L'histoire

Nelson, Horatio, amiral (1759-1805) : 1803-1805


Nelson, Horatio, amiral, (1759-1805) - 1830 à Trafalgar

Guerres napoléoniennes – Blocage de la MéditerranéeGuerres napoléoniennes – La grande chasseGuerres napoléoniennes – TrafalgarConclusion

Guerres napoléoniennes – Blocage de la Méditerranée

La paix d'Amiens s'effondre finalement le 16 mai 1803, avec la déclaration de guerre britannique. Deux jours plus tard, Nelson hissait son drapeau sur le La victoire, le navire qui devait être sa maison pour tout sauf un mois du reste de sa vie. Nelson avait été nommé au commandement méditerranéen, deuxième en importance après le commandement intérieur.

Il est courant de nos jours de voir les deux années entre 1803 et 1805 comme un simple précurseur de Trafalgar (voir campagne de Trafalgar). C'est totalement faux. Alors que Nelson espérait toujours venir combattre la flotte française basée à Toulon, cela n'aurait été qu'une bataille mineure, entre les neuf (plus tard onze), navires de ligne de la flotte de Nelson et une flotte française de taille similaire. À bien des égards, Trafalgar est venu après Nelson, et l'amiral français Villeneuve avait laissé son commandement méditerranéen derrière lui.

Pour le moment, Nelson avait assez de problèmes en Méditerranée. Son nouveau commandement s'étendait du détroit de Gibraltar à la Grèce et la Turquie. Il comprenait la responsabilité de l'Italie, où le royaume de Naples était un allié douteux. Nelson s'est également retrouvé à agir en tant que diplomate s'occupant des États problématiques le long de la côte de l'Afrique du Nord, dont beaucoup étaient des refuges pour les pirates (ou même les États pirates). Heureusement, Nelson était presque un diplomate habile comme il était un marin, car en Méditerranée il aurait à réagir aux événements sans aucune chance de consulter Londres. Pour s'acquitter de son large éventail de responsabilités, Nelson avait huit navires de ligne et 32 ​​navires plus petits, atteignant finalement onze navires de ligne et 46 navires plus petits en 1805.

Il a fallu un mois à Nelson pour atteindre Malte, où il est arrivé le 15 juin 1803 (Il avait atteint Gibraltar le 3 juin, apportant les premières nouvelles de la reprise de la guerre). Il lui fallut encore trois semaines pour rejoindre sa nouvelle flotte, patrouillant alors au large de Toulon. Ce retard l'a convaincu que Malte n'était pas une base appropriée pour la flotte de blocus.

La première tâche de Nelson fut d'évaluer l'état de son nouveau commandement. Il a trouvé l'Espagne neutre, mais susceptible de se ranger du côté de la France. Malte était loyale, mais mal située. Le royaume de Naples était en pagaille. Les troupes françaises menaçaient le continent ; le roi était mélancolique et songeait à abdiquer. Nelson a laissé un navire dans la baie de Naples pour rassurer la famille royale et a envisagé la possibilité qu'ils soient contraints de fuir en Sicile. Gênes devrait désormais être traitée comme faisant partie de la France et bloquée. Le consul britannique à Alger avait été expulsé, apparemment pour avoir des femmes dans sa maison, mais plus probablement pour tester la détermination britannique. La Sardaigne était neutre. Plus à l'est, les souverains mamelouks d'Égypte demandaient de l'aide contre les Turcs, dont ils faisaient théoriquement partie de l'empire.

Ensuite, il a dû évaluer sa nouvelle flotte et la meilleure façon de l'utiliser. Cette dernière tâche était simple. Si Nelson pouvait contrôler l'écart entre l'Espagne et l'Italie, alors il contrôlerait toute la Méditerranée. Même après l'entrée en guerre de l'Espagne, c'était toujours le cas - la flotte espagnole n'était pas encline à agir à moins d'être poussée par les Français.

La flotte elle-même était en bon état. En apprenant la reprise de la guerre, Sir Richard Bickerton, le commandant en temps de paix en Méditerranée, avait décidé de bloquer Toulon. Le seul problème dans la flotte était qu'avant le déclenchement de la guerre, tout le monde dans la flotte s'attendait à pouvoir rentrer chez eux, et maintenant cette perspective a été supprimée dans un avenir prévisible. La désertion a toujours été un problème dans la Royal Navy à cette époque, et bien que la présence de Nelson l'ait un peu réduit, c'était toujours un problème. Heureusement, Nelson était l'un des meilleurs amiraux lorsqu'il s'agissait d'entretenir sa flotte. Quelques mois après son arrivée, le scorbut avait été banni et la santé des hommes de sa flotte est restée incroyablement élevée pour le reste de son mandat.

Le premier problème majeur de Nelson était de trouver une base appropriée pour que ses navires puissent se rééquiper et s'approvisionner, sans avoir à recourir au long et lent voyage vers Malte. Il a trouvé son trou d'éclair aux îles de la Maddalena, entre la Corse et la Sardaigne. Les îles ont fourni à Nelson un port sûr, de l'eau douce et des provisions de nourriture, le tout à une distance sûre de Toulon. La flotte a visité les îles une demi-douzaine de fois au cours de l'hiver 1803-1803. Un deuxième rendez-vous, connu sous le nom de rendez-vous n°97, était au large du cap Saint-Sébastien, entre les îles Baléares et la côte espagnole, et était également une base constante pour la flotte, jouant un rôle dans la campagne de Trafalgar.

Un problème majeur auquel Nelson et sa flotte ont été confrontés au cours de l'hiver 1803 et de l'été 1804 était l'ennui. La flotte française montra peu ou pas d'intention sérieuse de sortir de Toulon, le temps fut atroce pendant la majeure partie de l'hiver et les nouvelles de la maison étaient presque inexistantes. L'approche de Nelson à ce problème était de modifier la routine de la flotte autant que possible. Plutôt que de s'asseoir au large de Toulon, la flotte a navigué entre Barcelone, les Baléares et la Sardaigne.

Nelson a prévu une forme de blocus très différente du blocus rapproché utilisé pour immobiliser la flotte française à Brest. Il était plus intéressant de forcer une bataille, alors il a utilisé un blocus ouvert. Son but était d'encourager les Français à naviguer, puis de les attaquer et de les anéantir.

C'était un plan dangereux. Cela dépendait de la capacité des frégates de Nelson à surveiller de près les Français, et risquait que le mauvais temps force les frégates à s'éloigner de leur poste, ou mette Nelson dans une position où il ne pourrait pas intercepter. La position française s'est renforcée lorsque l'Espagne est entrée en guerre à ses côtés, emportant avec elle 32 navires de ligne.

