ont nommé Abraham Lincoln, il était évident qu'il serait élu même si son nom n'apparaissait sur aucun scrutin sudiste. Plutôt que d'accepter une administration républicaine, les « cracheurs de feu » du Sud prônent la sécession.

Le président Buchanan, consterné et hésitant, a nié le droit légal des États de faire sécession, mais a estimé que le gouvernement fédéral ne pouvait légalement les empêcher. Il espérait un compromis, mais les dirigeants sécessionnistes ne voulaient pas de compromis.

Puis Buchanan a pris une voie plus militante. Alors que plusieurs membres du Cabinet démissionnaient, il nomma des habitants du Nord et envoya le Star of the West pour transporter des renforts à Fort Sumter. Le 9 janvier 1861, le navire était loin.

Buchanan est revenu à une politique d'inactivité qui a continué jusqu'à ce qu'il quitte ses fonctions. En mars 1861, il se retira dans sa maison de Pennsylvanie, Wheatland, où il mourut sept ans plus tard, laissant à son successeur le soin de résoudre l'affreux problème auquel la Nation était confrontée.

James Buchanan, Jr. (23 avril 1791 &# x2013 1 juin 1868, prononciation anglaise : /bju&# x02d0&# x02c8k&# x00e6n&# x0259n/) a été le 15e président des États-Unis (1857-1861). Il est le seul président de Pennsylvanie, le seul président à être resté célibataire toute sa vie et le dernier né au XVIIIe siècle.

Buchanan (souvent appelé Buck-anan par ses contemporains) était un homme politique d'État populaire et expérimenté et un avocat à succès avant sa présidence.[1] Il a représenté la Pennsylvanie à la Chambre des représentants des États-Unis et plus tard au Sénat, et a été ministre de la Russie sous le président Andrew Jackson. Il a également été secrétaire d'État sous le président James K. Polk. Après avoir refusé une offre pour une nomination à la Cour suprême, le président Franklin Pierce l'a nommé ministre du Royaume-Uni, en cette qualité, il a aidé à rédiger le controversé Manifeste d'Ostende.

Après avoir cherché sans succès la nomination présidentielle démocrate en 1844, 1848 et 1852, "Old Buck" a été nommé aux élections de 1856. Pendant la majeure partie du mandat de Franklin Pierce, il a été en poste à Londres en tant que ministre en Angleterre et n'a donc pas été pris entre les feux de la politique sectorielle qui a dominé le pays. Buchanan était considéré par beaucoup comme un compromis entre les deux côtés de la question de l'esclavage. Sa victoire électorale ultérieure a eu lieu dans une course à trois avec John C. Fr&# x00e9mont et Millard Fillmore. En tant que président, on l'appelait souvent un « doughface », un habitant du Nord avec des sympathies du Sud, qui s'est battu avec Stephen A. Douglas pour le contrôle du Parti démocrate. Les efforts de Buchanan pour maintenir la paix entre le Nord et le Sud ont aliéné les deux côtés, et les États du Sud ont déclaré leur sécession dans le prologue de la guerre de Sécession. Le point de vue officiel de Buchanan était que la sécession était illégale, mais que faire la guerre pour l'arrêter était également illégal. Buchanan, avant tout un avocat, était connu pour son mantra : "Je ne reconnais aucun maître à part la loi".[2]

Lorsqu'il a quitté ses fonctions, l'opinion populaire s'était retournée contre lui et le Parti démocrate s'était scindé en deux. Buchanan avait autrefois aspiré à une présidence qui se classerait dans l'histoire avec celle de George Washington.[3] Cependant, son incapacité à imposer la paix à des partisans fortement divisés au bord de la guerre civile a conduit à son classement constant par les historiens comme l'un des pires présidents. Le biographe de Buchanan, Philip Klein, met ces classements en contexte : "Buchanan assuma le leadership [. ] quand une vague sans précédent de passion furieuse déferlait sur la nation. Qu'il ait tenu en échec les sections hostiles pendant ces temps révolutionnaires était en soi un exploit remarquable. Ses faiblesses dans les années orageuses de sa présidence ont été amplifiées par les partisans enragés du Nord et du Sud. Ses nombreux talents, qui, à une époque plus calme, auraient pu lui valoir une place parmi les grands présidents, ont rapidement été éclipsés par les événements cataclysmiques de la guerre civile et par l'imposant Abraham Lincoln.

Franc-maçon actif, il était le maître de la loge maçonnique n°43 à Lancaster, en Pennsylvanie, et un grand maître adjoint de district de la Grande Loge de Pennsylvanie.

________________________________________________________________________________ Wheatland, ou James Buchanan House, est une maison en briques de style fédéral à l'extérieur de Lancaster, en Pennsylvanie, dans le canton de Lancaster, dans le comté de Lancaster. Il appartenait autrefois au 15e président des États-Unis, James Buchanan.

