L'histoire

Fusée de bombe allemande


Fusée de bombe allemande

La mèche d'une bombe allemande.


Bombe SC250

Les SC 250 (Sprengbombe cylindrique 250) était une bombe explosive à usage général larguée par avion construite par l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale et largement utilisée pendant cette période. Il pouvait être transporté par presque tous les bombardiers allemands, et a été utilisé avec un effet notable par le Junkers Ju 87 Stuka (Sturzkampfflugzeug ou bombardier en piqué). Le poids de la bombe était d'environ 250 kg, d'où sa désignation a été dérivée. [1]

Il était utilisé sur le front de l'Est et de nombreux autres théâtres, et était craint pour son pouvoir destructeur. Le SC 250 était l'une des bombes les plus couramment utilisées pendant la Seconde Guerre mondiale et a été largement déployée pendant le Blitz sur Londres.


La première bombe atomique était allemande.

Publier par Himmelssäule » 14 août 2005, 19:07

en Allemagne, beaucoup de gens recherchent dans le "Jonastal" (ancienne zone DDR) les laboratoires souterrains dans lesquels aurait dû être construite la première bombe atomique.

L'histoire raconte que le général Patton a été le premier à ne pas être allemand à cet endroit - mais que les sites de "journaux" de ces jours sont perdus.

Après cela, la bombe a été apportée aux États-Unis - c'est aussi la raison pour laquelle les États-Unis ont mis 2 bombes sur le Japon - test et comparaison - une fabriquée aux États-Unis construite d'après le prototype allemand !

Publier par Christian Ankerstjerne » 14 août 2005, 20:08

C'est un non-sens - avez-vous des preuves pour le prouver ?

Publier par Himmelssäule » 14 août 2005, 20:24

Christian Ankerstjerne a écrit : C'est un non-sens - avez-vous des preuves à l'appui ?

Voici quelques liens - je vais chercher plus d' informations et je vous en dirai - j'ai pensé que ce forum pourrait me donner des nouvelles .

Publier par K-9 » 14 août 2005, 20:55

Publier par Christian Ankerstjerne » 14 août 2005, 21:43

Commun pour les liens ci-dessus semblent être, qu'ils sont tous basés sur des rymors et des spéculations, sans aucune preuve pour les étayer.

Publier par Himmelssäule » 14 août 2005, 22:22

Christian Ankerstjerne a écrit : Les liens ci-dessus semblent être communs, ils sont tous basés sur des rymors et des spéculations, sans aucune preuve pour les étayer.

C'est la raison pour laquelle je postais ici. peut-être que quelqu'un sait quelles unités (SS, wehrmacht, armée américaine. ) avaient été dans le Jonastal à quel moment.

Publier par ohdruf » 15 août 2005, 19:24

Il existe un certain nombre de documents déclassifiés des archives ouest-allemandes et de la DDR qui indiquent l'importance du site d'Ohrdruf dans les derniers mois de la guerre. En particulier, il ne fait aucun doute qu'il s'agira du dernier QG du Führer. Les dossiers alliés sur Ohrdruf sont fermés depuis au moins 100 ans, ce qui suggère l'importance de l'emplacement. Le colonel Allen, l'adjudant de Patton, a décrit les fantastiques emplacements souterrains dans son livre "Lucky Forward" publié en 1947 - je vous citerai l'extrait si vous voulez - et c'est la dernière fois que nous en entendons parler.

Selon les documents du DDR, il semble clair qu'une sorte de substance explosive extraordinaire a été testée à Ohrdruf les 4 et 12 mars 1945 et qu'une fusée A9/10 de 30 mètres de long y a été testée plus tard ce même mois. Les rapports de témoins oculaires sur les effets de cet explosif n'encouragent pas à croire qu'il était « atomique », bien que des écrivains (et des éditeurs !) populaires (et des réalisateurs de documentaires télévisés !) " le wagon de la fanfare.

La 3e armée de Patton a pris la région d'Ohrdruf vers le 7 avril 1945. Patton a été surpris du niveau de résistance qu'il a rencontré et du fait que les Allemands avaient mis en place des troupes de montagne SS vétérans pour s'opposer à lui. Il s'agissait de la 6e division SS "Nord". Ces troupes ont servi à gagner du temps pour faire sauter les installations souterraines d'Ohrdruf.


L'augmentation soudaine des stocks américains d'uranium de qualité militaire en juin 1945 a conduit à spéculer que le surplus devait provenir des arsenaux allemands. C'est un non-sens non informé. Pour comprendre les bombes A américaines, il faut toujours garder à l'esprit la question du dispositif de détonation.

L'éminent scientifique atomique américain Oppenheimer avait calculé qu'entre 50 kg et 100 kg d'uranium de qualité militaire étaient nécessaires pour une bombe à l'uranium si elle explosait à l'aide du "déclencheur de type pistolet". D'un autre côté, si un "fusible à implosion" efficace était inventé, une bombe à l'uranium n'aurait besoin que de 14 kg. uranium de qualité militaire. La bombe au plutonium ne pouvait exploser que par implosion. Aucun dispositif d'implosion n'a été inventé jusqu'en juin 1945.

À la fin de 1944, les États-Unis disposaient de suffisamment d'uranium de qualité militaire « pour trois bombes atomiques » selon le chef de projet militaire, le lieutenant-général Groves, mais ne seraient pas en mesure de les faire exploser avant « la fin de 1945 ». Cela signifie qu'à la fin de 1944, ils avaient environ 42 kilos d'uranium de qualité militaire, assez pour trois bombes U avec un dispositif à implosion, ou une demi-bombe avec un dispositif de type canon. Ils avaient aussi du plutonium, mais ne pouvaient pas déclencher la bombe.

Le projet Manhattan fut un échec jusqu'en juin 1945 car il pouvait fabriquer du matériel pour les bombes atomiques, mais manquait d'ingéniosité technique pour les déclencher.

En juin 1945, le projet Manhattan a finalement mis au point un fusible à implosion connu sous le nom de fil de pontage électronique. C'était l'idée du physicien américain Alvarez en coopération avec le professeur Schlicke, un expert allemand en électronique qui avait été à bord du sous-marin capturé U-234.

Les États-Unis avaient maintenant les moyens d'en tester une et de larguer une bombe au plutonium, et de larguer probablement trois ou quatre bombes à l'uranium en utilisant la nouvelle fusée à implosion. On verra donc que la grande « augmentation des stocks d'uranium de qualité militaire » en juin 1945 était entièrement due à la découverte de la fusée à implosion EBW.


Le problème des bombes en Allemagne

En dehors de Berlin, un boom de la construction frappe un hic : les munitions non explosées.