Les risques du plan de Nelson ont été bien démontrés au début de 1805. Le commandant français à Toulon était maintenant l'amiral Villeneuve. Il avait reçu de Napoléon l'ordre de sortir de Toulon et de gagner les Antilles, où il devait rejoindre la flotte de Rochefort. Leur objectif final était probablement d'attaquer les possessions britanniques dans les Caraïbes.

Villeneuve a navigué le 17 janvier, avec une flotte de 11 navires de ligne. Les frégates de Nelson l'ont vu, et après avoir suivi la flotte française pendant une courte période, ont navigué pour trouver Nelson au rendez-vous de la flotte à la pointe nord de la Sardaigne.

Le principal problème avec le plan de Nelson est maintenant devenu clair. Il était convaincu que les Français avaient l'intention d'attaquer l'Italie, et il a donc déployé sa flotte pour bloquer l'accès français à la Sicile et à la Méditerranée orientale. Nelson était maintenant hors de contact avec la flotte française. Lorsqu'ils n'étaient pas apparus entre la Sardaigne et la Sicile le 26 janvier, lorsque le temps s'est amélioré, Nelson a supposé qu'ils étaient soit retournés à Toulon, soit passés devant lui vers la Grèce ou l'Égypte. Il a emmené sa flotte vers l'est, dans une tentative d'intercepter les Français.

En fait, Villeneuve avait l'intention de naviguer dans la direction opposée, en quittant complètement la Méditerranée. Il a été déjoué par le temps et l'inexpérience de ses marins, qui avaient été bloqués dans le port pendant la majeure partie de la dernière décennie. Le 21 janvier, la sortie de Villeneuve était déjà terminée.

Cela avait été une fausse alerte, mais la prochaine fois que Villeneuve s'est échappé de Toulon, cela faisait partie du grand plan de Napoléon pour l'invasion de la Grande-Bretagne.

Guerres napoléoniennes – La grande chasse

Peu de temps après l'échec de la sortie de Villeneuve, Napoléon a décidé de son grand plan pour 1805. Ce plan était ambitieux, dramatique et presque entièrement irréaliste. Elle ne tenait pas compte des conditions de la guerre en mer, comptait sur la capacité de chaque flotte française à exécuter ses ordres et ignorait presque entièrement la Royal Navy.

L'essence du plan était que toutes les grandes flottes françaises et espagnoles convergeraient à la Martinique, avant de retourner dans les eaux européennes pour balayer la Royal Navy et permettre à la Grande Armée de traverser la Manche.

Une flotte française était déjà aux Antilles. Villeneuve avec la flotte de Toulon devait la rejoindre. La flotte de Brest devait quitter le port sans livrer bataille, naviguer vers Ferrol, où elle rencontrerait une flotte combinée française et espagnole. Les flottes combinées rejoindraient alors Villeneuve. La flotte résultante de 40 navires de ligne retournerait ensuite en Europe, battrait la flotte britannique de la Manche au large d'Ouessant et naviguerait le long de la Manche jusqu'à Boulogne.

On ne sait pas exactement ce que les flottes de blocus au large de Brest ou de Toulon devaient faire pendant que leurs adversaires respectifs s'échappaient. Les ordres de Napoléon à la flotte de Brest rendaient presque impossible sa sortie du port. Le blocus britannique de Brest était beaucoup plus proche que celui de Nelson au large de Toulon, et il était presque impossible pour l'amiral Ganteaume de s'échapper du port sans livrer bataille. Cela signifiait également que la flotte Ferrol ne pouvait jouer aucun rôle dans la campagne à venir.

Seul Villeneuve a pu s'échapper. Le 30 mars, il appareille de Toulon, pour la campagne qui s'achève à Trafalgar. Au début, il se dirigea vers le sud, presque directement vers Nelson, qui l'attendait à l'extrémité sud de la Sardaigne. Malheureusement pour Nelson, Villeneuve a reçu des nouvelles de son emplacement d'un navire marchand neutre, et a changé de cap pour naviguer entre les îles Baléares et la côte espagnole. Pendant les deux semaines suivantes, Nelson n'eut aucune nouvelle des Français.

Alors que Nelson s'inquiétait en Méditerranée, Villeneuve entrait dans l'Atlantique le 9 avril. À Cadix, il ramassa une importante force espagnole et la flotte combinée commença sa première traversée transatlantique.

Ce n'est que le 18 que Nelson eut enfin des nouvelles de la flotte française. Il savait enfin où aller, bien que le temps le ralentisse maintenant. Le 11 mai, Nelson a finalement pu commencer sa propre traversée de l'Atlantique. Seulement trois jours plus tard, Villeneuve atteint la Martinique.

Malgré cette longueur d'avance, le plan français commence maintenant à s'effriter. L'escadre de Rochefort sous Missiessy était de retour en France à la fin du mois de mai, de sorte que Villeneuve n'a trouvé aucune autre flotte qui l'attendait. Son séjour aux Antilles n'a pas été productif. À part reprendre une petite île juste au large de la Martinique qui était détenue par les Britanniques depuis 1803, il était en grande partie passif.

Nelson a fait un meilleur temps de l'autre côté de l'Atlantique que Villeneuve. Villeneuve apprit son arrivée le 8 juin et seulement deux jours plus tard commença son voyage de retour. Pendant ce temps, Nelson avait eu un temps malchanceux dans les Antilles. Ses informations avaient été mauvaises et il avait passé la majeure partie de sa courte visite à s'éloigner des Français. Or, le 12 juin, il apprit que Villeneuve était probablement déjà parti, et le lendemain il reprit le chemin du retour.

La traversée de l'Atlantique par Nelson a suscité de nombreux débats. C'était le devoir accepté du commandant en Méditerranée de suivre toute flotte qui s'échappait jusqu'à sa destination. Cela devait empêcher les évadés de se combiner avec des navires à cette destination et de submerger toute force de la Royal Navy à proximité. Les actions de Nelson ont été remises en question au motif que si la flotte de Brest s'était également échappée, la flotte de Nelson aurait pu être détruite et également au motif que si ses nouvelles concernant Villeneuve avaient été erronées, la flotte de la Manche aurait pu être vulnérable. Ces objections semblent quelque peu fallacieuses. La flotte de la Manche était probablement assez forte pour faire face à la flotte combinée, tandis que les flottes britanniques se sont montrées capables de vaincre de plus grandes flottes françaises et espagnoles à maintes reprises.

Cela a été démontré lors du voyage de retour de Villeneuve. La flotte combinée se dirigeait vers Ferrol. Ce port était bloqué par l'amiral Calder, avec dix navires de ligne. Lorsque les nouvelles de Villeneuve sont arrivées à Londres, cinq autres navires de ligne ont été ajoutés à la force de Calder. Cela lui a donné quinze à mettre contre les vingt navires de ligne de la flotte combinée, des chances plutôt meilleures que celles avec lesquelles Nelson s'était attendu à se battre aux Antilles.