La maison a été construite en 1828 par William Jenkins, un avocat local. Il fut vendu à William M. Meredith en 1841. Wheatland changea de nouveau de mains en 1848, lorsqu'il fut acheté par Buchanan. Buchanan a occupé la maison pendant les deux décennies suivantes, à l'exception de plusieurs années pendant son mandat d'ambassadeur en Grande-Bretagne et pendant sa présidence. Après sa mort en 1868, Wheatland a été hérité par la nièce de Buchanan, Harriet Lane, qui l'a vendu en 1881 à George Willson. Elle a été héritée par un parent de Willson en 1929. Wheatland a été remis en vente après le décès du parent en 1934 et a été acquis par un groupe de personnes qui ont créé une fondation dans le but de préserver la maison. Wheatland a été désigné monument historique national en 1961 et a été ajouté au registre national des lieux historiques en 1966. Il a été désigné propriété contributive du district historique du canton de Northeast Lancaster en 1980. La fondation et la société historique adjacente ont fusionné en 2009.


James Buchanan

Président James Buchanan pour les enfants : "Le président qui ne fait rien"
Résumé : James Buchanan (1791-1868), surnommé le "Do-Nothing President" , était le 15e président américain et a exercé ses fonctions de 1857 à 1861. La présidence de James Buchanan a couvert la période de l'histoire des États-Unis qui englobe les événements de l'ère de la sécession. Le président James Buchanan représentait le parti politique démocrate qui a influencé les politiques intérieure et étrangère de sa présidence.

Les principales réalisations et les principaux événements célèbres qui se sont produits pendant la période où James Buchanan était président comprenaient la création de l'éphémère Pony Express, la panique de 1857 et la décision Dred Scott (1857). En 1859, John Brown s'empara de la ville méridionale de Harpers Ferry. Parmi les autres événements principaux, citons le compromis de Crittenden (1860), l'incident de Fort Sumpter (1861). Le compromis de Crittenden de 1860 a échoué et les États du Sud commencent la sécession qui a conduit à la guerre civile. James Buchanan est décédé le 1er juin 1868 d'une insuffisance respiratoire, à l'âge de 77 ans. Le président suivant était Abraham Lincoln.

La vie de James Buchanan pour les enfants - James Buchanan Fact File
Le résumé et le dossier de faits de James Buchanan fournissent des faits détaillés sur sa vie.

Le surnom de James Buchanan : le président qui ne fait rien
Le surnom du président James Buchanan donne un aperçu de la façon dont l'homme était perçu par le public américain pendant sa présidence. La signification du surnom de James Buchanan "Do-Nothing President " fait référence à sa conviction que la sécession était illégale et que le gouvernement fédéral était incapable d'empêcher les États de faire sécession, ce qui lui a valu le surnom de <39The Ne-Nothing President'. La signification de son autre surnom péjoratif "Ten-Cent Jimmy" fait référence à sa déclaration selon laquelle dix cents par jour était un salaire équitable pour les travailleurs manuels.

Caractère et type de personnalité de James Buchanan
Les traits de caractère du président James Buchanan peuvent être décrits comme extravertis, sympathiques, généreux, dignes, fidèles et dotés de principes élevés. Il a été supposé que le type de personnalité Myers-Briggs pour James Buchanan est un ESTP (introversion, intuition, pensée, perception). Un personnage extraverti, actif, influent et débrouillard avec la capacité d'improviser pour obtenir les résultats souhaités. James Buchanan Type de personnalité : Socialement sophistiqué, persuasif, compétitif et s'ennuie facilement.

Les réalisations de James Buchanan et les événements célèbres pendant sa présidence
Les réalisations de James Buchanan et les événements les plus célèbres au cours de sa présidence sont présentés dans un format résumé court et intéressant détaillé ci-dessous.

James Buchanan pour les enfants - Le traité Harris
Résumé du traité Harris : Le traité d'amitié et de commerce, également appelé traité Harris, a été signé le 29 juillet 1858. Il contenait des dispositions supplémentaires par rapport au traité final de Kanagawa, se concentrant sur les échanges et le commerce avec le Japon.

James Buchanan pour les enfants - La décision Dred Scott
Résumé de la décision Dred Scott : Dred Scott était un esclave afro-américain qui a tenté de poursuivre en justice pour sa liberté parce qu'il avait été emmené par ses propriétaires dans des États et des territoires libres. La décision Dred Scott était une décision historique de la Cour suprême en 1857 qui a statué que les esclaves étaient une propriété et a également constaté que le Congrès ne pouvait pas interdire l'esclavage de se propager dans les territoires occidentaux.

James Buchanan pour les enfants - Le raid de John Brown sur Harper's Ferry
Résumé du raid de John Brown sur Harper's Ferry : Le raid de John Brown sur Harper's Ferry , le 16 octobre 1859 , se composait de 21 hommes qui étaient dirigés par le militant anti-esclavagiste John Brown qui a tenté de saisir des munitions d'une armurerie à Harpers Ferry avec l'intention d'équiper une armée et de mener une rébellion d'esclaves dans le sud. John Brown a été exécuté et proclamé martyr de la cause anti-esclavagiste. Le raid de John Brown sur Harpers Ferry a finalement accéléré l'avènement de la guerre civile et a été l'une des causes de la guerre civile.

