L'histoire

La Première Guerre mondiale en couleurs


La Première Guerre mondiale ne ressemblait à aucun conflit que le monde ait jamais connu. De 1914 à 1918, les puissances centrales d'Allemagne, d'Autriche-Hongrie, de Bulgarie et de l'Empire ottoman se sont livrées à une bataille acharnée contre les puissances alliées : la Grande-Bretagne, la France, la Russie, l'Italie, la Roumanie, le Japon et les États-Unis.

L'avènement de nouvelles technologies militaires pendant la guerre et les horreurs associées à la guerre des tranchées ont conduit à des niveaux sans précédent de carnage et de destruction. À la fin de la guerre et à la victoire des Alliés, plus de 16 millions de personnes, soldats et civils, étaient mortes.













Un siècle plus tard, l'ampleur de l'impact de la Grande Guerre sur la vie de millions de personnes peut perdre son immédiateté. Cela est d'autant plus vrai que les preuves du combat sont en grande partie laissées à des photographies en noir et blanc granuleuses et à un film noir et blanc rugueux. Ces images peuvent sembler lointaines dans le monde d'aujourd'hui, où la couverture de la guerre est littéralement à portée de main - dans certains cas, disponible en direct et en haute définition.

Ces images colorisées aident à faire comprendre que d'anciennes photographies et films de guerre contiennent la vie de personnes réelles qui ont été témoins d'horreurs réelles et indicibles.

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La Seconde Guerre mondiale en couleur

La Seconde Guerre mondiale en couleur est une docu-série télévisée britannique de 13 épisodes racontant les événements majeurs de la Seconde Guerre mondiale racontés par Robert Powell. Il a été diffusé pour la première fois en 2008-2009. La série est en couleur, combinant à la fois des images originales et colorisées. L'émission couvre le front occidental, le front oriental, la campagne d'Afrique du Nord et la guerre du Pacifique. C'était en syndication aux États-Unis sur Military Channel. [1]

La Seconde Guerre mondiale en couleur
Aussi connu sous le nomSeconde Guerre mondiale en couleur HD
GenreÉducatif
Basé surLa Seconde Guerre mondiale
Écrit parJonathan Martin
Raconté parRobert Powell
Compositeur de musique à thèmeDe Wolfe
Pays d'origineRoyaume-Uni
Langue originaleAnglais
Nombre de saisons1
Nombre d'épisodes13
Production
ProducteursMatthieu Barrett
Martin Hugues
Phil Howard Jones
Philippe Nugus
Antoine Oliphant
ÉditeursAntoine Oliphant
Simon Astbury
David Grewal
Aneta Naszynska
Temps de fonctionnementEnviron 10 heures 33 minutes
Société de productionDroits médiatiques mondiaux
Sortie
Réseau d'origineCanal 5
Version originale2008 ( 2008 ) –
2009 ( 2009 )
Liens externes
Site Internet


Documentaires associés

5.89 La bataille des Ardennes

16 décembre 1944-28 janvier 1945 En décembre 1944, dans un pari tous azimuts pour contraindre les Alliés à demander la paix, Adolf Hitler ordonna le seul majo.

Bien que la Première Guerre mondiale retienne moins l'attention que son successeur, ce fut vraiment l'événement décisif du 20e siècle. Ce conflit a façonné e.

La bataille de la Somme, livrée à l'été et à l'automne 1916, fut l'une des plus grandes batailles de la Première Guerre mondiale. Avec plus d'un million.

Aucun événement unique dans l'histoire de la Seconde Guerre mondiale n'a laissé une marque aussi traumatisante sur la conscience allemande que la défaite catastrophique de l'interdiction.


La guerre qui a changé le monde

Il y a cent ans cet été, déclenchée par l'assassinat le 28 juin de l'archiduc autrichien François-Ferdinand, l'Europe plongeait aveuglément dans une guerre mondiale qui ferait près de 10 millions de soldats morts, le double de blessés, d'innombrables civils massacrés ou ruinés, des économies détruites , les empires se sont renversés et les graines désastreuses du communisme et du fascisme semées en terre, fertilisées par le sang et l'angoisse. &ldquoTous les dieux sont morts», comme F. Scott Fitzgerald l'a dit dans le sillage de la guerre, &ldquotoutes les croyances en l'homme ébranlées.&rdquo

La catastrophe causée par l'homme qui a d'abord été appelée la Grande Guerre a arraché l'Europe du passé et l'a propulsée dans un avenir dystopique. C'est à ce moment-là que les génocides ont commencé et que les bombes sont tombées du ciel pour la première fois, lorsque les anciens ordres se sont discrédités sans rien de mieux pour prendre leur place. Les bons ont été épuisés par le carnage&mdash qui a donné au mal une longueur d'avance dans le prochain tour de cette éternelle compétition.

Malgré l'ampleur du nombre de morts du conflit et son poids historique, la Première Guerre mondiale occupe un espace étonnamment petit dans la mémoire occidentale, peut-être parce qu'elle n'avait pas de doublure argentée et qu'aucun esclave n'a été libéré, aucun camp de la mort n'a été libéré par de braves GI américains. L'histoire est racontée (quand elle est racontée) à travers des films en noir et blanc saccadés d'hommes portant des casques idiots se déplaçant comme des poupées Claymation, et des pilotes à lunettes dans des biplans fragiles et des soldats portant des masques à gaz comme des museaux.

Ces photographies expérimentales en couleur, en revanche, réduisent la distance entre nous et cette friche. Ils traversent le siècle pour nous rappeler que ces millions de morts étaient autrefois aussi réels et chaleureux que nous. Le leur n'était pas un paysage étranger et incolore. C'était notre monde&mdashand pourrait être à nouveau, si nous oubliions les leçons de la Première Guerre mondiale.


Revue "Ils ne vieilliront pas": la Première Guerre mondiale, en couleurs vivantes

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Après avoir vendu complet lors des projections d'événements depuis décembre, "Ils ne vieilliront pas", qui ouvre pour une série complète cette semaine, est en passe de devenir le seul blockbuster cette année qui a été filmé de 1914 à 1918, sur le front occidental. Chargé de réaliser un film pour le centenaire de l'Armistice, à l'aide d'images originales, Peter Jackson a pris une masse d'extraits d'archives de la Première Guerre mondiale de l'Imperial War Museum de Grande-Bretagne et en a fait une expérience rapide, absorbante et émouvante.

La façon dont il a fait cela est à la fois nouvelle et destinée à mériter les arguties légitimes des puristes. Bien que le film se termine par des images en noir et blanc d'hommes partant à la guerre puis rentrant chez eux, les séquences du champ de bataille ont été considérablement modifiées, dans le but ostensible de les rendre plus immersives et attrayantes pour le public moderne. Étant donné le peu de films des années 1910 diffusés dans les multiplexes, l'intention est au moins sans doute noble, bien que vous vous demandiez ce que Jackson penserait de son "Seigneur des Anneaux" bricolé 100 ans après sa réalisation.

Jackson a ajusté les fréquences d'images (la vitesse à laquelle un film est projeté, qui n'était pas standardisé avant l'ère du son) a ajouté de la couleur d'une manière censée s'adapter aux teintes réelles des uniformes et des paysages, étant donné que le film a une conversion 3D qui peut être vu dans certains théâtres et doublé en voix pour les soldats, avec l'aide de lecteurs légistes employés pour comprendre ce qu'ils disaient.