Le 22 juillet, Villeneuve rencontre Calder. La bataille qui en a résulté au large de Finisterre aurait été considérée comme une solide victoire dans les périodes précédentes, mais Nelson avait déjà suscité des attentes sur le Nil. Avec une force moindre, Calder captura deux navires espagnols et força Villeneuve à abandonner son plan initial. Au lieu de cela, Villeneuve a été contraint de se diriger vers Vigo, un refuge inadapté pour sa flotte. Son moral a souffert après la rencontre, malgré les premières prétentions à la victoire.

Démontrant la qualité supérieure de sa flotte, Nelson avait en fait dépassé Villeneuve sur le chemin du retour, atteignant Gibraltar le 20 juillet. Là, des nouvelles lui parvinrent que Villeneuve avait été aperçu se dirigeant plus au nord, et Nelson décida donc de suivre. S'il rencontrait la flotte combinée, alors il offrirait la bataille, sinon il rejoindrait l'amiral Cornwallis avec l'escadron ouest au large d'Ouessant, le cœur des défenses britanniques.

Nelson atteint Cornwallis sans aucune rencontre. De là, il s'embarqua pour l'Angleterre, pour faire son rapport, et ce qui allait être ses derniers jours avec Emma. Son accueil en Angleterre après son arrivée le 18 août a été presque aussi dramatique que s'il avait remporté une grande victoire, plutôt que de se lancer dans une vaine course-poursuite, alors que le jugement professionnel sur ses actions était positif.

Après avoir fait son rapport, Nelson retourna à Merton et à Emma, ​​bien qu'il soit clair qu'il pensait déjà à la prochaine campagne. Il n'a pas eu longtemps à attendre.

Guerres napoléoniennes – Trafalgar

Le 2 septembre, le capitaine Henry Blackwood, l'un des meilleurs capitaines de frégate, s'arrêta à Merton en route de Portsmouth à l'Amirauté. La nouvelle qu'il portait était que Villeneuve avait enfin réussi à atteindre Ferrol, où il avait rassemblé une flotte de 30 vaisseaux de ligne, qui reposait maintenant à Cadix. Nelson était convaincu qu'on lui demanderait de commander la flotte à l'extérieur de Cadix, et il avait raison. Le 13 septembre, il quitte Merton pour la dernière fois et, le lendemain matin, il monte à bord du La victoire à Portsmouth.

Les derniers jours de Nelson en Angleterre donnent parfois le sentiment d'une fatalité tragique. La dernière rencontre avec Emma, ​​sa propre affirmation d'avoir encouragé Nelson à accepter le nouveau commandement, même sa propre laiterie, contribuent à donner à cela l'impression d'un dernier chapitre. Ceci est légèrement trompeur. Nelson était toujours un peu exagéré, comme son cri de « l'abbaye de Westminster ou la victoire glorieuse » alors qu'il était sur le point de monter à bord d'un navire espagnol à la bataille de Saint-Vincent l'a démontré. Il était en fait très rare qu'un amiral soit tué lors d'une bataille victorieuse (bien qu'assez courant du côté des vaincus).

Nelson avait déjà élaboré son plan pour vaincre la flotte combinée alors qu'il était à Merton. Son plan initial était de diviser sa flotte en trois parties. Les navires les plus rapides qu'il placerait au vent de l'ennemi, afin qu'ils puissent rejoindre la bataille quand et où feraient le plus de dégâts. Les deux tiers restants de la flotte seraient scindés en deux. Une moitié attaquerait la ligne ennemie au tiers de la descente, l'autre plus loin. La flotte ennemie serait divisée en trois. Leur fourgon (avant) serait coupé de la bataille et, dans la plupart des conditions de vent, serait incapable de jouer un rôle dans la partie cruciale de la bataille. Les deux tiers restants seraient contraints à une « bataille pêle-mêle » – une mêlée confuse – où la supériorité des navires britanniques garantirait la victoire. C'était une rupture radicale par rapport à la ligne de bataille normale, même par rapport aux batailles précédentes de Nelson. Nelson l'a baptisé "la Nelson Touch" (jamais un homme modeste !), et il a constitué la base de ses ordres pour la bataille elle-même.

Nelson a rejoint la flotte bloquant Cadix le 28 septembre 1805. Au moment de la bataille, il commandait une flotte de 32 navires de ligne (bien que seulement 27 étaient disponibles ce jour-là), où une fois de plus il a trouvé plusieurs de ses "bandes de frères'. Il affronta une flotte combinée de 33 navires de ligne. Le moral de la flotte combinée était bas. Elle avait peu ou pas de cohésion, malgré l'expérience partagée de la traversée de l'Atlantique. Villeneuve lui-même n'avait aucune confiance en sa capacité à battre la Royal Navy et semble avoir redouté Nelson depuis qu'il s'est échappé de la bataille du Nil.

Livré à lui-même, Villeneuve serait resté à Cadix, frustrant Nelson. Cependant, Napoléon avait décidé d'un nouveau plan. La flotte était nécessaire à Naples, et Napoléon avait perdu toute confiance en Villeneuve. De nouvelles commandes sont envoyées, informant Villeneuve qu'il est remplacé par l'amiral Rosily. Les nouvelles commandes sont arrivées alors que Rosily était bloquée à Madrid. Villeneuve, apprenant que Nelson manquait cinq navires à Gibraltar, décida de tout risquer pour se lancer dans la Méditerranée.

Villeneuve a commencé à naviguer le 19 octobre. Des vents changeants ont ralenti sa flotte, et ce n'est que le lendemain matin que toute la flotte combinée était en mer et prête à tenter sa fuite. Ce retard a été désastreux. Toute chance de dépasser Nelson était perdue – il avait eu près d'une journée pour atteindre la zone de Cadix, et a pu se positionner dans le détroit de Gibraltar, prêt à intercepter Villeneuve. Le lendemain, les deux flottes manœuvrent l'une autour de l'autre, Villeneuve espérant échapper à la bataille et Nelson espérant la forcer.

À l'aube du 21 octobre, il était clair que Nelson avait gagné. La flotte britannique était positionnée à neuf milles directement au vent de la flotte combinée, la position idéale pour forcer la bataille. Villeneuve se rend compte que sa flotte est dans une position périlleuse. S'il continuait vers le détroit de Gibraltar, il risquait d'être attaqué alors qu'il était allongé dans le détroit, Nelson attaquant ses arrières et tous les navires à Gibraltar, y compris les cinq membres de la propre flotte de Nelson qui ont raté la bataille, rejoignant l'attaque . En conséquence, il a décidé de faire tourner la flotte et de se rendre à la sécurité de Cadix.