James Buchanan pour les enfants - Central Park
Résumé de Central Park : La législature de l'État de New York a initialement acquis 778 acres de terrain et les travaux de construction sur Central Park ont ​​commencé en 1857 et ont été le premier parc public paysager des États-Unis. The winners of the design contest for Central Park were park superintendent, Frederick Law Olmsted and architect Calvert Vaux.

President James Buchanan Video for Kids
The article on the accomplishments of James Buchanan provides an overview and summary of some of the most important events during his presidency. The following James Buchanan video will give you additional important history, facts and dates about the foreign and domestic political events of the administration of James Buchanan.

Accomplishments of President James Buchanan

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Présidence

In 1856, Buchanan successfully defeated Republican candidate John C. Fremont and, on March 4, 1857, was sworn in as the 15th president of the United States. In his inaugural address, Buchanan, who had won, in no small part, due to the support he had garnered in the southern states, reiterated a belief that had been one of the major running points of his campaign: that slavery was a matter for states and territories to decide, not the federal government. He went on to suggest that the matter was one that would be easily resolved, both "speedily and finally." Historians have cited these remarks as indicative of Buchanan&aposs fundamental misunderstanding of the issue.

Shortly after his inauguration, the Dred Scott decision was delivered, essentially stating that the federal government had no right to exclude slavery in the territories. Around this time, Buchanan also attempted to resolve the slavery dispute in Kansas, so that it could agree on a constitution and be admitted to the Union. Buchanan supported the pro-slavery Lecompton constitution, which passed the House but was blocked by the Senate and ultimately defeated.

By the end of Buchanan&aposs presidency, the slavery issue threatened to tear the country apart. When Abraham Lincoln was elected president in 1860, the possibility that several states would secede was approaching likelihood. In his final address to Congress, Buchanan argued that while the states had no legal right to seceded, the federal government had no right to prevent them from doing so. Despite Buchanan&aposs attempts to prevent it, on December 20, 1860, South Carolina became the first state to secede. By February 1861, six more states followed suit and the Confederate States of America was formed. When Buchanan left office on March 3, 1861, to retire to his estate outside of Lancaster, Pennsylvania, he left the nation on the brink of civil war.


James Buchanan and the Suppression of the Slave Trade

On December 19th, 1859, President James Buchanan delivered his third State of the Union, where he declared, “All lawful means at my command have been employed, and shall continue to be employed, to execute the laws against the African slave trade. After a most careful and rigorous examination of our coasts, and a thorough investigation of the subject, we have not been able to discover that any slaves have been imported into the United States except the cargo by the Wanderer.” [1] Buchanan’s State of the Union indicated to international and domestic forces that the Buchanan administration had taken significant strides to combat the illegal slave trade. Beginning in 1858, Buchanan accomplished more to suppress the illegal slave trade than any American president. [2] President Buchanan expanded American naval action to patrol the waters of Cuba, the African coast, and the United States increased funding for the enforcement of the slave trade and concentrated the duties of the slave trade under the Department of the Interior. [3]

Buchanan’s words, however, proved untrue: a year after the Wanderer ship landed, the schooner Clotilde smuggled 116 Africans into Mobile Bay in the autumn of 1859. [4]

Although dramatized, Buchanan’s 1858 State of the Union Address demonstrates the ways in which Buchanan used his administration’s successful campaign against the slave trade as an international and domestic posture. Following the successful campaign against the slave trade, President Buchanan used the abolition of the slave trade to advocate for the annexation of Cuba. Moreover, Buchanan’s attempts to abolish the slave trade indicated the president’s moderate stance to an increasingly fractured American public. Pragmatic and advantageous, President Buchanan gained political leverage by launching a successful campaign against the slave trade and used it to advocate for his own domestic and expansionist political interests.

A Brief History of the United States and the International Slave Trade

Legally abolished in 1808 under the Act Prohibiting Importation of Slaves of 1807, the American slave trade continued illegally throughout the early 19th century. The 1807 Act provided no means to effectively enforce the law and despite revisions to the law in 1818, 1819 and 1820, American citizens continued to engage in the trafficking of persons. Despite frequent reports of American violation of slave trade laws, the American government “turned a blind eye to the involvement of American citizens in the trade.” [5]

American participation in the illegal slave trade greatly frustrated the British government, which emerged as the leader in the slave trade abolition in the late-18th century. Throughout the early 19th century, Great Britain repeatedly pressured the United States to grant British officials the right to search American vessels suspected of carrying slaves. [6] Unlike other European countries, the United States refused the British right of search. The legacy of British impressment and conscription, which onset the War of 1812, remained active in the American imagination, resulting in a general unwillingness to concede any amount of sovereignty to grant the British the right of search. [7]

By 1839, the United States became one of the few countries opposing the British right of search, escalating American involvement illegal slave trade the United States flag became the “only viable cover for the slave trade to continue.” [8] As described by a New York slaver interviewed for Debow’s Review in 1855, “We run up the American flag and if they come on board, all we have to do is show our American papers, and they have no right to search us. So, they growl and grumble and go off again,” when asked if they were fearful of British fleets paroling water.” [9] Increased American violation of slave trade laws throughout the 1850s prompted the British to add pressure on the United States, escalating tensions between the two nations throughout the 1850s. [dix]