Plus particulièrement, il a ajouté des voix off de vrais vétérans qui ont combattu avec les Britanniques, tirés de centaines d'heures d'interviews audio. Leurs témoignages ont été entrelacés en douceur et liés à des images appropriées. Au fur et à mesure que vous écoutez les voix en concert, des motifs émergent. Nous entendons parler de plusieurs hommes trop jeunes pour servir qui ont menti sur leur âge pour s'enrôler. Pour beaucoup, être soldat est devenu un travail et le seul monde qu'ils connaissaient. On apprend la camaraderie qui s'est formée dans les tranchées, et le sentiment qu'avaient les hommes d'être boudés et incompris après la guerre.

Les effets sonores – coups de feu, bombardements, chutes de débris – sont le meilleur ajout du film, aidant à évoquer la sensation de bombardement continu, de jour comme de nuit. L'accompagnement sonore ne se limite pas à l'artillerie. On entend des couinements pour les rats qui ont envahi les tranchées et se sont nourris de chair humaine. Vous devez vous demander si Jackson a fait éclater de vrais œufs de pou pour obtenir le bon son de crépitement.

Les altérations visuelles sont une autre affaire. Votre kilométrage peut varier, mais pour moi, les visages dans les segments en noir et blanc semblaient plus détaillés, plus «réels» que les visages dans les segments de couleur. Les ajustements ont donné une apparence de peau aux joues lisses comme de la porcelaine, étrangement sans barbe, même si ces hommes étaient jeunes et assidus au rasage. Les techniques de couleur existaient dans les films pendant la Première Guerre mondiale, et ce qui est ici ne leur ressemble en rien.

Ce sont les scrupules d'un cinéphile, et la plupart des téléspectateurs écoutant des souvenirs aussi saisissants – de voir un homme vivant avec ses poumons pendants ou de la façon dont le défunt en est venu à être considéré comme « pas de problème, médicalement » – seront probablement trop engagés pour dérange. Même ainsi, il est difficile d'échapper au sentiment que Jackson a donné vie à l'histoire dans le sens où le Dr Frankenstein a donné vie aux choses, ayant son chemin avec les morts.


La Première Guerre mondiale en couleurs - HISTOIRE

Le journaliste, conférencier et auteur Adam Hochschild discute du rôle joué par les troupes africaines et asiatiques des colonies européennes pendant la Première Guerre mondiale.

Sujet

Transcription (texte)

Au début de la Première Guerre mondiale, les puissances européennes détenaient de vastes colonies en Inde, en Afrique et en Asie. Colonies qu'ils contrôlaient fréquemment avec la force militaire. Les troupes étaient souvent composées de soldats locaux, qui étaient parfois habitués à se battre contre leurs propres compatriotes, mais rarement contre des hommes blancs, et jamais en Europe. C'était sur le point de changer.

Au cours de la Première Guerre mondiale, tant de gens ont été tués que des deux côtés, ils manquaient désespérément d'hommes.

Alors que les soldats alliés tombaient par milliers, un débat a commencé sur l'opportunité d'utiliser ou non des renforts des colonies. Certains politiciens et penseurs ont été horrifiés par l'idée, tandis que d'autres l'ont soutenue. Au centre de l'argument était la question de la race. Était-il approprié ou convenable d'avoir des soldats non blancs combattant aux côtés d'hommes blancs ? Il faudrait la guerre pour trancher la question.

À l'époque, les préjugés raciaux définissaient des cadres sociaux, créant des distinctions sur les rôles que les groupes raciaux pouvaient ou ne pouvaient pas jouer. Mais ce qui semblait acceptable et normal en temps de paix, semblait impraticable en temps de guerre. À une époque où les règles de course étaient claires, bien connues et strictement suivies, elles ont été soudainement mises de côté, temporairement.

Les Britanniques et les Français ont amené un grand nombre de soldats et d'ouvriers. Ils venaient de toute l'Afrique, des Antilles britanniques, de l'Inde, de l'Indochine française et de la Chine même. Parfois, en tant que troupes de travail pour travailler au déchargement des navires sur les quais, parfois pour combattre au front.

En 1914, la plus grande force militaire entraînée de Grande-Bretagne était l'armée indienne, avec plus de 150 000 hommes.

Plus d'un million d'Indiens en uniforme ont quitté l'Inde pendant la guerre pour se battre pour l'Empire britannique en Europe, au Moyen-Orient et en Afrique.

Et ils se sont battus courageusement. Pour son service sur le brutal front occidental en octobre 1914, Khudadad Khan a été le premier soldat sud-asiatique à recevoir la Croix de Victoria, la plus haute distinction militaire d'Angleterre. Mais il n'était pas le dernier. Les membres de l'Indian Corps ont remporté 13 000 médailles en combattant pour l'Angleterre pendant la Première Guerre mondiale, dont 12 Victoria Cross.

Tout au long de la guerre, les troupes coloniales ont combattu dans des régiments séparés, dirigés par des officiers blancs. Seule la France avait des régiments mixtes. Les commandants français pensaient que si un soldat était assez bon pour se battre pour la France, il était assez bon pour le faire aux côtés d'autres Français.

Les Sénégalais étaient surtout connus pour leur bravoure sur le front occidental, mais les Allemands ont pris ces soldats africains sur les lignes de front comme une insulte, une atteinte au prestige blanc. De nombreux dirigeants alliés n'étaient pas non plus à l'aise avec le fait que des hommes de couleur tuent des hommes blancs. Ainsi, en décembre 1915, la Grande-Bretagne avait retiré ses troupes indiennes des lignes de front européennes, ainsi que certaines de leurs autres forces étrangères.

Certaines troupes coloniales sont restées en Europe et ont été utilisées pour le travail manuel. Ils ont creusé des tranchées, déplacé des fournitures et nettoyé des champs de bataille. Une culture du racisme a permis aux chefs militaires européens de considérer les recrues coloniales comme parfaitement adaptées à ces tâches subalternes, tout en minimisant le danger du travail.

Plus de 150 000 ouvriers chinois ont transporté des balles réelles, récupéré des soldats tombés au combat et récupéré des munitions non explosées sur le front. On leur a dit que ces tâches n'étaient pas dangereuses. Mais le contraire était vrai. Des milliers de Chinois sont morts dans l'effort de guerre, victimes de bombardements, de mines terrestres et de mauvais traitements. Les membres du Chinese Labour Corps vivaient dans la misère, entassés dans des camps séparés, entourés de barbelés.

Pendant ce temps, la guerre se déroulait également sur d'autres continents. Et les troupes coloniales étaient dans le vif du sujet.

La guerre a également fait des ravages parmi ces gens, peut-être nulle part plus qu'en Afrique. Car la guerre d'Afrique s'est très vite transformée en tentative de part et d'autre de s'emparer des colonies de l'autre. Il y avait un grand nombre de soldats africains et un nombre encore plus grand de porteurs, qui ont été enrôlés pour transporter leur équipement à travers des parties du continent où il n'y avait pas de routes. Quelque 2 millions d'hommes ont été enrôlés comme porteurs d'un côté ou de l'autre en Afrique pendant la guerre. Et on estime qu'un sur cinq d'entre eux est mort.

C'est un taux de mortalité plus élevé qu'il n'y en avait sur le front occidental. Et ce sont des tombes anonymes dans de nombreux endroits en Afrique. Vous trouverez des tombes marquées en Europe de travailleurs chinois qui sont morts, qui y ont été amenés de cavaliers indiens, de fantassins, qui ont été amenés d'Inde pour combattre en Europe.

Pour les soldats et les ouvriers coloniaux survivants, leurs expériences à l'étranger les changeraient, ainsi que le monde, à jamais.