Cet ordre produisit quelque chose proche du chaos dans la flotte alliée et convainquit au moins un capitaine espagnol que la flotte était condamnée. La flotte combinée était déjà désorganisée avant de tenter de faire demi-tour. Même lorsque la bataille a finalement été engagée, la flotte combinée n'était toujours pas dans une ligne de bataille claire.

Nelson a maintenant publié ses derniers ordres pour la bataille de Trafalgar. Collingwood avec la colonne sous le vent devait viser le centre de la flotte combinée, tandis que Nelson avec la colonne météo attaquait plus près du front. Chaque navire devait naviguer aussi vite que possible afin d'engager l'ennemi. La sagesse du plan de Nelson a été remise en question. Il exposait les navires à l'avant de chaque ligne à des tirs ennemis soutenus auxquels ils étaient incapables de répondre. Cela signifiait que certains des navires les plus lourds de la flotte britannique, qui étaient aussi les marins les plus lents, n'ont pas joué de rôle dans la première partie cruciale de la bataille. Si le vent était tombé, la flotte britannique aurait été terriblement exposée.

Ces critiques sont largement infondées. Même si le vent était léger au début de la journée, Nelson était sûr que le vent se levait et qu'un coup de vent arrivait, et il avait raison. Son évaluation de l'artillerie ennemie était qu'elle était lente et inexacte, et une fois de plus, cela s'est avéré exact. L'objectif de Nelson était de forcer autant d'ennemis que possible à se battre. Par une courte journée d'automne avec des vents légers, cela signifiait abandonner les navires plus lents. Si Nelson avait navigué à la vitesse des navires les plus lents de sa flotte, la bataille n'aurait peut-être pas commencé avant la tombée de la nuit et n'aurait pas pu être aussi décisive qu'elle l'a été en réalité.

Avant le début de la bataille, Nelson a fait son signal le plus célèbre : "L'Angleterre s'attend à ce que chaque homme fasse son devoir". Ce signal a été généralement bien reçu, bien que Collingwood ait été enregistré comme disant qu'il souhaitait que Nelson ne fasse plus de signaux. Ce n'était pas typique. Le signal a été acclamé autour de la flotte, tandis que Napoléon l'avait peint sur tous ses navires.

La bataille elle-même s'est déroulée presque exactement comme Nelson l'aurait souhaité. Après une longue approche lente, Collingwood est le premier à entrer en action, atteignant la ligne française à midi. Sa première bordée a fait d'énormes dégâts au Santa Ana, établissant un modèle qui se poursuivra tout au long de la bataille. Les Français et les Espagnols ont pu infliger de graves pertes sur les ponts supérieurs des navires britanniques, mais l'artillerie britannique visait plus bas et a infligé des dégâts massifs navire après navire dans la flotte combinée.

Les navires qui ont été les premiers au combat ont eux-mêmes beaucoup souffert, mais lentement le reste de la flotte britannique est entré en action. Les La victoire est entré dans la bataille vers une heure, frappant la flotte alliée à l'un de ses points les plus puissants, probablement attirés par la présence du vaisseau amiral français. La principale menace pour le La victoire provenaient de tireurs d'élite. Nelson lui-même a été mortellement blessé vers une heure vingt, bien qu'il ait survécu pendant la majeure partie du reste de la bataille, vivant assez longtemps pour être certain de la victoire.

La bataille s'est maintenant développée dans la mêlée générale que Nelson avait espérée. Le front de la flotte française avait été coupé, et n'a pu intervenir pendant quelques heures, laissant les alliés en infériorité numérique. Navire pour navire, les Britanniques étaient invariablement supérieurs aux Français et aux Espagnols. Bien que de nombreux navires alliés se soient battus avec bravoure et fassent preuve d'une certaine habileté, ils n'avaient pas eu assez de chance de pratiquer leur artillerie et leur moral était mauvais. Après deux heures de combat contre les Espagnols Argonauta s'est rendu, le premier des dix-sept navires français et espagnols qui se sont rendus ou ont été capturés.

Trafalgar a été une victoire britannique dévastatrice. Les flottes espagnole et française étaient paralysées par les pertes qu'elles avaient subies. Napoléon ne serait plus en mesure de menacer l'invasion de la Grande-Bretagne. La seule chose qui a gâché la victoire était la mort de Nelson.

La victoire de Nelson à Trafalgar n'a pas empêché une invasion immédiate de la Grande-Bretagne. Napoléon avait déjà abandonné son grand dessein au moment où ses flottes ont été détruites à Trafalgar et se sont déplacées vers l'Europe centrale, où il devait remporter une autre série de victoires époustouflantes. Ce qu'il a fait, c'est empêcher Napoléon de revenir à l'invasion de la Grande-Bretagne. Il était maintenant tout à fait clair pour lui que ses marins étaient incapables d'affronter la Royal Navy. Sa réaction finale devait être le système continental, une tentative de vaincre la Grande-Bretagne par un blocus économique, qui a joué un rôle dans le lent échec de son empire européen.

Nelson avait été touché par une balle de mousquet vers une heure vingt. La balle de mousquet s'était logée dans sa colonne vertébrale et il n'avait aucune sensation sous la blessure. Il était convaincu qu'il était en train de mourir, et le médecin du navire a dû admettre que Nelson avait raison. Nelson a survécu assez longtemps pour que la victoire soit certaine. Il a été tenu au courant des événements au fur et à mesure qu'ils se produisaient et était toujours préoccupé par le sort de sa flotte, même s'il était convaincu qu'il était en train de mourir. Le capitaine Hardy a finalement pu venir sous les ponts juste après deux heures et demie pour le premier des deux entretiens avec son commandant. Malgré l'opinion populaire, Hardy n'était pas présent à la mort de Nelson. Il a pu rendre une deuxième visite à l'amiral mourant, lorsqu'il a pu signaler qu'au moins douze ennemis s'étaient rendus, mais les événements l'ont forcé à remonter sur le pont alors que Nelson était encore en vie. Les derniers mots de Nelson ont souvent été mal rapportés. C'est difficile à expliquer - le Dr Beatty, le chirurgien, et le révérend A. J. Scott, l'aumônier du navire, rapportent des propos similaires. Vers quatre heures et demie, alors que Nelson s'évanouissait rapidement, il répéta plusieurs fois la phrase « Dieu merci, j'ai fait mon devoir ». Le révérend Scott a ensuite rapporté avoir entendu Nelson murmurer « Dieu et mon pays », avant de finalement mourir. Son corps a été conservé dans un tonneau de Brandy et est retourné à Londres, où il a reçu des funérailles d'État.