James Buchanan and the Slave Trade

James Buchanan became the 15 th president of the United States during a period of increased British activity against the international slave trade. In what American historian, Don Fehrenbacher, describes as the “Forgotten crisis of 1858,” tensions between the United States and Great Britain throughout spring 1858 when British warships increasingly searched and seized American trading vessels to search for illegal slave trading activity. [11] In May 1858, President James Buchanan received news of increased British search of American trading vessels from Secretary of State Lewis Cass, who reported of “the forcible detention and search of American vessels by British armed ships-of-war in the Gulf of Mexico, and in the adjacent seas.” [12] Amounting British pressure off the Cuba coast forced president Buchanan to act quickly, retaliating against British pressure by expanding American action against the slave trade Buchanan’s swift action quelled British pressure and offset potential conflict.

In response to British search of American ships in Cuba, Buchanan and sent a fleet of four American warships to patrol the coast of Cuba, which remained there until the British eventually retreated in June of 1858. [13] Although Buchanan maintained the “established policy of apathy” before the crisis in Cuba, following the forgotten crises, Buchanan’s policy towards slave trade suppression became the most successful in American history. [14]

Sketch of the Wildfire, a slave ship captured by the American squadron off the coast of Cuba in 1860, courtesy of PBS.

Following the initial conflict in Cuba, President Buchanan successfully enacted a series of measures to limit the illegal slave trade. In 1858, Buchanan consolidated the enforcement of the slave trade to the Department of the Interior. In March 1859, Congress appropriated $75,000 to assist the suppression of the slave trade, $45,000 of which went to the meager American fleet patrolling for slave trade ships off the coast of Africa. [15] That same year, four ships were added African squadron [16] Before 1858, the African fleet generally consisted of “four vessels, three of which were usually second or third-class sloops.” [17] In July of 1859, African squadron’s base moved closer to slave trading activity, from Porto Praia to Sao Paulo de Loando. [18] Moreover, President Buchanan allocated four American steamers to patrol the waters off the coast of Cuba for slavers in 1859 before then, no American ships ordered to patrol for slave trading were allocated to Cuba [Davis 452] In November of 1859, President Buchanan allocated an additional ship to patrol the waters of the South, from the coast of Georgia to Florida coast. [19]

President Buchanan’s efforts to suppress the slave trade proved incredibly successful. Throughout the 1840s and early 1850s, few slavers were arrested. Officials failed to arrest a single slave ship in 1843, 1843, 1848, and 1849 officials arrested three slavers in 1850 ten slave vessels in 1852, 1853, 1854, and 1856 and no documentation of arrests exists for 1851 and 1855. [20] During Buchanan’s administration, 42 arrests were made between 1857 and 1860 [21] According to Ted Maris-Wolf, 75 percent of all Africans rescued from the slave trade in the 19th century occurred in 1860 alone. [22]

Buchanan’s unprecedented action against the slave trade demonstrates the 15th presidency’s pragmatic and ambitious approach to foreign policy. Confronted with British search and seizure of American ships in Cuba, Buchanan responded quickly, expanding American action to combat the slave trade. Once tensions deescalated, however, Buchanan utilized his successful campaign against the slave trade as leverage to pursue his own political interests. While Buchanan’s immediate retaliation against the British during the 1858 crisis in Cuba served to “vindicate American motives in the face of British criticism,” the “standoff with Britain proved especially useful to Buchanan, and he made the most of it.” [23]

Domestically, Buchanan’s action against the British search of American ships helped Buchanan appear moderate, countering “proslavery extremists and abolitionist critics at home by demonstrating America’s willingness to live up to its obligations as a moral world power.” [24] Scholar Don Fehrenbacher asserts this notion, saying that Buchanan sought to “distance himself from proslavery extremism in domestic politics” when retaliating against British search [25]. Public opinion regarded the Buchanan administration action against the British in the spring of 1858 highly. Moreover, Congress approved Buchanan’s actions in 1858 in an “uncharacteristic bipartisan unity.” [26] On June 29, 1859, the L'heure de New Yorks applauded Buchanan’s action in the Caribbean, saying we regard this as a substantial and most important triumph of American diplomacy and American interests. It is a result of which the Administration of Mr. Buchanan may well be proud…for its action in this matter, it deserves and will receive the cordial approval of the American people.” [27]

The volatility of partisan politics, which threatened the unraveling of the Union greatly weighted on Buchanan’s presidency combating the slave trade helped diffuse such divides. Scholar Ralph Davis even suggests Buchanan’s actions were in part, done to better the chances of the Democratic party in the nearing presidential election. [28] Throughout Buchanan’s presidency, Republicans attacked the president and Democrats for their inability to combat the slave trade. [27] Buchanan could potentially offset Republican attacks about the ineffectiveness of the Democrats by aggressively combating the slave trade.

