L'histoire

Le jour J est annulé et reporté à juin


Le 6 juin 1944 est considéré comme l'un des moments les plus marquants de l'histoire moderne. Mieux connu sous son nom de code, le jour J, l'assaut allié sur cinq plages de la France occupée par les nazis était le résultat de plus d'un an de planification et de manœuvres entre divers dirigeants militaires et politiques. Le 31 janvier 1944, plusieurs dirigeants clés ont convenu de reporter l'invasion par crainte qu'il n'y ait pas assez de navires disponibles d'ici mai, préparant enfin le terrain pour l'invasion de juin.

Le dirigeant soviétique Joseph Staline a commencé à exhorter le Premier ministre britannique Winston Churchill à ouvrir un deuxième front presque dès que les nazis ont envahi la Russie en 1941. Après l'entrée en guerre des États-Unis à la fin de cette année, les trois nations ont convenu qu'une telle action était nécessaire. mais n'était pas d'accord sur la façon de procéder. Les dirigeants britanniques, pour qui les massacres et les impasses du front occidental de la Première Guerre mondiale étaient encore des souvenirs relativement récents, ont finalement convaincu les autres Alliés d'attaquer d'abord l'Italie, que Churchill a qualifiée de "ventre mou de l'Europe". Avec des plans pour attaquer l'Afrique du Nord détenue par les Allemands et l'île italienne de Sicile en cours, les trois dirigeants ont convenu en mai 1943 d'attaquer le continent européen. En décembre 1943, le général américain Dwight D. Eisenhower et le général britannique Bernard Montgomery ont reçu un plan détaillé pour l'invasion, nom de code Opération Overlord.

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Les deux généraux ont plaidé pour augmenter la portée d'Overlord de trois divisions à cinq divisions soutenues par trois divisions aéroportées. Eisenhower était impatient de mettre en œuvre un tel plan en mai, mais s'inquiétait de la disponibilité des péniches de débarquement. La campagne d'Italie, qui a permis aux Alliés d'acquérir une précieuse expérience des débarquements amphibies, mobilisait également de nombreux bateaux qui seraient nécessaires au débarquement en Normandie. Le 31, tous les commandants concernés avaient adopté cette façon de penser et avaient signé une invasion début juin.

Le jour J serait à nouveau reporté d'un seul jour – les vents violents du 4 juin forcèrent Eisenhower à repousser d'un jour la « grande croisade ». Enfin, le matin du 6 juin, l'invasion tant attendue de la France commença. Au moment où le soleil se couchait, les Alliés avaient pris pied, la première étape d'une marche qui les mènerait jusqu'à Berlin et la défaite de l'Allemagne nazie.

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Le jour J est annulé et reporté à juin - HISTOIRE

Plage d'Omaha

La planification du jour J commence en 1943. Les Russes demandent depuis 1942 aux Alliés d'ouvrir un deuxième front contre les nazis, mais la première réponse est l'invasion de l'Afrique du Nord. Les Britanniques s'opposaient à un débarquement en France trop tôt et demandaient un délai. Finalement, mai 1944 fut fixée comme date de l'attaque. L'invasion a reçu le nom d'Opération Overlord. Pendant près d'un an, un flot constant d'hommes et de matériel fut transporté en Angleterre pour préparer l'invasion. Trente-neuf divisions alliées 22 américaines, 12 britanniques, 3 canadiennes et une polonaise et française se préparent à l'invasion. Dans le cadre des plans, les Alliés ont mis en place de fausses armées pour laisser les Allemands deviner où l'invasion aurait lieu. En l'absence de port à proximité, les Allemands ne s'attendaient pas à ce que la Normandie soit le lieu de l'invasion.

En raison du manque de péniches de débarquement, l'invasion a été retardée de mai à juin. L'invasion était prévue pour le 5 juin, mais le mauvais temps a forcé l'invasion à être retardée d'une journée. Au cours du mois précédant l'invasion, les forces aériennes alliées ont bombardé des cibles dans toute la France pour tenter de rendre difficile le renforcement de leurs forces par les Allemands.

Les forces d'invasion comprenaient 6 939 navires, 1213 navires de guerre, 4 126 péniches de débarquement, 736 navires de soutien et 864 navires marchands. À minuit, 2 2000 avions britanniques, canadiens et américains ont commencé à attaquer des cibles autour de la côte et à l'intérieur des terres. Dans le cadre des opérations, des troupes aéroportées ont été débarquées derrière les lignes, chargées de capturer ou de détruire les principaux ponts et jonctions. De nombreuses troupes aéroportées ont raté leurs cibles lors de l'atterrissage, mais l'échec de certaines des troupes à atterrir aux bons endroits a déconcerté les Allemands qui ne savaient pas où l'assaut principal allait venir. Une destruction antérieure de la station radar allemande a permis à la flotte de rester non détectée jusqu'à 2 heures du matin.

L'invasion a été divisée en plusieurs endroits différents. L'une était la plage d'Utah. Là, le 4e d'infanterie a débarqué à 2000 mètres au sud de sa cible en raison d'un fort courant. L'emplacement erroné s'est avéré être un bon emplacement. Parce qu'ils ont débarqué au sud, ils n'ont pas atteint leurs objectifs du premier jour, mais à la tombée de la nuit, ils ont débarqué 21 000 soldats et n'ont subi que 179 pertes.

La plage la plus défendue était Omaha Beach et là, les troupes ont eu du mal à débarquer. Lorsqu'ils ont débarqué pour la première fois, ils ont souvent été immobilisés par les troupes allemandes. La plupart des péniches de débarquement des chars n'ont jamais atteint la plage. Lentement, le nombre écrasant de troupes alliées avec un fort soutien des navires de guerre au large a permis aux troupes américaines des 1re et 29e divisions d'infanterie de s'éloigner lentement de la plage et de conquérir les hauteurs au-dessus. Les pertes de ce premier jour à Omaha étaient de 2 000 soldats et il a fallu attendre le troisième jour de l'invasion pour que les objectifs du jour J soient tous atteints à Omaha Beach.

L'invasion à Gold Beach a commencé un peu plus tard en raison de la différence des marées. Le rivage comprenait des maisons fortifiées, mais elles furent rapidement nettoyées par les troupes de la 30e division britannique. Il y avait également un emplacement de canon lourd situé près de la plage, dont trois ont été détruits par des tirs navals directs, le quatrième par des charges placées à l'arrière de l'un des emplacements. À la fin de la journée, la plage et les hauteurs étaient aux mains des Britanniques.

Le corps britannique X était responsable de la capture de la plage de l'épée, la plupart de leurs amphibies
les chars ont atteint la plage, fournissant ainsi une couverture à l'infanterie. La plage était couverte d'obstacles qui ralentissaient l'avancée, mais lentement les troupes qui furent bientôt rejointes par les troupes françaises nettoyèrent la plage. Au cours de la journée, les troupes qui ont capturé la plage de Sword ont subi 1 000 pertes.

Au total, les Alliés ont fait 10 000 victimes le jour J avec 4 414 morts confirmés. Cependant, au cours de la première journée, 160 000 soldats alliés ont débarqué. Alors qu'aucun des objectifs du premier jour n'est atteint, fin juin et que 800 000 hommes supplémentaires avec tout leur équipement sont débarqués et qu'ils n'arrêtent pas les troupes alliées mieux équipées, les Allemands ne peuvent qu'espérer les ralentir.


Le jour J à l'heure : une chronologie de l'opération Overlord en Normandie

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Le jour J a été un moment charnière de la Seconde Guerre mondiale, lorsque des milliers de soldats britanniques, américains et canadiens ont pris d'assaut les plages de Normandie pour prendre pied dans l'Europe contrôlée par les nazis le 6 juin 1944.

L'invasion du jour J en Normandie a nécessité une énorme coordination pour s'éloigner du bastion allié de la Grande-Bretagne, qui était l'un des rares territoires européens à ne pas être sous le contrôle d'Adolf Hitler. L'Allemagne avait effectivement conquis le continent en 1940, et les Alliés devaient en reprendre une partie afin de vaincre les nazis.

Près de 133 000 soldats alliés ont traversé la Manche dans une flotte de plus de 5 000 navires amphibies, avec 1 213 navires de guerre les défendant en mer. Les Alliés ont également envoyé environ 4 000 bombardiers et 3 700 chasseurs-bombardiers pour marteler les défenses côtières de l'ennemi.

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0:56 Ce que signifie le ‘D’ du jour J

L'invasion transmanche s'appelait Opération Neptune, tandis que le plan global visant à envahir l'Europe continentale était surnommé Opération Overlord.

Voici comment la bataille s'est déroulée, heure par heure. Toutes les heures sont locales.

5 juin 1944 — Le jour J original

Les Alliés prévoyaient initialement d'envahir la Normandie le 5 juin. Cependant, le général américain Dwight Eisenhower, le commandant suprême des Alliés, décide de reporter l'invasion de 24 heures en raison des mauvaises conditions météorologiques. Eisenhower craint que le temps ne soit un problème pour les navires de débarquement alliés lorsqu'ils traverseront la Manche.

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Les Alliés disposent d'une force massive de troupes, d'avions et de navires rassemblés en Grande-Bretagne, mais ils dissimulent leurs plans d'invasion en déployant des armées factices dans tout le Royaume-Uni pour menacer d'autres cibles allemandes de l'autre côté de l'eau. Ils ont installé de faux chars et organisé de faux bavardages radio à plusieurs endroits, y compris à Douvres, qui se trouve de l'autre côté de l'eau du Pas-de-Calais tenu par les Allemands. La ruse convainc les Allemands que Calais est la véritable cible des Alliés.

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5 juin — 22h

Environ 7 000 navires quittent la Grande-Bretagne sous le couvert de l'obscurité. Les navires sont chargés de troupes alliées principalement de Grande-Bretagne, des États-Unis et du Canada.

Les soldats sont séparés pour envahir cinq points de débarquement le long des côtes du nord de la France, chacun avec son propre nom de code. L'armée américaine est affectée aux plages d'Utah et d'Omaha, les Britanniques sont chargés de prendre les plages de Gold et Sword et les Canadiens de tirer Juno Beach.

Cette nuit-là, Eisenhower écrit une note morbide annonçant que l'invasion est un échec, juste au cas où il en aurait besoin.

"Si un blâme ou une faute s'attache à la tentative, c'est à moi seul", écrit-il, soulignant les deux derniers mots. Il date par erreur la note du 5 juillet et la range dans un tiroir, espérant ne jamais l'utiliser.

6 juin — 00 h

Les avions alliés arrivent en Normandie. Les bombardiers commencent à bombarder la côte tandis que les transports de troupes volent à l'intérieur des terres pour déposer des escouades de parachutistes. Les parachutistes attaquent les ponts et s'emparent de plusieurs points clés pour couper les lignes de ravitaillement nazies.

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5:08 ‘Le début de la fin’ : un vétéran de la marine se souvient du jour J depuis la mer

Plusieurs groupes de parachutistes débarquent sur les plages et commencent à saper les défenses côtières fortement fortifiées. Beaucoup d'autres sont dispersés à travers la campagne, ce qui les rend lents à se mettre en place.

1h du matin

La marine allemande détecte les navires alliés au large du Pas-de-Calais. Les navires font partie de la feinte pour détourner l'attention de la véritable cible des Alliés en Normandie.

Les navires de guerre alliés jettent l'ancre au large des côtes normandes pour attendre l'aube et couvrir les navires de débarquement.

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2h00-4h00

Les Alliés continuent de larguer des parachutistes en France, avec plus de 13 000 déployés au matin. 4 000 soldats supplémentaires arrivent sur des planeurs. Environ 450 membres du 1er Bataillon canadien de parachutistes font partie de la force de parachutistes.

Certains des parachutistes meurent dans des atterrissages forcés ou se noient dans des champs inondés.

Les Allemands remarquent l'invasion des parachutistes et commencent à chercher une réponse, bien qu'ils ne saisissent pas encore pleinement l'ampleur de l'invasion.

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5 heures du matin

Les cuirassés alliés commencent à tirer sur les défenses nazies tandis que les premiers navires de débarquement se dirigent vers la terre ferme.

Les navires allemands et alliés s'affrontent lors des premières escarmouches en mer.

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Le soleil se lève et l'opération d'atterrissage est pleinement en cours. Les cuirassés alliés arrêtent de tirer alors que leurs bateaux de débarquement s'approchent du rivage à 6 h 30, surnommé « 8220H-Hour » pour le moment désigné de l'invasion.

Les forces allemandes pimentent les bateaux de débarquement de coups de feu, tuant des dizaines de soldats alliés avant qu'ils ne puissent atteindre la plage.

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Les navires de débarquement sont serrés les uns contre les autres et subissent de lourdes pertes sous l'assaut allemand. Néanmoins, les Alliés parviennent à débarquer leurs troupes, et le combat pour les plages commence.

Les Alliés déploient des chars amphibies sur les plages de Normandie pour soutenir les troupes au sol et rechercher des mines défensives.

Les troupes américaines font face à des tirs nourris de mitrailleuses sur Omaha Beach, le point de débarquement le plus fortifié de l'invasion. Environ 2 500 soldats américains sont tués sur la plage lors du combat le plus sanglant de la journée.

Eisenhower annonce que l'invasion a commencé dans un communiqué aux soldats.

"Vous êtes sur le point de vous lancer dans la Grande Croisade, vers laquelle nous nous sommes efforcés ces nombreux mois", écrit Eisenhower. “Les yeux du monde sont sur vous. Partout, les espoirs et les prières des personnes épris de liberté marchent avec vous.”

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Les forces alliées envoient un communiqué séparé annonçant l'invasion aux médias.

"Sous le commandement du général Eisenhower, les forces navales alliées, soutenues par de puissantes forces aériennes, ont commencé à débarquer des armées alliées ce matin sur la côte nord de la France", indique le bref communiqué.

11h

Les troupes américaines renversent le cours de la bataille au point de débarquement d'Omaha, avec des navires de guerre les soutenant en mer.

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12h

Le Premier ministre britannique Winston Churchill informe le Parlement britannique que l'invasion est en cours et qu'elle se passe bien.

“Jusqu'à présent, les commandants engagés rapportent que tout se déroule comme prévu. Et quel plan!” dit Churchill. “Cette vaste opération est sans aucun doute la plus compliquée et la plus difficile qui ait jamais eu lieu.”

Après avoir dormi toute la matinée, Adolf Hitler se réveille et apprend l'attaque. Il reste persuadé que le débarquement est un leurre et que la véritable invasion viendra à Calais. Il refuse de réaffecter son armée à la défense de la Normandie.

14h-18h

La force canadienne de 14 000 soldats s'empare de Juno Beach et se dirige vers l'intérieur des terres. Les forces britanniques et américaines, y compris celles d'Omaha, prennent également le contrôle de leurs plages.

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Les Alliés font venir des chars, soignent les blessés et déminent les plages. Ils commencent également à faire pression sur les forces allemandes à Caen, une ville clé de la région.

Hitler accepte finalement d'envoyer des renforts en Normandie plutôt que d'attendre un assaut à Calais.

Des renforts alliés venus de Grande-Bretagne arrivent en Normandie. Les troupes au sol rejoignent les parachutistes plus à l'intérieur des terres et se dirigent vers Caen. Cependant, la ville ne tombe que le 10 juillet.

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12h

Au moins 4 000 soldats alliés sont tués lors de l'attaque initiale, dont 359 Canadiens. Cependant, l'invasion l'emporte finalement et les forces allemandes sont soit tuées, capturées ou contraintes de se replier sur Caen.

Les Alliés l'ont emporté et ont fait leur premier pas vers la libération de l'Europe. Ils continuent à transporter des troupes et du matériel à travers la Manche, et à fin juin, les Alliés disposent de plus de 850 000 hommes, 148 000 véhicules et 570 000 tonnes de ravitaillement en France. Ces forces leur permettent de traverser l'Europe occidentale, libérant les nations alliées et repoussant les Allemands à Berlin, tandis que les Soviétiques font de même depuis l'est.

Hitler se suicide lors du siège de Berlin le 30 avril 1945. Les Allemands se rendent une semaine plus tard, le 8 mai.

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6:03 Cérémonie canadienne du jour J 75 sur Juno Beach

Opération Neptune : Le Débarquement du Jour J en Normandie

Fond

L'invasion du jour J en Normandie a été rendue nécessaire par la domination écrasante de l'Allemagne nazie sur l'Europe continentale. Comme on peut le voir sur la carte ci-dessous, tous les pays d'Europe, à l'exception de l'Union soviétique et des États neutres, étaient soit alliés, soit contrôlés par Hitler.

La région représentant l'Allemagne nazie comprenait les États tchécoslovaques germanophones annexés de Bohême et Moravie (Sudètes), l'Autriche, qui a été annexée à l'Allemagne après l'Anschluss, et les régions annexées de la Pologne. Les régions occupé par l'Allemagne ou l'Italie inclus ceux comme la Norvège, le nord de la France et les Pays-Bas (Belgique et Pays-Bas). Régions allié à l'Allemagne ou dirigées par des États fantoches allemands comprenaient des régions telles que l'Italie, qui était alliée à l'Allemagne, Vichy France, un État fantoche installé dans le sud de la France, et la Roumanie, la Bulgarie, etc. Pays alliés en Europe comprenait le Royaume-Uni et ses territoires et l'Union soviétique. Et le pays neutres inclus la Turquie, la Suède, la Suisse, l'Irlande, l'Espagne et le Portugal.

La neutralité de l'Espagne et du Portugal signifiait que l'Allemagne nazie contrôlait pratiquement toutes les côtes atlantiques et méditerranéennes de l'Europe. Utilisant cela à son avantage, Hitler avait commencé à construire une chaîne de fortifications reliées le long de la côte atlantique, appelée le mur de l'Atlantique. Cela protégerait l'Allemagne des attaques navales des États-Unis et du Royaume-Uni.

Pendant ce temps, Hitler avait violé l'accord de paix de l'Allemagne avec l'Union soviétique, ce qui a conduit Joseph Staline à demander aux Alliés d'ouvrir un deuxième front occidental en Europe. Bien que Winston Churchill ait d'abord refusé la demande en raison d'un manque de main-d'œuvre, les Alliés ont finalement vu la nécessité d'une attaque amphibie contre l'Europe continentale.

Pourquoi la Normandie ?

Quatre sites, tous situés dans le nord de la France, ont été considérés comme des sites de débarquement possibles pour l'invasion du jour J. Cependant, deux d'entre eux étaient péninsules, ce qui rendrait très facile pour les Allemands, qui étaient situés dans la partie plus large des péninsules, de vaincre les forces alliées. Une autre option était Calais, mais comme c'était la plus proche de la Grande-Bretagne, c'était fortement fortifié et gardé par les Allemands comme un point évident pour l'entrée des soldats de Grande-Bretagne. Cela a laissé la Normandie comme une option viable. Elle permet des débarquements séparés sans se concentrer sur la pointe d'une presqu'île, et les plages de débarquement prévues sont très proches des ports de Cherbourg et du Havre.

Opération Garde du corps

L'un des principaux problèmes du débarquement était que, même si les fortifications côtières des Allemands pouvaient être surmontées, la zone plus à l'intérieur des terres regorgeait toujours de bataillons nazis, patrouillés par des généraux compétents tels que les maréchaux Erwin Rommel et Gerd von Rundstedt. Les Alliés ont dû distraire l'armée nazie pour que la Normandie se trouve sans protection.

Opération Garde du corps a été lancé à cette fin. Cette opération consistait à détourner l'attention des généraux allemands vers d'autres régions. Quelques méthodes utilisées pour atteindre cet objectif augmentaient le trafic radio dans une zone particulière, larguaient des parachutistes factices, établissaient de fausses bases militaires, etc.. Même un acteur ressemblant étroitement au général Bernard Montgomery a été engagé pour tromper les Allemands en leur faisant croire que les régions visitées par ce faux Montgomery étaient des régions à surveiller. Voici une carte des régions travaillées dans l'opération Bodyguard, les titres signifient les noms des opérations pour cet endroit particulier.

Agents doubles britanniques ont été largement utilisés dans cette opération. Le rôle d'un agent double particulier, Joan Pujol García, nommé de code ‘Garbo’ par les Alliés et ‘Arabel’ par les nazis, était particulièrement remarquable.

Garcia a fourni aux Allemands des informations fiables sur l'attaque de Normandie, afin de rendre son espionnage plus crédible. Cependant, l'information a été relayée trop tard pour que les Allemands y fassent quoi que ce soit. Une partie plus importante de ses opérations consistait à convaincre les Allemands qu'une division fictive de l'armée américaine était stationnée dans le sud de l'Angleterre et qu'elle utiliserait l'invasion de la Normandie comme une diversion pour une attaque tous azimuts sur Calais. Cette information, relayée le 9 juin et renforcée par l'exactitude des informations de Garcia sur le débarquement de Normandie, a convaincu les Allemands de garder des régiments supplémentaires à Calais même après l'invasion du jour J en Normandie, ce qui a donné aux forces alliées en Normandie plus de temps pour atteindre leurs objectifs. L'illusion de la division fictive de l'armée américaine était entretenue par de faux avions et chars, y compris des structures gonflables, et un trafic radio constant mais dénué de sens.