Cela a eu un effet curieux auquel, je pense, les Britanniques et les Français ne s'attendaient pas, c'est-à-dire qu'il a suscité les attentes de certains des habitants de ces colonies. Parce qu'ils sont venus en Europe et qu'ils ont réalisé pour la première fois que la Grande-Bretagne et la France étaient elles-mêmes des pays divisés, et souvent assez amèrement divisés par classe. Ils ont découvert que parfois les civils britanniques et français les traitaient en fait comme des êtres humains. C'étaient des gens qui n'avaient pas été dans les colonies et à qui on n'avait pas dit de considérer les Africains ou les Indiens comme des espèces inférieures.

Il y a un volume assez émouvant de lettres de soldats amenés de l'Inde britannique en Europe pendant la guerre, qui écrivent chez eux avec stupéfaction, disant, vous savez, les femmes britanniques qui nous soignent dans cet hôpital, elles changent nos bassins, elles nous prennent pour des promenades en voiture. Et ils ont été stupéfaits par cela, car ce n'est pas ainsi qu'ils ont été traités dans les colonies elles-mêmes.

Je pense donc que d'une manière curieuse, cela a suscité les attentes de beaucoup de ces vétérans coloniaux de la guerre, dont un certain nombre sont devenus plus tard actifs dans les mouvements d'indépendance. Par exemple, la première fois que des citoyens de différentes îles des Antilles britanniques se sont rencontrés pour discuter de leurs griefs communs et de ce qu'ils voulaient en termes de droits supplémentaires pour eux-mêmes, c'était sur une base militaire britannique en Italie, en 1918. Quand ils de retour, il y a eu des émeutes et des manifestations au fur et à mesure que les anciens combattants de retour sont devenus plus bruyants pour revendiquer leurs droits, au Honduras britannique et en Jamaïque. Et à un moment donné, le gouvernement britannique a dû envoyer un navire de guerre pour aider à réprimer ces émeutes. Les effets de cette guerre se sont donc vraiment répercutés dans le monde entier.


Mots de combat : la couleur de la guerre


Des soldats irakiens se rendent aux forces américaines peu avant la chute de Bagdad en 2003 en hissant un drapeau blanc, signe de trêve depuis l'époque romaine. (Scott Nelson/Getty Images)

Dans l'armée, le mot couleurs fait depuis longtemps référence aux drapeaux identifiant une nation ou une unité militaire. Les garde de couleur, un terme enregistré pour la première fois en 1705, fait référence à un groupe de soldats chargés de porter et de protéger les couleurs du régiment. Reportage sur Antietam pendant la guerre civile, le New York Tribune a déclaré à propos du 34th New York Infantry : « La moitié de leurs officiers ont été tués ou blessés, leurs couleurs ont été réduites en pièces, le sergent de couleur tué, chacun des gardes de couleur blessé. »

À clouer sa couleur au mât fait référence à l'affichage du drapeau national sur tout navire de guerre abaissant les couleurs signifiait la capitulation. À naviguer sous de fausses couleurs était une tromperie courante aux XVIe et XVIIe siècles. Battant le pavillon de l'ennemi ou de son allié, les navires pouvaient naviguer à proximité et montrer leurs vraies couleurs juste avant de tirer. Les deux termes sont maintenant utilisés métaphoriquement, le premier pour signifier rester résolu, le second pour signifier subterfuge. Si un navire gagnait au combat, il revenait en volant couleurs. Ce terme est également utilisé métaphoriquement pour indiquer un triomphe, comme dans "Paul a réussi son examen avec brio".

De nombreuses couleurs ont été utilisées pour transmettre une signification militaire. Parmi les plus anciens se trouve le drapeau blanc, symbole de trêve ou de capitulation depuis l'époque romaine. L'historien Tite-Live a écrit à propos d'un navire carthaginois garni de drapeaux blancs de paix pour demander des pourparlers. Aujourd'hui, il signifie le plus souvent la reddition. Par les conventions internationales actuelles, le porteur d'un drapeau blanc est garanti sauf-conduit et ne peut faire l'objet de tirs, une coutume pas toujours respectée.

Depuis le XVIIIe siècle, la blanche la plume a symbolisé la lâcheté. Il est originaire des combats de coqs, où une plume blanche dans la queue d'un gibier à plumes indiquait une reproduction inférieure. Dans l'armée, montrant la plume blanche est venu à signifier fuir le combat ou ses devoirs. Peu de temps après le déclenchement de la Première Guerre mondiale, la baronne Emmuska Orczy de Grande-Bretagne a formé un groupe pour distribuer des plumes blanches à tout jeune homme non en uniforme.

La couleur noire a surtout des connotations négatives. Dans les années 1920, les partisans de Benito Mussolini portaient une chemise noire et les fascistes ont été appelés Chemises noires. Les SS ou Schutzstaffel, l'escadron d'élite de défense nazi, étaient également appelés Chemises noires. Aux États-Unis, ce nom était parfois étendu à tous les sympathisants fascistes.

En 1920, une force d'irréguliers a été enrôlée par le gouvernement britannique pour aider à réprimer une rébellion en Irlande. Appelé le Noir et feu pour les manteaux kaki (bronzage) et les casquettes noires de leurs uniformes, ils sont devenus connus pour avoir utilisé une force excessive, ce qui a en fait renforcé la résistance irlandaise. [Voir « Kick the Bully », Hiver 2013.] Leur nom a continué à apparaître dans les conflits ultérieurs entre la Grande-Bretagne et l'Irlande.

La Première Guerre mondiale nous a donné marché noir, un nom repris pendant la Seconde Guerre mondiale, faisant référence à la vente illicite d'articles rationnés. La Seconde Guerre mondiale nous a aussi donné coupure électrique, décrivant les efforts de la Grande-Bretagne pour masquer dans l'obscurité les villes ciblées par les bombardements nocturnes allemands. Des stores et des rideaux occultants spéciaux ont été utilisés à cette fin. Des précautions similaires ont été prises aux États-Unis après 1941, principalement dans les villes côtières. Parfois seulement un baisse de tension, un black-out partiel, a été demandé. Les baisses de tension ont parfois été délibérément invoquées afin d'économiser du carburant aujourd'hui, le terme décrit une période involontaire de faible électricité lors d'une panne d'électricité.

Dans l'aéronautique de l'entre-deux-guerres, le terme boîte noire fait référence à une petite boîte utilisée pour envoyer des messages de contrôle du trafic aérien. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le terme décrivait tout équipement expérimental peint en noir pour réduire les chances de l'ennemi de le trouver si l'avion était abattu. Plus tard, le terme a été transféré aux enregistreurs de vol dans les avions militaires et civils qui ont fourni des informations en vol après un crash. Aujourd'hui, le terme est impropre, car ces boîtes sont généralement peintes en orange vif pour les rendre plus faciles à trouver.

Lundi noir a une origine bien plus ancienne. En 1360, lorsque l'Angleterre Edouard III assiégeait Paris, le lundi après Pâques était si glacial que de nombreux soldats et chevaux sont morts de froid. À partir de ce moment-là, le lundi après Pâques s'appelait le lundi noir. Vers 1730, le même terme a été appliqué à l'ouverture de l'école en Grande-Bretagne après de longues vacances, et il est toujours ainsi utilisé. Le terme a depuis été appliqué à d'autres jours sombres d'émeutes, de manifestations et de krachs financiers.