De grands efforts ont été faits pour s'assurer que le corps de Nelson a été renvoyé à Londres intact. Il était en fait stocké dans un tonneau d'eau-de-vie, qui a fait son travail. Il a été enterré dans un cercueil fait de bois du mât de L'Orient, qui lui a été donnée après la bataille du Nil. Au cours de Noël de 1805, Nelson a été déposé à l'hôpital naval de Greenwich. Il a eu l'honneur d'avoir des funérailles d'État (elles sont réservées au monarque au pouvoir, à quelques exceptions près - le duc de Wellington et Winston Churchill partagent cet honneur avec Nelson). Le 8 janvier 1806, son cercueil est transporté par bateau le long de la Tamise de Greenwich à l'Amirauté. Le lendemain, une foule de dizaines de milliers de personnes a regardé la procession de l'Amirauté à Saint-Paul, où Nelson avait toujours voulu être enterré (au motif que l'abbaye de Westminster avait été construite sur un marais et finirait par s'y replonger ! ). Son sarcophage avait été commandé par le cardinal Wolsey, qui était mort en disgrâce, le laissant inutilisé). Son cercueil était suivi de trente et un amiraux, cent capitaines, quarante-huit hommes de la La victoire et quarante-huit retraités de Greenwich qui avaient servi sous Nelson. À la fin des funérailles, le cercueil de Nelson a été abaissé dans son sarcophage, recouvert de l'enseigne blanche du La victoire. Les marins qui l'avaient descendu ont déchiré le drapeau en morceaux pour qu'ils puissent chacun en garder une partie, un geste largement considéré comme typique de Nelson.

Conclusion

Alors, qu'est-ce qui rendait Nelson si spécial ? Sans aucun doute, sa mort au combat a ajouté à l'ampleur de ses funérailles. S'il avait survécu à Trafalgar, dix années de suprématie navale, probablement sans batailles navales majeures, auraient pu réduire sa popularité. Sa liaison avec Emma Hamilton l'a élevé au-dessus de la foule générale des héros militaires et l'a rendu intéressant pour des personnes qui lui seraient autrement indifférentes.

En tant que marin et amiral, il mérite sa renommée. Il fut l'un des rares Anglais à comprendre rapidement la nouvelle nature de la guerre après la Révolution française. Les guerres précédentes n'avaient pas été menées jusqu'au bout et les batailles navales précédentes étaient souvent indécises. Ce n'était pas assez bon pour Nelson. Il voulait la victoire totale, l'anéantissement de la flotte ennemie.

À cela s'ajoutait son agressivité. Nelson n'était jamais satisfait de l'inactivité passive et cherchait toujours un moyen d'attaquer l'ennemi. Parfois, cela pouvait conduire à des catastrophes telles que l'attaque de Tenerife, mais le plus souvent, cela menait à des victoires.

Il était prêt à prendre des risques calculés. A la bataille de Saint-Vincent, il risqua une réprimande pour avoir désobéi aux ordres afin d'intercepter la flotte espagnole. A la bataille du Nil, tout son plan était un pari sur la qualité de ses capitaines. Il s'agissait de risques calculés. Lorsqu'il s'agissait de combattre en mer, ses risques étaient presque toujours payants.

Le Nil démontre un autre principe important. Nelson avait prouvé qu'il n'était pas nécessaire de publier des plans détaillés ou de contrôler chaque action du vaisseau amiral pour remporter des victoires majeures. Il faisait confiance à ses capitaines pour comprendre ses intentions et faire ce qu'il y avait de mieux dans les circonstances auxquelles ils étaient confrontés.

Il a inspiré et dynamisé la plupart des gens avec qui il a servi, de ses capitaines aux marins ordinaires. L'arrivée de Nelson à n'importe quelle flotte était le signal que quelque chose allait se passer. Il avait la rare capacité d'inspirer ses capitaines au même niveau d'enthousiasme qu'il l'a démontré lui-même.

Il était prêt à adapter ses plans. Ses trois grandes batailles sont toutes différentes. Le Nil était une attaque lancée à grande vitesse, sans plan détaillé, pour profiter d'une position française faible. À Copenhague, il a élaboré un plan beaucoup plus détaillé, même si une fois de plus ses capitaines étaient conscients du principe général et ont ainsi pu prendre les mesures appropriées lorsque le plan a commencé à mal tourner lorsque les navires s'échouaient. À Trafalgar, Nelson avait travaillé sur son plan avant même de quitter l'Angleterre, et avait mis au point le « Nelson Touch », conçu pour les circonstances auxquelles il était confronté à l'époque – une flotte combinée qui pourrait être lourde et la nécessité de forcer bataille.

Surtout, il a réussi. Il a pris part à quatre rencontres majeures de la flotte, toutes des victoires. Il était seul responsable de deux d'entre eux, presque entièrement responsable du troisième (Copenhague), et peut s'attribuer beaucoup de mérite pour la victoire au quatrième (Cap Saint-Vincent). Ses propres victoires étaient d'une ampleur sans précédent, n'ayant d'égal que celles de Napoléon sur terre. Dans ce qui semble un geste plutôt ironique, Napoléon avait eu un buste de Nelson dans son appartement. Nelson était l'un des rares hommes que Napoléon était prêt à considérer comme son égal en compétence, peut-être parce qu'il ne partageait pas le même théâtre de guerre.

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Histoire administrative/biographique

Horatio Nelson est né en 1758 à Burnham Thorpe, Norfolk, le fils du recteur, et est entré dans la Royal Navy en 1770. Au début de sa carrière, il a servi dans diverses stations, gravissant les échelons avec des périodes occasionnelles à demi-solde . En 1797, il était devenu commandant et son rôle dans la bataille de Saint-Vincent cette année-là lui a valu d'être promu contre-amiral. En 1798, il anéantit la flotte française à la bataille de la baie d'Aboukir. En 1801, il fut promu vice-amiral, mena l'attaque britannique sur Copenhague et fut nommé vicomte Nelson. En 1803, il est nommé à la tête de la flotte méditerranéenne, avant d'entrer en conflit avec les Français et les Espagnols à la bataille de Trafalgar en 1805, au cours de laquelle il est tué au cours de la victoire britannique.


Biographie

Début de la vie

Horatio Nelson est né le 29 septembre 1758 dans un presbytère de Burnham Thorpe, Norfolk, sixième des onze enfants du révérend Edmund Nelson et de Catherine Nelson. Sa mère, décédée lorsqu'il avait neuf ans, était la petite-nièce de sir Robert Walpole, 1er comte d'Orford, le de facto premier premier ministre du Parlement britannique.