Garcia était motivé à travailler contre les nazis par son dégoût du fascisme et du communisme. Il était si habile dans son art qu'à un moment donné, il a obtenu des Allemands qu'ils soutiennent financièrement un réseau de 27 espions. À l'exception de ‘Arabel’ lui-même, tous les espions étaient fictifs !

Garcia se tenait dans le camp allemand et l'efficacité de sa tromperie était telle qu'« Arabe » a reçu une Croix de fer de deuxième classe pour sa contribution aux efforts de guerre allemands, une récompense qui nécessitait l'autorisation personnelle du Führer lui-même ! ‘Garbo’ a reçu plus tard un MBE du roi George VI, faisant sans doute de Garcia la seule personne à recevoir des félicitations des Alliés et des Allemands.

La Terre des divisions aéroportées

Avant les débarquements, le Résistance française a reçu l'ordre via des messages codés de perturber les services de communication et de transport allemands en Normandie, une réalisation qui s'est avérée très utile dans les dernières étapes du débarquement. Bien que le trafic radio intense dans les jours qui ont précédé l'invasion ait sonné l'alarme dans les agences de renseignement allemandes, la plupart des postes de défense ont ignoré leur avertissement, car d'innombrables avertissements infructueux avaient été donnés plus tôt.

L'invasion de la Normandie a commencé par un bombardement à grande échelle des plages normandes où débarqueraient les troupes. Plus de 2 200 bombardiers alliés parsemé les plages après minuit le 6 juin 1944, afin de supprimer les structures défensives établies sur la plage. Les bombardements ont été largement couronnés de succès sur toutes les plages sauf une : Omaha. Le ciel couvert à Omaha signifiait que les bombardiers ne pouvaient pas déterminer visuellement leurs cibles. Beaucoup ont retardé l'attaque et se sont finalement retrouvés dans l'impossibilité de libérer leurs ogives sans risquer d'endommager leurs propres navires et unités à l'arrivée. Cela a laissé les défenses allemandes sur la plage d'Omaha pratiquement intactes, un facteur qui s'est avéré crucial.

Les premières opérations aéroportées ont commencé à 00h15, lorsque les éclaireurs américains ont commencé à se larguer derrière les lignes ennemies afin de mettre en place des zones de largage pour les forces qui arrivaient. Les mauvaises conditions météorologiques ont entravé leur opération, et de nombreuses divisions aéroportées ont atterri dispersées et désorganisées en conséquence. Comme avantage involontaire, l'armée allemande s'est également fragmentée en essayant de suivre tous les groupes isolés de parachutistes.

La première opération militaire, cependant, a commencé immédiatement après l'arrivée des éclaireurs, à 00h16. Il s'agissait d'une opération britannique à Sword Beach visant à capturer et protéger les ponts sur le canal de Caen et l'Orne. Ces ponts étaient les seuls points de sortie pour l'infanterie britannique entrante à Sword Beach, et ne pas capturer ou empêcher les Allemands de les faire sauter entraînerait un désastre massif pour le 3e division d'infanterie britannique. Les ponts ont été capturés par la 6e division aéroportée britannique, qui les a également défendus contre les contre-attaques allemandes jusqu'à l'arrivée de nouveaux renforts.

Les parachutistes américains de la 101st Airborne ont commencé à larguer sur Utah Beach à partir de 01h30. Cette division avait pour objectif principal de sécuriser les chaussées derrière Utah Beach et de détruire d'autres liens vers la plage, y compris les ponts routiers et ferroviaires. Ces atterrissages ont été très erratiques en raison de la couverture nuageuse et du terrain confus, de nombreux parachutistes n'ont atteint les chaussées qu'après le 4e division d'infanterie les avaient déjà capturés après avoir surmonté les défenses de la plage. La 7e armée allemande a reçu des nouvelles des parachutages à 1 h 20, mais von Rundstedt a mal évalué l'ampleur de l'offensive et a pensé qu'elle pourrait facilement être réprimée par les défenses de la côte.

Les 82e division aéroportée commencé à arriver à 2h30. Ils avaient pour objectif premier de sécuriser les ponts sur le Merderet. Cette division s'empare de Sainte-Mère-Église, importante ville carrefour de la région, mais perd les ponts du Merderet après les avoir conquis les premiers. Les ponts n'étaient pas chargés d'explosifs, contrairement à ceux du canal de Caen et de l'Orne, et les tirs croisés sur les ponts se sont poursuivis pendant plusieurs jours.

Les débarquements navals

Le 8e régiment d'infanterie de la 4e division d'infanterie a atterri sur Utah Beach à 6h30. Comme la plupart des divisions d'infanterie, leurs péniches de débarquement avaient été poussées vers l'est par le vent, mais par chance, le point final où elles ont débarqué était plus bénéfique pour leurs objectifs que celui qu'elles avaient prévu. Bientôt rejoint par des renforts, dont des ingénieurs et des équipes de démolition, le 4th Infantry s'empare rapidement d'Utah Beach.

Les 1re division d'infanterie et 29e division d'infanterie a atterri sur Omaha. C'était la plage la mieux gardée, et la bataille a coûté le plus de vies aux cinq plages. Comme mentionné précédemment, les bombardiers n'avaient pas pu déployer leurs charges au-dessus d'Omaha Beach en raison des conditions nuageuses, à cause desquelles les défenses étaient pour la plupart intactes. Pour aggraver la tragédie américaine, de nombreuses troupes ont dû débarquer de leur péniche de débarquement en eau profonde depuis le l'engin s'est coincé sur des bancs de sable. Cela les a laissés complètement exposés aux tirs des lignes allemandes, alors qu'ils cherchaient à grimper sur la plage. Les chars amphibies spécialement modifiés, appelés chars DD, devaient également être déchargés plus loin que l'optimum, et 27 des 32 chars ont coulé. Aidés par des renforts, les objectifs d'Omaha Beach sont finalement atteints trois jours après le jour J (J+3).

Des vents violents ont également perturbé les débarquements à Gold Beach. La première tranche de canons défensifs avait été gravement endommagée par les attaques des croiseurs britanniques à 6 h 20. Il ne restait qu'un des quatre canons, mais son équipage a tenu bon jusqu'au lendemain avant de se rendre finalement. Un autre canon a été désactivé par un char à 7h30. La tranche de canons Le Hamel est détruite à 16 heures par un char des Blindés Royal Engineers. La seule Croix de Victoria décernée lors des opérations du jour J a été décernée lors de la bataille dans les villes le long de Gold Beach, au sergent de compagnie Major Stanley Hollis. À la fin de la journée, les Britanniques de Gold Beach avaient établi le contact avec l'armée canadienne à Juno Beach.

Comme à Omaha, les bombardiers ont raté nombre de leurs cibles sur Juno Beach, ce qui a entravé la progression de la 3e division canadienne. En plus de l'échec du bombardement, les chars DD de Juno Beach avaient pris du retard sur l'infanterie, ce qui a laissé les soldats complètement exposés aux tirs défensifs des Allemands. Cependant, à la tombée de la nuit, Juno Beach a été capturée et la tête de pont a été fusionnée avec Gold Beach.

Bien que la 6e division aéroportée britannique ait déjà combattu à l'intérieur de Sword Beach depuis quelques heures, les divisions d'infanterie n'ont débarqué qu'à 7 h 30. Le 3e d'infanterie britannique a tiré le meilleur parti des chars DD, avec 21 des 25 chars atterrissant en toute sécurité. La plage est prise dans la journée, mais le 3e d'infanterie fait face à une contre-attaque allemande du 21e division blindée. Ce fut la seule contre-attaque blindée le jour J. La poussée de la contre-attaque a été contrecarrée par la division britannique, mais une compagnie a atteint la plage et a commencé à renforcer les structures défensives là-bas. Cependant, ils abandonnent la tâche lorsqu'ils voient arriver des renforts aériens, bien que ces renforts soient en réalité destinés à la 6th Airborne plutôt qu'à la 3rd Infantry.

Ordre de bataille

Parmi les divisions d'infanterie, la division du travail était la suivante :

Plage de l'Utah a été prise par l'Américain VIIe Corps, dirigé par le major-général J. Lawton Collins, et se composait des divisions suivantes :

  • 4e d'infanterie
  • 9e d'infanterie
  • 79e d'infanterie
  • 90e d'infanterie
  • 82e aéroporté
  • 101e aéroportée

Cette armée affronta la 709e division d'infanterie allemande.

Plage d'Omaha serait prise par les Américains V Corps, dirigé par le major-général Leonard T. Gerow, et se composait des divisions suivantes :

Le V Corps affronta la 352e division d'infanterie allemande.

Les plages d'Utah et d'Omaha étaient les objectifs de la mission de la Première armée américaine, sous le commandement général du général Omar Bradley.

Plage d'or a été prise par le XXX Corps britannique, composé de la 50e division d'infanterie (Northumbrian) dirigée par le lieutenant-général Gerard Bucknall.

Plage Juno était l'objectif du I Corps britannique, dirigé par le lieutenant-général John Crocker et composé de la 3e division canadienne.

Les forces alliées à Juno et Gold Beaches ont affronté une combinaison de la 352e division d'infanterie allemande et de la 716e division d'infanterie. Ce dernier était également en partie responsable de la réponse allemande à Sword Beach.

Plage de l'épéeétait également un objectif du I Corps britannique. La 3e Infanterie et la 6e Airborne attaquent Sword Beach.

Le 3e d'infanterie britannique a fait face à la seule contre-attaque allemande blindée lors du débarquement de Normandie, de la 21e Panzer Division.

Les plages Gold, Juno et Sword ont été affectées à la deuxième armée britannique, sous le commandement général du lieutenant-général Sir Miles Dempsey. La 79e division blindée britannique a fourni un soutien à toutes les opérations sous la forme de chars amphibies spécialement personnalisés appelés chars DD. La deuxième armée britannique n'était pas exclusivement britannique malgré son nom, et en plus de la division canadienne sur Juno Beach, plusieurs soldats alliés de divers pays, en particulier l'Australie, étaient inclus dans de nombreux régiments britanniques.

La première armée américaine contenait 73 000 hommes, et la deuxième armée britannique contenait 83,115. Parmi ces derniers, 61 715 étaient britanniques.

Chronologie

Voici une brève chronologie notant les événements importants pendant et immédiatement après le débarquement de Normandie.

Les heures précises indiquées dans la chronologie se réfèrent au 6 juin 1944.

1943-début 1944 : L'opération Bodyguard est effectuée
Mi-mai-début juin 1944 : La Résistance française sabote les lignes de communication et de transport allemandes autour de la Normandie
4 juin 1944 : Les plans initiaux d'une invasion le 5 juin sont reportés d'un jour
00h00 le jour J : Début des bombardements aériens des sites d'atterrissage
00.15: Les éclaireurs américains commencent à tomber derrière les plages du débarquement
00.16: Les parachutistes de la 6e division aéroportée britannique commencent à atterrir derrière Sword Beach
01.20: Le maréchal Gerd von Rundstedt reçoit la nouvelle du débarquement, les rejette
01.30: Des parachutistes de la 101e division aéroportée américaine commencent à atterrir/derrière Utah Beach
02.30: Des parachutistes de la 82e division aéroportée américaine commencent à atterrir derrière Utah Beach
06.30: Les divisions d'infanterie américaines commencent à débarquer sur Utah et Omaha Beach
07.30: Les divisions d'infanterie britannique et canadienne commencent à débarquer sur Gold, Juno et Sword Beach
16.00: La 21e Panzer Division effectue la seule contre-attaque blindée de l'invasion
7 juin 1944 : Des unités britanniques commencent à construire des ports artificiels ‘Mulberry’
9 juin 1944 : Les objectifs de la mission pour Omaha Beach sont atteints, la dernière de toutes les plages
12 juin 1944 : Les cinq plages sont connectées
21 juin 1944 : Les alliés capturent Caen
26 juin 1944 : Les alliés prennent Cherbourg
1er août 1944 : Les alliés quittent la Normandie
15 août 1944 : Une invasion navale, l'opération Dragoon, est lancée dans le sud de la France
25 août 1944 : Paris est libéré

Conséquences

L'objectif des armées alliées le jour J était de capturer Bayeux, Caen, Carentan et Saint-Lô, et d'établir une tête de pont commune sur les cinq plages à plus de 10 km à l'intérieur des terres. Aucun de ces objectifs ont été rencontrés dès le premier jour. En fait, Caen n'a été capturé que le 21 juillet. Cependant, les Alliés ont continué à avancer, s'étendant vers l'extérieur des têtes de pont qu'ils avaient établies le jour J.

Plus que deux millions de soldats alliés ont été envoyés en Normandie dans les semaines à venir. Malgré cela, l'armée n'a réussi à sortir de Normandie qu'au début du mois d'août. Là-bas, cependant, ils ont accompli des progrès rapides, libérant Paris le 25 août et libérant le Luxembourg et la Belgique fin septembre.

Conclusion

Près de 160 000 soldats alliés ont traversé la Normandie à bord de près de 5 000 péniches et avions de débarquement le jour J. Cela fait du débarquement de Normandie le plus grande invasion navale de l'histoire de l'humanité.

Les Alliés ont subi plus de 12 000 victimes le jour J 4 414 décès ont été enregistrés. Près de 2 500 soldats américains sont morts le jour J, le plus grand nombre de toutes les nations alliées.

Débarquement de Normandie dans la culture populaire

Les plages normandes abritent plusieurs musées et mémoriaux dédiés à la bravoure des forces alliées lors des activités de l'invasion du jour J. Parmi les notables figurent le mémorial de la Garde nationale américaine à Omaha, un musée sur les opérations sur Utah Beach à Sainte-Marie-du-Mont, et le Centre Juno Beach à Juno, financé par les gouvernements canadien et français ainsi que anciens combattants canadiens.

Le débarquement de Normandie est l'un des événements les plus emblématiques de la Seconde Guerre mondiale et a été décrit dans divers livres, films et émissions de télévision. Les représentations modernes notables incluent le film Sauver le soldat Ryan et la mini-série télévisée Bande de frères. Le premier est réputé pour sa représentation sans vergogne de la violence et de la brutalité lors du débarquement à Omaha Beach. Ce dernier, qui est basé sur le livre du même nom de Stephen E. Ambrose, se concentre sur la « Compagnie “Easy”" du 506th Parachute Infantry Regiment, 101st Airborne Division, et décrit plusieurs batailles de l'invasion de la Normandie de la vue de divers personnages de la Compagnie E.


Jour J : ce que cela signifiait

Une conjecture, digne d'une certitude, est qu'aucun soldat américain sur Omaha Beach en plein midi, le 6 juin 1944, n'a songé à être présent à un tournant de l'histoire du monde. Toute pensée abstraite qu'il a pu avoir était plus susceptible d'être dans une débâcle majeure. La Manche dans son dos, ses armes, souillées d'eau salée et de sable, il était en grande partie nu devant un ennemi tirant depuis des tranchées et d'énormes bunkers en béton le long de hautes falaises qui se profilaient devant lui. Heureusement pour sa mission, si peu réconfortante pour sa personne, ses alliés envahissant l'Europe par voie maritime et aérienne le long d'une cinquantaine de milles de côtes normandes moins intimidantes étaient dans une meilleure situation.

Leur bataille est connue sous le nom de D-Day. Leur mission était de percer les défenses côtières allemandes et de sécuriser une zone d'hébergement en Normandie pour le rassemblement de la puissance armée des Alliés occidentaux, alors rassemblés en Angleterre. Ceci accompli, ils devaient attaquer et détruire les armées allemandes en Europe occidentale et, de concert avec les forces de l'Union soviétique, avançant depuis l'est, envahir l'Allemagne et détruire le régime nazi qui avait tenu la plus grande partie de l'Europe en esclavage et en terreur. les cinq dernières années.

Le désintérêt généralisé de ce soldat américain pour l'histoire au moment le plus sombre de son labeur est compréhensible. En fin de compte, bien sûr, il a prévalu sur Omaha et, avec ses alliés, a obtenu le logement. Cela fait, le succès ultime de la mission est devenu autant acquis que la guerre ne le permet jamais. Les batailles coûteuses qui s'ensuivirent en Normandie, à Arnhem et dans les Ardennes retardèrent mais ne purent arrêter les armées alliées qui continuèrent de croître en force, tandis que celles de leurs ennemis s'érodaient régulièrement sans espoir de récupération. Par toute sorte de raisonnement, la victoire du jour J a été décisive pour la victoire en Europe occidentale.

Aujourd'hui, cinquante ans plus tard, une perspective plus claire de cette victoire montre qu'elle a non seulement été décisive sur le théâtre d'opérations d'une guerre d'il y a longtemps, mais qu'elle peut également être fortement argumentée comme le tournant décisif de la longue et hésitante marche de l'Amérique vers le sommet. du pouvoir dans un monde en profonde mutation dans tous ses aspects humains : politique, social, économique. Cette perspective est soutenue par une abondance d'histoire enregistrée. La bataille et l'avalanche aveugle d'événements qui y ont conduit sont documentées de manière exhaustive. Le demi-siècle écoulé depuis est également enregistré minutieusement pour beaucoup, c'est dans la mémoire vivante. Pour la première fois, une grande partie a été placée sous l'œil électronique de la télévision. Malheureusement, comme pour le mot écrit, cet œil intrinsèquement impartial peut être manipulé pour cligner de manière sélective. Avec le temps, cependant, la direction décisive de l'histoire se dégage de ces encombrements avec une nette clarté. Ainsi, des archives variées de ce siècle émerge la trace de la marche parfois réticente de l'Amérique vers la puissance mondiale, avec le 6 juin 1944 comme point tournant final.

Aucune perspective de ce type n'est actuellement disponible sur le mandat de l'Amérique au pouvoir ou sur les usages qu'elle en fera, car sur le long calendrier du temps, c'est une position que l'on vient d'assumer. Mis à part son efficacité à servir les intérêts américains dans la guerre du Golfe et ses limites et dangers à servir les intérêts européens dans les Balkans et à servir les intérêts humanitaires en Somalie, le dossier est vierge, car seules les pages de l'histoire qui doivent encore être adoptées peuvent être vierges. . La seule certitude est que cette histoire, une fois adoptée, portera l'empreinte de ce que la regrettée Barbara Tuchman a identifié comme la «variable inconnue… à savoir l'homme». Au fil du temps, cette variable a démontré une forte propension à un comportement illogique et imprévisible - un trait rendu plus confus par les infusions fréquentes d'actes de sens et de conscience.

Ainsi, cet avenir de l'Amérique en tant que superpuissance mondiale est mieux laissé à ses appareils inexplorés. Il n'existe aucun outil permettant de déterminer son cours. Il existe cependant un outil pour examiner le volumineux dossier entourant le jour J en tant que pivot de cette marche vers le pouvoir. Il est préférable de préciser que cet outil n'est pas l'ordinateur. Ses capacités étonnantes sont inestimables, mais il ne peut bien sûr pas résoudre les problèmes impliquant des émotions humaines tumultueuses. À l'heure actuelle, la substance humaine, le pouls, de l'histoire ne peut être chiffrée que par nous, les humains, en utilisant des critères conçus humainement par rapport auxquels mesurer les actions et les événements un outil inexact, mais le nôtre.

Les critères selon lesquels je mesure la place du jour J dans le défilé sans fin de l'histoire du monde ont été proposés par Sir Edward S. Creasy, un historien et juriste réputé du XIXe siècle, dans son étude classique Fifteen Decisive Battles of the World . Cet ouvrage, publié pour la première fois en 1851, a été suivi rapidement de cinq autres éditions au cours des trois années suivantes et de fréquentes réimpressions depuis. Il a été étudié par des générations d'historiens et lu pour le plaisir par encore plus d'amateurs d'histoire. Les critères sont tels que je les extrait du texte de la préface de la première édition. Leur style de prose est de son époque, leur contenu a remarquablement bien résisté à l'épreuve du temps et à la dissidence que je ne connais pas mieux :

« Ils [les quinze batailles] ont pour nous un intérêt constant et réel, à la fois pendant que nous enquêtons sur la chaîne des causes et des effets, par lesquels ils ont contribué à faire de nous ce que nous sommes et aussi pendant que nous spéculons sur ce que nous aurions probablement dû être. , si l'une de ces batailles s'était terminée différemment. Concernant les causes et les effets de la bataille : « Je parle de l'action évidente et importante d'un fait sur un autre, et non d'influences lointaines et fantaisistes infinitésimales. Il rejette le fatalisme et l'inévitabilité en tant que facteurs de l'histoire, mais reconnaît « la conception du concepteur » dans les affaires humaines. En quelque sorte, il note : « Je n'ai pas besoin de remarquer que ce n'est pas le nombre de tués et de blessés dans une bataille qui détermine son importance historique générale.