Brown n'apparaît que dans quelques termes militaires. Les membres du parti nazi d'Hitler ont été appelés Chemises marron, un nom également appliqué au Bund pro-nazi aux États-Unis. Être bruni, qui signifie « en avoir marre », est devenu courant pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a été adopté de l'argot de la Royal Air Force de la fin des années 1930. À nez marron destiné à s'attirer les faveurs d'un supérieur. Après la guerre, il est entré dans le vocabulaire civil. Chaussure marron a plusieurs sens. Juste après la Seconde Guerre mondiale, cela signifiait un aviateur de la marine, qui portait des chaussures marron. Le 1er septembre 1956, l'uniforme de l'armée américaine est passé des chaussures brunes au noir, donnant naissance au terme armée de chaussures brunes, utilisé par les jeunes soldats pour décrire les sous-officiers plus âgés. Les vieilles chaussures devaient être teintes en noir et, selon le lexicographe Paul Dickson, au cours du week-end suivant de la fête du Travail, les bases de l'armée étaient inondées de noir. Par la suite, l'adjectif sabot est venu à signifier démodé, et par extension être dévoué et avoir eu de longs services.

Christine Ammer's Dictionnaire des expressions idiomatiques du patrimoine américain a été publié dans une édition révisée et augmentée en février 2013.


La Première Guerre mondiale en couleurs - HISTOIRE

Par Michael D. Hull

Lorsque le général George C. Marshall s'est rendu à Londres en avril 1942, le nouveau chef du Commandement des opérations combinées britannique, Lord Louis Mountbatten, lui a présenté un « individu à l'allure très étrange... [qui] parle bien et peut avoir une contribution importante à apporter . " L'homme en question était Geoffrey N. Pyke, un franc-tireur barbu et négligé et ancien journaliste, philosophe et inventeur qui avait rejoint la coterie de stratèges civils de Mountbatten. Quelques semaines seulement avant la visite de Marshall, Pyke avait conçu un plan appelé Project Plough, qui envisageait des troupes spécialement entraînées sur des traîneaux armés motorisés attaquant des centrales hydroélectriques vitales dans la Norvège occupée par les nazis, traversant des cols de montagne de l'Italie à l'Allemagne et sabotant des cibles ennemies en Roumanie. Mountbatten le considérait comme « probablement le plan le plus audacieux et le plus imaginatif de cette guerre ». Le projet du génie antisocial finit par tomber à l'eau. Néanmoins, la force d'assaut commando vraiment unique créée pour le mener à bien - la 1st Special Service Force (SSF) - s'est ensuite fait un nom avec son bilan de combat réussi et son approche colorée du combat, ce qui lui a valu une multitude de surnoms au cours de sa un an et demi de service : « The Thugs », « Freddy's Freighters » et « The North Americans ». Les Allemands ont inventé un surnom particulièrement attachant après avoir rencontré le 1er SSF au combat : la « Devil’s Brigade ».

Le lieutenant-colonel Robert Tryon Frederick, organisateur de la brigade du diable

Plus tard cette même année, le haut commandement allié a décidé d'aller de l'avant avec le projet Plough, qui appelait à une formation secrète et à l'insertion d'une force de sabotage de 1 600 hommes en Norvège pour faire des ravages sur les forces d'occupation allemandes. Le premier ministre britannique Winston Churchill a insisté pour que des troupes canadiennes soient incluses pour rehausser la valeur de l'unité et a suggéré qu'elle s'appelle la « Force nord-américaine ». Le nom officiel de l'unité finalement choisi a été conçu pour masquer son identité en faisant écho au nom de la branche du divertissement de l'armée américaine (Services spéciaux).

Au début de l'été, le logement de la nouvelle unité subissait des rénovations hâtives à Fort William Henry Harrison, à l'extérieur d'Helena, dans le Montana, et des trains et des camions ont commencé à affluer avec des bénévoles. Les volontaires venaient de tous les horizons, mais la plupart étaient des passionnés de plein air à qui l'on avait seulement dit qu'ils rejoignaient une unité d'élite. Formant environ un tiers de la force globale de la force, les Canadiens étaient issus de fiers régiments tels que les Royal Winnipeg Rifles et les Queen's Own Cameron Highlanders, tandis que les Américains comprenaient un assortiment hétéroclite de bûcherons, de mineurs, de trappeurs, de gardes-chasse et de marginaux de Les palissades de l'armée. Il y avait aussi des enseignants, des fermiers, des professeurs d'école du dimanche, des choristes, des chefs politiques et d'anciens gardes du corps de stars hollywoodiennes.

Le commandant de la force était âgé de 35 ans, le lieutenant-colonel Robert Tryon Frederick, né à San Francisco, qui avait servi dans le Coast Artillery Corps après avoir obtenu son diplôme de West Point en 1928. À l'époque où Dwight D. Eisenhower-alors chef de la division de planification du ministère de la Guerre - et Lord Mountbatten l'a choisi pour la nouvelle affectation, il était attaché à son bureau et travaillait pour l'état-major général du ministère de la Guerre. Grand, mince et moustachu, Frederick était doux, dynamique et d'une intelligence incisive. Il devait se montrer intrépide au combat et, à la fin de la guerre, il deviendrait le plus jeune général de division des forces terrestres de l'armée. Son commandant de régiment canadien était le lieutenant-colonel Jack F.R., âgé de 34 ans. Akehurst, fils d'un pasteur anglican et ancien mineur du sud de l'Ontario.

Frederick et ses 172 officiers ont organisé les hommes de la SSF en une unité de la taille d'une brigade composée de trois régiments de deux bataillons chacun. Son insigne était un fer de lance rouge portant les mots « USA Canada ». Une fois les rangs de la SSF arrivés à Fort Harrison, les hommes ont subi plusieurs mois d'entraînement intensif au corps à corps et à tuer silencieusement sans armes, ski, alpinisme, saut en parachute et démolitions.

Au cours de leur programme d'entraînement ardu dans le Montana, les membres de la Brigade du Diable nettoient leurs armes à l'intérieur d'une caserne. Les soldats canadiens et américains se sont livrés à une rivalité intense, mais sont devenus une force de combat efficace.

Comment la brigade du diable est passée des bagarres de casernes à une unité cohésive

L'organisation et la formation se sont avérées être la partie facile de la transformation de la SSF en une force de combat efficace, cependant. Construire l'esprit d'équipe s'est avéré beaucoup plus difficile, et il y a d'abord eu de nombreuses bagarres de casernes et de barrooms parmi les 2 194 hommes de la force américano-canadienne. Au fil du temps, cependant, ils ont grandi pour se respecter et idolâtrer leur commandant.

Le projet Plough, l'opération en Norvège pour laquelle la brigade du diable de Frederick s'était entraînée, fut annulé à l'automne 1942, et l'état-major lui ordonna en novembre de se préparer à emmener ses hommes — aptes au combat et avides d'action — en Nouvelle-Guinée. Le lendemain, cela aussi a été annulé. Frederick a été maintenant dit que la brigade participerait à une invasion planifiée des îles Aléoutiennes dans le Pacifique Nord le printemps suivant.

Le jour de l'armée, le 6 avril 1943, après avoir défilé en tenue vestimentaire à travers Helena en présence du gouverneur du Montana, Frederick et ses hommes se sont dirigés vers le camp Bradford à Norfolk, en Virginie, pour s'entraîner aux tactiques amphibies. Après une instruction intensive sur les débarquements de bateaux et les chargements de nuit, la force s'est déplacée le 23 mai à Fort Ethan Allen près de Burlington, dans le Vermont, son dernier point de rassemblement en Amérique.