Au fond d'une forêt de pins dans l'état allemand de Brandebourg, à 50 kilomètres au sud de Berlin, une équipe d'experts en explosifs se rassemble autour d'un gros cylindre rouillé à moitié enterré dans la terre. "Vous regardez un obus d'artillerie de 220 millimètres de fabrication française", explique Ralf Kirschnick, un vétéran de l'armée allemande qui a servi en Bosnie, en Croatie et en Somalie dans les années 1990. « Le fusible est très instable », dit-il calmement. « Le moindre mouvement pourrait le déclencher. »

Bien que Kirschnick ait pris sa retraite de l'armée il y a dix ans, il n'a pas perdu son appétit pour les zones de conflit. Ces jours-ci, le longiligne et chauve de 45 ans travaille pour le Kampfmittelbeseitigungsdienst (KMBD), ou War Ordnance Disposal Service, une division du gouvernement de l'État de Brandebourg axée sur le déterrement et la désactivation des bombes, mines et autres bombes non explosées de la Seconde Guerre mondiale. munitions d'époque. Ce matin, Kirschnick et son équipe passent des détecteurs de métaux sur le sol meuble à l'extérieur de Wünsdorf, un site important dans l'une des dernières grandes batailles de la guerre. Fin avril 1945, l'Armée rouge a attaqué les restes de la neuvième armée de la Wehrmacht et des bataillons SS, massacrant des dizaines de milliers de soldats avec des tirs de chars, d'artillerie et d'armes légères avant de percer les lignes allemandes. Les armements abandonnés dans cette partie de la forêt sont restés intacts jusqu'à l'automne dernier, lorsque le service forestier local a fait appel au KMBD pour balayer la zone pour un nouveau projet de récolte de bois. Debout au-dessus d'une fosse creusée par son équipe, Kirschnick a souligné les trouvailles de la matinée : des grenades, une carabine rouillée avec une balle en laiton étincelante toujours dans la chambre, une petite arme de poing. L'obus, dit-il, a dû être capturé à l'armée française pendant la Première Guerre mondiale et déployé lors de ce dernier combat désespéré près de Berlin.

En moyenne, environ 2 000 tonnes de munitions non explosées sont récupérées chaque année en Allemagne, rappels d'une guerre qui s'est terminée avant la naissance de la plupart des Allemands vivants aujourd'hui. Les explosifs comprennent des obus d'artillerie laissés par les batailles sur le front de l'Est, des bombes larguées par des avions britanniques et américains et des munitions provenant d'installations d'entraînement est-allemandes abandonnées par les Russes après la réunification. Découverts grâce à une vague de construction alimentée par la forte économie de l'Allemagne et le flux continu de capitaux vers l'Est autrefois communiste, ces explosifs enfouis depuis longtemps ont causé une récente série de perturbations qui ont fait la une des journaux. En avril 2009, une bombe russe de 220 livres a été découverte à côté du Neues Museum récemment rénové au cœur de Berlin, fermant le centre-ville pendant des heures et gardant la chancelière Angela Merkel hors de son appartement jusqu'à ce que le désamorçage soit terminé. Lors d'un balayage de routine avant un projet de dragage visant à approfondir la rivière Nuthe à Potsdam en octobre dernier, une équipe du KMBD a découvert une bombe de 550 livres enfouie dans près de 60 cm de limon. C'était la huitième fois en quatre ans que des munitions non explosées de la Seconde Guerre mondiale nécessitaient une évacuation majeure à Potsdam.

Au fur et à mesure que le travail effectué par le KMBD et d'autres unités de neutralisation des bombes prend de l'importance, il devient également plus dangereux. Dans le passé, la plupart des armements non explosés pouvaient être désamorcés avec succès et acheminés vers des installations d'élimination. Mais à mesure que les munitions vieillissent et que les amorces deviennent plus fragiles, le risque de détonations incontrôlées a augmenté. En juin dernier, une équipe de déminage dans la ville de Göttingen, dans le centre de l'Allemagne, a tenté de couper la mèche acide d'une bombe de 1 100 livres découverte lors de la construction d'un complexe sportif. La bombe a explosé, tuant trois membres de l'équipe d'élimination et en blessant grièvement six autres.

Nulle part l'effort de nettoyage des munitions n'est plus ardu qu'à Oranienburg, une ville juste au nord de Berlin. Autrefois site d'une usine d'avions de guerre, d'un dépôt d'armes SS, d'une jonction ferroviaire pour les trains vers le front de l'Est et d'un centre de recherche pour le programme de bombes atomiques d'Hitler, la ville a été rasée par 10 000 bombes alliées larguées en 1944 et 1945, selon au KMBD. Presque toutes ces bombes étaient équipées de détonateurs à retardement. « Les Américains et les Britanniques voulaient créer autant de difficultés que possible pour les personnes qui essayaient de nettoyer et de reconstruire l'industrie là-bas », m'a dit Wilfried Krämer, le directeur du KMBD. "Les fusibles exploseraient à tous les moments." En effet, certains n'ont pas encore décollé. En utilisant des cartes aériennes des archives militaires britanniques et américaines, le KMBD a localisé et désamorcé 159 bombes non explosées à Oranienburg depuis 1991. Krämer estime que 350 à 400 autres bombes non explosées sont toujours enterrées dans la ville. « Nous travaillerons pour une autre génération », dit-il.

Dans la forêt à l'extérieur de Wünsdorf, Kirschnick et les sapeurs du KMBD prennent une décision : l'obus français de 220 millimètres est trop volatile pour être déplacé, et devra être fait sauter là où il repose. Un homme attache avec précaution une grenade à main de fabrication russe à l'obus, puis attache un câble de 15 mètres de long à un détonateur radiocommandé. Kirschnick et moi montons dans un camion et rebondissons sur une route forestière boueuse jusqu'à un point d'observation à 1 800 pieds, au-delà du rayon de destruction. Là, le chef de l'opération, Klaus Schulze, appuie sur deux déclencheurs sur le boîtier radio noir dans ses mains. Dix secondes plus tard, la forêt retentit d'une explosion qui secoue le sol et me fait basculer en arrière. "C'est 170 livres de TNT qui se déclenchent", explique Schulze. "Cela crée un tremblement de terre mineur." De retour sur le site, nous trouvons un cratère de six pieds de profondeur entouré de pins noircis. Des éclats de métal tordus jonchent le sol. Kirschnick inspecte le cratère et déclare que la bombe est "totalement détruite". Après avoir sélectionné un éclat d'obus pour servir de souvenir du travail, il retourne dans la forêt pour continuer sa recherche.


Une bombe oubliée de la Seconde Guerre mondiale a déchiré un énorme cratère dans le centre de l'Allemagne

Vu du ciel, le cratère massif ressemble à un virus rose flottant contre une mare verte.

Mais depuis le sol, la destruction est claire et dévastatrice : une entaille de 33 pieds (10 mètres) de large et 13 pieds (4 mètres) dans la terre qui a commencé dans les années 1940 avec une sortie alliée et s'est terminée dimanche matin dans une explosion massive dans un champ d'orge au centre de l'Allemagne.

Personne n'a été blessé dans l'explosion, a rapporté le site d'information allemand Hessenschau.