Conformément à ses critères et à sa méthode, il a nommé la victoire des Grecs sur les Perses dans la plaine de Marathon (490 av. proviennent de Grèce et non de Perse. Parmi les grands conflits armés de l'époque, écrit-il, à Marathon seul peut être retracé l'esprit qui « a assuré à l'humanité les trésors d'Athènes, la croissance d'institutions libres, les lumières libérales du monde occidental et l'ascendant progressif pendant de nombreux siècles. des grands principes de la civilisation européenne.

Poursuivant jusqu'à son époque, il ne jugea que quatorze autres batailles aussi décisives pour façonner son monde du XIXe siècle, dont, avec l'Empire britannique comme superpuissance, il semblait tout à fait satisfait.

Le treizième sur sa liste est la défaite des Britanniques par l'armée continentale américaine à Saratoga (1777). À son avis, cette victoire a décidé de l'issue de la Révolution, rendant possible la fondation de la République américaine. Il remarqua, avec une certaine crainte, que le citoyen américain avait en deux siècles et demi « acquis une domination plus vaste que le Romain n'en avait gagné en dix [siècles] ». À la Grande-Bretagne, à la France et à la Russie – les grandes puissances de son époque – il ajouta « la grande république du continent occidental, qui commande maintenant l'admiration de l'humanité ».

Sir Edward ne s'est pas aventuré bien loin dans les prédictions sur l'avenir de ce « grand Commonwealth ». Peut-être que son expérience judiciaire l'a fait se méfier de deviner les directions humaines. Il a cependant longuement cité les prédictions de son célèbre contemporain Tocqueville, le brillant observateur français de première main du phénomène américain. Les prédictions de Tocqueville n'étaient pas modestes. Il a insisté sur le fait que rien ne pouvait arrêter la croissance et la puissance de l'Amérique. Ses prédictions sur les limites de l'expansion territoriale et démographique de l'Amérique ont été rapidement dépassées et dépassées, mais sa prémisse de base s'est avérée solide.

Le potentiel de l'Amérique en tant que puissance mondiale a été mis à l'épreuve pour la première fois lors de la Première Guerre mondiale. L'entrée en guerre a assuré la victoire des Alliés et a assuré une voix dans les querelles politiques qui ont suivi. Désillusionnée par le coût d'une guerre qui a donné des résultats si manifestement dangereux et désolés, l'opinion populaire américaine a forcé le retour à une position distante dans les affaires mondiales. Puis, sans aucune menace militaire de quelque part que ce soit, le pays a réduit ses formidables forces de guerre à une taille négligeable et, dans le boom grisant d'après-guerre, s'est tourné vers la création de problèmes intérieurs, principalement la dépression économique dévastatrice des années 1930.

La guerre mondiale des années 1940, qui mit incidemment fin à la Dépression, a été le test le plus critique du caractère national depuis la Révolution américaine et la guerre de Sécession. De la Révolution est née la nation de la guerre civile, une nation fermement unie de la Seconde Guerre mondiale, une nation qui était l'une des deux puissances mondiales dominantes. La confrontation presque immédiate qui a suivi avec l'Union soviétique, l'autre puissance, s'est transformée en une guerre froide longue et coûteuse. (Les anciens combattants de Corée et du Vietnam peuvent à juste titre appeler ce titre un oxymore.) L'Amérique a émergé de cette épreuve épuisante, qui comprenait la période de dissidence bruyante et violente sur le Vietnam, en tant que vainqueur et roi incontesté de World Power Mountain. Cette distinction ne semble pas susciter un grand élan de fierté nationale, car, peut-être, la réalité de celle-ci révèle des responsabilités onéreuses, des hommages rendus à contrecœur et généralement accompagnés d'exigences, des blâmes qui dépassent la gloire et des coûts qui empiètent sur de graves besoins domestiques. . Une peau nationale épaisse et un œil froid et imperturbable semblent essentiels au détenteur du pouvoir mondial.

Spéculer sur la façon dont Sir Edward Creasy pourrait mesurer le jour J par rapport à ses critères serait extrêmement présomptueux et pourrait perturber son repos. J'applique ses critères et sa méthode comme je les interprète, rien de plus.

J'ai noté que les « causes et effets » menant au jour J et après sont largement et diversement enregistrés. D'après les faits concrets généralement convenus dans ce dossier – et non sur des «influences lointaines et fantaisistes infinitésimales», que Sir Edward dédaignait – il ressort comme le moment et le lieu où la direction américaine des Alliés occidentaux a été affirmée sans équivoque. Il s'agissait d'un manteau accordé non pas comme un geste généreux, mais pour la prépondérance de la main-d'œuvre et du matériel américains engagés dans la bataille.

Tout aussi important, l'industrie américaine en 1944 non seulement armait et fournissait ses propres forces à travers le monde, mais produisait également plus de 25 % de l'armement de ses Alliés. Ce déséquilibre allait s'accentuer. La Grande-Bretagne, après cinq ans d'effort de guerre total, avait atteint les limites de ses ressources. À partir de l'invasion, il maintiendrait au mieux ses forces à leurs niveaux du jour J tandis que les forces américaines sur le théâtre augmentaient jusqu'à ce que, au moment où la victoire soit déclarée en Europe, les forces terrestres américaines étaient environ trois fois supérieures à celles de tous ses alliés occidentaux. combiné.

Ce changement dans l'équilibre des pouvoirs dans la structure militaire des Alliés occidentaux était drastique. Avec le recul, cela représentait la descente de la Grande-Bretagne et la montée de l'Amérique au premier rang des puissances mondiales. Lorsque l'Alliance occidentale a été formée pour la première fois, après Pearl Harbor, la Grande-Bretagne était le partenaire principal en ce qui concerne les forces en place. Elle portait seule la bataille aérienne sur ses îles et l'Allemagne, la guerre terrestre en Afrique du Nord, la guerre sous-marine dans l'Atlantique et la guerre contre le Japon dans le Pacifique et en Asie. Tout cela alors que les forces américaines et l'industrie de guerre étaient dans une phase mouvementée de mise en service.

Cette disparité des forces face à l'ennemi fut rapidement comblée à la veille du jour J, trente mois plus tard, l'engagement américain de forces dans le monde était prédominant. Extérieurement, l'égalité de la Grande-Bretagne dans le partenariat était maintenue en fait, elle avait cessé d'exister. Dans les conseils de guerre, l'insistance américaine pour que l'invasion ait lieu en 1944 l'a emporté sur la réticence britannique à risquer ce que ses dirigeants savaient être le dernier grand effort que la Grande-Bretagne pourrait déployer. (En justice, une fois engagée dans l'invasion, la Grande-Bretagne, sous l'impulsion du premier ministre Churchill, n'a rien retenu. Elle a tout risqué.) Quant au commandement suprême de l'invasion alliée, aucune question ne se posait : il serait américain.

(Un argument solide a été avancé qu'il n'y a pas eu deux guerres mondiales distinctes au cours de ce siècle, mais une guerre interrompue par un entracte de vingt ans pour la remise à neuf des armements et des antagonismes. Avec seulement un léger ajustement de la pensée, la guerre froide peut être incluse comme une troisième phase de cette seule guerre, faisant, au total, un conflit couvrant trois quarts de siècle - d'une durée quelque part entre la guerre de Trente Ans du XVIIe siècle et la guerre de Cent Ans des XIVe et XVe siècles, si cela être une distinction à chérir.)

L'histoire ne semble jamais se répéter dans un sens précis : la fin de la Première Guerre mondiale a trouvé l'Amérique face à aucune menace militaire La Seconde Guerre mondiale s'est terminée avec la menace immédiate d'une Union soviétique liée à la domination mondiale. Le prix de l'éloignement ici était un désastre. L'Amérique devait continuer à diriger et à soutenir ce qu'on appelait maintenant le monde libre.

L'Union soviétique a été incapable de soutenir ce long conflit de guerre parfois ouverte et toujours de guerre clandestine mondiale. Lorsque la structure politique et économique communiste s'est effondrée en 1989, l'Union soviétique s'est dissoute en des éléments profondément troublés, la puissante machine militaire soviétique, y compris ses armes nucléaires, a été laissée à des fins dangereuses.

L'éclatement des empires coloniaux en nations indépendantes leur a donné la liberté de s'engager dans des guerres tribales, ethniques et religieuses menées par un nouveau groupe de tyrans impitoyables. L'Amérique, en tant que superpuissance, est recherchée par le reste du monde pour le leadership et les ressources nécessaires pour résoudre les problèmes humanitaires de la maladie et de la famine qui sont toujours les partisans de ces guerres. Dans ce domaine correctionnel, il y a également les Nations Unies, une organisation lourde avec un bilan mitigé d'efficacité. Il existe une relation incertaine entre les responsabilités de l'Amérique, en raison de la force nationale, et celles des Nations Unies. Encore une fois, les grandes nations n'ont pas de petits problèmes.

Cette image inquiétante a un côté plus positif qui est souvent obscurci par le tohu-bohu du monde quotidien : les deux tyrannies majeures du siècle, l'Allemagne nazie et l'Union soviétique communiste, ont été brisées, bien que leurs doctrines et pratiques continuent de faire surface dans divers groupes haineux. . Et je ne trouve aucun niement crédible qu'avec le leadership américain, la liberté a de meilleures chances de survivre et de croître dans le monde aujourd'hui qu'à aucun autre moment de l'histoire. Bien que ce leadership ne soit pas pro bono dans sa forme la plus pure, il s'agit d'une rupture historique par rapport à la tradition selon laquelle l'acquisition territoriale et le gain économique sont un butin légitime du pouvoir.

Sir Edward Creasy a décrété que la stature historique d'une bataille doit être jugée non seulement sur la base de la victoire qui a contribué à « faire de nous ce que nous sommes », mais aussi sur la base de « ce que nous aurions probablement dû être » si elle avait été perdue. Il qualifie à juste titre ce dernier processus de spéculation, pas toujours un exercice productif. "Et si" et "si seulement" appliqués à l'histoire sont quelque chose de l'ordre d'essayer de prouver un négatif. Cela peut être un exercice inoffensif qui flatte l'ego lorsqu'il est pratiqué en privé, mais un irritant lorsqu'il est imposé aux autres. Sir Edward a donc insisté sur le fait que la spéculation qu'il considérait nécessaire à sa méthode se situait dans les limites des « probabilités humaines uniquement », une retenue poreuse mais utile. En traitant des affaires humaines, il faut utiliser n'importe quel outil disponible.

Que le jour J ait pu être une défaite alliée aux conséquences de grande envergure était une probabilité résolument humaine. Le soldat américain généralisé qui s'est retrouvé, au début de cet essai, pris dans le marasme de la mort et de la destruction sur Omaha Beach aurait eu raison de penser que la bataille y avait été perdue. Cette pensée a également tourmenté le général Omar Bradley, commandant les forces terrestres américaines. Dans son autobiographie, le général Bradley a écrit que d'après les informations qu'il avait reçues vers midi sur le carnage d'Omaha, il devait croire que l'assaut là-bas "avait subi une catastrophe irréversible". Il a écrit qu'à l'époque, il avait envisagé en privé de déplacer d'autres débarquements sur la plage américaine d'Utah à droite et sur les plages britanniques à gauche. Plus tard dans l'après-midi, avec des informations faisant état de l'attaque se déplaçant vers l'intérieur des terres, il n'a plus pensé à évacuer Omaha.

Les « et si » d'un Omaha perdu sont tous de mauvais augure : une tentative d'évacuation sous le feu aurait été plus coûteuse en péniches de débarquement et en pertes que l'assaut initial. Déplacer les troupes et l'équipement de l'ensemble du corps d'armée à destination d'Omaha vers d'autres plages déjà bondées aurait élevé la confusion au niveau du chaos. Une contre-attaque allemande, qui n'a jamais eu lieu, aurait fait les mêmes ravages qu'un retrait ordonné. La perte d'Omaha aurait laissé un écart d'une vingtaine de milles entre l'Utah et les plages britanniques.

Le haut commandement allemand a mis du temps à identifier l'assaut du 6 juin comme l'effort principal des Alliés et à rassembler les divisions panzer et d'infanterie de première classe dont il disposait pour le contenir et le repousser. Même ainsi, il est hautement improbable que la brèche dans la ligne des Alliés n'ait pas été rapidement découverte et exploitée pour flanquer les têtes de pont adjacentes. En l'état, avec la victoire d'Omaha Beach, la situation des Alliés restait grave. Les attaques au-delà des têtes de pont ont été amenées à un rampement lent et sanglant par une forte résistance dans le terrain difficile des haies. L'objectif britannique de prendre l'important centre de communication de Caen le premier jour n'a été atteint que six semaines plus tard. Le général Bradley a observé dans son autobiographie que si Hitler avait lancé les forces dont il disposait au cours de la première semaine de l'invasion, "il aurait très bien pu nous submerger".

La « probabilité humaine » que le jour J ait pu se terminer comme un Dunkerque, ou comme l'assaut amphibie de Gallipoli pendant la Première Guerre mondiale, est trop réelle pour être ignorée. Si cela s'était produit, Pandora, ce célèbre emballeur et fournisseur de catastrophes, aurait passé une journée mémorable. Le mal militaire immédiat aurait été la réduction de la guerre terrestre sur trois fronts de l'Allemagne à deux fronts. Ensuite, la majeure partie de leurs soixante et une divisions, dont onze panzer, stationnées en France et aux Pays-Bas, auraient pu être déplacées avec un faible risque à la fois pour le front de l'Est face à l'Union soviétique et l'Italie face aux Alliés occidentaux.

Le front oriental s'étendait à l'époque de la pointe de la Finlande au sud jusqu'à la pointe de la Grèce, bien loin de la frontière orientale de l'Allemagne. En Italie, les Alliés avaient pris Rome mais étaient confrontés à la poursuite des attaques lentes et coûteuses le long de la colonne vertébrale montagneuse des Apennins.

Même avec les renforts importants rendus disponibles par la repousse de l'invasion, il est peu probable que l'armée allemande ait pu répéter ses grandes offensives du début de la guerre. Mais qu'il ait pu bloquer les deux fronts est une probabilité bien à portée humaine.

Churchill, avant l'invasion, l'appelait « la plus grande chose que nous ayons jamais tentée ». La défaite aurait été écrasante pour la Grande-Bretagne, à la fois en pertes militaires et en moral. L'Amérique aurait compensé ses propres pertes mais aurait dû se préparer à une guerre plus longue et plus coûteuse, et en grande partie seule. L'effet sur l'Allemagne, bien sûr, aurait été un regain de foi en Hitler. Cela aurait également donné le temps de produire de nouvelles armes qui auraient eu un effet dramatique sur la guerre jusqu'à son dernier point d'exclamation : la bombe atomique. Le jour J, cette bombe était à quatorze mois de son premier rendez-vous à Hiroshima.

Le temps est plus essentiel dans la guerre que dans toute autre entreprise destructrice. Compte tenu de quatorze mois, l'Allemagne d'Hitler aurait certainement produit en série l'avion à réaction, des missiles balistiques capables de causer de gros dégâts à la Grande-Bretagne et des missiles sol-air qui pourraient détruire les bombardiers en suivant la chaleur de leurs moteurs.

Ce n'étaient pas vraiment des armes « secrètes ». Les services de renseignement alliés les connaissaient et cherchaient à détruire leurs sites de développement et de production par de lourds bombardements, dont aucun n'a pleinement réussi. En Grande-Bretagne et en Amérique, le moteur à réaction était en cours de développement, mais pas au stade allemand de la production. Peu de temps après le jour J, les premiers missiles de fusée, les V-I, ont été lancés contre l'Angleterre. Si leurs sites de lancement n'avaient pas été envahis par l'invasion, le V-I et le V-2 beaucoup plus avancé auraient causé des dommages incalculables à l'industrie et au moral britanniques. La recherche avancée dans les systèmes d'armes a changé le cours des batailles et des guerres.

L'une des conséquences les plus tragiques d'une défaite du jour J aurait été le temps accordé aux nazis pour achever l'Holocauste et détruire le mouvement de résistance en Europe occupée. Avec le lancement de l'invasion, la Résistance a été signalée pour commencer le sabotage à grande échelle des communications allemandes. Avec la Résistance ainsi exposée, les représailles allemandes auraient été rapides et brutales. Reconstruire le mouvement aurait été lent et difficile. Les milliers de vies supplémentaires perdues dans un Holocauste prolongé peuvent être calculés, l'effet sur l'établissement d'Israël ne le peut pas.

Que la guerre ait pu se terminer par l'assassinat d'Hitler est une probabilité humaine étayée par les attentats antérieurs contre sa vie. Que dans une guerre dans l'impasse, il aurait pu être mis fin entre l'Allemagne et la Russie par un compromis entre Hitler et Staline n'est soutenu que par l'obsession reconnue de chaque dictateur de rester au pouvoir, indépendamment de ce qui était nécessaire pour le faire. Ceci, cependant, dépasse l'échelle des probabilités humaines.

Ensuite, il y a eu la bombe atomique.

Les deux bombes larguées sur le Japon en août 1945 ont mis fin à la guerre en Asie et dans le Pacifique. C'était une guerre que le Japon n'aurait pas pu gagner, mais elle aurait pu exiger un prix terrible si la défaite avait nécessité une invasion.

Que l'Allemagne aurait également été la cible de la bombe est une probabilité humaine de premier ordre. (En termes de morts et de destructions, le bombardement conventionnel de Dresde en février 1945 était de l'ampleur de celui d'Hiroshima quelque six mois plus tard.) Pour spéculer sur la réponse d'Hitler à une menace de bombe, il faut sonder un esprit extrêmement sombre. . Il aurait pu voir ce nouvel ordre de flammes, de fumée et de commotion comme une scène de Götterdämmerung convenant à son départ. Je ne spécule pas plus loin que cela. D'une manière ou d'une autre, la bombe aurait mis fin à la guerre en Europe.

Encore une fois, ce sont des projections de choses qui ne se sont jamais produites, de situations qui ne se sont jamais développées. On ne sait pas avec certitude quel cours aurait pris l'histoire si les Perses avaient gagné à Marathon, les Britanniques à Saratoga ou Napoléon à Waterloo, si ce n'est que dans chaque cas, l'oppression aurait eu une nouvelle course. Et il n'y a aucune certitude des conséquences d'une victoire allemande nazie le jour J, si ce n'est qu'elle aurait été suivie d'au moins quatorze mois d'actes sombres et sanglants qui auraient laissé une cicatrice encore plus terrible sur ce que nous appelons la civilisation. .

Si nous mettons de côté les probabilités, voici, en somme, les faits enregistrés : que le jour J a été remporté par les Alliés occidentaux qu'il a été combattu sur l'insistance américaine, avec un Américain comme commandant suprême que le secteur le plus critique et le plus durement combattu de la bataille d'Omaha Beach a été remportée par les Américains contre de fortes probabilités imposées par le terrain et la force de l'ennemi et que de cette bataille à la fin de la guerre, la prépondérance américaine en hommes et en matériel a continué de croître, et avec elle a augmenté l'influence et le leadership américains dans l'Alliance occidentale. Ce schéma s'est poursuivi tout au long de la guerre froide, les exigences de la survie refusant toute décharge.

De tout cela émerge un résultat primordial : le leadership mondial repose désormais sur les épaules d'un peuple libre, engagé dans la démocratie, ceci à un niveau jamais égalé depuis l'époque des Athéniens et de Marathon. C'est un tournant décisif dans l'histoire Le jour J est le point charnière sur lequel ce tournant s'est opéré.

A la tombée de la nuit après la bataille de Valmy (1792), au cours de laquelle les forces révolutionnaires françaises repoussèrent les envahisseurs prussiens et autrichiens, le poète Goethe, qui était là, se vit demander par des Prussiens abattus ce qu'il concluait de la défaite. "De cet endroit," dit-il, "et à partir de ce jour commence une nouvelle ère dans l'histoire du monde et vous pouvez dire que vous étiez présent à sa naissance."

Il ne serait pas inutile d'adresser ces mots à tous ceux qui ont combattu le jour J sur les côtes normandes le 6 juin 1944.


Le jour le plus long

Le 6 juin 1944, Franklin D. Roosevelt se coucha juste après minuit. L'invasion du jour J était en cours, mais le
Le président était néanmoins déterminé à fermer les yeux un peu. Sa femme, Eleanor, était plus anxieuse. Elle a fait le tour de la Maison Blanche, attendant que le général George C. Marshall rapporte comment les forces alliées se sont comportées sur les cinq plages du champ de bataille de Normandie : Omaha et Utah (Américains), Gold and Sword (Britanniques) et Juno (Canadiens).
À trois heures du matin, elle a réveillé Franklin, qui a enfilé son pull gris préféré et a siroté un café avant de commencer une série d'appels téléphoniques qui ont duré plus de cinq heures. Lorsque FDR a finalement tenu une conférence de presse en fin d'après-midi sur la pelouse de la Maison Blanche, il a expliqué à quel point le jour J était distinctif dans l'histoire du monde. Traverser les eaux tumultueuses de la Manche de Douvres à la Pointe du Hoc avec la plus grande armada de l'histoire du monde&mdashles navires transportaient plus de 100 000 soldats américains, britanniques et canadiens&mdashétait vraiment un événement pour les âges. Plus tard dans la soirée, Roosevelt s'est adressé au monde à la radio. Il évoqua la chute de Rome avant de se vanter que Dieu avait laissé les Alliés l'emporter sur les « forces impies de notre ennemi » en Europe. Roosevelt se prélassait dans la lueur de l'un des changements sismiques de l'histoire.