Internationally, Buchanan’s posturing as a moral world power allowed him to advance his expansionist goals in Cuba. Well before his presidency, Buchanan attempted advocated for the annexation of Cuba. [28] Although it is clear that Buchanan first combated the slave trade in response to British pressure, Buchanan later used American action against the slave trade to argue for the annexation of Cuba. Scholar Ted Maris-Wolf argues that Buchanan gained the “moral justification… to make yet another monumental nineteenth-century land acquisition.” [29] It is clear Buchanan pursued Cuban annexation after his successful campaign against the slave trade. In President Buchanan’s 1858 State of the Union address, the president cited the United States’ moral obligation to end the slave trade, advocating for the annexation of Cuba: the last place on earth openly supportive of the slave trade. Buchanan’s message to Congress stated,

The truth is that Cuba… is the only spot in the civilized world where the African slave trade is tolerated… The late serious difficulties between the United States and Great Britain respecting the right of search, now so happily terminated, could never have arisen if Cuba had not afforded a market for slaves… It has been made known to the world by my predecessors that the United States have on several occasions endeavored to acquire Cuba from Spain by honorable negotiation. If this were accomplished, the last relic of the African slave trade would instantly disappear. [30]

“The President’s Message”,” Douglass’ Monthly, January 1859, courtesy of Accessible Archives.

Buchanan’s 1858 State of the Union address linked the abolition of the international slave trade with the acquisition of Cuba, implying that the slave trade could not end without the American annexation of Cuba [31] Buchanan’s expansionist interests when advocating for the annexation of Cuba, however, were not obscure many newspapers addressed Bachchan’s expansionist interests. In January of 1859, the Douglass’ Monthly retorted, “He speaks of the island as an annoyance. It must be a very welcome and pleasing annoyance, indeed.” The article continued, “[President Buchanan’s] motto is, long live the domestic slave-trade, but the foreign must come to an end. His moral obfuscation is unpardonable.” [32] Commented on by Douglass’ Monthly, Buchanan’s rhetoric against the slave trade actively advocated for the annexation of Cuba, demonstrating Buchanan’s advantageous approach to diplomacy confronted with the threat of British search and seizure in the spring of 1858, President Buchanan acted swiftly, deescalating tensions and using the international dynamics to benefit his political agenda.

Although James Buchanan never achieved his desires to acquire Cuba, the 15 th president of the United States launched an incredibly successful campaign against the slave trade. Moreover, Buchanan’s actions following the international endeavor demonstrated the ways in which Buchanan effectively created favorable circumstances for himself in times of crises. Pragmatic in his approach to diplomacy, Buchanan responded to British pressures in the Caribbean in 1858 and remedied American tensions with the British regarding the slave trade. Buchanan however, took advantage of what began as an effort to ease British pressures, using his administration’s suppression of the slave trade to quell sectional difference and advance his expansionist interests in Cuba. [33]

[1] John Bassett Moore, edited, The Works of James Buchanan, Vol. dix (Philadelphia: Washington Square Press, 1910), 342-343. [ONLINE]

[2] Don E. Fehrenbacher, The Slaveholding Republic: An Account of the United States Government’s Relations to Slavery (New York: Oxford University Press, 2002), 187. [EBOOK]

[3]Robert Ralph Davis Jr., James Buchanan and the Suppression of the Slave Trade, 1858-1861,” Pennsylvania History: A Journal of Mid-Atlantic Studies 33, no.4 (1966): 446-459. [JSTOR]

[4] John M. Belohlavek, “In Defense of Doughface Diplomacy,” Florida Scholarship Online, (2013): 118. [ONLINE]

[5] Randy J. Sparks, “Blind Justice: The United States’s Failure to Curb the Illegal Slave Trade,” Law and History Review 35, no.1 (2017): 61 and 79.

[6] Matthew Mason, “Keeping up Appearances: The International Politics of Slave Trade Abolition in the Nineteenth-Century Atlantic World,” The William and Mary Quarterly 66, no. 4 (2009): 811 [JSTOR] Randy J. Sparks, “Blind Justice: The United States’s Failure to Curb the Illegal Slave Trade,” Law and History Review 35, no.1 (2017): 61.

[7] Matthew Mason, “Keeping up Appearances: The International Politics of Slave Trade Abolition in the Nineteenth-Century Atlantic World,” The William and Mary Quarterly 66, no. 4 (2009): 822.

[8]Randy J. Sparks, “Blind Justice: The United States’s Failure to Curb the Illegal Slave Trade,” Law and History Review 35, no.1 (2017): 61-62.

[9] Robert Ralph Davis Jr., James Buchanan and the Suppression of the Slave Trade, 1858-1861,” Pennsylvania History: A Journal of Mid-Atlantic Studies 33, no.4 (1966): 448.

[10] Don E. Fehrenbacher, The Slaveholding Republic: An Account of the United States Government’s Relations to Slavery (New York: Oxford University Press, 2002): 185.