Après quelques semaines, les hommes se dirigent vers San Francisco, où ils doivent embarquer sur des navires de transport qui les mèneront à leur première action dans les Aléoutiennes. Une force amphibie américaine de 12 000 hommes avait envahi l'île d'Attu le 11 mai et mené une offensive acharnée, faisant 561 morts et 1 136 blessés. Sur les 2 500 défenseurs japonais, seuls 29 ont survécu.

Les Forcemen ont embarqué de San Francisco le 10 juillet et sont arrivés dans les Aléoutiennes froides et enveloppées de brouillard le 25 juillet. Le 15 août, la brigade de Frederick faisait partie d'une force d'assaut américano-canadienne de 34 000 hommes—soutenue par trois cuirassés—débarquant sur Kiska . Mais les Japonais avaient évacué l'île, et les Forcemen se sont vu refuser leur baptême du feu. Le commandant de la force opérationnelle, le major-général Charles H. Corlett, a néanmoins cité Frederick pour son « excellent leadership » et ses hommes pour leur « bon esprit et leur altruisme ».

Les hommes de Frederick ont ​​la chance d'entrer dans la mêlée

Finalement, après les plaidoiries inlassables du colonel frustré Frederick, les Forcemen ont gagné leur chance de se battre. Les supérieurs de Frederick ont ​​fait appel aux SSF pour rejoindre la campagne d'Italie, où la 8e armée britannique du général Bernard L. Montgomery et la 5e armée anglo-américaine du lieutenant-général Mark W. Clark se dirigeaient vers le nord et luttaient pour déloger les armées allemandes bien ancrées du maréchal Albert Kesselring. .

Le général Robert Frederick, commandant de la 1st Special Service Force, conduit ses hommes à travers les rues d'Helena, Montana, après l'achèvement de la formation dans les environs. Peu de temps après cet examen, la brigade du diable a déménagé à Norfolk, en Virginie, pour un entraînement à la guerre amphibie.

Après son retour à Fort Ethan Allen, puis au camp Patrick Henry en Virginie, la SSF a embarqué à bord d'un navire de transport de troupes britannique, l'Empress of Scotland, le 27 octobre 1943, à Hampton Roads, en Virginie, et a navigué jusqu'à Casablanca. Frederick et ses hommes ont débarqué à Naples le 19 novembre et sont entrés en ligne à Santa Maria avec la 36e division d'infanterie (« Texas ») du major-général Fred L. Walker. Les Nord-Américains ont dû faire face à une mission difficile lors de leur première action : capturer plusieurs avant-postes ennemis au sommet de montagnes qui faisaient partie de la ligne Bernhardt (hiver) de Kesselring dans le Mignano Gap, au sud du stratégique Monte Cassino.

La clé pour franchir la ligne était représentée par deux formidables sommets nommés Monte la Difensa et Monte la Remetanea. La zone était tenue par la crack 15e Panzergrenadier Division, avec la division Hermann Göring en réserve. Les assauts précédents des troupes britanniques, américaines et canadiennes avaient échoué à grands frais.

Le premier objectif de la brigade du diable était le Monte la Difensa de 3 120 pieds, baptisé « Million-Dollar Hill » après avoir été pilonné par 206 929 obus provenant de l'artillerie britannique et américaine. À 1 h 30 du matin le 3 décembre, les Nord-Américains ont commencé à grimper, chargés de sacs à dos de 60 livres, d'armes et de munitions supplémentaires. Petit à petit, ils se sont frayés un chemin vers le haut le long de sentiers de montagne escarpés à travers la limite des arbres de 1 000 pieds. Pire encore, les falaises et les parois rocheuses nues, presque perpendiculaires, devaient être surmontées. C'était une épreuve cauchemardesque, heure par heure dans le brouillard et la neige tourbillonnante qui a laissé les soldats transpirer et grelotter.

D'une manière ou d'une autre, cependant, après s'être reposés sur des rebords étroits, 600 d'entre eux se sont approchés du sommet enveloppé de nuages ​​où des centaines de soldats allemands sans méfiance ont été creusés sous terre et dans des trous de renard dans une zone en forme de soucoupe de la taille d'un terrain de football. Les Nord-Américains ont reçu l'ordre de retenir leur feu jusqu'à 6 heures du matin, mais d'autres, le visage noirci et brandissant des couteaux de tranchée et des baïonnettes, ont glissé en avant dans l'obscurité et ont tranquillement égorgé les sentinelles ennemies.

Alors que le bataillon de tête de Frederick approchait de l'objectif, un éboulement rocheux a soudainement alerté les Allemands. Ils ont tiré des fusées éclairantes vertes et rouges contournant les Forcemen, et une bataille furieuse de deux heures a commencé. « L'enfer s'est déchaîné », se souvient le lieutenant canadien Percy M. Crichlow. Lançant des grenades et tirant des mitrailleuses, les Nord-Américains se sont battus désespérément pour vaincre la force ennemie obstinée. Au premier rang de l'action se trouvait le colonel Frederick, armé d'un pistolet et d'une grenade, blessé et aussi « sale, mouillé et misérable que n'importe qui ».

Avant leur premier saut aéroporté au cours des exercices d'entraînement de 1943, les membres de la 1st Special Service Force ajustent les lignes de parachute les uns pour les autres. La Brigade du Diable était une unité polyvalente et acharnée qui a laissé un héritage émouvant.

D'autres Forcemen sont arrivés, et les pertes ont grimpé des deux côtés dans le processus de débusquer les Allemands. Un groupe d'Allemands chassés de leur emplacement s'est rendu, portant un drapeau blanc, mais lorsqu'un des prisonniers a tiré sur le capitaine de l'escouade au visage et l'a tué, ses hommes enragés ont fauché les autres. A partir de ce moment-là, les Forcemen ne firent plus de prisonniers que sur ordre.

Les vaillantes troupes de Frédéric avaient sécurisé le sommet au moment où le brouillard a commencé à se dissiper à l'aube, tandis qu'au sud, la 56e division d'infanterie britannique avait capturé Monte Camino. Les SSF se sont maintenant réfugiés dans des casemates désertes en attendant l'arrivée des vivres.

Meanwhile, the retreating Germans swarmed down the slope and across a connecting ridge to the second objective, Monte la Remetanea, while German artillery and mortars zeroed in and pounded the Forcemen on Monte la Difensa. But they held on, repelling probing counterattacks as rations, ammunition, and blankets were laboriously hauled up by the men and mules of their service battalion. Colonel Frederick was proud of his GIs and Canadians. In their first action, they had prevailed against a superior force and achieved one of the war’s epic feats of arms.

Heavy casualties forced Colonel Frederick to delay his assault on Monte la Remetanea for three days. Patrols were sent out to kill what German snipers they could find, and then, on the afternoon of December 6, Forcemen armed with knives, guns, and grenades moved silently through cold rain and shifting fog to kill more Germans. After a lengthy and brutal clash in which no quarter was given by either side, the enemy defenders began pulling back, and Monte la Remetanea was secured by noon on December 9.

Frederick lost 532 of his men killed or wounded, but the seizure of Monte la Difensa and Monte la Remetanea opened strategic Highway 6 for the Allies to advance forward. “This feat captured the imagination of the entire Fifth Army,” reported Clark Lee of the International News Service. “And overnight Frederick and his soldiers became almost legendary figures in a battle area where heroism was commonplace.” When Prime Minister Churchill received word from General Eisenhower of the La Difensa success, he declared, “If we had a dozen men like him [Frederick], we would have smashed Hitler in 1942. He’s the greatest fighting general of all time.” By its boldness and courage, the U.S.-Canadian Devil’s Brigade had quickly joined the ranks of the Allies’ fabled assault units, such as the British commandos, Special Air Service, Gurkhas, and Chindits, and the U.S. Rangers, Marine Raiders, and Merrill’s Marauders.