Le lendemain, 7 juin, les journaux étaient pleins de faits et de statistiques ahurissants sur le succès du jour J. Un nombre qui n'est pas apparu était 36 ​​525. Les lecteurs pourraient deviner que le nombre représente le décompte des soldats qui ont débarqué à Omaha Beach ou le nombre de navires et d'avions utilisés dans l'opération transmanche ou le nombre de défenseurs allemands ou le nombre de victimes ou un certain nombre d'autres choses associées à l'opération Suzerain. Mais 36 525 est simplement le nombre de jours dans un siècle, et de tous les jours du 20e siècle, aucun n'a eu plus de conséquences que le 6 juin 1944. Certains pourraient soutenir que certaines inventions et découvertes au cours de ce grand siècle d'innovation devraient être considérées comme les le plus important&mdash comme Watson et Crick&rsquos révèlent la structure en double hélice de l'ADN ou toutes les contributions d'Einstein&rsquos&mdashmais d'autres nominés s'aplatissent quand on demande : &ldquoEt si le jour J avait échoué ?&rdquo

Habituellement, un jour dans un siècle dépasse les autres en tant que tournant accepté ou jalon historique. Cela devient le jour culminant, ou les jour, de ce siècle. Pour le XIXe siècle, j'ai choisi le 3 juillet 1863, lorsque les jeunes États-Unis d'Amérique, divisés en deux par une grande guerre civile, se sont finalement engagés sur la voie de la guérison qui leur permettrait de rester une seule nation. On ne peut imaginer l'histoire du monde libre aujourd'hui que si, à la fin de la guerre civile, il y avait eu deux pays : les États-Unis et les États confédérés d'Amérique. Et quelle date au XVIIIe siècle peut battre le 4 juillet 1776 ? Au XVe siècle, y a-t-il eu une date plus importante que le 12 octobre 1492, date à laquelle Christophe Colomb a aperçu pour la première fois le Nouveau Monde ? Et le cours de la civilisation occidentale a changé à jamais le 14 octobre 1066, lorsque la bataille d'Hastings a amené Guillaume le Conquérant sur le trône d'Angleterre. Près d'un siècle et demi plus tard, le 19 juin 1215, est devenu le jour de la signature du XIIIe siècle lorsque le roi Jean a signé la Magna Carta, énumérant les droits des hommes libres et établissant la primauté du droit.

Le surnom du jour J a été inventé pour l'invasion alliée. Le même nom avait été attaché à la date de chaque offensive planifiée de la Seconde Guerre mondiale. Il a été inventé pour la première fois pendant la Première Guerre mondiale, lors de l'attaque américaine à la bataille de Saint-Mihiel, en France en 1918. Le était l'abréviation de journée. L'expression signifiait littéralement "jour-jour" et signifiait le jour d'une attaque. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, cependant, l'expression était devenue synonyme d'une seule date : le 6 juin 1944.

Au printemps 1944, comme Daniel Levy et John Keegan nous l'ont expliqué avec éloquence, la Seconde Guerre mondiale faisait rage depuis cinq années tortueuses. Si le jour J&mdash, la plus grande opération amphibie jamais entreprise&mdash, échouait, il n'y aurait pas de retour à la planche à dessin pour les Alliés. Regrouper et tenter une autre invasion massive de la France occupée par les Allemands même quelques mois plus tard en 1944 était une option. Les historiens doivent supposer que si l'opération Overlord avait été une catastrophe, une grande partie de la force d'invasion alliée aurait été détruite, et cela n'aurait pas été une mince tâche de la reconstruire. L'armada massive et le matériel ne pouvaient pas être remplacés par un coup de baguette magique. Il n'y avait pas une deuxième équipe sur place pour intervenir et continuer le travail. En fait, l'aspect de l'invasion de la Normandie qui la distingue de toutes les autres opérations de l'histoire militaire est qu'elle n'avait pas de plan de secours. Il devait y avoir un coup de dés contre la puissance allemande. Avant l'attaque, le commandant suprême des forces alliées Dwight D. Eisenhower avait confié au général Omar Bradley, " cette opération n'est pas planifiée avec aucune alternative ". Un échec aurait également signifié que le site d'invasion choisi était à jamais compromis. Il existait déjà, sur toute la côte ouest-européenne, de la Norvège au sud de la France, de précieuses zones propices pour choisir un site d'invasion. Après un long processus de contrôle, les Alliés s'installent finalement en Normandie.

Ils l'ont fait même si les zones ciblées avaient plus de négatifs que de positifs dans l'ensemble. La curieuse topographie des plages normandes était tout sauf idéale pour le débarquement d'un engin naval qui avait besoin de laisser tomber des rampes d'étrave dans les vagues agitées. La région était soumise aux troisièmes plus grandes fluctuations de marée au monde, rendant les opérations amphibies dangereuses. Aucune des cinq plages d'invasion sélectionnées n'était suffisamment connectée les unes aux autres pour permettre une assistance mutuelle lorsque les choses devenaient très difficiles. Le débarquement prévu équivalait à faire cinq attaques distinctes au lieu d'avancer sur une ligne de bataille continue. Une défaite sur l'une de ces plages normandes pourrait sonner le glas du plus grand assaut maritime de l'histoire du monde. « Les Alliés envahissaient un continent où l'ennemi avait d'immenses capacités de renforcement et de contre-attaque, et non une petite île coupée par la puissance maritime des sources d'approvisionnement », a écrit l'historien de la marine américaine Samuel Eliot Morison. &ldquoMême une pulvérisation complète du mur de l'Atlantique à Omaha n'aurait servi à rien si le commandement allemand avait reçu un préavis de vingt-quatre heures&rsquo pour augmenter les réserves de contre-attaque. Il a fallu accepter le risque de lourdes pertes sur les plages pour éviter de bien plus lourdes sur le plateau et parmi les haies.

Il n'y avait pas de port en eau profonde pour soutenir cette opération massive. C'était une chose de débarquer des troupes alliées sur une plage hostile, mais les y maintenir était une toute autre histoire. Les besoins en vivres et en munitions étaient immenses. Pour prendre pied, l'armée d'invasion alliée aurait besoin de 400 tonnes de ravitaillement par jour pour soutenir une seule division d'infanterie, et 1 200 tonnes par jour pour chaque division blindée. L'assaut initial était destiné à faire débarquer huit divisions, mais ce n'était que la pointe de l'iceberg. Les débarquements de suivi devaient déverser de nombreuses autres divisions à terre pour former deux armées.

Et un débarquement en Normandie signifiait également que l'un des grands fleuves du monde, la Seine, se trouverait entre la zone de débarquement et l'objectif, c'est-à-dire la région industrielle Rhin-Ruhr menant à l'Allemagne nazie. Les rivières se sont avérées être de grands obstacles dans les campagnes militaires. Un grand fleuve gonflé comme la Seine offrirait aux défenseurs ennemis la possibilité de développer des lignes redoutables.

Compte tenu de toutes ces mises en garde, il est juste de se demander pourquoi la Normandie était un endroit si attrayant pour le président Roosevelt, Winston Churchill et les autres planificateurs alliés. L'argument le plus convaincant en faveur de la région était sa proximité avec les aérodromes alliés de soutien dans le sud de l'Angleterre. Un deuxième avantage, assez ironique, était l'inadéquation de la Normandie perçue comme site de débarquement. Puisqu'il était lourd d'inconvénients évidents, il était considéré comme l'endroit le moins probable dans l'esprit allemand et offrait donc aux Alliés une opportunité de surprise. La surprise était absolument essentielle pour le succès de l'opération Overlord&rsquos car les Allemands contrôlaient les lignes de communication intérieures et pouvaient réagir rapidement à toute menace en dépêchant des renforts depuis des endroits éloignés de la France occupée.

En 1944, l'appréciation commune d'un assaut amphibie avait été illustrée dans les films d'actualités alors que le public américain regardait les assauts des Marines américains sur les îles Flyspeck dans le Pacifique central. Des vagues de péniches de débarquement déferlent sur les plages hostiles pour lancer des attaques furieuses contre des défenseurs japonais isolés. L'ennemi avait rarement un soutien aérien ou naval. Le scénario est devenu très familier : Débarquer la force de débarquement a coupé l'île en deux en passant de l'autre côté, dégagez la première moitié, puis dégagez la seconde moitié et, dans le processus, anéantissez les défenseurs ou les poussez dans la mer. Tout serait fini en quelques jours ou semaines. La vitesse était essentielle.

Mais un débarquement amphibie en Normandie serait bien différent d'un débarquement sur une petite île comme Wake ou Iwo Jima dans le Pacifique central. C'était le continent européen, et les défenseurs n'étaient guère isolés ou manquaient de réserves. En effet, le IIIe Reich avait la capacité de faire appel jusqu'à 50 divisions à proximité de la Normandie pour réagir à une attaque alliée.

Une attaque sur les plages normandes peut être décrite comme une épreuve de force. Ces plages du nord de la France étaient les portes de la forteresse, et si elle réussissait, alors l'entrée sur le continent permettrait à la puissance militaire et industrielle des Alliés de se déverser sur le champ de bataille. Cette puissance écrasante pourrait alors faire de la victoire un résultat raisonnable. Mais si l'attaque échouait, les conséquences pour la démocratie seraient désastreuses. La menace à l'Allemagne de l'ouest serait terminée. Adolf Hitler n'aurait pas à se battre sur deux fronts. Les attaques aériennes à longue portée des Alliés contre l'Allemagne resteraient simplement que le développement des avions et des fusées d'Hitler pourrait se poursuivre (tout comme les machines de la solution finale).

Et qu'en est-il de l'Union soviétique ? Le premier ministre Joseph Staline avait clairement indiqué qu'il n'avait pas l'intention d'absorber les pertes et les effusions de sang de la guerre afin que l'alliance anglo-américaine puisse finalement en récolter les fruits. Lorsque le secrétaire d'État Cordell Hull a rappelé à son homologue soviétique que les États-Unis n'avaient pas été épargnés et qu'ils avaient en effet subi 200 000 pertes pendant la guerre, le diplomate soviétique l'a brusquement interrompu en disant : "Nous en perdons autant chaque jour avant le déjeuner". La Russie se retire de la Première Guerre mondiale ? Qu'est-ce qui empêcherait un nouveau retrait et la conclusion d'un accord séparé avec l'Allemagne si cela était avantageux pour l'Union soviétique ? Il avait déjà passé des accords avec le diable.

Épuisés par des années de guerre, les Européens en 1944 attendaient avec impatience le jour où ils seraient libérés de l'emprise totalitaire de l'Allemagne. Il ne semblait pas y avoir de fin en vue et la Grande-Bretagne avait presque épuisé ses réserves de main-d'œuvre. Il avait combattu seul dans la bataille d'Angleterre et avait enduré la bataille navale de l'Atlantique. Il avait combattu en Norvège, en Afrique du Nord et en Sicile. Il combattait maintenant en Italie et dans le Pacifique. Le 11 décembre 1941, la soudaine déclaration de guerre d'Adolf Hitler contre les États-Unis apporta à la Grande-Bretagne l'espoir du salut. Mais alors qu'il y avait une jubilation gardée parmi les Britanniques assiégés, l'implication américaine dans la guerre a d'abord peu changé. En deux ans d'opérations alliées indécises contre la Wehrmacht, l'équipe anglo-américaine n'avait pu attaquer que les franges du Reich allemand. Le principal succès allié, comme nous l'avons vu dans ces pages, avait été la prise de contrôle de l'Afrique du Nord.

Tout le monde, y compris Winston Churchill, savait que la route de la fin de la guerre passait par Berlin. Mais personne ne marchait sur Berlin sans avoir d'abord envahi le continent. L'incorrigible Churchill a déclaré : « À moins que nous ne puissions aller débarquer et combattre Hitler et battre ses forces sur terre, nous ne gagnerons jamais cette guerre. »

De l'autre côté, Hitler était tout aussi astucieux concernant l'inévitable tentative d'invasion alliée et l'importance de la vaincre : « Une fois vaincu, l'ennemi n'essaiera plus jamais d'envahir. . . Il leur faudrait des mois pour organiser une nouvelle tentative.&rdquo

Toute entrée alliée en Europe n'allait être possible qu'en franchissant le mur ouest de ce qui avait été à juste titre surnommé la « Forteresse Europe ». À cet égard, les Allemands semblaient avoir tous les avantages militaires. Mais le seul avantage que le Troisième Reich ne possédait pas était des capacités de renseignement supérieures. Ils n'avaient aucune idée de l'endroit où l'invasion viendrait et ne pouvaient que spéculer sur les sites d'atterrissage potentiels. Les Allemands considéraient Calais comme le point de débarquement évident et rendaient ses plages imprenables. Calais était située à moins de 25 miles des falaises blanches de Douvres de l'autre côté de la Manche, tandis que les plages de Normandie étaient à 100 miles.

Les Allemands avaient ignoré la Normandie, à l'exception de quelques défenses de base. Qui aurait jamais l'intention d'y atterrir ? Et si une attaque devait arriver, comment serait-elle soutenue sans port ? Le général Dwight D. Eisenhower et son équipe du quartier général suprême de la Force expéditionnaire alliée (SHAEF) ont été encouragés à ne voir qu'une activité défensive allemande mineure tout le long de la côte normande balayée par les vents. Néanmoins, la seule chance de réussite de l'opération était de tout garder secret. Eisenhower avait réussi dans son rôle de commandant allié en restant discret. S'il n'avait pas soigneusement cultivé une culture de confiance entre Américains et Britanniques, l'opération Overlord aurait été condamnée avant même d'avoir commencé.

Mais &ldquoleakproof&rdquo est plus facile à dire qu'à faire, surtout en ce qui concerne &ldquowhen&rdquo et &ldquowhere&rdquo d'une invasion massive comme le jour J. L'ennemi est généralement averti par les préparatifs d'invasion et le plus évident étant l'utilisation de bombardements aériens et de tirs navals pour adoucir le site. Eisenhower a décidé que le secret l'emportait sur l'adoucissement, de sorte que les jours et les semaines précédant les débarquements ont été marqués par le silence au lieu du bombardement d'avant l'invasion.

Le Grand Secret serait également sauvegardé par le déclenchement d'un plan de tromperie monumental des Alliés, conçu pour convaincre les Allemands que l'invasion aurait lieu à un endroit autre que la Normandie. Une partie de cette tromperie comprenait les efforts de 28 officiers britanniques d'âge moyen, qui se sont installés dans un château aux confins de l'Écosse avec des radios et des opérateurs. Ils ont semé la peur dans l'esprit allemand de l'existence d'une force massive de 250 000 hommes : la quatrième armée britannique, capable d'envahir la Norvège. Leur trafic réseau bidon et mdash ont délibérément communiqué dans un chiffrement de bas niveau qu'ils savaient que les Allemands à l'écoute pourraient facilement casser et mdash incluaient des demandes d'équipement et d'équipement pour temps froid.

Pour que l'invasion du jour J ait une chance de réussir, les Allemands devraient être continuellement induits en erreur. Churchill avait dit à FDR qu'en temps de guerre &ldquoLa vérité est si précieuse qu'elle doit souvent être assistée par un garde du corps de mensonges&rdquo.

Ce garde du corps de mensonges a conduit à la création de nombreuses opérations bizarres, dont la moindre n'était pas la création d'un deuxième groupe d'armées semi-fictif stationné dans et autour de Douvres. Il était commandé par le général George S. Patton, que la direction militaire allemande considérait comme le meilleur chef de combat allié. Partout où Patton était stationné, pensaient les Allemands, la grande invasion suivrait sûrement. Cela signifiait qu'ils pensaient que l'attaque transmanche aurait lieu de Douvres à Calais. A Douvres, de faux camps ont été construits et des tentes érigées pour créer l'illusion que des soldats américains les occupaient. Des haut-parleurs ont transmis les sons enregistrés des véhicules, des chars et des activités du camp qui se sont échappés à travers les arbres et ont été entendus dans les villes environnantes. Des gardes étaient postés aux entrées et des véhicules entraient et sortaient régulièrement, mais peu de personnes étaient en fait activement engagées à l'intérieur de ces portes.

Une foule d'agents et d'agents doubles ont tous contribué à la tromperie, tous chargés d'obscurcir et de semer la confusion. L'un de ces agents était le maître de la tromperie Juan Pujol Garcia, un Espagnol qui a pris le nom de code Garbo. Se faisant passer pour un agent allemand, il avait créé son propre réseau d'espionnage fictif de 20 agents censés lui fournir des informations sur les Alliés. Une grande partie était alléchante et remplie d'éléments de vérité, mais il l'a transmis aux Allemands de manière à causer un minimum de dommages à la cause alliée. Pourtant, sa précision étonnait les Allemands, et en conséquence, il a construit une bonne foi impressionnante avec l'Abwehr (le renseignement militaire allemand). L'un des nombreux résultats du plan de déception a été de convaincre Hitler que les Alliés avaient 89 divisions alors qu'en fait, ils n'en avaient que 47.

Mais malgré tout le travail de cape et de poignard, Eisenhower devait encore faire débarquer la force d'invasion. Ce n'était pas une tâche facile en Normandie. Contrairement à d'autres zones de débarquement, la Normandie connaît un énorme raz de marée qui, deux fois par jour, inonde les plages puis recule. La différence d'altitude de 20 pieds entre la marée basse et la marée haute signifie qu'à marée haute, l'eau est 300 mètres plus loin à l'intérieur des terres qu'à basse altitude. A marée haute, l'eau recouvrait la plage et les obstacles allemands et léchait le mur.

Eisenhower prévoyait d'atterrir à marée basse, sur cinq plages isolées sur un front de 60 milles. Quatre des plages&mdashOmaha, Gold, Juno et Sword&mdash étaient des enclaves le long de la côte normande. Le cinquième était au sens figuré au bout d'un membre, seul dans la presqu'île du Cotentin, à 15 milles au sud de Cherbourg. Il a été nommé Utah Beach et, alors qu'un débarquement réussi là-bas positionnerait les assaillants pour faire une course pour s'emparer du port en eau profonde de Cherbourg, les Alliés qui y débarquaient seraient les plus vulnérables. Leur seule protection contre une contre-attaque allemande annihilante serait si les deux divisions aéroportées américaines, la 82e et la 101e, pouvaient larguer et saisir les chaussées étroites qui menaient à la plage à travers des champs inondés.

Eisenhower était également confronté à devoir déplacer toute l'armada à travers la partie la plus large de la Manche, augmentant ainsi sa découverte possible. Il a dû isoler le champ de bataille où il avait l'intention d'atterrir. Il était convaincu que sa force pouvait faire face à toutes les forces militaires déjà dans les limites du champ de bataille, mais il était impératif d'empêcher les réserves et les renforts d'entrer dans la mêlée, en particulier pendant les premières heures de l'invasion, lorsque l'attaque était encore faible. Pour ce faire, il a fait appel aux forces aériennes pour perturber et détruire la capacité de mouvement allemande. La Royal Air Force britannique et l'US Army Air Corps bombarderaient et attaqueraient les ponts, les wagons, le matériel roulant, les gares de triage et les voies ferrées et essentiellement toute cible pouvant être utilisée pour transporter les réserves allemandes sur le champ de bataille. Eisenhower a appelé cela simplement le plan de transport.

Mais ici, il s'est heurté à un problème épineux, non pas de l'ennemi, mais de ses propres officiers de l'air britanniques et américains. Ils ont soutenu que l'exécution de l'offensive aérienne devrait leur être laissée et que le bombardement de cibles de transport nuirait grandement à leur plan pétrolier en cours. Ils pensaient que si les réserves de pétrole, les raffineries et les installations de stockage pouvaient être anéanties, la machine de guerre allemande s'arrêterait. Contrairement à Eisenhower, ils n'ont pas placé les infrastructures de transport en tête de liste des cibles prioritaires.

Mais Ike savait que le plan de transport n'entraînerait qu'un arrêt temporaire du plan pétrolier. En tant que commandant suprême, il s'est moqué de l'idée qu'il n'était pas chargé de prendre des décisions concernant les forces aériennes. Les chefs de l'air, cependant, ne partageaient pas cette croyance et interprétaient les devoirs et les responsabilités d'Eisenhower comme limités au commandement au sol et en mer. Même Churchill s'est rangé du côté des chefs de l'air concernant le plan pétrolier, mais à mesure que la crise s'aggravait, ce fut Eisenhower qui mit brusquement fin à l'argument. En tant que commandant suprême, il était ultimement responsable du succès ou de l'échec de l'opération. À moins qu'on ne lui donne le contrôle des bombardiers à utiliser comme bon lui semble pour accomplir sa mission, prendre soin de ses hommes et gagner en Normandie, il devrait « simplement rentrer chez lui ».