[11] Don E. Fehrenbacher, The Slaveholding Republic: An Account of the United States Government’s Relations to Slavery (New York: Oxford University Press, 2002): 185.Ted Maris-Wolf, “Of Blood and Treasure”: Recaptive Africans and the Politics of Slave Trade Suppression,” Journal of the Civil War Era 4, no. 1 (2014): 58. [JSTOR]

[12] Ted Maris-Wolf, “Of Blood and Treasure”: Recaptive Africans and the Politics of Slave Trade Suppression,” Journal of the Civil War Era 4, no. 1 (2014): 59. Maris-Wolf 58-59

[13] Ted Maris-Wolf, “Of Blood and Treasure”: Recaptive Africans and the Politics of Slave Trade Suppression,” Journal of the Civil War Era 4, no. 1 (2014): 58-59. [PROJECTMUSE]

[14] Robert Ralph Davis Jr., James Buchanan and the Suppression of the Slave Trade, 1858-1861,” Pennsylvania History: A Journal of Mid-Atlantic Studies 33, no.4 (1966): 441.

[15]Robert Ralph Davis Jr., James Buchanan and the Suppression of the Slave Trade, 1858-1861,” Pennsylvania History: A Journal of Mid-Atlantic Studies 33, no.4 (1966): 451.

[16] Karen Fisher Younger, “Liberia and the Last Slave Ships,” Civil War History 54, no. 4 (2008): 432. [PROJECT MUSE]

[17] Robert Ralph Davis Jr., James Buchanan and the Suppression of the Slave Trade, 1858-1861,” Pennsylvania History: A Journal of Mid-Atlantic Studies 33, no.4 (1966): 452.

[18] Robert Ralph Davis Jr., James Buchanan and the Suppression of the Slave Trade, 1858-1861,” Pennsylvania History: A Journal of Mid-Atlantic Studies 33, no.4 (1966): 453.

[19] Robert Ralph Davis Jr., James Buchanan and the Suppression of the Slave Trade, 1858-1861,” Pennsylvania History: A Journal of Mid-Atlantic Studies 33, no.4 (1966): 453.

[20] Karen Fisher Younger, “Liberia and the Last Slave Ships,” Civil War History 54, no. 4 (2008): 431. Robert Ralph Davis Jr., James Buchanan and the Suppression of the Slave Trade, 1858-1861,” Pennsylvania History: A Journal of Mid-Atlantic Studies 33, no.4 (1966): 454.

[21] Robert Ralph Davis Jr., James Buchanan and the Suppression of the Slave Trade, 1858-1861,” Pennsylvania History: A Journal of Mid-Atlantic Studies 33, no.4 (1966): 445. Karen Fisher Younger, “Liberia and the Last Slave Ships,” Civil War History 54, no. 4 (2008): 433.

[22] Ted Maris-Wolf, “Of Blood and Treasure”: Recaptive Africans and the Politics of Slave Trade Suppression,” Journal of the Civil War Era 4, no. 1 (2014): 61.

[23] Don E. Fehrenbacher, The Slaveholding Republic: An Account of the United States Government’s Relations to Slavery (New York: Oxford University Press, 2002): 187 Ted Maris-Wolf, “Of Blood and Treasure”: Recaptive Africans and the Politics of Slave Trade Suppression,” Journal of the Civil War Era 4, no. 1 (2014): 58.

[24] Ted Maris-Wolf, “Of Blood and Treasure”: Recaptive Africans and the Politics of Slave Trade Suppression,” Journal of the Civil War Era 4, no. 1 (2014): 58.

[25] Karen Fisher Younger, “Liberia and the Last Slave Ships,” Civil War History 54, no. 4 (2008): 431.

[26] Karen Fisher Younger, “Liberia and the Last Slave Ships,” Civil War History 54, no. 4 (2008): 431.

[27] “The Right of Search and the Slave Trade,” Le New York Times, June 29, 1858, ProQuest Historical Newspapers. [Online archive]

[28]Robert Ralph Davis Jr., James Buchanan and the Suppression of the Slave Trade, 1858-1861,” Pennsylvania History: A Journal of Mid-Atlantic Studies 33, no.4 (1966): 458-459

[29] Robert Ralph Davis Jr., James Buchanan and the Suppression of the Slave Trade, 1858-1861,” Pennsylvania History: A Journal of Mid-Atlantic Studies 33, no.4 (1966): 458-459

[30] “James Buchanan,” Encyclopedia Britannica, last modified 2019, https://www.britannica.com/biography/James-Buchanan-president-of-United-States#ref673275

[31] Ted Maris-Wolf, “Of Blood and Treasure”: Recaptive Africans and the Politics of Slave Trade Suppression,” Journal of the Civil War Era 4, no. 1 (2014): 60-61

[32] John Bassett Moore, edited, The Works of James Buchanan, Vol. dix (Philadelphia: Washington Square Press, 1910), 251.

[33]Ted Maris-Wolf, “Of Blood and Treasure”: Recaptive Africans and the Politics of Slave Trade Suppression,” Journal of the Civil War Era 4, no. 1 (2014): 58.

[34]“The President’s Message” Douglass’ Monthly, January 1859, Accessible Archives.

[35] Karen Fisher Younger, “Liberia and the Last Slave Ships,” Civil War History 54, no. 4 (2008): 432


The President’s Puppy

President James Buchanan was not known to be trendy. His high-collared outfits were a few years out of style. His niece, Harriet, was often frustrated at his traditional taste when decorating their Wheatland home. Even his political opinions did not seem to evolve with the times. But, President Buchanan set a trend – and a record – when he went to the White House. He brought with him a rare breed of dog, who set the record for being the largest dog to ever live in the White House.