L'explosion était tonitruante et inattendue, amenant certains habitants des terres agricoles d'Ahlbach à supposer qu'il s'agissait d'un tremblement de terre.

Des experts en explosifs ont passé au peigne fin le cratère et aucun élément de bombe n'a été initialement trouvé, a déclaré la ville voisine de Limbourg dans un communiqué, incitant à la théorie qu'il s'agissait de l'œuvre d'un astéroïde.

Cependant, un deuxième regard, avec l'aide de drones, a aidé à construire des preuves qui ont pointé vers un coupable probable - un raté de 550 livres (250 kilogrammes) d'une bombe larguée il y a des décennies qui est restée enterrée et intacte jusqu'à ce que son mécanisme de détonation s'érode avec le temps. .

Entre 1940 et 1945, les bombardiers alliés ont largué 2,7 millions de tonnes de bombes sur l'Europe. Environ la moitié de ces munitions sont tombées sur des cibles allemandes, éradiquant les infrastructures de guerre nazies et tuant plus de 400 000 civils allemands.

Mais environ 10 pour cent des bombes larguées sur l'Allemagne n'ont pas explosé, selon Le magazine Smithsonian, laissant si souvent des artefacts mortels dans le sol que les pompiers, les ingénieurs et les ouvriers du bâtiment découvrent, c'est devenu une routine.

La ville de Limbourg a déclaré que la bombe avait probablement un détonateur chimique qui a échoué lorsque la bombe a été larguée.

Toutes les bombes n'explosent pas à l'impact. Parfois, des composants chimiques étaient utilisés pour retarder les explosions jusqu'à ce qu'une bombe puisse s'enfouir dans le sol pour créer un plus grand cratère et causer plus de dégâts.

Avec de telles bombes utilisées pendant la Seconde Guerre mondiale, la gravité a aidé. Les composants reposaient sur une orientation nord-sud après la chute d'une bombe comme prévu - avec un aileron pneumatique qui tournait lorsque la bombe descendait. Cette ailette a enfoncé une tige métallique dans une plaque de verre, libérant de l'acétone corrosive qui dissout les disques de celluloïd, selon Le magazine Smithsonian.

Différentes épaisseurs de disques ont été utilisées - plus le disque est épais, plus le processus prend du temps. L'acétone les a finalement dissous, déclenchant un ressort qui pousserait un percuteur dans un détonateur.

Mais souvent, les bombes n'atterrissaient pas correctement, s'immobilisant sur le côté ou à l'envers. Dans ces cas, la réaction se bloque et l'acétone tombe des disques, retardant l'explosion pendant des années ou des décennies alors que les composants se décomposent en une instabilité dangereuse.

Le cratère d'Ahlbach. (Armando Babani/EPA-EFE/Shutterstock)

Le dépôt ferroviaire et les stations de radio du Limbourg étaient une cible de choix pour les bombardiers alliés vers la fin de la guerre, selon le communiqué. Les routes autour d'Ahlbach étaient des avenues cruciales pour les soldats allemands en retraite, a rapporté Hessenschau.

Les bombes non explosées ont créé un travail sans fin et mortel pour les techniciens allemands en bombes. Lundi, deux bombes datant de la Seconde Guerre mondiale ont été découvertes à l'extérieur de Francfort, provoquant l'évacuation de 2 500 personnes.

Onze techniciens ont été tués dans l'exercice de leurs fonctions depuis 2000, Le magazine Smithsonian signalé. Trois de ces décès sont dus à un incident de 2010 au cours duquel ils ont déterré d'un marché de Göttingen une bombe de 1 000 livres avec un fusible retardé.

Un ouvrier du bâtiment est décédé à Euskirchen en 2012 après avoir creusé dans une bombe non explosée.

L'Allemagne n'est pas la seule nation à faire face aux munitions non explosées.

Au Laos, le pays le plus bombardé de l'histoire par habitant, les États-Unis ont largué 2 millions de tonnes de munitions en neuf ans, jusqu'en 1973, soit l'équivalent d'une charge utile complète larguée toutes les huit minutes pendant 24 heures par jour, selon le groupe de défense Legacies. de guerre.

Au Vietnam, un ensemble d'organisations mondiales à but non lucratif, le gouvernement vietnamien et des groupes américains se sont concentrés sur l'élimination des bombes à sous-munitions et autres bombes qui ont tué 40 000 personnes.

Un responsable vietnamien a déclaré qu'il faudrait 300 ans pour retirer chaque bombe.

Cela signifie qu'au Vietnam, et probablement en Allemagne, les derniers morts de ces guerres n'ont pas encore été enregistrés.

2019 © Le Washington Post

Cet article a été initialement publié par Le Washington Post.


Des bombes sous Londres

Peu après l'aube, le dimanche 11 mai 1941, une équipe de neutralisation des bombes s'est frayée un chemin à travers les rues meurtries de Londres en direction de la gare Victoria, l'un des principaux terminus ferroviaires de la ville. Il faisait froid et ensoleillé, mais le ciel était toujours sombre avec la fumée du raid de la nuit précédente. Près de la gare, un policier a informé l'équipe : cinq bombes étaient tombées dans et autour de la zone immédiate, mais aucune n'avait explosé. L'un était sur le parvis de la gare juste à l'extérieur du pub Windsor Dive, un bar populaire auprès des soldats. Deux bombes avaient atterri à l'intérieur de la gare de Victoria et deux autres étaient tombées sur les voies au-delà, une sur la plate-forme 2 et l'autre sur la plate-forme 10. Cette paire était des bombes de catégorie A1, ce qui signifie qu'elles étaient prioritaires et devaient être désamorcées immédiatement.

L'officier de section a réparti les bombes entre ses hommes, déléguant l'appareil sur la plate-forme 10 au sergent Harry Beckingham et à deux autres Royal Engineers. Beckingham a conduit son équipe à travers la gare et sur les voies.

« Creuser a toujours été la partie la plus délicate du travail », se souvient Beckingham de nombreuses années plus tard. «Mais je suis resté fidèle à ma philosophie selon laquelle si une bombe explosait et que j'étais juste au-dessus, je n'en saurais rien. Ce serait une belle mort rapide.

La bombe non explosée à laquelle Beckingham a été confronté était l'une des 50 000 bombes que le Corps of Royal Engineers britanniques a manipulées au cours de la guerre. Le travail était parmi les services les plus stressants et les plus meurtriers du pays.

Chaque fois que les Britanniques savaient comment désamorcer un type de bombe, les Allemands en développaient un autre. Près de 400 broyeurs de bombes ont perdu la vie au cours de ce jeu mortel du chat et de la souris, et 200 autres ont été grièvement blessés. Des centaines d'autres ont été libérés pour des raisons médicales, leurs nerfs à vif. Ce stress a également parfois fait surface : les broyeurs de bombes Wilfred Hall et John Gale se sont retrouvés devant le tribunal, accusés en octobre 1940 d'avoir agressé un policier en état d'ébriété à Londres. « Nous avons travaillé à très haute pression », a déclaré leur commandant au tribunal. « Les hommes travaillent tout le temps face à la mort. Je sais que mon propre tempérament s'est quelque peu effréné. En tant que soldats, ils sont parmi les meilleurs.