Nelson a brièvement fait ses études à la Paston Grammar School, à la North Walsham et à la Norwich School, et à l'âge de douze ans, il s'était enrôlé dans la Royal Navy. Sa carrière navale débute le 1er janvier 1771 lorsqu'il se rapporte au troisième rang Raisonnable en tant que matelot et barreur ordinaire. L'oncle maternel de Nelson, le capitaine Maurice Suckling, commandait le navire. Peu de temps après s'être présenté à bord, Nelson a été nommé aspirant de marine et a commencé la formation des officiers. Ironiquement, Nelson a découvert qu'il souffrait du mal de mer, une maladie chronique qui l'a poursuivi pour le reste de sa vie.

Suckling devint contrôleur de la marine en 1775 et utilisa sa position pour aider Nelson à progresser rapidement. En 1777, Nelson avait atteint le grade de lieutenant et était affecté aux Antilles. Au cours de son service en tant que lieutenant, il a vu l'action du côté britannique dans la guerre d'Indépendance américaine. À l'âge de 20 ans, en juin 1779, il est nommé. La frégate de 28 canons Hinchinbroke, nouvellement capturé des Français, était son premier commandement en tant que post-capitaine.

En 1780, il fut impliqué dans une action contre la forteresse espagnole de San Juan au Nicaragua. Bien que l'expédition ait finalement été une débâcle majeure, aucun blâme n'a été attribué à Nelson, qui a été félicité pour ses efforts. He fell seriously ill, probably contracting malaria, and returned to England for more than a year to recover. He eventually returned to active duty and was assigned to Albemarle, in which he continued his efforts against the American rebels until the official end of the war in 1783.

Command

In 1784 Nelson was given command of the frigate Boreas, and assigned to enforce the Navigation Act in the vicinity of Antigua. This was during the denouement of the American Revolutionary War, and enforcement of the Act was problematic - now-foreign American vessels were no longer allowed to trade with British colonies in the Caribbean Sea, an unpopular rule with both the colonies and the Americans. After seizing four American vessels off Nevis, Nelson was sued by the captains of the ships for illegal seizure. As the merchants of Nevis supported them, Nelson was in peril of imprisonment and had to remain sequestered on Boreas for eight months. It took that long for the courts to deny the captains their claims, but in the interim Nelson met Fanny Nesbit, a widow native to Nevis. Nelson and Fanny were married on 11 March 1787 at the end of his tour of duty in the Caribbean.

Nelson lacked a command for a few years after 1789. He lived on half pay during this time (a reasonably common occurrence in the peacetime Royal Navy). Then, as the French Revolutionary government began aggressive moves beyond France's borders, Nelson was recalled to service. Given command of the 64-gun Agamemnon in 1793, he soon started a long series of battles and engagements that would seal his place in history.

He was first assigned to the Mediterranean, based out of the Kingdom of Naples. In 1794 he was wounded in the face by stones and debris thrown up by a close cannon shot during a joint operation at Calvi, Corsica. As a result, Nelson lost the sight in his right eye and half of his right eyebrow. Despite popular legend, there is no evidence that Nelson ever wore an eye patch, though he was known to wear an eyeshade to protect his remaining eye.

In 1796 the position of commander-in-chief of the fleet in the Mediterranean passed to Sir John Jervis, who appointed Nelson to be commodore and to exercise independent command over the ships blockading the French coast. Agamemnon, often described as Nelson's favourite ship, was by now worn out and was sent back to England for repairs. Nelson was appointed to the 74-gun HMS Capitaine.

Admiralty

1797 was a full year for Nelson. On 14 February he was largely responsible for the British victory at the Battle of Cape St. Vincent. Here he showed his flair for dramatic and bold action. Under the command of Sir John Jervis, the British fleet was ordered to "tack in line," but Nelson disobeyed these orders and gybed in order to prevent the Spanish fleet from escaping. He then boarded two enemy ships in succession, an unusual and bold move which was cheered by the whole fleet. Nelson himself led the boarding parties, which was not usually done by high ranking officers.

In the aftermath of this victory, Nelson was knighted as a member of the Order of the Bath (hence the postnominal initials "KB"). In April of the same year he was promoted to Rear Admiral of the Blue, the ninth highest rank in the Royal Navy. Promotion to admiral at this time was not based on merit but solely on seniority and the availability of positions to fill. Able captains such as Nelson were appointed commodore temporarily, a position which had the same pay and responsibilities as an admiral. Later in the year, while commanding Thésée during an unsuccessful expedition to conquer Santa Cruz de Tenerife, Nelson was shot in the right arm with a musketball, fracturing his humerus bone in multiple places. Since medical science of the day counselled amputation for almost all serious limb wounds (to prevent death by gangrene), Nelson lost almost his entire right arm and was unfit for duty until mid-December. He referred to the stub as "my fin."

This was not his only reverse. In December 1796, on leaving Elba for Gibraltar, Nelson transferred his flag to the frigate Minerve (of French construction, commanded by Captain Cockburn). A Spanish frigate, Santa Sabina, was captured during the passage and Lieutenant Hardy was put in charge of the captured vessel. The following morning, two Spanish ships of the line and one frigate appeared. Nelson decided to flee, leaving Santa Sabina to be recovered by the Spanish and Hardy was captured. The Spanish captain who was on board Minerve was later exchanged for Hardy in Gibraltar.

In 1798 Nelson was once again responsible for a great victory over the French. The Battle of the Nile (also known as the Battle of Aboukir Bay) took place on 1 August 1798. The battle effectively ended Napoleon's ambition to take the war to the British in India. The forces Napoleon had brought to Egypt were stranded. Napoleon attempted to march north along the Mediterranean coast but his army was defeated at the Siege of Acre by Captain Sir Sidney Smith. Napoleon then left his army and sailed back to France, evading detection by British ships. Given its huge strategic importance, some historians (see Vincent 2003) regard Nelson's achievement at the Nile as the most significant of his career, Trafalgar not withstanding.

For the spectacular victory of the Nile, Nelson was granted the title of Baron Nelson of the Nile. (Nelson felt cheated that he was not awarded a more prestigious title Sir John Jervis had been made Earl of St. Vincent for his part in the battle of St. Vincent, but the British Government insisted that an officer who was not the commander-in-chief could not be raised to any peerage higher than a barony). Nelson felt throughout his life that his accomplishments were not fully rewarded by the British government, a fact he ascribed to his humble birth and lack of political connections as compared during his lifetime to Sir John Jervis, 1st Earl of St Vincent or after his death to the Duke of Wellington.

Not content to rest on his laurels, Nelson then rescued the Neapolitan royal family from a French invasion in December. During this time he fell in love with Emma Hamilton - the young wife of the elderly British ambassador to Naples. Emma became Nelson's mistress, returning to England to live openly with him, and eventually they had a daughter, Horatia.