Frederick’s Men Turn Their Eye Toward Cassino

After a brief respite at their Santa Maria bivouac area, the Forcemen went on to seize German-held heights barring the Allied push toward Cassino. Defying bitter cold, snow, ice, and gale-force winds, they beat well-entrenched enemy units twice their size and took 4,000-foot Monte Sammucro (Hill 720) on December 25, 1943 Monte Vischiataro on January 8, 1944 and the Monte Majo Range to the north, the maneuver pivot needed for an attack on Cassino. Despite grave losses, the North Americans moved forward stealthily by darkness to surprise the enemy. On one hill, they captured 100 unsuspecting Germans dug in among mortars and machine guns. Colonel Frederick received three more wounds during the Monte Majo assault.

After their ordeal in the mountains around Cassino, only a few trucks were needed to carry the exhausted Forcemen back to Santa Maria on the afternoon of January 17. Of 1,800 combat personnel, 1,400 were either dead or lying in field hospitals. Fifty percent of the unit’s service battalion packers and litter men were laid low by wounds and fatigue.

Pausing long enough to prepare rations, members of the 1st Special Service Force assess their situation while moving through the chilling cold of the Apennine Mountains near the town of Radicosa, Italy.

Operation Shingle: The Amphibious Invasion of Anzio

While the Allied attacks on Cassino were floundering, General Sir Harold Alexander, Eisenhower’s deputy Mediterranean field commander, ordered Maj. Gen. John P. Lucas’s U.S. VI Corps to undertake Operation Shingle, an amphibious invasion at the historic port of Anzio, 30 miles south of Rome and 70 miles behind the German Gustav Line. The ultimate objective was to push on and liberate the Italian capital.

The British 1st Infantry and U.S. 3rd Infantry Divisions landed west and east of Anzio, respectively, on January 22, while five American battalions attacked the port itself. The theory was that Field Marshal Kesselring would panic and pull back his Fourteenth Army, led by General Eberhard von Mackensen, as far as Rome. The Allied invaders met little opposition, and the cautious Lucas, fearing a repetition of the almost disastrous Salerno landings the previous September 9, dug in around a 15-by-7-mile perimeter and massed his forces, instead of pressing inland.

His hesitation gave the able Kesselring time to deploy the Fourteenth Army and seal off the crowded Allied beachhead, kicking off a series of fierce battles. A major Allied attempt to break out on January 31 was blunted by six German divisions, dooming Operation Shingle to harden into a bitter, four-month stalemate. To Adolf Hitler, the Anzio beachhead was an “abscess” that had to be excised.

In anticipation of a German counterattack, the Anzio bridgehead was reinforced by elements of the U.S. 1st Armored Division and three other infantry divisions, two British and one American. They were soon joined by the North Americans led by newly promoted Brig. Gen. Frederick. By then, more than 35 percent understrength, they landed at Anzio on February 2 and dug in for eight miles along the Mussolini Canal on the right flank of the beachhead. The Forcemen were given twice as much front to hold as Maj. Gen. John W. “Iron Mike” O’Daniel’s veteran U.S. 3rd Infantry Division.

Several weeks after the bitter battle at Monte la Difensa in early December 1943, soldiers of the Devil’s Brigade take up positions in the mountains near the Italian town of Cassino, scene of heavy fighting during the Allied Fifth Army’s push toward Rome.

Trained as an assault force, Frederick’s men balked at assuming a defensive posture. “Defend, hell!” protested one soldier. “Let the goddamned Krauts do the defending!” So the Forcemen went on the offensive in their own inimitable fashion by raiding and killing as many of the enemy as they could. They snuck across the canal to German positions and looted horses, cattle, pigs, chickens, and anything else they could find. One patrol returned with a wheelbarrow full of sweet potatoes, four bushels of peanuts, 22 eggs, a rabbit, and a wounded enemy soldier.

The North Americans’ favorite activity, though, was the death raids. Heading out almost every night with charcoal-blackened faces, knit caps instead of helmets, and loose gear taped to prevent rattling, the raiders would silently slash the throats of sleeping Germans and sentries, then steal back to their own lines with prisoners just before dawn.

One Forceman returned from a patrol with a diary taken from a German lieutenant who had been strangled with piano wire. A recent entry lamented, “The ‘Black Devils’ are all around us at night. They are upon us before we even hear them coming.” Word spread swiftly through the enemy ranks that their attackers were former convicts—mostly murderers—who showed no mercy and took no prisoners.

General Frederick added a gimmick to fuel the enemy’s fears. He ordered “courtesy calling cards” printed that displayed the North Americans’ insignia and the words, “Das dicke Ende kommt noch!” (The worst is yet to come!). Forcemen pasted the stickers on the faces or helmets of Germans they had dispatched, and Devil’s Brigade intelligence reported that the psychological impact of these tactics was devastating.

Force intelligence officers later found a Wehrmacht headquarters message on one of the prisoners they interrogated that read, “You are fighting an elite Canadian-American force. They are treacherous, unmerciful, and clever. You cannot afford to relax. The first soldier or group of soldiers capturing one of these black-hearted men will be given a 10-day furlough.”

Legends in Their Own Time

A number of the Forcemen became colorful legends during the four months that German artillery, bombs, and two 280mm railroad guns pinned down the dispirited Anglo-American troops in Anzio. One was tall, red-mustached Lieutenant George Krasevac, who ventured out on solo patrols, captured a herd of cattle, and was wounded three times. On other occasions, he carried an umbrella and rode a bicycle along one of the streets to draw enemy fire. Another was Lieutenant Taylor Radcliffe, who was captured, beaten when he refused to reveal Allied dispositions, and escaped several times in one night.

And there was the indefatigable Frederick himself, described as “a crazy bastard” by some Allied generals. Wearing a knit cap and with his face blackened, he went on many patrols into German territory. One night, he and his men wandered into a minefield and were raked by automatic-weapons fire. Several Forcemen were cut down, including a stretcher bearer. Left with a badly wounded man, the surviving bearer shouted to a dark figure, “Don’t just stand there, you stupid bastard! Grab hold of the other end of the litter!” After the two Forcemen carried the wounded soldier out of the minefield under fire, the medic recognized the man at whom he had shouted. It was General Frederick.

Wounded nine times, the SSF commander was the most shot at general in American history. No other World War II general spent more time with his men in action than Frederick. He eventually received no less than eight Purple Hearts, and his many other decorations included two Distinguished Service Crosses, two Distinguished Service Medals, the Silver Star, the British Distinguished Service Order, and two Legions of Merit.

Despite mounting casualties in the face of nonstop German attacks, during which Frederick’s men were in action for 99 consecutive days, the Anzio defenders held on. The hapless Lucas was replaced by dashing Maj. Gen. Lucian K. Truscott, Jr., commander of the U.S. VI Corps. Eventually, on May 17, 1944, the day on which Cassino was at last secured, the Allied troops broke out of Anzio before linking up with the Fifth Army’s U.S. II Corps led by Maj. Gen. Geoffrey Keyes. The Anzio struggle had cost 9,200 British and 29,000 American casualties.

As Allied units pushed on toward Rome, meanwhile, General Clark lauded the performance of Frederick’s “aggressive, fearless, and well-trained” North Americans in the Anzio cauldron. He cited their “devastating and terrifying raids” which “gave birth to the legend of the invincible ‘Black Devils,’” and decided to reward them by allowing them to spearhead the entry into Rome. Defying General Alexander’s instructions for the Fifth Army to make its main effort eastward through Valmontone behind German forces on the Gustav Line, which would have speeded Allied operations, the glory-hungry Clark was eager to steal the limelight from General Sir Oliver Leese’s British Eighth Army and liberate the first Axis capital with the 45th and 36th Infantry Divisions.