Il a gagné l'argument. Il a déclenché le plan de transport sur la Wehrmacht et, à l'approche du jour J, a détruit 900 locomotives, plus de 16 000 autorails et d'innombrables kilomètres de voies. Le Plan Pétrole a ensuite été repris avec un énorme succès.

Résoudre le problème de l'absence d'un port en eau profonde était plus intimidant. Ces ports existants se trouvaient à Cherbourg, Dieppe et Calais et étaient fortement défendus. Un raid raté d'août 1942 sur le petit port français de Dieppe avait prouvé à quel point il était bien défendu. L'attaque a été une calamité pour les Alliés qui a fait plus de 4 000 victimes canadiennes. Les journaux nazis avaient applaudi les forces hitlériennes battant de manière décisive une énorme tentative d'invasion.

La réponse finale au problème du port est venue sous la forme d'une merveille d'ingénierie nommée Mulberry. Jamais auparavant une armée n'avait tenté d'emmener ses ports avec elle sur une plage d'invasion. Un grand consortium de sociétés d'ingénierie britanniques s'est attaqué au problème de la construction de deux ports artificiels flottants, dont chacun aurait la capacité de déchargement du port de Douvres. Ce port avait pris sept ans à construire, mais ces ports flottants devaient être prêts en 150 jours. Si l'invasion réussissait, diverses parties des ports Mulberry seraient remorquées à travers la Manche jusqu'en Normandie, où elles seraient assemblées pour former les deux ports maritimes géants.

La fenêtre d'opportunité pour lancer cette énorme attaque était en effet étroite. Il y avait quatre prérequis. La marée était d'abord. Eisenhower voulait débarquer à la fin du printemps ou au début de l'été afin de pouvoir utiliser la nuit pour dissimuler son approche maritime de la côte normande (et masquer ses opérations de déchargement). Un atterrissage à l'aube promettait une certaine surprise, et cela lui donnerait une journée entière de combat pour prendre pied en France. La deuxième considération était la lune. La marine avait besoin de lumière pour manœuvrer l'armada massive en mer, et les parachutistes auraient besoin d'au moins un peu de clair de lune pour leur permettre de se retrouver au sol dans les champs de France. Les bombardiers avaient également besoin de lumière pour voir et identifier leurs cibles.

Les troisième et quatrième prérequis concernaient la formation. Le débarquement de 1944 devait arriver suffisamment tôt en été pour permettre un minimum de trois mois de beau temps de campagne avant le début de l'hiver, mais il devait être suffisamment tard dans l'année pour permettre l'achèvement de l'entraînement et, comme nous ont appris, la construction de suffisamment de navires de débarquement, notamment les LST (Landing Ship, Tank). Les LST&mdashce qu'un officier a décrit comme &ldquo une grande boîte vide et automotrice&rdquo&mdash étaient les chevilles ouvrières du jour J. Il y avait bien plus de 40 types différents de ces péniches de débarquement utilisées lors de l'invasion.

Ces quatre restrictions majeures ne laissèrent que quelques options en 1944 pour d'éventuelles journées d'invasion. La première opportunité serait le 1er mai, suivie de quelques jours au cours des première et troisième semaines de juin. Les Alliés avaient fixé le 1er mai comme jour J, mais ont immédiatement dû annuler lorsqu'il est devenu évident que l'invasion était courte 271 LST. Espérons qu'un délai d'un mois permettrait la production de ces navires supplémentaires. Churchill aurait grogné que les destins des "deux plus grands empires semblaient être liés à quelque chose de sacrément appelé LST". Mais Eisenhower a repoussé le jour J au 5 juin pour avoir plus de navires à sa disposition.

Le mois de mai a apporté un temps magnifique en Normandie. Le général Eisenhower fut encouragé et déplaça son quartier général de Londres à Southwick House, près de Portsmouth. À son arrivée, il a envoyé un message codé à tous ses commandants en chef : &ldquoExercise Hornpipe plus six.&rdquo Cela signifiait que le 5 juin était toujours confirmé comme jour J. Il envoya un second message à Washington : &ldquoHalcion plus 4&rdquo signifiant exactement la même chose.

Mais comme le destin l'a voulu, presque dès qu'Eisenhower a envoyé ces missives encourageantes, des signaux sont arrivés d'avions américains volant des missions météorologiques au-dessus de Terre-Neuve. Ils ont montré que les conditions changeaient radicalement au large de la côte est des États-Unis. Un grand front tourbillonnant se développait, et ce système météorologique perturbateur a été étiqueté &ldquoL5.&rdquo

Le 3 juin, bien que le temps soit magnifique sur la Manche, L5 devenait un problème majeur. Le chef de l'équipe météorologique du SHAEF, le Group Captain James M. Stagg de la British Royal Air Force, a suivi sa trajectoire puis a alerté Eisenhower que les perspectives météorologiques n'étaient pas bonnes. En fait, il y avait une possibilité de vents de force 5 les 4 et 5 juin. Stagg a rapporté que l'ensemble de l'Atlantique Nord était rempli d'une succession de dépressions d'une nature sévère jusqu'alors non enregistrées en plus de 40 ans de recherche météorologique moderne. Il a recommandé de reporter l'opération.

Un Eisenhower déçu a grillé Stagg et a pris une décision provisoire et réticente de reporter le jour J. Sa décision finale serait prise après la réunion de 4h15 le matin du 4 juin. Les 6 000 navires de la force d'invasion étaient tous en position, les soldats étant embarqués depuis plusieurs jours. Certains navires avaient même commencé la longue traversée. L'attaque transmanche était comme une corde d'arc tirée, tendue pour la libération, et L5 était sur le chemin.

A 16h15, rien n'avait changé. Lors de la réunion, Eisenhower a interrogé son personnel. Certains conseillers têtus voulaient aller à plein régime en Normandie, au diable le mauvais temps. D'autres non. La marine alliée, sous le commandement de l'amiral Bertram Ramsay, a déclaré qu'elle ne serait pas affectée par les vents violents et le clapot. Mais les avions auraient un problème majeur, notamment les transports de troupes chargés de livrer les parachutistes. Sans les parachutistes protégeant les approches d'Utah Beach, ce débarquement devrait être annulé. Eisenhower reporte le jour J au 6 juin. La grande armada, déjà en mer, est rappelée. Les parachutistes ont été suspendus pendant 24 heures, et Eisenhower et son personnel se réuniraient à nouveau à 21h30.

À 21h30, Stagg&rsquos a prédit que des vents violents poussaient la pluie battante horizontalement dans les vitres de Southwick House, le domaine qui servait de site au poste de commandement avancé du SHAEF. Alors que Stagg entrait dans la pièce remplie de tension, il modifia de manière surprenante ses sombres prédictions et rapporta que malgré le temps orageux actuel, les conditions nuageuses s'amélioreraient et les vents diminueraient après minuit. Le temps serait supportable, mais pas mieux que cela.

Encore une fois, Eisenhower interrogea ses lieutenants, qui étaient encore divisés. Il a finalement déclaré, &ldquoI&rsquom tout à fait positif que l'ordre doit être donné. . . Je n'aime pas ça, mais ça y est. » L'opération Overlord s'est remise en marche et la grande armada s'est déployée dans la Manche. Le 5 juin, Eisenhower se laissa une dernière occasion de se remémorer l'invasion lors d'une réunion matinale prévue six heures plus tard. À ce rassemblement de 16 h 15, rien n'avait changé. Eisenhower a donné l'ordre final en trois mots vifs : &ldquoOkay, let&rsquos go.&rdquo

En fin de compte, le temps n'a pas terriblement perturbé le débarquement du jour J, et les conditions venteuses ont bercé les défenseurs nazis en leur faisant croire qu'une attaque alliée était impossible. L'invasion a commencé sur les ailes de l'assaut aéroporté et de ses 21 100 parachutistes. À l'extrémité est de la zone d'invasion, la 6e division aéroportée britannique est entrée pour s'emparer et contrôler des ponts clés afin d'empêcher toute contre-attaque allemande de frapper le flanc à Sword Beach et d'accélérer l'invasion. Du côté ouest du champ de bataille, les aéroportés américains se sont déposés pour s'emparer des villes de Carentan et Sainte-Mégravere-Église afin de contrôler les réseaux routiers menant à Utah Beach.

Le train aérien américain qui s'est envolé vers la Normandie comprenait 850 transporteurs de troupes. Ils ont volé dans une formation de neuf avions de large et 300 miles de long. Il a fallu une grande habileté pour éviter les collisions en vol, et le silence radio a été strictement maintenu. Un petit point bleu sur la queue de chaque avion était tout ce qu'un pilote pouvait voir de l'avion devant lui. Le maréchal de l'air britannique Trafford Leigh-Mallory avait confié à Eisenhower qu'il pensait que jusqu'à 70 pour cent des parachutistes pourraient être tués, blessés ou capturés.

Eisenhower avait rejoint ces parachutistes sur leurs aérodromes et est resté jusqu'à ce que les derniers C-47 aient disparu dans la nuit avant de se retirer dans sa petite remorque près de Southwick House. Il écrivit une note à libérer si l'invasion échouait : &ldquoOur landings . . . ont échoué. Et j'ai retiré les troupes. Ma décision d'attaquer à ce moment et à cet endroit était basée sur les meilleures informations disponibles. Les troupes, l'air et la marine ont fait tout ce que la bravoure et le dévouement pouvaient faire. Si un blâme s'attache à la tentative, c'est à moi seul.»

Le grand train aérien a volé à l'ouest de la presqu'île du Cotentin, puis s'est tourné vers l'est pour couper à travers l'étroit cou de terre. Son approche a été accueillie par un lourd barrage antiaérien allemand. Beaucoup d'hommes ont décrit l'affichage coloré de traceurs circulant dans la nuit comme s'il s'agissait de bougies romaines. Lorsque la flak a frappé l'avion, cela ressemblait à des clous jetés contre les côtés. L'incendie intense a fait dévier de nombreux avions pour éviter les collisions en vol et d'autres pour augmenter leur vitesse pour échapper aux flots de doigts verts et jaunes atteignant le ciel.

L'air au-dessus de la France était rempli de parachutistes. Il était également rempli de chutes de débris et d'avions en feu, de fusils détachés, de casques et de sacs arrachés aux soldats par l'impact de l'ouverture de leurs parachutes. La chute était mal dispersée et les parachutistes ont atterri dans les arbres, les haies, les champs de ferme et sur les granges. Très peu ont atterri dans leurs zones désignées, mais ils ont su s'adapter grâce à leur entraînement et leur discipline. Certains soldats ont rejoint d'autres unités et se sont battus jusqu'à ce qu'ils puissent trouver leurs propres escouades et pelotons. D'autres ont attaqué les Allemands partout où ils pouvaient les trouver. Ils ont tous lutté pour s'emparer des chaussées et prendre le contrôle des routes.

Le 6 juin à 2 heures du matin, les navires de la grande armada s'arrêtèrent à 12 milles des côtes normandes et commencèrent à débarquer leurs soldats dans des péniches de débarquement. La gigantesque flotte avait traversé la Manche sans être détectée et, à trois heures, les petites péniches de débarquement tournaient déjà en rond, attendant leur course vers la plage. Alors et seulement alors est venu le pré-bombardement de la zone d'invasion. Il y a eu une heure de tirs navals de cuirassés et de navires lourds, suivie d'une heure d'une offensive de bombardement de 2 000 avions.

Les péniches de débarquement ont finalement commencé leur course vers les cinq plages d'invasion. En raison de la direction diagonale de la marée montante, les plages américaines ont été assaillies à 6h30, une heure avant les plages britanniques à l'est. La 4e division d'infanterie américaine débarqua à Utah Beach avec ses blindés en tête pour balayer facilement la petite force de défense allemande. L'infanterie arriva ensuite et quitta la plage. À midi, ils avaient rejoint les éléments de la 101st Airborne qui avaient auparavant bouclé les approches de la plage. Les débarquements à Utah ont réussi au-delà des attentes les plus folles des planificateurs alliés, l'assaut aérien et maritime combiné avait parfaitement fonctionné malgré le largage de parachutistes dispersés. La prédiction de Leigh-Mallory selon laquelle 70 pour cent des parachutistes pourraient être perdus était, heureusement, erronée. Il y avait beaucoup moins de victimes et le débarquement avait généralement surpris les sentinelles allemandes.

À trente milles à l'est d'Utah Beach, les régiments d'assaut américains des 1re et 29e divisions d'infanterie s'approchent d'Omaha Beach, dominée par une falaise de 100 pieds. C'est à cet endroit que le feld-maréchal Erwin Rommel avait reconnu cette plage comme un site d'invasion possible et avait ordonné qu'elle soit fortifiée. Au cours des mois suivants, les Allemands ont construit des positions défensives en béton et en acier. Il y avait 15 de ces positions massivement fortes, appelées Nids plus larges, couvrant toute la longueur de la plage de six milles, chacun portant un numéro de 59 à 74.

Contrairement à Utah Beach, la première vague à débarquer à Omaha l'a fait sans blindage. Seuls cinq des 32 chars affectés au site de débarquement ont atteint la plage et ceux-ci ont été immédiatement détruits. Le feu allemand le long de la plage était énorme, en particulier depuis les Widerstandsnests, et la ligne américaine était rompue. Les Américains s'étaient heurtés à un mur d'acier et des canons camouflés tiraient en enfilade entrecroisée sur toute la longueur de la plage. Vingt minutes plus tard, il y avait peu d'hommes qui n'étaient ni morts ni blessés. Et puis, sur leurs talons, sont venues les deuxième et troisième vagues, chacune destinée à connaître le même sort.

Les Américains étaient coincés. Certains se sont cachés derrière les obstacles de la plage. Tout le long de la plage, de petits groupes ont tenté de ramper vers l'avant, sachant que le salut serait trouvé au large de la plage. Des officiers américains ont couru de haut en bas, criant aux hommes de partir et leur disant que la seule façon de survivre était de monter sur les hauteurs. À deux ou à quatre, ils ont rampé et se sont frayé un chemin à travers les barbelés et les mines jusqu'au terrain en pente. Avec l'aide de tirs directs de destroyers américains audacieux, les Américains ont lentement poussé les Allemands hors de leurs positions. À 11 heures, le feu sur la plage a diminué. Un peu après midi, la plage était plutôt calme.

Mais l'effort pour gagner à Omaha a eu un coût énorme. Il y a eu plus de 2000 victimes. La plage était jonchée d'épaves de véhicules et de navires et de bateaux en feu. Certaines unités d'infanterie avaient perdu la plupart de leurs officiers et beaucoup de leurs soldats. Le combat sur cette plage a valu le nom de Bloody Omaha.

Au centre de la zone d'invasion, à seulement quatre miles à l'ouest d'Omaha Beach, se trouvait un endroit étrange et dangereux appelé Pointe du Hoc. C'était une pointe de terre qui s'avançait dans la Manche et s'élevait à 100 pieds au-dessus de l'eau entre les plages d'Omaha et de l'Utah. Les Allemands avaient fortifié ce promontoire avec de gros canons de 150 mm capables de tirer sur les deux plages et donc de menacer toute l'invasion. Eisenhower savait que cette fortification devait être prise et ordonna aux Rangers des 2e et 5e bataillons d'éliminer la menace. Contrairement aux plages, la pointe du Hoc n'avait pas de rivage. Les Rangers devraient escalader les falaises abruptes pour attaquer les canons.

« Quand nous sommes allés au combat après tout cet entraînement, il n'y avait pas eu de tremblements de genoux, de pleurs ou de prières », se souvient le lieutenant américain James Eikner du Mississippi. &ldquoNous savions dans quoi nous nous embarquions. Nous savions que chacun d'entre nous s'était porté volontaire pour un travail extrêmement dangereux. Nous sommes allés au combat confiants. . . Nous étions déterminés à faire le travail. Nous avions hâte d'accomplir notre mission.» Peu importe le nombre d'histoires orales recueillies sur le jour J, il est toujours impossible de comprendre ce que chaque homme a ressenti en traversant la Manche. Il n'y avait pas une seule sorte d'expérience de guerre pour les survivants de ce jour.

Arrivés dans huit péniches de débarquement, les Rangers ont tiré des crochets et des grappins avec des cordes attachées à partir de tubes de mortier sur les bateaux. Lorsqu'ils s'accrochaient aux barbelés ou au sol au sommet de la falaise, les Rangers commençaient à grimper, main dans la main. Une fois au sommet, ils attaquent les Allemands surpris, les balayent et se précipitent vers les fortifications pour faire taire les canons. Mais les battants en béton n'avaient pas de canons. A leur place se trouvaient des poteaux téléphoniques saillants déguisés en fusils afin de tromper la photographie aérienne.

Les Rangers ont sécurisé la position et se sont déplacés vers l'intérieur pour bloquer la route côtière qui passait derrière toutes les plages d'invasion. Mais deux Rangers ont reconnu un chemin de terre qui passait entre les haies séparant les champs de la ferme. A une courte distance sur la route, ils ont trouvé de vrais canons, bien cachés sous des filets de camouflage et pointés sur Utah Beach.Les Allemands n'avaient aucune idée qu'il y avait des Américains à des kilomètres de leur position, et tandis que les équipes de canon étaient à l'autre bout du terrain à écouter un officier allemand donner des ordres, les Rangers se sont faufilés à travers les haies et ont désactivé les canons avec grenades à thermite avant de sortir en rampant. Les canons ont été éliminés. Bien que les Allemands contre-attaquent furieusement les Rangers pendant les deux jours suivants, les Rangers tiennent bon. Ces cinq canons allemands, capables de faire des ravages sur la force d'invasion, sont restés silencieux le jour J.

Plus à l'est, la 3e division canadienne s'approche de Juno Beach. Mais à cause des courants violents et de la navigation difficile, leurs péniches de débarquement sont arrivées après que la marée montante ait recouvert de nombreux obstacles de la plage. Les bateaux ont commencé à heurter ces obstacles, appelés tétraèdres, hérissons et portes belges. De grands pieux avaient été ancrés dans le sable avec des mines attachées aux pointes. Au fur et à mesure que les bateaux s'accrochaient à eux ou avaient leurs fonds arrachés ou explosés, les navires coulaient, emportant avec eux leurs soldats embarqués. Des équipes entières de bateaux ont été perdues dans les vagues de Juno Beach.

Depuis la terre ferme, les défenseurs allemands ont tiré sur les bateaux qui ont réussi à éviter les mines, jusqu'à ce que certains soldats canadiens finissent par débarquer et parviennent à franchir les défenses allemandes peu profondes. Mais la moitié de leurs bateaux avaient été endommagés et plus d'un tiers à jamais perdus. En fin de matinée, la division canadienne avait pris le contrôle de la plage, mais au prix de plus de 1 000 hommes.

Les débarquements britanniques sur les plages Sword et Gold ont été d'énormes succès. Les 3e et 50e divisions britanniques ont fait de grands progrès et se sont déplacées agressivement vers l'intérieur des terres depuis leurs plages. À deux heures, des éléments des forces amphibies britanniques de Sword s'étaient reliés à la 6th Airborne, qui protégeait le flanc est de la zone d'invasion. Les forces de Gold Beach ont atteint la plupart de leurs objectifs et ont été la seule unité à se joindre à une plage adjacente lorsqu'elles ont uni leurs forces avec les Canadiens sur Juno. &ldquoD-Day a été un succès, et les Alliés ont franchi la digue de Hitler&rsquo,», a noté le président Ronald Reagan à l'occasion du 38e anniversaire de l'invasion de la Normandie. &ldquoIls ont envahi l'Europe, libérant des villes et des campagnes jusqu'à ce que les puissances de l'Axe soient finalement écrasées. Nous nous souvenons du jour J parce que les Français, les Britanniques, les Canadiens et les Américains se sont battus côte à côte pour la démocratie et la liberté&mdashand a gagné.&rdquo

À la fin du jour J, les Alliés étaient loin des grands objectifs fixés avec optimisme pour la journée. Le vieil aphorisme selon lequel « le plan survit au premier contact avec l'ennemi » était vrai. Mais les Alliés étaient retranchés sur tout le front et l'armée allemande n'avait pas pu les rejeter à la mer. Ces jeunes soldats ne savaient pas qu'ils devaient encore faire face à sept semaines de durs combats avant que la campagne de Normandie ne soit gagnée. Mais au cours des sept semaines suivantes, à travers les actualités et la photographie, le monde les a suivis à travers les villages français brisés, d'abord pour capturer Cherbourg et enfin pour s'échapper de la Normandie à Saint-Léocirc. Vous voyez ces images sur ces pages. Des caméras ont capturé les forces alliées alors qu'elles étaient accueillies à chaque étape par le peuple français soudainement libre.