In 1799 Nelson was promoted to Rear Admiral of the Red, the seventh highest rank in the Royal Navy. He was then assigned to the new second-rate Foudroyant. In July he aided Admiral Ushakov with the reconquest of Naples and was made Duke of Bronte by the Neapolitan king. Personal problems and some upper-level disappointment at his professional conduct caused him to be recalled to England, but public knowledge of his affair with Lady Hamilton eventually induced the Admiralty to send him back to sea, if only to get him away from her.

Some have suggested that a head wound Nelson received at Aboukir Bay was partially responsible for his personal conduct and for the way he managed the Neapolitan campaign. He was accused of allowing the monarchists to kill prisoners contrary to the laws of war. Perhaps Nelson's zeal was due simultaneously to his English hatred of Jacobins and his status as a Neapolitan royalist (as the Duke of Bronte). The Neapolitan campaign is now considered something of a disgrace to his name. On 1 January 1801 Nelson was promoted to Vice Admiral of the Blue (the sixth highest rank). Within a few months he took part in the Battle of Copenhagen ( 2 April 1801) which was fought in order to break up the armed neutrality of Denmark, Sweden, and Russia. During the action, his commander, Sir Hyde Parker, who believed that the Danish fire was too strong, signalled to Nelson to break off the action. Nelson ordered that the signal be acknowledged, but not repeated. He turned to his flag Captain, Foley, and said "You know, Foley, I only have one eye &mdash I have the right to be blind sometimes," and then holding his telescope to his blind eye, said "I really do not see the signal!" His action was approved in retrospect and in May he became commander-in-chief in the Baltic Sea. He was awarded the title of Viscount Nelson by the British crown.

Meanwhile, Napoleon was massing forces to invade England. Nelson was placed in charge of defending the English Channel in order to thwart any such invasion. However, on 22 October 1801 an armistice was signed between the British and the French, and Nelson &mdash in poor health again &mdash retired to England where he stayed with his friends, Sir William and Lady Hamilton. The three embarked on a tour of England and Wales, culminating in a stay in Birmingham. They visited Matthew Boulton on his sick bed at Soho House and toured his Soho Manufactory.


Nelson, Horatio, Admiral (1759-1805): 1803-1805 - History

Nelson, Horatio (1758 – 1805)

“With Kindest Respects to Lady Hamilton”

Confidential and rare three-page autograph letter to Sir William Hamilton (1730-1803), English ambassador to Naples and husband of Lady Emma, soon to be Nelson’s mistress.

Written with his right hand, Nelson begins, “My Dear Sir, The Vice Roy [of Corsica, Sir Gilbert Elliott, Nelson’s friend] will write you so fully that it would be impertinent was I to say more, than the joy I feel at the resolution taken, and that I may claim some merit with the King of Naples [Ferdinand IV] for my steady support to his interest which in good truth he highly deserves, not a little must be attributed to Sir John Acton [Prime Minister of Naples] and yourself, and I have full confidence that the conduct of Naples will continue to be such that we may pride ourselves for our advice. The greatest confidence must be placed in us, and nothing like jealousy. God knows I only feel for the King of Naples as I am confident the change in his government would be subversive of the interest of all Europe. We have a narrow minded party to work ag[ains]t, but I feel above it.

I shall only add that I will still endeavour to prove myself the same active officer which the world has said I am. With kindest respects to Lady Hamilton […] The long post-script, dated the following day, is written with a different pen: “Oct:r 19:th We have just got the ad[mira]ls consent & you will receive his dispatches.

Galleys must be sent immediately to Elba to be at our disposal, and the ships should join our fleet as soon as possible they may come safely to Elba & then form the junction. – Porto Lorjona must also be partly garrisoned by us. We should not answer it to our country was anything on which depends the safety of our fleet and army be left to chance. I do not think it impossible but I shall soon be sent to Naples, as the ships are ready I may impress Sir John Acton with the great importance of their sailors. (signed) H. N. As our stay in the Mediterranean is a secret, and not told to Capt[ain] Kelwich, you must tell him to come to Porto Ferraio, his orders are for San Liorenso where we shall not be.”

Against Nelson’s advice, the English fleet was withdrawn from Neapolitan waters and cruised the southern coast of Spain so as to block the Spanish fleet in Cartagena and Cádiz and prevent their uniting with the French fleet in Toulon. Several months after this letter, on 22 July 1797, Nelson was to lose his right arm in the Battle of Santa Cruz de Tenerife. Upon his return to Naples in 1798, Emma Hamilton and Nelson fell in love – a relationship tolerated by Sir William, who admired the admiral. Emma gave birth to Nelson’s daughter Horatia in 1801, and Nelson lived openly near London with Emma, Sir William, and Emma’s mother, in a ménage à trois that fascinated the public. Traces of old glue on page one, and a note by a different hand on final page, otherwise in fine condition.


Frame, Display, Preserve

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Nelson, Horatio, Admiral (1759-1805): 1803-1805 - History

Langue anglaise et histoire

Sélectionné et préparé pour les gens

Symphony No. 3 in G Major (‘Great National Symphony’):
2: Andante un poco mosso
Muzio Clementi (1752-1832)

Noter: L'enregistrement sur Amazon et l'enregistrement sur YouTube peuvent ne pas être les mêmes.

LET the country mourn their hero I grieve for the loss of the most fascinating companion I ever conversed with — the greatest and most simple of men — one of the nicest and most innocent — interesting beyond all, on shore, in public and even in private life.

Men are not always themselves and put on their behaviour with their clothes, but if you live with a man on board a ship for years if you are continually with him in his cabin, your mind will soon find out how to appreciate him.

I could for ever tell you the qualities of this beloved man. I have not shed a tear for years before the 21st of October and since, whenever alone, I am quite like a child.

After Admiral Horatio Lord Nelson was killed at the Battle of Trafalgar in 1805, his navy chaplain, Alexander Scott, wrote about the man behind the national hero, testifying that Nelson was honest, approachable, and full of interesting conversation. Scott admitted that the memory of his friend moved him tears on every anniversary of the Trafalgar battle.

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Exercises based on Pre-Sixties Textbooks,
using the vocabulary in this passage

A key skill in writing is the ability to shorten a text while preserving all essential information. Summarise this passage using no more than sixty words.

After Admiral Horatio Lord Nelson was killed at the Battle of Trafalgar in 1805, his navy chaplain, Alexander Scott, wrote about the man behind the national hero, testifying that Nelson was honest, approachable, and full of interesting conversation. Scott admitted that the memory of his friend moved him tears on every anniversary of the Trafalgar battle.


Kismet Hardy?