The Forcemen Doggedly Pursue German Forces in Italy

After a 12-day break for regrouping and rest, General Frederick’s Devil’s Brigade went back into action, trekking across the mule trails of Rocca Massina toward the Alban Hills and the gates of Rome. In Valmontone and the little town of Artena, a stop on Highway 6 heading into Rome, the Forcemen battled through fierce resistance from German armor, self-propelled 88mm guns, flak wagons, and sharp-shooting snipers. Losses were heavy, but the North Americans pushed on doggedly.

At 1:06 am on Sunday, June 4, 1944, Frederick received a radio message from General Keyes tersely ordering him to enter Rome and capture six bridges over the River Tiber. The first elements of the brigade entered the city at 6:30 am. Hitler had given Kesselring permission the previous day to abandon the city, but the Forcemen nevertheless came under fierce fire from enemy tanks, flak wagons, and snipers. Handsome Lt. Col. Alfred C. Marshall, commander of the 1st Regiment, was killed, and Frederick was wounded three more times in the arm and leg, but the resolute North Americans pressed forward.

Riding a half-track out front, Frederick led his men—some on foot and others mounted on tanks of Maj. Gen. Ernest N. Harmon’s 1st Armored Division—through the city as snipers continued shooting and jubilant, cheering Romans dashed into the streets with fresh bread, wine, and flowers. With bazookas, grenades, and machine-gun fire, the Forcemen skillfully outflanked and cleared out pockets of German resistance, rolled on toward the six assigned bridges, and seized them by 11 pm. The 85th Infantry Division, meanwhile, captured the other eight spans to the south, and Rome was firmly in the hands of the Fifth Army.

With cameras focused and accompanied by his able chief of staff, Maj. Gen. Alfred M. Gruenther, General Clark triumphantly rode a jeep through St. Peter’s Square on the morning of June 5. He was the first general since Belisarius in ad 536 to capture the city from the south, and it had taken the Fifth Army 275 days and 125,000 casualties since the Salerno landings to get there. “This is a great day for the Fifth Army,” he declared, without mentioning the sacrifices of his British, Canadian, Free French, and Polish allies. Clark’s elation was dampened within a few hours by headlines proclaiming the massive Allied invasion of Normandy on June 6. The Italian campaign had become a sideshow.

The Forcemen, whose reputation as rowdy garrison troops was as legendary as their fighting record, missed the frenzied celebrations that engulfed the city. Instead, they were ordered to withdraw to the suburbs, where they slept before moving to Lake Albano near the Pope’s summer residence. Frederick made sure that his men were catered to and told his officers to overlook any but the most flagrant breaches of discipline. Celebrating in their own way, the Forcemen gorged on beer and big Italian meals, caroused with prostitutes and willing girls, and pilfered papal furniture, bed sheets, and statues. After a series of spot inspections and threats, the missing items were returned to the Vatican authorities.

Frederick Leaves his Devil’s Brigade for Another Command

Recovering from his wounds and with a leg in a cast, Frederick summoned his men to an awards ceremony on June 23, 1944. It became one of the most traumatic moments in the brigade’s brief history when the general announced that he was leaving for another command. The tough Forcemen “cried like babies when we said goodbye to General Frederick,” reported Sergeant Raphael P. Montone. Frederick had been directed to raise and lead the 1st Provisional Airborne Division for the imminent Operation Anvil-Dragoon, the Allied invasion of southern France.

The 10,000-man force was composed of British and American paratroop and glider regiments, and Frederick shaped and led it as brilliantly as he had the Devil’s Brigade. General Truscott noted later, “Frederick’s feat in organizing and training this composite force, and perfecting the operation within a period of less than one month, is one of the most remarkable exploits of the war. It was one of the most successful airborne drops.” Frederick, who went on to command the 45th, 4th, and 6th Infantry Divisions, was succeeded as commander of the North Americans by Colonel Edwin A. Walker, a mild-mannered, respected combat leader.

Moving on to Operation Dragoon

Just before the 1st Special Service Force left Lake Albano for Naples on July 1, General Clark again complimented the “elite” group. He told them that their exploits had forged “a bright new link in our military tradition.” The unit bivouacked in a fishing village south of Salerno and trained for their next action—an assault role in Operation Dragoon.

On May 25, 1944, a patrol consisting of soldiers of the Devil’s Brigade makes its way along a railroad track near the Italian seaside town of Anzio. The 1st Special Service Force earned a reputation as a ferocious fighting force during the Italian Campaign.

Set for 8 am on Tuesday, August 15, 1944, the massive invasion on a 37-mile stretch of the French Mediterranean coast between Toulon and Cannes was to be mounted by General Alexander M. Patch’s U.S. Seventh Army, Truscott’s VI Corps, General Jean-Marie Lattre de Tassigny’s Free French II Corps, and General Frederick’s airborne division. Colonel Walker’s 2,000 Forcemen were to strike the first blow against the Nazis’ South Wall.

The North Americans left from Corsica in a destroyer fleet and headed westward as the Allied armada stood a dozen miles off the Riviera coast. Ready to spearhead the landings by the night of August 14, they crammed themselves aboard transport ships alongside 700 French Commandos led by Lt. Col. Georges-Regis Bouvet. The Forcemen’s objectives were the small enemy-held islands of Ile du Levant and Port-Cros in the Ile d’Hyeres group, five miles off Toulon on the western flank of the invasion. They were to seize the islands by dawn on the 15th and silence a German 6.5-inch gun battery on the Ile du Levant that posed a threat to the invasion fleet. The French Commandos were to storm the mainland at nearby Cap Negre.

At 1:30 am on August 15, the Forcemen started scrambling down rope ladders from the transports. There were about 1,300 men of Lt. Col. Robert S. Moore’s 2nd Regiment and Lt. Col. R.W. Beckett’s 3rd Regiment. Their faces blackened with burned cork, the soldiers were armed with rifles, Tommy guns, bazookas, grenades, and daggers. They paddled inflatable rafts to the rocky, pine-clad islands and silently slipped ashore.

On the Ile du Levant, Moore’s men scrambled up the outcroppings and made their way through thick brush toward the enemy battery. All was ominously quiet as scouts went forward. An attack was hastily organized, and the Black Devils charged the guns. But no Germans were there, and the three big guns turned out to be camouflaged drain pipes.

Seconds later, incoming fire struck the area, and the Forcemen hugged the ground. Holed up in a cave at the other end of the island were 200 Germans with mortars, machine guns, and plenty of ammunition. As the Black Devils deployed to assault the stronghold, shells from the Royal Navy destroyer HMS Lookout whistled in to blast the enemy out of the cave. But the shells were not getting inside, so the Forcemen dashed through mortar volleys and approached the cave from three sides to pepper the opening with bullets and bazooka rounds. Suddenly, a German waving a white flag emerged from the smoke-filled opening, and cries of “Cease firing!” rang out. The battle for Ile du Levant was won.

On the nearby island of Port-Cros, meanwhile, 700 men of Colonel Akehurst’s 1st Regiment had slipped ashore and fanned out through the brush. There were no signs of an enemy presence as the Black Devils pushed on toward their objective, three formidable Napoleonic forts with 12-foot-thick stone walls and 20-foot earth and greenery ceilings. Entrenched inside were 58 Germans with machine guns and rifles.