Une jeune française qui avait cherché à aider les blessés sur Sword Beach ce matin du jour J a vu la fin de la guerre en vue. Pour elle, le jour J était le moment où la liberté était reconquise pour le monde. Elle a dit, &ldquoQuand j'ai vu la flotte d'invasion, c'était quelque chose que vous ne pouvez &rsquot imaginer. C'était des bateaux, des bateaux, des bateaux et des bateaux à la fin, des bateaux à l'arrière et les avions qui arrivaient. Si j'avais été allemand, j'aurais regardé ça, j'aurais baissé les bras et j'aurais dit : « Ça ». Fini!&rsquo&rdquo


Jour J : le planeur 4 de la 6e division aéroportée a rencontré une tournure inattendue des événements

Le matin du 6 juin 1944, une poignée de planeurs transportant une force de frappe triée sur le volet a atterri derrière les lignes ennemies en France et a entrepris de détruire des ponts le long de l'Orne et du canal de Caen. Pour la majeure partie de la force embarquée sur planeur, la mission s'est déroulée à peu près comme prévu. En fait, l'assaut restera dans les livres d'histoire comme l'un des succès les plus notables du jour J en Grande-Bretagne. Mais pour les troupes qui ont traversé la Manche à bord du planeur n°4, le 6 juin deviendrait un épisode déroutant, quoique finalement gratifiant, de leurs propres expériences en Normandie. Aujourd'hui, l'histoire de ces hommes qui sont allés au combat dans le planeur n°4 est en grande partie oubliée.

L'idée des audacieuses attaques de planeurs britanniques a commencé dans l'esprit du major-général Richard Gale, largement connu sous le nom de "Windy". les plans de l'invasion de la Normandie. Le plan d'Eisenhower était un assaut amphibie, entouré de secret et de tromperie, qui prendrait d'assaut cinq plages d'invasion le long de la côte normande, prendrait pied puis éclaterait pour avancer à travers la France. L'échec était une possibilité très réelle si les Allemands avaient vent de l'opération et pouvaient faire face à l'invasion alliée sur les plages avec des forces supérieures.

Ces forces supérieures, y compris l'ensemble de la 15e armée allemande, étaient stationnées à l'est de la Normandie autour du Pas de Calais, dans l'attente d'une invasion anticipée. C'était un endroit évident, car Calais était la distance la plus courte de l'autre côté de la Manche, à seulement 25 miles de Douvres. Mais Eisenhower a plutôt choisi d'envoyer ses troupes sur la plus longue distance : près de 100 milles de l'Angleterre à la Normandie. Ce mouvement lui offrirait un certain avantage sous forme de surprise, mais tout succès initial obtenu grâce à cette mesure pourrait être annulé si la quinzième armée réagissait rapidement et déplaçait ses forces vers l'ouest. Les Allemands pourraient frapper le flanc gauche vulnérable d'Eisenhower à Sword Beach, puis rassembler systématiquement toute sa force avec des attaques de flanc continues, écrasant vers l'ouest le long de la côte normande.

Eisenhower a chargé le général Gale d'empêcher cette attaque de flanc redoutée. Les parachutistes légèrement armés de Gale - apparemment l'unité la moins susceptible d'arrêter une poussée blindée - étaient la seule force capable d'entrer rapidement. La vitesse était vitale. Une fois en Normandie, ils devraient tenir jusqu'à ce qu'ils soient relevés. Et si les choses ne se passaient pas bien pour le reste de la force d'invasion, cela pourrait être un défi de taille.

Gale prévoyait de déposer sa division à l'est de Sword Beach et de détruire les ponts le long de la rivière Dives, à 10 miles plus à l'est. Il ferait alors former par ses soldats une défense semi-circulaire derrière la Dives, où ils attendraient leur sort. Mais il y avait un problème. Le canal de Caen et l'Orne longeaient Sword Beach et seraient directement derrière ses défenses face à la Dives. Les hommes de Gale seraient pris en sandwich de manière vulnérable entre les Dives et ces deux plans d'eau.

Si les forces allemandes attaquantes pouvaient détruire les ponts sur l'Orne et le canal de Caen, elles auraient réussi à isoler les hommes de Gale des plages mêmes qu'ils tentaient de protéger. La 6e division aéroportée britannique serait alors laissée à elle-même, se battant dos à l'eau, face à une éventuelle annihilation. Pour surmonter cette éventualité désagréable, le général Gale a conçu une force de frappe qui atterrirait dans des planeurs avant le parachutage principal. Six planeurs transportant un total de 180 hommes allaient débarquer et tenter de s'emparer des deux ponts intacts, avant que les Allemands ne puissent les détruire.

Le plan audacieux, même sur le papier, n'avait pas l'air facile. Il échouerait s'il n'était pas parfaitement exécuté, mais Gale pensait qu'il avait une chance raisonnable de succès. Le commandant de la 6th Airborne a estimé que les forces défendant les ponts pourraient être quelque peu léthargiques. Après tout, les Allemands avaient occupé le nord de la France pendant quatre longues années, au cours desquelles ils avaient gardé de nombreux passages de ce type contre peu ou pas d'opposition.

Si Gale avait raison, un coup de foudre pourrait réussir à s'emparer des ponts avant que les défenseurs ne réalisent ce qui se passait. Les rapports des services de renseignement ont indiqué que les ponts étaient câblés pour la démolition, mais il semblait peu probable que les fils de détonation soient en fait reliés à une « boîte d'enfer » qui pourrait déclencher une détonation. Un commandant ne voudrait probablement pas risquer une explosion accidentelle.

Même en cas d'attaque surprise, a conclu Gale, les gardes allemands ne feraient pas tout simplement sauter le pont en entendant le premier coup de feu. Il faudrait plusieurs minutes aux défenseurs pour déterminer ce qui se passait réellement.

En additionnant toutes ses suppositions, Gale a estimé qu'il avait cinq minutes pour se rendre aux ponts et les désarmer avant que les défenseurs ne mettent deux et deux ensemble. Si l'attaque prenait plus de temps que cela, Gale craignait que les passages ne puissent être saisis intacts et que sa division soit en grave danger.

Pour diriger une force qui devrait monter l'attaque, Gale et ses planificateurs ont choisi le major John Howard et la compagnie D, Oxfordshire et Buckinghamshire Light Infantry. Howard a été autorisé à renforcer les quatre pelotons de sa compagnie en ajoutant deux pelotons supplémentaires de la compagnie B, ainsi que 30 sapeurs des Royal Engineers.

La force de Howard était considérée par beaucoup comme l'une des plus élitistes de l'armée britannique. Un entraîneur vétéran - qui avait participé aux exercices pour préparer les hommes de Howard avant la mission - a vu les troupes se précipiter sur des barricades de barbelés afin que les hommes suivants puissent utiliser leur corps comme tremplin sur le fil. . Secouant la tête, il dit : ‘Je plains les foutus Allemands, ces connards sont fous !’

Le commandant en second de Howard était un beau capitaine nommé Brian Priday. Le plan était que trois planeurs sous Howard atterrissent et s'emparent du pont sur le canal de Caen, tandis que les trois autres planeurs sous le capitaine Priday s'emparent du pont sur l'Orne. Quatre cents mètres séparaient les deux ponts sur les cours d'eau.

Tout au long du mois de mai, Howard et ses hommes ont pratiqué leur attaque. Ils ont mené une douzaine d'assauts simulés sur des sites reproduisant l'objectif des deux ponts, tandis que les pilotes de planeur ont effectué 43 vols d'entraînement. À la fin de la période d'entraînement, les hommes ‘Ox et Bucks’ étaient tellement conditionnés que certains pensaient qu'ils pourraient probablement faire le travail pendant leur sommeil.

Enfin, fin mai, l'ensemble de la force a été enfermé dans la base de la RAF à Tarrant Rushton, tandis que le reste de la force d'assaut de Normandie s'est rendu dans des zones de quarantaine dans tout le sud de l'Angleterre. Ils ne pouvaient plus attendre que l'ordre d'attaquer. Chaque matin que ses hommes passaient à Tarrant Rushton, Howard attendait un dépêcheur portant un ordre d'un seul mot qui signifierait que l'attaque était lancée. Le mot recherché par Howard était "Cromwell". Tous les autres mots n'avaient pas de sens et signifiaient que l'attaque n'avait pas encore commencé. Le dimanche 4 juin, le cavalier s'est arrêté et a murmuré le mot magique à Howard. Mais Eisenhower a été contraint de reporter les opérations en raison d'une violente tempête sur la Manche.

Le 5 juin, le temps était toujours maussade et Howard fut quelque peu surpris lorsque le dépêcheur remit à nouveau son message de Cromwell. À 22 heures, les hommes Ox and Bucks étaient prêts à embarquer sur leurs planeurs.

Howard a fait le tour de tous ses hommes alors qu'ils se tenaient à côté de leur avion. « J'ai fait mes adieux au jambon et à la confiture », a déclaré plus tard Howard. ‘Ces mots étaient très importants pour nous.’ ‘Ham’ était le code de réussite pour la capture intacte du pont-canal de Caen, et ‘Jam’ était le code de réussite pour le pont de l'Orne. Howard a ensuite pris place dans le planeur n° 1, tandis que Brian Priday est monté à bord du planeur n° 4, avec le commandant de peloton, le lieutenant Tony Hooper et son unité, y compris le sergent Lance. Tich Raynor et Lance Cpl. Félix Clive.

L'heure de décollage était prévue à 10 h 56, et juste à côté, le planeur Airspeed Horsa de Howard était en vol, remorqué par un bombardier Handley Page Halifax. Les cinq autres planeurs étaient alignés juste derrière Howard. Le planeur n° 2 avait le peloton de David Wood, le n° 3 avait l'unité de Sandy Smith, le n° 4 était occupé par les hommes de Tony Hooper, le n° 5 portait le peloton de Dennis Fox et le n° 6 était rempli de Todd Unité McSweeney’s. La traversée de la Manche prendrait un peu plus d'une heure. À travers les hublots des planeurs, les troupes pouvaient voir d'autres avions se diriger vers des cibles qui devaient être bombardées avant l'invasion.

Dans Glider No. 1, les hommes de Howard ont commencé à se détendre un peu, certains d'entre eux chantant même des airs de Cockney pour passer le temps pendant leur voyage. Mais le chant ne faisait que masquer leur nervosité à propos de ce à quoi ils pourraient être confrontés à l'atterrissage. On avait montré aux hommes les photos aériennes les plus récentes et ils avaient vu des trous nouvellement creusés dans la campagne normande pour les piquets anti-planeur, surnommés "Rommel asperges" par les soldats alliés. Beaucoup de ces trous sont apparus près des sites d'atterrissage du pont. Chaque homme avait de quoi penser alors que les planeurs approchaient des côtes françaises.

Les avions remorqueurs et les planeurs ont traversé la ville de Cabourg, à quel point les pilotes de planeur se sont détachés des bombardiers. Une fois libérés des avions de remorquage, les planeurs étaient en vol libre à 6 000 pieds, et chaque avion a plongé à pic pour traverser la ceinture anti-aérienne lancée par les canons anti-aériens allemands ciblant les bombardiers qui ont continué à bourdonner.

La plongée abrupte apportait une pression douloureuse aux oreilles, et pour la soulager, chaque homme soufflait fort en se tenant le nez. De nombreux parachutistes ont combattu le malaise alors que l'avion impuissant plongeait dans l'obscurité. Dans les cockpits, les copilotes ont commencé à surveiller les chronomètres pendant que les pilotes vérifiaient leur boussole pour effectuer les courses exigeantes sur les étapes vent arrière et vent arrière du vol. Ils devraient travailler pour étirer le plané suffisamment loin pour atteindre les ponts à 10 milles.

Dans le planeur n° 1, le pilote Jim Wallwork a maintenu l'avion stable pendant que John Ainsworth a crié « Bingo, tournez à droite. » Le planeur a viré à tribord et sur la trajectoire du jambe de vent de travers. Wallwork s'efforçait de voir ce qui les attendait à la lumière d'une demi-lune.

« À mi-chemin de la jambe de vent de travers, je pouvais le voir », a rappelé plus tard Wallwork. ‘Je pouvais voir la rivière et le canal comme des bandes d'argent et je pouvais voir les ponts. Alors, au diable le parcours, je n'ai pas terminé la partie vent de travers. J'ai roulé et j'ai atterri assez rapidement.’

Wallwork a glissé à 95 mph. Il était un peu rapide, espérant rentrer à 85. Il a déployé son parachute d'arrêt pendant quelques secondes, puis l'a lâché et s'est écrasé dans l'angle d'un petit champ triangulaire à côté du pont-canal de Caen. La roue avant s'est détachée, le cockpit s'est effondré et Wallwork et Ainsworth ont été projetés à travers le cockpit. Le reste des hommes a également été ballotté, Howard s'étant fracassé la tête contre une poutre, ce qui a coincé son casque sur ses yeux. Pendant un bref instant, Howard pensa qu'il avait soudainement été aveuglé, mais il reprit rapidement ses esprits et trouva son commandant de peloton, le lieutenant Den Brotheridge.

S'agenouillant à côté de Brotheridge, Howard l'entendit donner à son chef de section un ordre simple en quatre mots : « Faites bouger vos gars. » Rien de plus n'était nécessaire. Chaque homme savait exactement quoi faire. En quelques minutes, les hommes du peloton n°1 traversaient le pont à toute allure, tirant en courant et lançant des grenades dans les bunkers. Une fusée s'est déclenchée, tirée par une sentinelle allemande.

Une minute après l'atterrissage du planeur n° 1, le planeur n° 2 était en panne. "Je suis tombé au sol avec un crash tout-puissant", a déclaré le pilote Oliver Boland, "et nous nous sommes écrasés et avons réussi à nous arrêter."

Directement derrière le n° 2 est venu le n° 3, qui a d'abord atterri derrière le planeur n° 2 mais a ensuite tiré dans les airs et a survolé le n° 2, s'écrasant entre lui et le planeur n° 1. Le n° 3 s'est cassé en deux sur le deuxième impact et a jeté le soldat Fred Diggs dans un étang, l'y immobilisant jusqu'à ce qu'il se noie. Si le planeur n'avait pas décollé après son premier impact, il se serait écrasé à l'arrière du planeur n° 2, et les deux tiers des forces de Howard auraient pu être anéantis à l'atterrissage.

Maintenant, l'entraînement intense des attaquants a porté ses fruits. Les hommes des deuxième et troisième planeurs se déplaçaient rapidement pour accomplir les tâches qui leur étaient assignées, et en cinq minutes le pont sur le canal de Caen était aux mains des Britanniques. Les ingénieurs ont vérifié la travée pour les explosifs et ont constaté que non seulement les fils n'étaient pas accrochés à la boîte de l'enfer, mais que les explosifs eux-mêmes n'étaient pas fixés dans les supports attachés aux supports du pont. Au lieu de cela, ils avaient été stockés dans un hangar situé juste de l'autre côté du pont. L'évaluation de Gale d'une force de défense de pont ennuyée et léthargique avait été plus que précise.

Pendant les 15 premières minutes, il n'y a eu aucun mot de l'autre pont sur l'Orne. Howard a demandé à son radioman, le caporal Tappendan, à plusieurs reprises, « Quelqu'un parmi quatre, cinq ou six ? La réponse était : « Non, non, non. » Enfin, Dennis Fox du planeur n°5 appelé en ce que le pont de l'Orne avait été capturé. Quelques minutes après ce rapport, le planeur n ° 6 a atterri et les troupes de Todd McSweeney se sont précipitées sur le pont. Les assaillants avaient réalisé une surprise totale, et les Britanniques contrôlaient maintenant les deux ponts. Extatique, Howard a ordonné à Tappendan d'envoyer le signal de réussite. Tappendan s'est allongé sur la route près du pont du canal et a transmis : « Bonjour Four Dog, Hello Four Dog, Ham and Jam, Ham and Jam ! Puis il a réessayé, ‘Hello Four Dog, Hello Four Dog, Jambon et confiture, Jambon et confiture.’ Mais essayez comme il peut, personne ne lui a répondu. A ce moment précis, le reste de la 6th Airborne descendait sur la plaine de Ranville. Une radio de cette force avait été réglée sur leur fréquence, mais personne n'a répondu.

« Pendant une bonne heure, je suis resté allongé sur cette route », se souvient Tappendan. « J'ai finalement été tellement frustré que j'ai dit : « Bonjour Four Dog, Hello Four Dog, Jambon et confiture, Jambon et confiture sanglante, pourquoi ne me répondez-vous pas ?

Tappendan n'avait aucun moyen de savoir que la radio réglée sur sa fréquence avait été perdue dans le saut, donc personne ne savait que la force de Howard avait capturé les ponts intacts. Le major a commencé à consolider ses positions, se préparant à la contre-attaque allemande prévue.

La prise réussie des ponts n'avait pas été sans coût. Deux hommes avaient été tués : Diggs, qui s'était noyé dans l'étang, et le commandant de peloton de Howard, Brotheridge, qui avait reçu une balle dans le cou de l'autre côté du pont.

Mais ces pertes semblaient relativement mineures lorsque Howard a appris que le planeur n ° 4 avait apparemment disparu. Cela signifiait que 30 hommes auraient pu être perdus, dont deux de ses officiers, le lieutenant Hooper et son commandant en second, le capitaine Priday.Le lieutenant Fox a rapporté qu'il avait vu le planeur alors qu'il était dans les airs. « J'ai vu le remorqueur et le planeur de Brian Priday partir à un certain angle », a-t-il dit à Howard, « et j'ai pensé que le pilote allait faire un cercle et entrer. » Mais le planeur n'est jamais arrivé.

À ce moment-là, le planeur n°4 était encore très en action. Arrivé au-dessus de Cabourg, l'équipage avait largué son remorqueur et plongé vers le sol. D'une manière ou d'une autre, cependant, le pilote est alors devenu désorienté et a effectué un grand cercle, repérant finalement un jet d'eau argenté reflété dans le clair de lune. Décidant qu'il avait repéré sa cible, le pilote du planeur a fait son approche et a posé l'avion lisse comme du velours sur la rive gauche du fleuve. "Nous avons eu un atterrissage en douceur et très confortable dans l'eau au bord de la rivière", a déclaré Lance Cpl. Clive. ‘Nous sommes sortis et n'étions qu'à cinquante mètres du pont, et le capitaine Priday a ouvert la voie.’

Nous nous sommes précipités sur le pont, se souvient le sergent Raynor, et nous avons pris le pont. Il y avait une sentinelle allemande là-bas et il s'est enfui. Il a laissé son casque sur le parapet du pont et a couru.’

Les hommes de Priday finiront par se rendre compte qu'ils s'étaient trompés de pont, un croisement de la Dives River près de Robehomme qui se trouvait à environ 10 milles de leur objectif réel. Mais il leur faudrait du temps pour comprendre ce qui s'était passé.

Le lieutenant Hooper s'est immédiatement dirigé vers la droite, sur la route en direction de la zone d'invasion. Le capitaine Priday a divisé ses forces, de sorte que la moitié des hommes occupaient chaque extrémité du pont sur la Dives.

Juste à ce moment-là, les tirs allemands sont venus de la direction de Hooper, avec un coup de feu touchant l'opérateur sans fil à la tête et le tuant instantanément. Puis, de la même direction, Raynor et Priday purent voir des silhouettes sombres s'approcher. Les 13 soldats à cette extrémité du pont se sont aplatis dans l'herbe le long du remblai du pont. Au clair de lune, ils distinguaient la silhouette familière du lieutenant Hooper. Mais il ne marchait pas avec assurance. Il avait ses bottes nouées autour du cou, les mains sur la tête, marchant devant un soldat allemand qui avait une mitraillette pointée sur son dos.

Raynor était d'un côté de la route et Priday de l'autre. Quand Hooper et l'Allemand n'étaient qu'à 10 mètres d'eux, ils ont crié ensemble : "Saute, Tony ! en direction du soldat ennemi. Plusieurs autres parachutistes ont également tiré et l'Allemand est tombé. Mais en tombant, il appuya sur la détente. Une gerbe de balles a coupé le boîtier de la carte de Priday en deux, et une balle a pénétré le bras du sergent Raynor.

Les hommes du planeur n°4 ont mis en place une position défensive pour le reste de la nuit. À l'approche de la lumière grise de l'aube, le caporal Clive a vu un Français accompagné d'un jeune garçon s'approcher du pont par l'est, où les champs environnants étaient marécageux et inondés. À ce moment-là, Priday avait compris que son groupe était probablement à une certaine distance de sa cible réelle. Il a confirmé leur position avec le Français et le garçon, qui ont indiqué aux parachutistes comment se rendre à leur objectif.

Priday a ensuite informé tout le monde qu'ils se trouvaient sur le mauvais pont et a envoyé ses hommes rejoindre Howard. Un à un, les hommes sont descendus de la chaussée et ont commencé à se déplacer à travers les champs inondés vers la ville de Robehomme.

Après près de trois heures de gué épuisant, les parachutistes sont arrivés à une ferme. Bien que les troupes britanniques se soient arrêtées avant d'entrer dans l'habitation elle-même, sachant que les Allemands étaient susceptibles d'exécuter toute personne ayant aidé les forces alliées, elles ont expliqué qui elles étaient aux habitants, puis se sont déplacées à l'intérieur d'une dépendance au toit de chaume.

Soudain, un groupe d'Allemands est arrivé sur les lieux, garant leurs motos avec des side-cars dans la cour à moins de 20 mètres des soldats britanniques cachés. Raynor a estimé plus tard que 30 motos se sont présentées. Comme la force britannique avait un travail spécifique pour se rendre au pont et le prendre, elles n'ont pas engagé les troupes ennemies, restant hors de vue.