James Buchanan’s dog, Lara, as depicted in Frank Leslie’s Illustrated Newspaper in March 1857.

Buchanan’s beloved dog, Lara, was his constant companion during the most important decade of his life, the 1850s. Lara was a Newfoundland – a breed of dog known for being calm and loyal…and very big. Perhaps exaggerating a little, contemporary accounts claimed that Lara weighed 170 pounds. (More likely, as a female Newfie, her weight was between 120 and 150 pounds. Still, there is no doubt she was a large dog.) Due to her enormous size and her dark coloring, many who encountered Lara compared her to a bear.

Although the Newfoundland breed is popular in America today, it was a pretty rare breed in mid-19 th century America. When Buchanan acquired Lara, the breed had only been in existence worldwide for about 50 years. At least one prominent American Newfie existed before Lara: a dog named Seaman that accompanied Lewis and Clark on their famous westward journey. Newfoundland dogs, who are particularly adept in the water, were gaining popularity as sea-faring pets on the coast of England by the mid-19 th century. Buchanan acquired Lara some time in the early 1850s, before he left to serve as the U.S. ambassador to Great Britain in 1853. Lara lived with Buchanan and his “little family” at his Wheatland home in Lancaster, and she remained in Lancaster under the care of his household staff when Buchanan was away in England. Buchanan missed his pup greatly while he was serving in London and wrote home frequently to ask after her. When Buchanan returned to Wheatland, the pair were reunited, and Lara was well-established as a staple of Wheatland.

Historic interpreters portray Buchanan and his “little family” with Newfoundland dog “Lara” (2017).

Lorsque Le journal illustré de Frank Leslie released a special issue recounting their late-1856 visit to Wheatland, they published an image of Lara and a description of her:

“Prominent also [on his Wheatland estate] is Mr. Buchanan’s Newfoundland dog Lara remarkable for his immense tail and his attachment to his master.” The newspaper also correctly predicted that Buchanan would bring Lara with him to the White House when he took office in March 1857. “This dog will hereafter become historical as a resident of the White House.”

Lara quickly gained popularity among the American public when she took up residency at the White House. At her remarkably large size, she set the record for the biggest dog to ever inhabit the White House – a record that will probably stand forever, since it’s unlikely a dog larger than 170 pounds will ever live there! During the presidential years, Lara was known to sleep next to Buchanan, comforting and protecting him. (Newfoundlands are known as the “nanny dog,” a characteristic reinforced by famous fictional Newfoundland nursemaid, Nana, from Peter Pan.) Many visitors who encountered a sleeping Lara noted that she seemed to have one eye open at all times. Although the metaphor serves a theoretical purpose (Lara was definitely protective of Buchanan), the idea that Lara “slept with one eye open” seems literal. Some dogs appear to sleep with one eye open due to their third eyelid.

Bobby Kennedy with his Newfoundland, Brumus (circa 1964). Brumus was an occasional White House visitor.

Buchanan set a serious trend by taking Lara to the White House. Newfoundlands became a popular breed in America after Lara occupied the White House. Trois presidents after Buchanan also brought Newfies with them to the White House: Ulysses Grant had Faithful Rutherford B. Hayes had Hector and James Garfield had Veto. Robert F. Kennedy also had a Newfie, named Brumis, that was an occasional White House guest.

Lara wasn’t the only dog that lived in the White House during Buchanan’s presidency. Buchanan’s niece and First Lady, Harriet, had a dog of her own: a toy terrier named Punch, whose tiny size made an interesting contrast to Lara’s enormous frame. Lara also wasn’t the only pet Buchanan kept at Wheatland. But that’s a story for another day…

Gaining perspective from the history left behind at Wheatland, Museum Associate Stephanie Celiberti explores the world that James Buchanan inhabited, digging up the intricacies of daily life in the 19th century to better understand the ins-and-outs of those who came before us. By walking in the shoes—quite literally—of the Victorians, she challenges a new understanding of history—one that is tactile and present with our world today. Guest contributor Stephanie Townrow, LancasterHistory’s Director of Education and Public Programs- and resident James Buchanan fangirl- digs up quirky, fascinating, and sometimes puzzling stories that reveal the hidden histories within President Buchanan’s Wheatland. The Stephanies invite readers to explore Buchanan’s home, meet his “little family” and learn about the tumultuous political climate that surrounded his presidency.


We’ve forgotten the worst president in American history

Will President Trump go down as the worst president in history?

That question is being asked a lot, by scholars and columnists, and the result is a new spotlight on our 15th president, James Buchanan, who has locked down that spot for most of the past 159 years, since he slinked out of town on the eve of the Civil War.