As they crossed open ground to storm the forts, Akehurst’s gallant men came under withering fire. They had no armament heavier than bazookas, so Colonel Walker put in an urgent call to General Patch for a naval bombardment. Minutes later, gunfire from the heavy cruiser USS Augustabracketed the forts, but the Forcemen looked on in dismay as the eight-inch shells bounced harmlessly off the thick walls. The struggle for Port-Cros continued while Patch’s main American and French forces splashed ashore, Frederick’s paratroops dropped inland, and Prime Minister Churchill watched the invasion intently from the bridge of the destroyer HMS Kimberley.

The action on Port-Cros raged for two days and two nights as the tenacious Germans beat off repeated efforts by the Black Devils to root them out. Deadly Royal Air Force Hawker Typhoon fighters bombed and rocketed the citadels, but to no avail. Akehurst’s men eventually fought their way into one of the structures, but the other two held out.

Devil’s Brigade troops fire on a farmhouse believed to be occupied by enemy troops during the fighting in Italy. The men of the 1st Special Service Force were both respected and feared by the Germans.

After Akehurst appealed for another naval bombardment, the 150-ton British battleship HMS Ramillies moved to a six-mile range and opened up with her eight 15-inch guns. Her first earthshaking salvo fell long, and the second short, but the third scored a direct hit on the forts. German white flags waved through the smoke, a drawbridge was lowered, and one of Akehurst’s companies dashed into the citadels and disarmed the dazed defenders. The battle for Port-Cros was over. A few days later, Colonel Walker’s Forcemen advanced rapidly eastward along the Riviera shore and took up positions behind the Franco-Italian border. They remained there until November 30.

Giving Rise to U.S. Special Forces

On December 5, the North Americans paraded on the Loup River flats at Villeneuve-Loubet, near Nice, and tears rolled down many cheeks as the adjutant read their inactivation order. After chaplains had read prayers for the men who had fallen from Italy to the Riviera, the Canadians formed into a battalion, marched past their American comrades, and went on to serve under their own colors. Some of the GIs were later assigned to airborne units, while Walker, now a brigadier general, plus a nucleus of former SSF men joined the newly formed 474th Infantry Regiment (Separate) of the U.S. Third Army. Led by Walker, the regiment served briefly in Germany and then, ironically, was sent to Norway in August 1945 to help disarm and repatriate German Army units.

The Devil’s Brigade, which inflicted an estimated 12,000 casualties on enemy forces and took 7,000 prisoners during the war, gave rise to the U.S. Special Forces.

The legendary unit’s exploits were later dramatized in a 1968 film, The Devil’s Brigade. Directed by Andrew V. McLaglen, it starred William Holden as Colonel Frederick and Cliff Robertson as his Canadian deputy, supported by Vince Edwards, Claude Akins, Dana Andrews, Richard Jaeckel, and Michael Rennie as General Clark. It was shot partly in the Wasatch Mountain Range in Idaho and Utah, with 300 men of the Utah National Guard as extras. Les journaliste hollywoodien et The Citizen-News praised the picture, but other reviews were mixed.


Color Photos From the World War I Era

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Color film was non-existent in 1909 Russia, yet in that year a photographer named Sergei Mikhailovich Prokudin-Gorskii embarked on a photographic survey of his homeland and captured hundreds of photos in full, vivid color. His photographic plates were black and white, but he had developed an ingenious photographic technique which allowed him to use them to produce accurate color images.

He accomplished this with a clever camera of his own design, which took three black and white photos of a scene in rapid sequence, each though a differently colored filter. His photographic plates were long and slender, capturing all three images onto the same plate, resulting in three monochrome images which each had certain color information filtered out.

Sergei was then able to use a special image projector to project the three images onto a screen, each directly overlapping the others, and each through the appropriately colored filter. The recombined projection was a full-color representation of the original scene. Each three-image series captured by the camera stored all of the color information onto the black and white plates all they lacked was actual tint, which the color filters on the projector restored.

Tsar Nicholas II fully supported Sergei’s ambitious plan to document the Russian Empire, and provided a specially equipped railroad car which enclosed a darkroom for Sergei to develop his glass plates. He took hundreds of these color photos all over Russia from 1909 through 1915.

There was no means to develop color prints at that time, but modern technology has allowed these images to be recombined in their full original colors. The U.S. Library of Congress purchased all of Sergei’s original glass negatives from his heirs in 1948, and in 2001 a beautiful exhibition was produced to showcase Sergei’s photos, called The Empire that was Russia.

Around that same time, in 1907, the first practical color photographic plates were introduced to the world by the Lumière brothers in France. The plates were called “Autochrome Lumière,” and they were made up of microscopic potato starch grains which were dyed orange, green, and blue sandwiched between black-and-white film and a piece of glass then coated in shellac. The tiny starch grains acted as color filters, making the film essentially a mosaic made up of many tiny pieces.

Once the black-and-white film base was developed, the dyed starch layer which had acted as many tiny color filters when the photo was taken now did the same task in reverse, giving the color back to the underlying image. The technology was a bit crude and grainy, but it was able to capture full color images which turned out looking rather impressionistic.

Autochrome film was expensive, slow and rare, so it didn’t see a lot of use by the general public. But when World War One broke out in 1914, the French army began photographing soldiers and scenery, and some of their photos were taken with this new color film. As a result, a large proportion of color photos from that time are images of French soldiers in the field.

Because of the efforts of the French army photographers, there are beautiful color images of soldiers in the trenches, military equipment, ruined buildings, and villages, among other things. Autochrome plates age remarkably well due to their construction, so many of the originals are still in pristine condition today.

Autochrome remained as the primary color photograph medium until Kodachrome was introduced in 1935, and Agfacolor in the following year. Aside from Kodachrome, most modern color films are still based on the Agfacolor technology.


Peter Jackson Restored and Colorized 100 Hours of World War I Footage, and the Final Results are Remarkable — Watch

Peter Jackson is beloved by moviegoers for bringing J. R. R. Tolkien’s Middle Earth to life in “The Lord of the Rings” and “The Hobbit” trilogies, and the Oscar winner is up to his usual ambitious tricks in his latest project, the World War I documentary “They Shall Not Grow Old.” Jackson utilized modern production techniques to restore and colorize nearly 100 hours of original WWI footage from Britain’s Imperial War Museum.

“The First World War, for good or for worse, is defined in people’s imaginations by the film that is always used in all the documentaries and it looks bloody awful, for obvious reasons,” Jackson told ITV News. “There were technical limitations and also a hundred years of age – of shrinkage and duplication and starches. I think it’s the best gift I can give at the moment, as well as this movie, to restore footage.”

“They Shall Not Grow Old” uses 90 minutes of footage from the overall total Jackson restored. The footage has been colorized and even converted to 3D for the film’s upcoming theatrical release. The movie will have its world premiere October 16 at the BFI London Film Festival.

In order to recreate the color as accurately as possible, Jackson studied pictures of crowds on the internet and used collections of WWI uniforms as a reference point. The narration for the film is provided by real veterans. Jackson combed through recordings from 1964 of 120 men who fought in WWI.

&ldquoI wanted to reach through the fog of time and pull these men into the modern world, so they can regain their humanity once more &ndash rather than be seen only as Charlie Chaplin-type figures in the vintage archive film,” Jackson told the BFI about the documentary. “By using our computing power to erase the technical limitations of 100 year cinema, we can see and hear the Great War as they experienced it.”

Check out the remarkable colorized footage from “They Shall Not Grow Old” in the videos below.

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