En effet, les deux hommes (qui ont été libérés) ainsi que leurs 10 000 collègues ont sauvé des centaines de vies. Tout aussi important, ils ont assuré que la Luftwaffe échouerait dans sa tentative de perturber gravement la vie britannique et permettrait au pays d'être à la hauteur de la phrase qui incarnait le courage britannique pendant les mois déchirants du Blitz : « Business as usual ».

Beckingham s'est agenouillé au-dessus du trou d'entrée que la bombe de la gare Victoria avait créé, calculant la taille de l'appareil maintenant enterré avec un ruban à mesurer. Un trou était en moyenne de deux pouces plus grand que la bombe qui l'avait sculpté et le ruban à mesurer de Beckingham indiquait qu'il était sur la piste d'une bombe pesant 550 livres. "La première chose que nous avons faite alors a été de prendre des dispositions pour que deux wagons de chemin de fer chargés de ballast soient mis en place sur les lignes de chaque côté du trou d'entrée [pour agir] comme un mur anti-souffle", a déclaré Beckingham.

Ensuite, lui et ses hommes ont coupé les traverses de la voie et ont retiré le ballast autour du trou. Beckingham a ensuite tourné son attention vers le trou lui-même. Le chemin d'une bombe enterrée variait d'un travail à l'autre, mais il était rarement droit. Certaines bombes - celles avec un boîtier perforant semi-blindé connu sous le nom de Sprengbombe Dickwandig (explosif puissant à enveloppe épaisse) a pénétré jusqu'à 60 pieds. Mais ceux avec des enveloppes plus minces, Sprengbombe cylindrique, s'est arrêté après une moyenne de 20 pieds.

De plus, la plupart des bombes larguées par des avions allemands ont touché le sol à un angle d'environ 12 degrés, ont continué vers le bas sur environ 10 pieds, lorsque les ailerons ont été arrachés, puis se sont inclinées latéralement ou vers l'avant, s'immobilisant jusqu'à 10 pieds. loin d'une ligne verticale à travers le trou d'entrée. La première tâche de Beckingham et de son équipe a donc été de trouver les ailerons, leur permettant d'identifier avec certitude les dimensions de la bombe.

"Nous avons trouvé les ailerons très tôt avec celui-ci", a déclaré Beckingham, "ce qui a confirmé qu'il s'agissait d'une bombe [550 livres]. Mais ce que nous ne saurions pas jusqu'à ce que nous trouvions la bombe, c'était le type de détonateur, et c'était ce qui nous préoccupait le plus. »

Les fusibles étaient insérés dans une poche sur le côté des bombes et leurs numéros étaient imprimés sur la tête de l'appareil, indiquant s'il s'agissait d'un fusible à impact, d'un fusible à action retardée ou, plus inquiétant encore, d'un fusible anti-manipulation - un jeu à exploser s'il est déplacé, même légèrement.

Deux ans plus tôt, Harry Beckingham n'aurait pas eu la moindre idée à quel genre de fusible il était confronté. À l'été 1939, il n'avait même pas été dans l'armée, encore moins un ingénieur royal. À l'époque, il n'existait pas dans l'armée britannique d'expert en neutralisation des bombes.

Dans les années qui ont précédé la Seconde Guerre mondiale, l'attitude du gouvernement britannique à l'égard d'une éventuelle campagne de bombardement allemand était déconcertante. Les fonctionnaires et les citoyens se souvenaient clairement des raids aériens allemands de la Première Guerre mondiale, lorsque 5 000 Britanniques avaient été tués ou blessés par 300 tonnes de bombes larguées d'avions et de zeppelins. Un quart de siècle plus tard, la Luftwaffe était l'armée de l'air la plus sophistiquée au monde et capable - comme elle l'avait apparemment démontré lors de sa démolition de Guernica en 1937 pendant la guerre civile espagnole - de détruire une ville dans un laps de temps effroyablement court. .

Pourtant, la première réponse des autorités britanniques à cette menace évidente a été de commander un rapport. Intitulé "Knockout Blow", il estimait que toute attaque aérienne allemande contre la Grande-Bretagne commencerait par 3 500 tonnes de munitions, suivies de 600 tonnes par jour pendant une période indéterminée. Cela entraînerait environ 50 victimes par tonne de bombes. En d'autres termes, au moment de l'assaut, le pays pouvait s'attendre à ce que 175 000 hommes, femmes et enfants soient tués ou blessés. Le ministère de la Santé a ensuite extrapolé les chiffres pour produire une prévision de 600 000 Britanniques tués au cours des six premiers mois de la guerre aérienne, avec 1 200 000 blessés supplémentaires.

Face à un scénario aussi apocalyptique, le gouvernement a élaboré un plan d'évacuation massive des villes vers les campagnes, puis a formé la Défense civile, une force volontaire composée de pompiers, de chauffeurs d'ambulance et de gardes aériens. Il a également publié des brochures, telles que les 37 pages « La protection de votre maison contre les raids aériens », dans lesquelles les civils étaient conseillés sur la façon de préparer une « chambre de refuge » dans leur maison où ils pourraient s'abriter des raids.

Mais ce que les autorités britanniques n'ont pas fait, c'est de créer une unité spécifiquement chargée de s'occuper des bombes non explosées, bien qu'elles devaient être au courant de ce problème mortel. Environ 30 pour cent des obus d'artillerie de la Première Guerre mondiale n'avaient pas explosé. Au lieu de cela, des instructions imprécises ont été données aux agents des raids aériens pour couvrir la bombe avec quelques sacs de sable, puis téléphoner à la police pour convenir d'un moment opportun pour l'enlèvement de la bombe. Personne ne s'est arrêté pour demander si une grosse bombe larguée à plusieurs milliers de pieds qui n'a pas explosé resterait simplement à la surface, attendant d'être ramassée.

Ce n'est qu'en novembre 1939 que le War Office a finalement décidé de former des unités de neutralisation des bombes, mais il a fallu encore six mois avant que le Corps of Royal Engineers ne soit chargé de créer 25 sections de neutralisation des bombes, chacune comprenant un officier, un sergent, et 14 sapeurs (le rang de soldat dans les Royal Engineers, nommé d'après les «saps», ou tranchées, des guerres passées).

Harry Beckingham avait 19 ans lorsque la guerre a éclaté, un jeune homme sur le point de s'inscrire dans une université du nord de l'Angleterre pour étudier l'ingénierie des structures. Au lieu de cela, il a rejoint les Royal Engineers. Mais lorsque sa compagnie de terrain fut envoyée en France quelques semaines plus tard, il resta en Angleterre. "Ils ont dit que j'étais trop jeune pour aller en France", a déclaré Beckingham, "alors je suis resté et j'ai botté les talons. En mars [1940], on nous a dit que nous allions en Norvège, mais cela ne s'est jamais produit. J'ai fini par conduire un camion et livrer des rations jusqu'à ce qu'un matin notre sergent-major me demande si j'aimerais suivre un cours à Sheffield. Il ne savait pas quel était le cours, mais je m'en fichais vraiment. Je voulais juste faire quelque chose. Quand je suis arrivé à Sheffield, il y avait quelques autres sapeurs et je leur ai dit : « De quoi s'agit-il ?