Au bout de deux heures, les motos sont parties une à une. Ce n'est qu'alors que la force de Priday pourrait passer à autre chose. Ils arrivent finalement à Robehomme, où ils rencontrent des ingénieurs canadiens et d'autres parachutistes qui s'étaient séparés de leurs unités. Raynor a enfin eu son bras soigné, et la force a pu suivre des routes sèches vers Ranville, évitant les unités allemandes en cours de route.

À 3 heures du matin le 7 juin, la force de Priday a atteint l'objectif et a rejoint le reste de la force de planeur de Howard. Il avait conduit ses propres hommes et tous ceux qui l'avaient rejoint à Robehomme sains et saufs à Ranville. Un Howard surpris et ravi, qui les avait abandonnés comme perdus, les salua joyeusement.

La compagnie D, Ox and Bucks, avait réussi sa mission audacieuse et avait en fait capturé trois ponts le jour J - une traversée de rivière de plus que ce que les parachutistes avaient initialement en vue. Ce faisant, ils avaient remporté l'une des victoires les plus importantes du jour J et ajouté un nouvel éclat à la mystique des forces aéroportées britanniques, les « Diables rouges ».


NoirCinq

Lundi 06 juin 2011

Écrit en 2007 par un de mes amis, Dale Franks :

En fait, cela a commencé le 5 juin. Et ça n'a presque pas commencé à ce moment-là. Le temps était devenu mauvais. Une grosse tempête venait de l'Atlantique. Les vents violents et la haute mer avaient forcé les navires de toutes sortes à retourner dans les baies et les criques. Les nuages ​​bas empêchaient les avions de trouver des points de repère. Si le temps ne se dégradait pas, rien ne se passerait avant au moins juillet.

Mais le temps s'est cassé, et ainsi, cela n'a commencé qu'un jour plus tard que prévu.

Il devait y avoir environ, oh, je ne sais pas, 15 d'entre nous là-bas. Nos deux grands hommes étaient là, Monty et Eisenhower. Le pauvre météorologue devait d'abord parler. Eisenhower a demandé à Monty ce qu'il ressentait. "Bien sûr, je ferai tout ce que vous direz, vous savez. Nous sommes prêts." Puis Eisenhower a dit très calmement: "Nous allons y aller."

150 000 soldats, américains, britanniques, canadiens, français et bien d'autres, embarqués sur 5 000 navires, commencèrent à se diriger vers les lieux connus aujourd'hui comme Saint-Lô, Vierville-sur-Mer, Pouppeville, Arromanches, La Rivière-Saint-Sauveur, Pointe- du-hoc, Ouistreham.

Les hommes à bord de ces navires, pour la plupart, ne connaissaient pas ces noms. Ils avaient des termes plus simples pour les plages où ils passeraient la journée et pour beaucoup, le reste de leur vie. Ils les appelaient Juno, Sword, Gold, Omaha et Utah.

Il y avait des soldats de nombreux pays impliqués ce jour-là, qui méritent tous d'être reconnus et rappelés. Mais en tant qu'Américain, ce sont les hommes de mon pays que je vais écrire sur.

Seulement environ 15 % d'entre eux avaient déjà vu des combats. Mais à cette époque, froids, humides, mal de mer, entassés dans des cales sans air ou entassés sur des ponts non protégés, beaucoup d'entre eux préféraient le combat à ce qu'ils vivaient à bord d'un navire.

Descendez-nous de ces navires. Je me fiche de ce qui nous attend.

En fait, cela n'a pas commencé sur les plages, mais dans les airs. Dans la nuit du 5 juin, une armada de plus de 800 avions de transport C-47 a transporté les 82e et 101e divisions aéroportées américaines au-dessus de la flotte d'invasion vers la France. Pour eux, le temps était encore assez mauvais. Et il faisait noir.

Cela allait être difficile. Tout dépendait de l'atterrissage des éclaireurs au bon endroit. Ensuite, les éclaireurs devaient éclairer les gyrophares pour les zones d'atterrissage. Les pilotes transportant les forces aéroportées devaient voir les balises, puis ils devaient voler avec précision, juste au-dessus des zones d'atterrissage.

Et les Allemands. Toujours les Allemands, avec des projecteurs et des fusées éclairantes et le canon anti-aérien de 88 mm, les canons « flak ».

Faire en sorte que tout le monde soit vivant, ensemble et prêt à se battre allait être une affaire hasardeuse. Et les troupes aéroportées le savaient.

J'ai aligné tous les pilotes. Je dis: "Je m'en fous de ce que vous faites, mais pour une chose. Si vous allez nous déposer sur une colline ou si vous allez nous déposer sur notre zone, déposez-nous tous au même endroit.

Mais... ils ne l'ont pas fait. Les forces aéroportées étaient dispersées. Presque personne n'a atterri sur sa zone d'atterrissage programmée. Les unités des deux divisions aéroportées étaient dispersées et mélangées, obligeant les officiers et les sous-officiers à créer des unités de zéro sur place, avec qui ils pouvaient trouver. Le commandant de la 101e division aéroportée, le major-général Maxwell Taylor, a découvert que sa nouvelle «unité» se composait de lui-même, de son commandant adjoint, d'un colonel, de plusieurs capitaines, majors et lieutenants-colonels… et de trois hommes enrôlés. Il a plaisanté: "Jamais si peu de gens n'ont été commandés par autant."

Et ils se sont toujours battus. Le général Taylor avait bientôt rassemblé une force de 90 officiers, commis, députés et une poignée de fantassins. Avec eux, il libère la ville de Pouppeville. Ailleurs, des soldats américains se sont rassemblés en groupes et se sont lancés dans un objectif. Même si ce n'était pas leur objectif, c'était celui de quelqu'un, et ils allaient le prendre et le garder.

Et quand ils l'ont pris aux Allemands, les Allemands ont essayé de le reprendre. Mais les parachutistes ont tenu.

C'était une journée terrible pour les parachutistes, mais ils ont mené de terribles combats là-bas et ils ont vraiment fait connaître leur présence.

À ce moment-là, les Allemands savaient que quelque chose se passait, sinon exactement quoi. Leurs réponses étaient confuses. Leur commandant, le feld-maréchal Erwin Rommel était rentré en Allemagne pour une brève permission. Il n'était pas le seul absent ce soir-là. Le commandant de la 21e Panzer Division, le lieutenant-général Edgar Feuchtinger, passait la nuit à Paris avec sa maîtresse. Le colonel général Freiderich Dollman, commandant de la 7e armée, et bon nombre de ses officiers d'état-major et commandants, se trouvaient à 90 milles de Rennes, lors d'un exercice sur carte. Ironiquement, le scénario de cet exercice était de contrer un atterrissage aéroporté.

Les Allemands ont été surpris, mais les commandants subordonnés ont commencé à prendre l'initiative, recherchant les parachutistes et les engageant, essayant de déterminer ce qui se passait. Était-ce l'invasion ? Un détournement des débarquements attendus à Calais ? Que se passait-il?

Puis, alors que la nuit noire cédait la place à l'aube froide et grise du 6 juin, ils ont commencé à le découvrir. Surgissant du brouillard, une vaste armada de navires gris brume et de péniches de débarquement a commencé à se déplacer à terre.

À 5h50 du matin, les navires de guerre ont commencé à bombarder les plages de l'Utah et d'Omaha. Lors d'un échange de tirs avec l'artillerie allemande sur Utah Beach, l'un des navires de contrôle du débarquement a été coulé. En conséquence, lorsque la première vague a débarqué sur la plage d'Utah à 6h30, ils étaient à 2 000 mètres au sud de leur point d'atterrissage désigné.

C'était une bénédiction déguisée. Il n'y avait presque pas d'opposition ennemie. Brick. Le général Theodore Roosevelt Jr. a effectué une reconnaissance personnelle au-delà de la plage d'Utah et a trouvé les sorties de la plage presque sans défense. Il est retourné à la plage pour coordonner la poussée vers l'intérieur des terres. À la fin de la journée, 197 Américains étaient morts autour d'Utah Beach, mais la force de débarquement avait poussé à l'intérieur des terres.

A Omaha Beach, l'histoire était bien plus sombre.

Vers 6 h 30, 96 chars, une force spéciale du génie de l'armée de terre et de la marine et huit compagnies d'infanterie d'assaut ont débarqué, sous le feu des mitrailleuses. Malgré de lourds bombardements, les défenses allemandes sont intactes. Parce que le débarquement était à marée basse, les hommes ont dû traverser 185 mètres de plage plate et ouverte, alors que les artilleurs allemands bien protégés les ont abattus. Des chars ont été coulés dans leurs navires de débarquement ou ont explosé au bord de l'eau.

Ces pauvres gars, ils sont morts comme des sardines dans une boîte, ils l'ont fait. Ils n'ont jamais eu de chance.

Les hommes de la 116e équipe de combat régimentaire (RCT) de la 29e Division et du 16e RCT de la 1re Division ont été poussés hors de leur trajectoire dans leur péniche de débarquement par de forts courants et ont atterri avec des balles de mitrailleuses s'étendant sur les canons de leurs LCT. Lorsque la rampe de proue est tombée, les hommes ont été criblés de balles avant même de pouvoir bouger. D'autres, sautant des côtés de la rampe, chargés de leur équipement, se sont noyés en atterrissant dans l'eau au-dessus de leurs têtes. Beaucoup d'autres sont morts sur la plage, au bord de l'eau.

Vous ne pouviez pas poser votre main sans toucher un corps. Vous deviez vous frayer un chemin au-dessus des cadavres.

Le premier réflexe pour beaucoup était de s'accroupir derrière les obstacles antichars en acier, de se cacher derrière les corps des camarades tombés au combat, d'essayer de racler des tranchées peu profondes avec leurs mains. Et pourtant, ils ne pouvaient pas. D'autres vagues d'assaut étaient en route, et le volume des tirs était si important que rester là où ils étaient signifiait une mort certaine. La plage devait être dégagée pour les vagues d'infanterie entrantes, mais traverser cette plage ouverte semblait également être une condamnation à mort.

Il a commencé à crier : « Bon sang, lève-toi. Emménagez. Vous allez mourir, de toute façon. Emménagez et mourez.

Et c'est ce qu'ils ont fait. Ils traversèrent cette étendue déserte de plage jusqu'à la seule couverture disponible, une étroite bande de galets rocheux à la base des falaises, sous une courte digue en bois.

Ceux qui ont atteint le bardeau au cours de ces premières heures… se sont simplement arrêtés. Derrière eux, il y avait un tapis de présages et une marée rouge de sang, rendant les embruns des vagues ondulantes d'un rose maladif. Devant eux se trouvaient des défenseurs allemands intacts et bien armés. Ces hommes recroquevillés sur les galets derrière la digue basse avaient vu leurs unités décimées, vu les vagues successives se faire massacrer alors qu'elles touchaient la plage. Choqués et désorganisés, ils sont restés sous la digue, dans la seule étroite bande de sécurité qu'ils pouvaient trouver.

Pendant ce temps, à Point-du-hoc, à 7 heures du matin, les hommes du 2e bataillon de Rangers débarquent sous les falaises. Leur mission était d'escalader les falaises abruptes avec des grappins et des cordes, pour capturer l'artillerie lourde allemande menaçant les débarquements d'Omaha et d'Utah.

Sous le feu nourri des falaises, ils ont riposté avec les petits mortiers qui ont lancé les grappins. Avec leurs camarades rangers mourant sur la plage à côté d'eux, ils ont saisi les cordes et ont grimpé. Ils ont grimpé jusqu'à ce que les fusiliers allemands les ramassent. Ils ont grimpé en regardant leurs copains se cambrer de douleur, puis tomber tête baissée sur la plage rocheuse en contrebas. Ils grimpèrent alors que les hommes au-dessus d'eux tombaient dessus en tombant, menaçant d'arracher leur fragile prise de la corde. Ils montaient et montaient.

Et quand ils sont arrivés au sommet, les Allemands étaient prêts pour eux. Mais les Rangers étaient prêts aussi. Ils se frayèrent donc un chemin à travers les casemates et les tranchées entourant les emplacements des canons. Pousser les Allemands, les tuer pour capturer les canons.

Et quand ils l'ont fait, ils ont découvert que les armes n'étaient pas là. Les hommes du 2e bataillon de Rangers avaient capturé des emplacements vides en béton, au prix de la moitié d'eux.

De retour sur Omaha Beach, le carnage continue.

Confusion, confusion totale. On venait juste de se faire massacrer.

Et quant aux hommes (Hein. « Hommes ». La plupart n'avaient pas encore vu leur vingtième été.) Eh bien, qui aurait pu les blâmer s'ils venaient d'arrêter ? Décidé que ce seul goût de violence et de mort était suffisant pour toute une vie ? Décidé qu'ils ne voulaient pas faire face à ce qui devait sembler être une mort inévitable et horrible, douloureuse ?

Et pourtant... ils ne l'ont pas fait. D'une manière ou d'une autre, ils ont rassemblé tout le courage qui leur restait et ont commencé à essayer de trouver un moyen de quitter cette plage et de se déplacer à l'intérieur des terres.

Nous étions en train de recréer à partir de cette masse de corps tordus une unité de combat, et cela a été fait par des soldats, pas par des officiers.

C'est la compagnie C du 116th RCT, accompagnée d'hommes du 5th Ranger Battalion, qui a commencé la poussée. Au sommet de la digue se trouvait une route étroite, et de l'autre côté, protégeant un tirage, se trouvait un treillis de fil de fer barbelé. Pvt. Ingram E. Lambert a sauté par-dessus le mur, a traversé la route et a lancé une torpille Bangalore dans l'obstacle de barbelés. Il a tiré sur l'allumeur, mais rien ne s'est passé. Pris à découvert, Pvt. Lambert a été abattu par des tirs de mitrailleuses.

Son chef de peloton, le 2e lieutenant Stanley M. Schwartz, a traversé la route, a réparé l'allumeur et a fait exploser la torpille. Les hommes de la compagnie C et du 5th Rangers commencèrent à traverser la brèche, certains tombant sous le feu ennemi. Alors qu'ils quittaient la plage et attaquaient à travers le tirage au sort, d'autres ont suivi. Ces hommes grelottant derrière la digue ont attrapé leurs fusils, se sont levés et ont commencé à quitter la plage, se dirigeant vers les Allemands.

D'autres brèches dans les défenses allemandes ont suivi. La Compagnie I du 116e RCT perce les places fortes défendant le tirage des Moulins. La 1re section de la compagnie E, 16e RCT, qui avait débarqué lors de la première vague, avec des éléments de deux autres compagnies, a fait sauter sa propre brèche dans le fil et s'est déplacée vers l'intérieur des terres. La compagnie G, 16e RCT, avait besoin de quatre torpilles Bangalore pour couper une seule voie dans le fil et des mines antipersonnel qui étaient installées avec des fils-pièges.

Les brèches étaient étroites et ténues. Les vagues de suivi faisaient toujours face à des tirs meurtriers depuis les falaises surplombant les plages, et la confusion régnait toujours car le calendrier était retardé par la fureur initiale des défenses allemandes. Le 18e RCT devait initialement atterrir à 10h30, mais n'est arrivé sur la plage qu'à 13h00. Le 118e RCT a été encore plus retardé.

À la fin de la journée, 3393 Américains étaient morts ou portés disparus, 3184 blessés et 26 capturés. Mais les brèches dans les défenses allemandes avaient été faites. Les Américains étaient à terre et se dirigeaient vers l'intérieur des terres. Le « mur de l'Atlantique » avait été brisé, mais à un coût élevé.

Quand j'étais soulagé et que je passais devant, oh mon Dieu, les gars qui sont morts ce jour-là – tous ces beaux et merveilleux amis à moi, la veille, la veille au soir, plaisantant et plaisantant.

Le maréchal Gerd von Rundstedt était le commandant en chef de l'armée allemande, dans l'Ouest. C'était un vieux soldat croustillant qui dédaignait les accessoires de grade tape-à-l'œil qu'un maréchal allemand portait habituellement. Il se contenta d'attacher ses matraques aux épaules de son ancien uniforme de colonel de régiment. Il était aussi réaliste.

Sachant ce que signifiait le jour J, il appela le chef des opérations des forces armées allemandes, le colonel général Alfred Jodl. « Que suggérez-vous que nous fassions maintenant, Herr Feldmarschall ? » demanda Jodl.

« Mettre fin à la guerre, imbéciles ! Que pouvez vous faire d'autre?" répondit le vieux guerrier.
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Toutes les citations sont tirées du documentaire PBS, D-Day.

Publié par McQ le lundi 06 juin 2011 à 11:50 dans Fallen But Never Forgotten | Lien permanent | Commentaires (4)


Contenu

Opérations de débarquement Modifier

À la fin de 1943, dans le cadre des préparatifs du jour J, le gouvernement britannique installa un terrain d'entraînement à Slapton Sands, dans le Devon, qui devait être utilisé par la Force "U", les forces américaines chargées de débarquer sur Utah Beach. Slapton Beach a été choisie pour sa similitude avec Utah Beach : une plage de gravier, suivie d'une bande de terre puis d'un lac. Environ 3 000 résidents locaux dans la région de Slapton, [3] maintenant le district de South Hams de Devon, ont été évacués.[4] Certains n'avaient jamais quitté leurs villages avant d'être évacués. [5]

Les exercices de débarquement ont commencé en décembre 1943. L'exercice Tiger était l'un des plus grands exercices qui ont eu lieu en avril et mai 1944. L'exercice devait durer du 22 avril au 30 avril 1944 et couvrait tous les aspects de l'invasion, culminant avec un débarquement sur la plage à Slapton Sands. À bord de neuf grands navires de débarquement de chars (LST), les 30 000 soldats se sont préparés pour leur débarquement simulé, qui comprenait également un exercice de tir réel.

La protection de la zone d'exercice est venue de la Royal Navy. Deux destroyers, trois vedettes lance-torpilles et deux vedettes à moteur patrouillaient à l'entrée de la baie de Lyme et des vedettes lance-torpilles surveillaient la région de Cherbourg où les E-boats allemands étaient basés.

La première phase de l'exercice s'est concentrée sur les exercices de rassemblement et d'embarquement et a duré du 22 au 25 avril. Dans la soirée du 26 avril, la première vague de troupes d'assaut monta à bord de leurs transports et se mit en route, le plan étant de simuler la traversée de la Manche en empruntant un détour par la baie de Lyme, afin d'arriver au large de Slapton aux premières lueurs du 27 avril.