Many in the Victorian era believed "Kiss me Hardy" had been misheard. They suggested instead that Nelson had been speaking Turkish, declaring "Kismet Hardy". 'Kismet' means fate or destiny.

However, contemporary historians argue that this explanation is a Victorian invention, since the earliest recorded use of the term 'Kismet' in the English language does not appear until after 1805.

Others also claimed that Nelson had said "Kiss Emma, Hardy", referring to his mistress and lover Lady Emma Hamilton.


Remarques

  1. Roger Knight, The Pursuit of Victory: the Life and Achievement of Horatio Nelson (2005), p. 127 Andrew Lambert, Nelson: Britannia's God of War (2004), p. 20 John Sugden, Nelson: a Dream of Glory (2004), p. 185.Back to (1)
  2. Knight, The Pursuit of Victory , p. 42.Back to (2)
  3. Knight, The Pursuit of Victory , p. 548.Back to (3)
  4. Knight, The Pursuit of Victory , p. 127 Sugden, Nelson , pp. 368, 371 Colin White, Nelson: the New Letters , p. 151.Back to (4)
  5. Knight, The Pursuit of Victory , p. 124 usefully corrects Sugden, Nelson , pp. 394–5, on the fate of storekeeper Munton.Back to (5)
  6. Knight, The Pursuit of Victory , p. 162.Back to (6)
  7. Knight, The Pursuit of Victory , p. 189 Lambert, Nelson, p. 62.Back to (7)
  8. Knight, The Pursuit of Victory , pp. 228–9 Sugden, Nelson , pp. 709–13.Back to (8)
  9. Knight, The Pursuit of Victory , p. 253 Marianne Czisnik, Horatio Nelson: a Controversial Hero , 26–32.Back to (9)
  10. Knight, The Pursuit of Victory , pp. 210, 218, 286, 455, 505 Sugden, Nelson , pp. 23–4, 426, 626, 631 White, Nelson , pp. 53–5, 216.Back to (10)
  11. Sugden, Nelson , p. 356 Knight, The Pursuit of Victory , p. 475.Back to (11)
  12. White, Nelson , pp. 205, 245, 320, 445–7 Lambert, Nelson , p. 200.Back to (12)
  13. Sugden, Nelson , pp. 695, 705, 707 Knight, The Pursuit of Victory , p. 556.Back to (13)
  14. Czisnik, Horatio Nelson , pp. 33–9 Knight, The Pursuit of Victory , pp. 504–22, 555 Lambert, Nelson , p. 282.Back to (14)
  15. Lambert, Nelson , pp.108, 140, 145, 147, 160, 253.Back to (15)
  16. Knight, The Pursuit of Victory , p. 489 Lambert, Nelson , p. 266.Back to (16)
  17. Sugden, Nelson , pp. 271, 303, 366, 355 Lambert, Nelson , pp. 4, 182.Back to (17)
  18. Knight, The Pursuit of Victory , pp. 104, 323–7, 383.Back to (18)
  19. Knight, The Pursuit of Victory , pp. 548–9.Back to (19)
  20. Czisnik, Horatio Nelson , 84–93.Back to (20)

Roger Knight and Andrew Lambert are happy to accept this review and do not wish to comment further.

In noticing my book in his review, Roger Morriss has appreciated some of what I tried to achieve, but as a lifelong historian I should point out that, while once an academic editor for American National Biography , I have never been a 'journalist'. Moreover, since my volume was the first ever to check systematically what I call the 'canonical' Nelson stories in Clarke and McArthur's official biography against every conceivable primary source, it is disappointing to be criticised for my occasional references to this book. In most cases my purpose in doing so was to demolish legends, demonstrate bowdlerisation, embellishment and outright invention, and to illustrate the ways in which a myth was being forged, an exercise that some scholars have acclaimed as long overdue. That aside, I must also unequivocally state that no thorough biographer of Nelson's early years, when sources are scant, can afford to dispense with Clarke and McArthur entirely, and none has. Whatever their deficiencies, Nelson's official 'biographers' (perhaps more properly 'editors') did approach some highly qualified eye-witnesses and receive valuable statements in good faith. Such witnesses as Surridge, Bromwich, Davison and Wallis do not all deserve to be confused with the medium, nor should their important details of Nelson's health, relationships and early service be lost through simple prejudice. Regrettably, few of their statements now survive independently most come to us only through the suspect biographers, although several witnesses saw and presumably approved the final proofs. Faced with such potentially valuable but inadequately rendered sources as these witness statements, the job of the serious historian is to investigate them carefully in order to recover, as far as possible, any worth they contain, not to dismiss them unheard. The latter is to abort the necessary process of evaluation by an inflexible dogma. To put it another way, dismissal should, if deserved, follow – not precede – a proper examination. These examinations may be laborious, as evidenced in my detailed look at a Clarke and McArthur story in the current Trafalgar Chronicle , but having troubled to make them, I am bemused to see the effort attacked by those who have not. Thoroughness, I realise, has never been fashionable, but so good a historian as Roger Morriss cannot really believe it a sustainable charge against serious work.

Roger Morriss writes: The responses of John Sugden and Colin White are fair, well considered and valuable in setting out their judgements. They add significantly to my understanding of their thinking. I am grateful to John Sugden for correcting my mis-description of him which was certainly inappropriate.


Nelson, Horatio, Admiral (1759-1805): 1803-1805 - History

HORATIO, VISCOUNT NELSON (1758-1805)

Letter signed ('Nelson & Bronte') to Sir Richard Bickerton, 'Rear Admiral of the White', 'Victory at Sea', 25 February 1804, one page , 4to (integral leaf removed).
Provenance: Sir Richard Bickerton, and by descent to the present owner.
AN ORDER MARKED 'SECRET' TO 'RENDEZVOUS NO. 101 TELAMONE BAY, COAST OF TUSCANY, TO THE SOUTH EAST OF ELBA', including a postscript referring to an earlier memorandum of the same date which is No. 100.

An example of Nelson's system of exercising control through communication with his captains, despatched when his priority was to prevent the French from breaking out of Toulon and invading Sardinia. In order to keep in touch with the widely scattered vessels under his command he relied upon the long established naval system of rendezvous by which a number of locations were selected and identified with code numbers. Some were close to land where letters and orders could be left and some were at sea, where a small vessel would be left on station to act as postbox. In this way Nelson was able to exercise personal command and handle the movements of the fleet (Colin White. Nelson. The New Letters (2005), 319-320).

Sir Richard Bickerton (1759-1832), for whom Nelson had a high regard, was Commander-in-Chief of the Mediterranean fleet in 1802-1803 and on the renewal of the war with France became Nelson's second-in-command, serving under him until 1805. He was called home to the Admiralty in the summer before Trafalgar.

List of site sources >>>


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