L'introduction initiale de Beckingham à la science de la neutralisation des bombes était quelque peu rudimentaire, l'armée britannique n'ayant toujours pas compris la complexité d'une bombe non explosée. "Les bombes étaient toujours à la surface, c'était la théorie", a expliqué Beckingham. "Nous avons donc appris comment construire un mur de sacs de sable autour de la bombe, avec un trou à traverser, et comment mettre une feuille de tôle ondulée dessus dessus avec quatre autres couches de sacs de sable. Ensuite, nous rampions à l'intérieur [du mur de sacs de sable], déposions une charge d'une livre de poudre à canon avec une mèche, puis la faisions exploser à une distance de sécurité.

Lorsqu'ils ne s'entraînaient pas à désamorcer des bombes idéalement situées, Beckingham et ses collègues sapeurs ont reçu une voiture et ont reçu l'ordre de parcourir la ville en se familiarisant avec les rues, afin que lorsque les bombes tomberaient, ils sachent le chemin le plus rapide vers chaque incident. .

À la fin du mois d'août 1940, les raids de la Luftwaffe sur les installations militaires britanniques s'intensifiaient et le nombre de bombes non explosées (ou UXB comme on les appelait) en attente d'élimination était passé de 20 en juin à 1 300 en août. Mais Beckingham était toujours à Sheffield en attendant de désamorcer sa première bombe réelle. « Nous passions des moments inoubliables », se souvient-il. "Conduire autour de Sheffield dans cette voiture sans personne pour nous contrôler et passer nos après-midi au YMCA à jouer au tennis de table."

Le 24 août 1940, une petite formation de bombardiers allemands s'est égarée au-dessus de la Grande-Bretagne plongée dans le noir et a largué par inadvertance ses bombes sur Londres au lieu de leur cible militaire prévue. Le Premier ministre Winston Churchill a ordonné des représailles et la nuit suivante, 81 bombardiers de la Royal Air Force ont attaqué Berlin. Le raid a fait peu de dégâts, matériels ou autres, mais Hitler était furieux et a promis de se venger. Les autorités britanniques ont commandé des unités de neutralisation des bombes à Londres en préparation, et les jours d'insouciance de Beckingham ont pris fin brusquement. Il a été affecté au sud à la 35e section de déminage sous le commandement d'un jeune lieutenant appelé Gosmark (son prénom est perdu dans l'histoire).

Gosmark et Beckingham étaient parfaitement ignorants de l'enfer sur le point d'être déclenché d'en haut. Ni l'un ni l'autre, par exemple, ne connaissaient la différence entre une fusée numéro 15 et un numéro 17, ni que la Luftwaffe surnommait sa bombe de 2 200 livres « Hermann » – en l'honneur ironique de son commandant corpulent, Hermann Göring – ou que le monstrueux La bombe de 4 000 livres était connue sous le nom de « Satan ».

L'inventeur du fusible électrique était Herbert Erich Ruehlemann, un brillant scientifique de la société allemande Rheinmetall dont l'ambition était de créer une alternative au fusible mécanique notoirement peu fiable de la Première Guerre mondiale. Il a commencé à travailler sur son projet dans les années 1920, et en 1932 a mené une série de tests très secrets avec la connivence russe. (Le traité de Versailles avait interdit à l'Allemagne d'entrer dans la course aux armements.) En utilisant des bombes de 110 livres, l'objectif de Ruehlemann était de déterminer le délai le plus destructeur entre le moment où une bombe a touché le sol et sa détonation. Jour après jour, des avions larguaient des bombes sur la bande de terrain à 500 milles au sud de Moscou choisie pour les expériences, jusqu'à ce que Ruehlemann se déclare convaincu qu'un délai de 0,05 seconde était la mèche la plus efficace.

L'invention de Ruehlemann a évolué au cours des années 1930 de sorte qu'au début de la guerre, il y avait trois principaux types de fusibles électriques: action de direction combinée (instantanée) et retard court-retard long, avec un mécanisme d'horlogerie et anti-manipulation (piège).

Le premier raid aérien de masse sur la population civile britannique a eu lieu le samedi 7 septembre 1940, lorsque 350 bombardiers ont attaqué Londres, tuant 900. Le 9 octobre, Winston Churchill a envoyé une note au général Hastings Ismay, son assistant militaire en chef, lui demandant d'être mis à jour sur l'état d'avancement de l'élimination des bombes non explosées. "J'ai une sorte de sentiment que les choses sont plus faciles à cet égard", a écrit Churchill. « Laissez-moi avoir un rapport montrant combien nous ont été jetés dernièrement et combien ont été traités avec succès ou restent une nuisance. La servitude que nous ressentons est-elle due au fait que l'ennemi ne les jette pas, ou à nos méthodes améliorées de manipulation ? »

Churchill a reçu sa réponse quelques jours plus tard dans un rapport qui confirmait sa conviction qu'il y avait effectivement moins de bombes non explosées signalées (2 608 pour la semaine se terminant le 21 septembre contre 1 273 pour la semaine se terminant le 12 octobre). Le rapport indiquait les raisons de la diminution : « Lorsque les raids intensifs sur Londres ont commencé, il n'y avait que douze sections de déminage à Londres. Aujourd'hui, il y a cinquante-cinq sections et celles-ci sont encore augmentées de sorte qu'à la fin de la semaine prochaine, le total sera de quatre-vingt-huit…. Il y a également eu une amélioration considérable dans les dispositions prises par les autorités civiles pour signaler les bombes non explosées et pour faire face à la perturbation du trafic et des communications…. Le résultat est une réduction du nombre de faux rapports par les gardiens et la police, ce qui a causé des déplacements inutiles pour les équipes de déminage.

Cependant, le rapport contenait également de mauvaises nouvelles. Il y avait en effet plus de sections de déminage opérant dans la capitale, mais certaines d'entre elles contenaient des hommes qui avaient été entraînés d'urgence. En conséquence, il y avait eu une augmentation constante du nombre d'ingénieurs tués dans l'exercice de leurs fonctions, passant de neuf décès pour la semaine se terminant le 21 septembre à 21 décès pour la semaine se terminant le 12 octobre. Le rapport a ajouté que les sections de neutralisation des bombes étaient en cours de continuellement augmenté en nombre mais que « les conditions ont également dû être améliorées pour soulager la tension dont souffraient tous les rangs ».

Après sa formation minimale au déminage à Sheffield, Harry Beckingham a été affecté à Wanstead, dans le nord-est de Londres. Il avait survécu aux premières semaines terrifiantes du Blitz de Londres, non sans avoir épuisé l'une de ses neuf vies.