Why is Buchanan always so near the bottom? How, exactly, did he screw up? The lists don’t usually go into much detail, except for a few vague sentences about how he failed to avert the war. But that passive formulation doesn’t really get at his spectacular awfulness. Repeatedly, he made terrible decisions, and when presented with various options, pursued the most extreme pro-slavery position (despite the fact that he came from Pennsylvania). He chose a Cabinet dominated by corrupt slave owners who lined their own pockets and stole government assets. When crises came, he had no answers, because he didn’t think the federal government should intervene. As more people questioned his choices, he angrily dismissed their criticism. All of these deficits have kept him permanently at or near the bottom of presidential rankings.

Over the course of his career, Buchanan had grown comfortable with small moral surrenders. A New York diarist, George Templeton Strong, called him an “old mollusk,” as if he were not quite in the vertebrate class. Other nicknames were not much better: to John Quincy Adams, he was “the sneaking scrivener” to James K. Polk, “an old maid.” Early in his career, he flip-flopped from the fading Federalists to the Democrats, who were rising behind Andrew Jackson. For a time, the Democrats became a meaningfully national party, with a big tent that included many Northerners, and some Southerners who did not love slavery.

But greed and paranoia began to change Democrats in the 1850s, and Southern bosses began to practice an angrier politics, flaunting their wealth, calling for new slave states in Cuba and northern Mexico and arguing that slavery was good for America. Buchanan was happy to acquiesce, and was prominently involved with efforts to bring in Cuba, by force if necessary. For his loyalty, he succeeded in winning the nomination in 1856.

He won the election easily, despite a rising threat from a new party, the Republicans, who were organizing to resist the growing stranglehold of slavery. But his inaugural festivities seemed to suggest that a storm was coming. The day began “genial and bright,” according to the New York Times, until the exact moment of the inaugural, when “clouds portentously lowered over the head of the new president and the assembled thousands.” That dark moment is captured in the earliest photo of an inaugural. Buchanan was also fighting dysentery after eating a bad meal in one of the city’s hotels.

It was the beginning of a long run of bad luck that always seemed to find Buchanan on the wrong side of history.

During his inauguration, he was seen whispering to the chief justice of the United States, Roger Taney, who issued the infamous Dred Scott verdict two days later. That notorious decision concluded that African Americans held no rights of any kind, and could never be citizens of the United States. Buchanan hoped the decision would put the slavery debate to rest. Instead, it did the opposite, enraging Northerners who saw it as proof that the Slave Power would stop at nothing to enshrine slavery as a national institution. While it is routinely considered the worst Supreme Court decision in American history, by conservatives and liberals alike, Buchanan had lobbied hard for the verdict, inappropriately writing to justices before his inauguration while promising the public that he would “cheerfully” accept their verdict.

Then, Kansas, still a territory, fell apart. Kansans were organizing into pro- and anti-slavery factions, violently opposed to each other. Buchanan tried to protect slave interests, doing everything in his power, including bribery, extortion and voter suppression — all actions that propelled Congress to launch a formal investigation into his administration’s corruption.

He also intimidated members of his own party who did not toe the line. Northern Democrats were bullied and removed from their jobs, while pro-slavery zealots were given every crumb that fell from the government’s table. Buchanan vetoed legislation that Northerners liked, including an act to build land-grant colleges (later adopted as the Morrill Act of 1862).

Another kind of disaster struck in the fall of 1857 when the overheated economy crashed, throwing thousands of Americans out of work. With his distrust of big-government solutions, Buchanan was hapless at providing relief. Thousands of local businesses and banks collapsed, and the federal deficit mushroomed.

Eventually, the combination of vindictiveness, corruption and poor leadership during an economic crisis split a Democratic Party already divided on the issue of slavery firmly in two with a Northern and Southern faction each running its own presidential candidate (Stephen Douglas and John C. Breckinridge, respectively) during the 1860 election. That secured Abraham Lincoln’s election, along with a growing feeling, even among Northern Democrats, that the Slave Power was out of control. Buchanan missed these signs, and supported the Southern faction (Breckinridge was his vice president).

Things continued to disintegrate in the final months of the year. It was not simply that Southern states began to secede from the Union, after Lincoln’s election in November — with barely a response from the White House. There were also stunning new revelations of corruption. Treasury Secretary Howell Cobb left the Treasury bare and resigned. The secretary of war, John Floyd, resigned after massive evidence of fraud was traced to him (he was nicknamed “the $6,000,000 Man,” after the amount in question). The secretary of the interior, Jacob Thompson, crisscrossed the South, drumming up support for secession and leaking information to secessionists. All three would serve the Confederacy in high offices. It was the closest any Cabinet has come to treason.

As the secession crisis deepened throughout the winter of 1860-61, Buchanan was utterly incapable of meeting it. Sarcastically, a leading Republican, William Seward, remarked that Buchanan’s policy was that no Southern state had a right to secede … unless it wanted to. When a newspaper reported that he had gone insane, stocks actually rose. Buchanan was looking worse, too his strange hair even more angular than ever, his complexion sallow and strange honking sounds coming from blocked nasal passages.

That was the situation Lincoln inherited, and it remains a small miracle that the United States survived what Henry Adams called “the Great Secession Winter.” That phrase feels resonant again, in the wake of Dr. Rick Bright’s prediction that “2020 could be the darkest winter in modern history” and the increased possibility of President Trump joining the bottom of the presidential ranking list.

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