« Nous avions été appelés pour faire face à une bombe dans le jardin de quelqu'un », se souvient-il. « Nous avons essayé de déplacer cette bombe mais nous n'avons pas pu, même lorsque nous l'avons entourée d'une corde et attachée à notre camion. Cela ne voulait tout simplement pas bouger, alors à la fin, nous avons dit: «Au diable. Rentrons à la maison et revenons pour finir le travail dans la matinée. » Nous avons donc jeté nos pioches et nos pelles à l'arrière de la camionnette et sommes rentrés chez nous. Nous n'étions pas allés loin quand il a explosé.

Le destin avait été bon pour Beckingham mais pas pour beaucoup de ses collègues. Initialement, l'officier d'une section de neutralisation des bombes était le seul membre de l'unité autorisé à désamorcer chaque bombe après que ses sapeurs l'aient déterrée. Mais le grand nombre de bombes non explosées a rapidement rendu cela impossible, alors les sapeurs ont également commencé à désamorcer. Néanmoins, l'espérance de vie moyenne d'un agent de neutralisation des bombes au cours des premiers mois du Blitz était de 10 semaines. Certains sont morts d'ignorance, d'autres d'erreur, d'autres de fatigue et d'autres n'ont tout simplement pas eu de chance.

À un certain égard, les morts étaient les plus chanceux - au moins, ils n'avaient plus à endurer le tourment psychologique que chaque UXB déterrait dans l'esprit de son éliminateur. By the end of 1940 this mental pressure prompted the Royal Engineers to introduce a provision whereby every bomb disposal expert could transfer to another section of the Corps after six months active service. Few men took up the offer, preferring to stay with their Bomb Disposal Unit rather than leave for a “cushy” job elsewhere.

Not that the Germans appreciated such resilience. Soon the Luftwaffe was fitting their bombs with ever more elaborate fuses. When they had begun bombing British targets in June 1940, many of their bombs carried a Number 15 fuse, an impact fuse that could be rendered safe with an instrument called a Crabtree Discharger. The tool had two pins that depressed the spring-loaded plungers on the fuse head, enabling the sappers to remove the fuse. Shortly later, the 25 fuse appeared—a more sensitive variation on the 15 impact fuse— and the first bomb disposer to use the Crabtree Discharger on it was blown to bits. Unaware of what they were up against, the Engineers decided for the time being to tie a length of string to every fuse, unwind it out a couple of hundred yards until they were behind a blast wall, and then tug out the fuse.

Providently, they eventually extracted a dud 25 fuse it was rushed to the Unexploded Bomb Committee at the Ministry of Supply. Their examinations revealed a small screw-headed switch on top of the fuse the setting needed to be moved from position I to II before defusing with the Crabtree Discharger could commence.

Then came another challenge: the Number 17 fuse. Described in the British Army’s official bomb disposal handbook—a 100-page manual published in 1942—as a long-delay clockwork fuse, the 17 had a maximum time setting of 72 hours. It was designed, as the Luftwaffe’s chief of bomb equipment said after the war, to “cause disruption to the enemy’s armaments industry, to transport and to the general public, and would tie up considerable bomb disposal resources.”

Every unexploded bomb with a 17 on its fuse head—all weighing 550 pounds or more due to the fuse’s complexity— was cordoned off while the authorities waited for it to detonate, which could take three days. Residential houses and business premises were evacuated and the disruption, as the Germans hoped, was immense. The British needed to get their hands on an intact 17 fuse to work out how to neutralize it in short, they needed a stroke of luck.

That stroke came one day in August 1940, when Lieutenant Stuart Archer and his bomb disposal section were called to an oil refinery in South Wales to defuse four bombs that had landed among some steel fuel tanks. Amid the smoke and heat from other fuel tanks aflame nearby, Archer and his men dug down to the first bomb. When they reached it, they saw the fuse head was detached from the casing so they could not determine what sort of fuse was inside. Archer decided on another course of action: “I unscrewed the [bomb’s] steel base plate and found that this exposed the explosive. It so happened that the explosive was powdered, so with a trowel, digging away, I got the explosive out and that exposed the fuse pocket…. The fuse pocket was just attached to the bomb case by a little spot weld and that wasn’t a very strong one. So by moving and getting my arm down inside the bomb, I was able to hold the fuse pocket and with brute force and bloody ignorance bang it back and forth until I got the whole thing free.”

Archer had the fuse pocket in his hands, but when he tried to extract the fuse it wouldn’t move. So he picked up a pair of pliers and pulled with all his might. Out came the fuse and on the back end of it a ticking 17 clock. “Lots of people had pulled them out before,” Archer explained, “but they had been blown up, whereas I hadn’t. This was luck, luck, luck.”

The UXB specialists at the Ministry of Supply were beside themselves with glee at Archer’s good fortune (they confirmed later that water had seeped into the pocket, causing the 17 fuse to malfunction). In a matter of weeks the magnetic clock-stopper was born, an unwieldy invention that nonetheless, as bomb disposal officer John Hudson described it, stopped “the clock by applying a magnet, which would draw the steel spindles in the clock up against the bearings and create enough friction for the spring not to be able to turn the cogs.”

But as this apparatus came into service the Luftwaffe sprang another nasty surprise, one that the British bomb disposers had feared—the anti- handling fuse. It bore the number 50 a movement of just a millimeter—the smallest of vibrations, such as those made by a passing bus 100 yards away—would activate its trembler switch. The Germans began to fit the 50 fuse in conjunction with the 17 fuse so that when the magnetic clockstopper was connected to the bomb it ignited the trembler switch and wrought devastation.

Now fully engaged in this explosive battle of chess, the Unexploded Bomb Committee countered the German move with an ingenious device that was the brainchild of Major C. A. J. Martin and Flying Officer John Rowlands: the B.D. (for “Bomb Disposal”) Discharger.

The discharger was a transparent cylindrical container with a rubber tube attachment at one end and a pump at the other. To disarm the 50 fuse, the bomb disposal expert attached the rubber tube to the fusehead and turned the three-way cock counterclockwise as far as it would go. He then filled the cylindrical container with 20 cubic centimeters of a liquid composed of salt, benzol, and alcohol, and gave one full stroke of the pump. It took approximately 25 minutes for the liquid to discharge the bomb, and was effective against all fuse numbers except the clockwork 17. But the B.D. Discharger was crucial in neutralizing the 50 fuse, located in a separate pocket from the 17 fuse, and once that had been done the magnetic clockstopper could be attached.

Ironically, as British expertise in defusing bombs increased, the intensity of the Luftwaffe bombing waned. The German planes raided London every day or night from September 7 to November 3, 1940 then they changed strategy, reducing the frequency but increasing the intensity of raids. They also switched their attention to other British cities, including Coventry, Liverpool, Glasgow, Hull, and Plymouth. For the first two months of 1941, the notorious British weather came to the aid of its people, and low clouds prevented all but a handful of small raids. The Bomb Disposal Sections used the time well, defusing the thousands of bombs strewn across the country. There were several ferocious raids on British cities in the spring of 1941, but the last major attack on London came on the night of May 10 in a savage assault that left 1,436 people dead. Thereafter the Luftwaffe began heading east to prepare for the invasion of Russia.

On Sunday, May 11, Harry Beckingham’s luck held firm. The bomb 20 feet under Platform 10 of Victoria Station weighed 550 pounds and had the number 25 on the fuse head—an impact fuse that had failed to discharge presumably because the aircraft that dropped it had been flying too low. Beckingham disposed of it with a B.D. Discharger, and while he waited the 25 minutes for the liquid to neutralize the fuse he remembers climbing out of the hole and joining his comrades for a cup of tea 300 yards away. “We lost no one in our section,” Beckingham reflected. “We were lucky, that’s all I can say. Back in those early days a bomb disposal expert owed more to luck than to skill.”

Originally published in the February 2011 issue of La Seconde Guerre mondiale. To subscribe, click here.


3. The Siege of Leningrad, 1941-1944

Red Army troops fighting on the outskirts of Leningrad. (Photo: Wikimedia Commons)

The siege of Leningrad lasted from Sept. 8 1941 – Jan. 27, 1944. The German army surrounded the city with 725,000 troops and began an on-and-off bombardment and assault of the city which was defended by 930,000 Soviet soldiers.

While the Germans made little advancement into the city, mainly controlling the outskirts, they were effective in starving the city to near death.

While war is indeed hell, the Germans suffered from the typical day-to-day engagements as did the Soviet soldiers. However, the people of the city suffered the worst. Due to the limited amount of supplies, many people ate whatever they could get their hands on, even people.

Once the siege lifted, the Germans suffered 579,985 casualties while the Soviets lost 642,000 during the siege and another 400,000 at evacuations.


German Aerial bomb fuzes

Having recently re-watched and been thoroughly enthralled by the series Danger UXB, and read James Owen's wonderful book on the topic of WWII British BD, I was wondering if there is any way of obtaining any German bomb fuzes, such as the types: 15,17(a), 25, 50, Y.
I imagine they are quite hard to come by these days, but I was contemplating attempting to get a couple and perhaps build a small collection eventually as I find the subject very interesting indeed.
If anyone happens to know of any or can provide links to any on sale online I'd be most grateful.

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By: smirky - 22nd November 2015 at 10:37 Permalink - Edited 1st January 1970 at 01:00

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By: Southern Air99 - 22nd November 2015 at 10:40 Permalink - Edited 1st January 1970 at 01:00

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By: Bombgone - 22nd November 2015 at 14:27 Permalink - Edited 1st January 1970 at 01:00

I too am a big fan of Danger UXB Series. Thanks to Smirky for the link I didn't know about that one. There is also this site loads of photo's and info.

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By: thedawnpatrol - 23rd November 2015 at 19:54 Permalink - Edited 1st January 1970 at 01:00

salut
I have quite a few, as I have an interest in WW2 Bomb Disposal, I have a 50kg bomb with type 15 fuse, I also have a type 25 and the dreaded type 17 clockwork fuse.
Try looking at ' dugup' website, they have a lot of type 25 fuses for sale.
They also sell a very good copy of the Crabtree defuser.

QUOTE=Southern Air992274804]Having recently re-watched and been thoroughly enthralled by the series Danger UXB, and read James Owen's wonderful book on the topic of WWII British BD, I was wondering if there is any way of obtaining any German bomb fuzes, such as the types: 15,17(a), 25, 50, Y.
I imagine they are quite hard to come by these days, but I was contemplating attempting to get a couple and perhaps build a small collection eventually as I find the subject very interesting indeed.
If anyone happens to know of any or can provide links to any on sale online I'd be most grateful.

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By: Southern Air99 - 23rd November 2015 at 20:31 Permalink - Edited 1st January 1970 at 01:00

salut
I have quite a few, as I have an interest in WW2 Bomb Disposal, I have a 50kg bomb with type 15 fuse, I also have a type 25 and the dreaded type 17 clockwork fuse.
Try looking at ' dugup' website, they have a lot of type 25 fuses for sale.
They also sell a very good copy of the Crabtree defuser.

Jules

QUOTE=Southern Air992274804]Having recently re-watched and been thoroughly enthralled by the series Danger UXB, and read James Owen's wonderful book on the topic of WWII British BD, I was wondering if there is any way of obtaining any German bomb fuzes, such as the types: 15,17(a), 25, 50, Y.
I imagine they are quite hard to come by these days, but I was contemplating attempting to get a couple and perhaps build a small collection eventually as I find the subject very interesting indeed.
If anyone happens to know of any or can provide links to any on sale online I'd be most grateful.

Salutations

Chris

You wouldn't happen to have a link, I've looked on dugup before, didn't now about the type (25)s

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By: thedawnpatrol - 23rd November 2015 at 21:51 Permalink - Edited 1st January 1970 at 01:00

You wouldn't happen to have a link, I've looked on dugup before, didn't now about the type (25)s[/QUOTE

Actually I just looked on Thier website and no 25 types, but they had a load, give them a ring.

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By: Southern Air99 - 23rd November 2015 at 21:55 Permalink - Edited 1st January 1970 at 01:00

You wouldn't happen to have a link, I've looked on dugup before, didn't now about the type (25)s[/QUOTE

Actually I just looked on Thier website and no 25 types, but they had a load, give them a ring.

Jules

I might just do that.
I saw a (25) on ebay, looked pretty battered and rusted especially on the fuze head. I tried bidding for one before but it reached a crazy price at the last second!

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By: wingsmuseumUK - 24th November 2015 at 09:17 Permalink - Edited 1st January 1970 at 01:00

I have been collecting this sort of thing for a number of years, that 25b on ebay isn't that bad condition wise, for a mint one you can pay £100-£150, it would also clean up quite well I am sure.

The 50B Y is going to be a hard find, there are only a handful in the hands of collectors and 17's are getting hard to find now. The 25b is the most common fuze but also has an interesting history concerning the Blitz and the Bomb Disposal story, worth a punt on the ebay one. The 15 should be fairly easy to find, I may even have a spare one.

I have a website on my collection which you may find interesting.

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By: Southern Air99 - 24th November 2015 at 15:56 Permalink - Edited 1st January 1970 at 01:00

I have had a look at your website, very interesting, and informative.
If you possibly have a spare (15) fuze I'd be very interested to find out more about availability?

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By: wingsmuseumUK - 24th November 2015 at 16:19 Permalink - Edited 1st January 1970 at 01:00

I will have a look for you, I cannot recall how many I had (Some are now displayed in a couple of 50kg cases).

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By: Southern Air99 - 24th November 2015 at 16:23 Permalink - Edited 1st January 1970 at 01:00

Thanks very much, the cases are fantastic by the way, lucky finds indeed.

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By: wingsmuseumUK - 24th November 2015 at 16:37 Permalink - Edited 1st January 1970 at 01:00

Thank you, I have since got some more including a twin fuze pocket 250kg which is undergoing a repaint. Eventually I will have to expand the museum display!!


They Thought They Found a Nazi Bomb in My Neighbor's Yard

Why so many unexploded weapons lying around London are still dangerous.

London has its own particular charms, and hazards. This Wednesday afternoon, a police officer knocked on the door and politely suggested that I leave the house, as they believed there might be a bomb next door. It was not a terrorist bomb, but what the authorities believed to be a device left over from World War II that my neighbor had unearthed in his backyard.

My first reaction was disbelief. Not because a 75-year-old bomb turned up&mdashit happens here&mdashbut because the German "blitz" on London in 1940-41 was concentrated several miles away. The area where I live was well away from the action. Sure enough, though, I looked on Bomb Sight, which has a detailed interactive map of every bomb recorded in London, and though the red circles cluster less thickly around here, at least one bomb did land right in this street, and there were others close by.

In the noise and confusion of an air raid back then, it was not clear if a bomb had gone off. Some were duds, but many remained unexploded. The reason why is the result of a cat-and-mouse arms race between German bomb engineers and British bomb disposal crews.

At the start of the Blitz, the Germans used bombs with an impact fuse. These were charged as they left the aircraft. The charge tricked into a firing capacitor as the bomb fell so it became live only when it was a safe distance from the aircraft, and detonated via impact switch when the bomb hit the ground. The electrical fuse was regarded as a significant feat of German engineering the Nazis used millions of them all through the war.

If an impact-fused bomb did not go off, though, the electric charge rapidly dissipated and the dud bomb was harmless. Bomb disposal crews could do their job quickly and safely.

But the terror of the German bombing campaign wasn't just about dropping a weapon and watching it blow. The Nazis realized that a delayed-action bomb would cause far more disruption to British life: While an impact bomb made a crater that could be quickly filled in, one with a timer would stop operations at an airfield, dockyard or factory until it went off. So the Germans introduced a new fuse, the "number 17," with a clockwork timer that could be set for any time up to 72 hours after release.

Now every unexploded bomb was a real hazard. Disposal crews carried stethoscopes to listen for the ticking clock of a time delay bomb. The entire area around a UXB (unexploded bomb) needed to be evacuated for three days. It could go off at any time while technicians were attempting to disarm it.

In response to the "number 17", the bomb squads developed a magnetic clock-stopper. This scrunched up the clockwork mechanism together, creating so much friction so the clock stopped. The Germans responded again by adding a second fuse to their bombs. This was the "number 50," an anti-handling device that went off if the bomb was moved a fraction of an inch.

Lt. Stuart Archer revealed the secret of the number 50 when he managed to extract one that had not exploded. It only failed to go off because it had been damaged by water. Archer credited his success to "luck, luck, luck," and the man certainly had a lot of it. He went on to have a successful career in bomb disposal and rose to the rank of Colonel. Incredibly, although he dealt with over two hundred bombs, Archer was not killed on the job. Instead he survived the war, became an architect, and died just this year at the age 100.

Even that was not the end, though. Afterward, the Luftwaffe started dropping bombs without any timer or impact fuse. All they carried was the anti-tamper number 50 fuse. This meant an unexploded bomb was dangerous for more than three days. It could lie in the ground for weeks, months, or even years, ready to go off as soon as it was disturbed. Such bombs were booby-traps aimed at bomb disposal technicians, and a way of putting a large area at risk indefinitely.

This is why German bombs are still dangerous. And a surprising number are turning up in London even now.

Earlier this year, a thousand-pound bomb was discovered in Bermondsey. Police evacuated some 1,200 people from the area, and London's iconic Tower Bridge was briefly closed. The bomb was removed and later safely blown up in a quarry. In August, a five-hundred pound bomb was found in Bethnal Green. More than a hundred people spent the night in a refuge provided by the local council while bomb disposal experts dealt with the device.

And just last week, the market in Spitalfields in Central London was evacuated when a bomb was discovered during building excavations. This can be the most dangerous way of discovering wartime leftovers. A digger driver in Germany was killed last year when he struck an Allied WWII bomb. The blast shattered windows over a wide radius.

Looking out my window, I noticed that the hole my neighbor had been digging was rather close to me, and, remembering that a thousand-pound bomb can produce a crater fifty feet across, I decided to go for a walk when the police bomb disposal team arrived. London's Metropolitan police are the only force in the country to have dedicated explosives team.

The last twist in this tale? My neighbor's bomb was not a bomb at all, the officer later told me. The rusty metal cylinder he had uncovered was part of a hydraulic chair. Why such a piece of scrap would be buried deep in the clay was a mystery. It certainly wasn't dropped by the Luftwaffe, unless the Nazis launched a secret midnight office furniture bombing campaign they didn't tell anyone about.

Of course, "not a bomb" is a far more likely outcome than "a bomb" when a suspicious item gets dug up. But you just can't be too careful in London. Any old buried pipe or metal bucket might just turn out to be a weapon left over from the war. You can't assume that the anti-tamper devices have decayed, or that a clockwork mechanism might not come to life and demolish the street.

Relieved, I was able to get back to work. Which, ironically enough, was writing a piece about warhead design. The effects of conflicts last far longer than you might expect. Perhaps the bombs dropped today will still cause problems three-quarters of a century from now, when people have forgotten what the battle was all about.


6. 1944: The July Plot

Shortly after the D-Day invasions in the summer of 1944, a clique of disgruntled German officers launched a campaign to assassinate Hitler at his “Wolf’s Lair” command post in Prussia. At the center of the plot was Claus von Stauffenberg, a dashing colonel who had lost an eye and one of his hands during combat in North Africa. He and his co-conspirators—who included Tresckow, Friedrich Olbricht and Ludwig Beck—planned to kill the Führer with a hidden bomb and then use the German Reserve Army to topple the Nazi high command. If their coup was successful, the rebels would then immediately seek a negotiated peace with the Allies.

Stauffenberg put the plan into action on July 20, 1944, after he and several other Nazi officials were called to a conference with Hitler at the Wolf’s Lair. He arrived carrying a briefcase stuffed with plastic explosives connected to an acid fuse. After placing his case as close to Hitler as possible, Stauffenberg left the room under the pretense of making a phone call. His bomb detonated only minutes later, blowing apart a wooden table and reducing much of the conference room to charred rubble. Four men died, but Hitler escaped with non-life-threatening injuries𠅊n officer had happened to move Stauffenberg’s briefcase behind a thick table leg seconds before the blast. The planned revolt unraveled after news of the Führer’s survival reached the capital. Stauffenberg and the rest of the conspirators were all later rounded up and executed, as were hundreds of other dissidents. Hitler supposedly boasted that he was “immortal” after the July Plot’s failure, but he became increasingly reclusive in the months that followed and was rarely seen in public before his suicide on April 30, 1945.

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