Incident de tir ami Modifier

Le premier assaut d'entraînement a eu lieu le matin du 27 avril [6] [7] et a été marqué par un incident impliquant un tir ami. L'heure H a été fixée à 07h30 et devait inclure des balles réelles pour acclimater les troupes aux images, aux sons et même aux odeurs d'un bombardement naval. Pendant le débarquement proprement dit, des balles réelles devaient être tirées au-dessus de la tête des troupes entrantes par les forces terrestres, pour la même raison. Cela faisait suite à un ordre donné par le général Dwight D. Eisenhower, le commandant suprême des forces alliées, qui estimait que les hommes devaient être endurcis en étant exposés à des conditions de combat réelles. [8] L'exercice devait inclure un bombardement naval par des navires de la Force U Bombardment Group cinquante minutes avant le débarquement. [9]

Plusieurs des navires de débarquement pour ce matin-là ont été retardés et l'officier responsable, l'amiral américain Don P. Moon, a décidé de retarder l'heure H de 60 minutes, jusqu'à 08h30. [8] Certaines péniches de débarquement n'ont pas été informées du changement. Atterrissant sur la plage à l'heure prévue à l'origine, la deuxième vague a essuyé des tirs, faisant un nombre inconnu de victimes. Des rumeurs ont circulé le long de la flotte selon lesquelles jusqu'à 450 hommes ont été tués. [dix]

Le lendemain des premiers assauts d'entraînement, tôt le matin du 28 avril, l'exercice a été gâché lorsque le convoi T-4, composé de huit LST transportant des véhicules et des ingénieurs de combat de la 1ère brigade spéciale du génie, a été attaqué par des E-boats allemands. dans la baie de Lyme [a] Neuf E-boats allemands avaient quitté Cherbourg peu après minuit, évitant les VTT britanniques surveillant la zone portuaire et patrouillant dans la Manche. [12]

Vers 1 h 30, six bateaux électriques de la 5. S-Boot Flottille (5e flottille de bateaux électriques) commandés par Korvettenkapitän Bernd Klug ont vu huit navires sombres et se sont divisés en trois paires pour attaquer avec des torpilles : premier Rotte 3 (S-136 & S-138), alors Rotte 2 sous Oberleutnant zur See Goetschke (S-140 & S-142), alors Rotte 1 (S-100 & S-143). Les trois derniers E-boats des neuf, S-Boot Flottille commandés par Korvettenkapitän Götz Freiherr von Mirbach (S-130, S-145 & S-150), a vu les fusées éclairantes rouges pour l'attaque (ou peut avoir entendu le rapport de contact envoyé à 02h03) et a rejoint l'attaque. Après, au sein de la Rotte 1 paire, S-100 entré en collision avec S-143 et endommagé sa superstructure, les bateaux ont décidé de partir, masquant leur retraite avec de la fumée tout en envoyant un autre rapport de contact. S-145 attaqué les navires avec des coups de feu. L'attaque s'est terminée vers 03h30. Les Allemands avaient été intrigués par les navires à l'aspect étrange qui ne ressemblaient pas à des navires marchands. Ils ont estimé qu'il s'agissait d'un type de navire de débarquement américain avec un faible tirant d'eau comme les torpilles initiales de Rotte 3 et Rotte 2 semblait manquer. [12]

Des deux navires affectés à la protection du convoi, un seul était présent. HMS Azalée, une corvette, menait les LST en ligne droite, une formation qui fut plus tard critiquée car elle offrait une cible facile aux E-boats. Le deuxième navire qui était censé être présent, le HMS Cimeterre, un destroyer de la Première Guerre mondiale, avait été en collision avec un LST, a subi des dommages structurels et a quitté le convoi pour être réparé à Plymouth. [13] Parce que les LST et les quartiers généraux de la marine britannique opéraient sur des fréquences différentes, les forces américaines ne le savaient pas. [8] HMS Saladin a été envoyé en remplacement, mais n'est pas arrivé à temps pour aider à protéger le convoi. [14]

Victimes Modifier

    a été incendié mais a finalement regagné le rivage avec la perte de 13 membres du personnel de la Marine. [15] a été torpillé et coulé avec la perte de 202 membres du personnel de l'US Army/US Navy. [15] a été endommagé par des tirs amis de LST-496 (destiné à être dirigé vers l'un des E-bateaux qui sont passés entre les deux LST) [16] entraînant des blessures à 18 membres de l'US Army/Navy. [17] a coulé moins de six minutes après avoir été torpillé avec la perte de 424 membres de l'armée et de la marine. [1][2][15]

Les navires restants et leur escorte ont riposté et les E-bateaux n'ont plus attaqué. Au total, 749 militaires (551 United States Army et 198 United States Navy) ont été tués au cours de l'exercice Tiger. [2] [18] De nombreux militaires se sont noyés ou sont morts d'hypothermie dans la mer froide en attendant d'être secourus. Beaucoup n'avaient pas appris comment mettre correctement leur bouée de sauvetage et l'avaient placée autour de leur taille, le seul endroit disponible en raison de leurs grands sacs à dos. Dans certains cas, cela signifiait que lorsqu'ils sautaient dans l'eau, le poids de leurs sacs de combat les renversait, tirant leur tête sous l'eau et les noyant. [19] Dale Rodman, qui a voyagé sur LST-507, a commenté : « Le pire souvenir que j'ai est de partir dans le canot de sauvetage loin du navire en train de couler et de regarder les corps flotter. » [5] Les 248 corps qui ont été récupérés ont été envoyés au cimetière de Brookwood à Surrey le 29 avril. [20] L'unité avec le plus de pertes était la 1ère brigade spéciale du génie. [21]

L'attaque a été signalée dans la chaîne de commandement à Dwight D. Eisenhower le 29 avril. Eisenhower était furieux que le convoi navigue en ligne droite et non en zigzag, que l'attaque ait réduit les réserves de LST, qu'elle ait indiqué aux Allemands que les Alliés étaient presque prêts à envahir, et que dix officiers américains connaissant les l'invasion manquait. Les officiers disparus avaient une autorisation de niveau BIGOT pour le jour J, ce qui signifie qu'ils connaissaient les plans d'invasion et auraient pu compromettre l'invasion s'ils avaient été capturés vivants. En conséquence, l'invasion a été presque annulée jusqu'à ce que les corps des dix victimes soient retrouvés. [8] Il a ordonné que tous les corps des agents, et tous les papiers incriminés qu'ils auraient pu avoir, soient retrouvés. Les dix officiers américains appartenaient à la 1st Engineer Special Brigade, ils savaient quand et où les débarquements d'Utah et d'Omaha devaient avoir lieu, et avaient vu les DUKW amphibies qui devaient emmener les Rangers sous la Pointe du Hoc. [22] Le simple fait de savoir que des exercices avaient lieu à Slapton intéressait les Allemands, l'historien Stephen Ambrose suggère que l'insistance en mai d'Hitler pour que la région normande soit renforcée était due au fait qu'« il remarqua la similitude entre Slapton Sands et la plage du Cotentin. ". [23]

Il a été rapporté que des bateaux S fouinaient dans l'épave à la recherche d'informations avec des projecteurs ou des torches. Les batteries côtières autour du port voisin de Salcombe avaient repéré visuellement de petites embarcations non identifiées, mais ont reçu l'ordre de ne pas tirer sur elles car cela aurait montré aux Allemands que le port était défendu et révélé la position de la batterie. [24]

En raison de l'embarras officiel et des inquiétudes concernant les fuites potentielles juste avant la véritable invasion, tous les survivants ont juré de garder le secret sur les événements par leurs supérieurs. Il existe peu d'informations sur la mort exacte des soldats et des marins. Le département américain de la Défense a déclaré en 1988 que la tenue des dossiers était peut-être inadéquate à bord de certains des navires et que les journaux de bord les plus pertinents avaient été perdus en mer. [25] Un neuvième LST (LST-508) devait être dans le convoi, mais a été endommagé. L'auteur Nigel Lewis suppose que certains ou tous ses fantassins étaient peut-être à bord LST 507 quand il est tombé. [26] Divers récits de témoins oculaires détaillent le traitement hâtif des victimes et des rumeurs ont circulé sur des fosses communes anonymes dans les champs du Devon. [8]

Plusieurs changements ont résulté d'erreurs commises dans l'exercice Tiger :

  1. Les fréquences radio ont été normalisées, les navires d'escorte britanniques étaient en retard et hors de position en raison de problèmes radio, et un signal sur la présence des E-boats n'a pas été capté par les LST.
  2. Une meilleure formation sur les gilets de sauvetage a été fournie aux troupes de débarquement
  3. Des plans ont été faits pour que de petites embarcations ramassent les survivants flottants le jour J.

Les histoires officielles contiennent peu d'informations sur la tragédie. Certains commentateurs ont qualifié cela de dissimulation, mais le secret critique initial à propos de Tiger a peut-être simplement entraîné une quiétude à plus long terme. Dans son livre Les morts oubliés : pourquoi 946 militaires américains sont morts au large des côtes du Devon en 1944 – et l'homme qui a découvert leur véritable histoire, publié en 1988, Ken Small déclare que l'événement "n'a jamais été dissimulé, il a été 'commodément oublié'". [8]

Les statistiques sur les victimes de Tiger n'ont été publiées par le quartier général suprême de la Force expéditionnaire alliée (SHAEF) qu'en août 1944, ainsi que les victimes des débarquements réels du jour J. Ce rapport indiquait qu'il y avait eu 442 morts dans l'armée et 197 dans la marine, pour un total de 639. [27] (Cependant, Moon avait rapporté le 30 avril qu'il y avait eu 749 morts. [18] ) Charles B. MacDonald, auteur et ancien adjoint historien en chef au Centre d'histoire militaire de l'armée américaine, note que des informations du communiqué de presse du SHAEF sont parues dans le numéro d'août de Étoiles et rayures. [1] MacDonald suppose que le communiqué de presse est passé largement inaperçu à la lumière des événements plus importants qui se produisaient à l'époque. [1] L'histoire a été détaillée dans au moins trois livres à la fin de la guerre, dont celui du capitaine Harry C. Butcher Mes trois ans avec Eisenhower (1946), [28] et dans plusieurs publications et discours. [1]

Mémoriaux Modifier

Le résident et civil du Devon, Ken Small, a entrepris de commémorer l'événement, après avoir découvert des preuves des séquelles échouées sur le rivage lors d'un peignage sur la plage au début des années 1970. [29]

En 1974, Small a acheté au gouvernement américain les droits d'un char immergé du 70e bataillon de chars découvert lors de ses recherches. En 1984, avec l'aide de résidents locaux et d'entreprises de plongée, il a soulevé le réservoir, qui sert maintenant de mémorial à l'incident. L'autorité locale a fourni un socle sur le front de mer pour y mettre le char et a érigé une plaque à la mémoire des hommes tués. L'armée américaine l'a honoré et soutenu. Small est décédé d'un cancer en mars 2004, quelques semaines avant le 60e anniversaire de l'exercice Tiger.

Une plaque a été érigée, en 1995, au cimetière national d'Arlington intitulée "Exercise Tiger Memorial". En 1997, l'Exercice Tiger Association [30] a établi un mémorial pour les vétérans de l'Exercice Tiger à Mexico, Missouri. Il s'agit d'une ancre de poupe de 5 000 livres provenant d'un LST de la classe du comté de Suffolk, prêté de façon permanente par la Marine. En 2006, le Slapton Sands Memorial Tank Limited (une organisation à but non lucratif, dont l'un des directeurs est le fils de Small, Dean) a établi un mémorial plus important répertoriant les noms de toutes les victimes des attaques de l'exercice Tiger. [31]

En 2012, une plaque commémorative a été érigée à Utah Beach, en Normandie, sur le mur d'un ancien bunker anti-aérien allemand. Un char Sherman M4 sert de mémorial à l'exercice Tiger à Fort Rodman Park à New Bedford, Massachusetts.


Le Canada pendant la Seconde Guerre mondiale

Landry, Pierre. “D-Day” Centre Juno Beach. L'Association du Centre Juno Beach, 2003. [Date de consultation].

Lundi 5 juin 1944 : près de Southampton, en Angleterre, les hommes de la 3e division d'infanterie canadienne et de la 2e brigade blindée canadienne avaient déjà embarqué sur les navires. LCA suspendus aux bossoirs, les navires ont décollé à l'aube, suivis des grandes péniches de débarquement pour l'infanterie et les chars. Ils passèrent Portsmouth vers 9h00. En chemin, des officiers subalternes et plus tard des troupes furent briefés. Ils ont ouvert les sceaux et ont sorti les cartes où les cibles réelles étaient indiquées. Ce n'était pas un exercice...

La Manche était agitée. Les vagues, hautes d'environ deux mètres, rendaient la navigation difficile même à vitesse réduite. Les navires et les péniches de débarquement ont été ballottés et beaucoup ont eu le mal de mer. Devant la flotte, des dragueurs de mines ont dégagé une route à travers la zone minée protégeant la côte. La 31e flottille canadienne de dragueurs de mines, ainsi que d'autres navires canadiens intégrés aux flottilles britanniques ont participé à l'opération, dégageant dix voies balisées par des bouées lumineuses.

A la tombée de la nuit, tout se passe comme prévu. Au loin, les bombardements se font entendre à 23 h 31. Le Bomber Command lance un assaut contre les batteries côtières dans la zone de débarquement. Les bombes sont tombées jusqu'à 05h15 au total, 1 136 sorties, 5 268 tonnes larguées. Le 6e Groupe de l'Aviation royale canadienne faisait partie de l'opération, ciblant les batteries de Merville, Franceville et Houlgate.

Pendant ce temps, les résistants français avertis par des messages codés de la BBC ont entrepris plus d'un millier d'actions de sabotage au cours d'une seule nuit. A minuit, la 6e division aéroportée britannique, qui comprenait le 1er bataillon canadien de parachutistes, largue au nord de Caen pour protéger le flanc est de la zone de débarquement. Du côté ouest, des parachutistes américains des 82nd et 101st Airborne ont été largués, leur mission était de prendre le contrôle de la zone à l'intérieur des terres depuis Utah Beach.

La compagnie ‘C’ avait été chargée de nettoyer la garnison ennemie de Varaville. Compte tenu de la taille de la force représentée par la compagnie ‘C’, l'entreprise était formidable. Au château de Varaville, un canon antichar de 75 mm et des fortifications, qui comprenaient des bunkers et des tranchées, avaient été mis en place pour contrôler le carrefour routier. Celui-ci était composé d'une force beaucoup plus importante que prévu…
– John A. Willes, Hors des nuages

Un LCA vient de décoller du NCSM Prince Henry transportant des troupes vers les plages normandes.
Photo de Dennis Sullivan. Ministère de la Défense nationale / Archives nationales du Canada, PA-132790.

A l'aube, le temps était encore mauvais un vent de nord-ouest soufflait à 15 nœuds. Les eaux du chenal étaient agitées avec des vagues de plus d'un mètre. Et les nuages ​​s'accumulaient. À 5 h 30, les destroyers ont commencé à pilonner les positions de défense côtière. Alors que des milliers de moteurs rugissaient et que des bombes explosaient dans les airs, les LCA ont été lancés et les soldats sont montés à bord. Dans quelques minutes, 130 000 hommes débarqueraient sur le sol français pour chasser les envahisseurs nazis.

Opération Suzerain n'était qu'une étape d'un plan stratégique global pour la défaite complète de l'Allemagne nazie. Le débarquement de Normandie a été conçu pour établir une tête de pont à partir de laquelle deux armées, la première armée américaine sur le flanc ouest et la deuxième armée britannique à l'est pourraient être approvisionnées par voie maritime. La tête de pont solidement fixée, les armées devaient passer à la libération de la France et des pays voisins. L'Allemagne, attaquée sur trois fronts distincts, en Europe du Nord-Ouest, en Russie et en Méditerranée, serait bientôt épuisée et vaincue.

Le 6 juin 1944, la 3e division d'infanterie canadienne et la 2e brigade blindée ont été chargées d'établir une tête de pont sur la plage portant le nom de code “Juno”. Il s'agissait d'une plage de huit kilomètres de long bordant Saint-Aubin, Bernières, Courseulles-sur-Mer et Graye-sur-Mer. Les troupes d'assaut devaient ensuite se diriger vers l'aérodrome de Carpiquet, à 18 kilomètres à l'intérieur des terres. La 3e division d'infanterie, sous les ordres du major-général R.F.L. Keller, était sous le commandement de la deuxième armée britannique. Il était flanqué à gauche de la 3e division d'infanterie britannique qui devait débarquer sur la plage de Sword (Lion-sur-Mer, Langrune-sur-Mer). A droite, la 50th British Division avait pour cible “Gold Beach” (La Rivière, Le Hamel et Arromanches).

Jour J, 6 juin 1944

À bord de leurs péniches de débarquement d'assaut, des hommes du Royal Winnipeg Rifles se dirigent vers leur secteur de Juno Beach, le 6 juin 1944.
Photo de Dennis Sullivan. Ministère de la Défense nationale / Archives nationales du Canada, PA-132651.

Avant que l'infanterie ne mette le pied sur la plage, toute l'artillerie a lancé un barrage de saturation contre les défenses ennemies. Les destroyers ont pilonné les plages et les grandes péniches de débarquement se sont approchées avec leurs canons de 4,7 pouces tirant. Les chars de débarquement ont tiré des roquettes.

Les quatre régiments d'artillerie de campagne, au total 96 canons de 105 mm, embarquèrent sur 24 LCT, avancèrent simultanément. Depuis son engin le 12th Field Regiment ouvre le feu contre une position fortifiée à Courseulles. À 6 h 55, le 13e Régiment de campagne attaque une autre position à l'ouest de la falaise. A 7 h 44, le 14e Régiment tire sur la position fortifiée de Bernières et à 7 h 39, le 19e Régiment attaque un poste similaire à Saint-Aubin. Pendant une demi-heure, ils ont tiré au-dessus des têtes de l'infanterie et au-dessus des LCA qui se trouvaient près du rivage.

Alors que nous nous éloignions du navire-mère et nous rapprochions du rivage, ce fut un choc de réaliser que la flotte d'assaut juste derrière nous avait complètement disparu de notre vue. Soudain, il n'y avait que nous et énormément d'océan) ou la Manche si vous préférez. Tout ce qui restait en vue était notre propre flotte de dix embarcations d'assaut, se déplaçant de front dans le silence du petit matin dans une ligne qui s'étendait progressivement face au rivage, les bateaux de la compagnie A à droite et les bateaux de la compagnie B à gauche.
Lumière du jour. Nous ne nous étions jamais sentis aussi seuls de notre vie.
– Charles Cromwell Martin, Journal de bataille, 1994, p. 4

Des chars du 1er Hussards et des hommes de la 7e brigade d'infanterie débarquent sur une plage bondée de Courseulles-sur-Mer, le 6 juin 1944.
Photo de Ken Bell. Ministère de la Défense nationale / Archives nationales du Canada, PA-128791.

A l'ouest, les premières troupes d'assaut de la 7e brigade d'infanterie débarquent peu après 08h00 près de Courseulles-sur-mer. Un peu plus à l'est, dans le secteur de la 8e brigade, le North Shore Regiment a mis le pied sur la plage de Saint-Aubin à 8 h 10 et les Queen’s Own Rifles ont commencé à marcher sur Bernières à 8 h 12. Alors qu'ils couraient sous les mitrailleuses lourdes de l'ennemi. feu, les hommes ont vite oublié leurs nausées à cause des eaux agitées et des navires roulants. Mais le mauvais temps a tout de même eu un impact sur les opérations : l'atterrissage des chars est entravé et les LCT doivent se rapprocher avec le risque de heurter une mine immergée. Alors qu'ils mettaient le pied sur la plage, les hommes de la "Compagnie des Queen's Own Rifles" ont dû courir 200 mètres contre une position défensive allemande épargnée par le feu de saturation un peu plus tôt.Ils ont le plus souffert de l'arrivée tardive des chars DD, des chars Sherman équipés d'engins flottants que la hauteur des vagues avait rendus inutiles.

Lors de la course, Doug Reed et moi étions debout avec impatience, guettant le rivage. Nous avons commencé à chanter "The Bells Are Ringing for Me and My Gal" et avons continué jusqu'à ce que nous voyions le clocher de l'église sur notre site d'atterrissage. J'ai dit : "Doug, il y a l'église, je pensais qu'elle n'était pas censée être là."
Il a subi un trou d'obus dans le clocher. Nous avons bientôt vu le grand hôtel qui est maintenant un célèbre tableau.
Puis nous avons vu les cinq casemates montées au sommet de la digue. C'était notre premier objectif. À environ cinq cents mètres, ils nous ont mis dans le viseur de leurs armes légères et ont commencé à tirer. Nous n'avions jamais été sous le feu réel et nous nous en sommes rendu compte lorsque les balles touchaient notre vaisseau d'assaut. J'ai dit à Doug, comme si nous devions être surpris, "ils nous tirent dessus" et nous nous sommes baissés sous l'armure.
– Doug Hester, Queen’s Own Rifles, des Canadiens, Un bataillon en guerre, p. 3

Aidés par un sergent, des civils français passent à côté d'un char à Bernières.
Photo de Frank L. Dubervill. Ministère de la Défense nationale / Archives nationales du Canada, PA-132725.

Profitant de la surprise, les premières troupes d'assaut font taire les canons de 75 mm et 88 mm et assurent l'accès aux plages. Vers 8 h 30, ils sont suivis par les bataillons de réserve. À 9 h 10 et 9 h 25, les 19e et 14e Régiments de campagne ont débarqué et ont positionné leurs canons automoteurs pour le combat. Le nombre toujours croissant de troupes et de véhicules sur la plage rendait la circulation plus difficile. Pour résoudre le problème, le personnel du Royal Corps of Engineers a ouvert des brèches dans la digue protégeant la plage.

Notre première tentative de déploiement de l'unité normale de quatre canons sur le terrain a eu lieu immédiatement après l'interdiction. Il convient de rappeler que nos SP transportaient des charges supplémentaires et inhabituelles qui les rendaient temporairement maladroits en mouvement et extrêmement vulnérables aux tirs ennemis.
– Wesley M. Alkenbrack, “Premier déploiement du 14th Field Regiment”

Alors que les combats faisaient toujours rage, certains civils français ont quitté leurs maisons. Ils ont été étonnés de rencontrer des soldats qui parlaient leur langue. Répondant à un villageois interrogateur, un militaire du Régiment de la Chaudière lui a dit “P’tet ben que oui, p󈧕tet ben que non” (“P“P’P’Tet ben que oui”) avec un accent si semblable à celui du français tel qu'il est parlé en Normandie que le civil n'arrivait pas à croire qu'il avait affaire à un Canadien.

Deux officiers allemands dans un groupe de prisonniers qui se sont rendus aux troupes canadiennes à Bernières-sur-Mer, le 6 juin 1944.
Photographie de Ken Bell. Ministère de la Défense nationale / Archives nationales du Canada, PA-114493.

Les combats se déplaçant vers l'intérieur des terres, la 3e division déploie ses réserves : la 9e brigade d'infanterie, appuyée par le 27e régiment blindé. Les premiers bataillons arrivent à Bernières à 11 h 40, mais l'encombrement de la plage les ralentit alors qu'ils se dirigent vers le point de rendez-vous près de Bény. Heureusement, il n'y avait pas d'avions ou de navires ennemis pour attaquer la concentration massive d'hommes et de matériel qui se déplaçait lentement vers l'intérieur des terres. Alors que le jour J touchait à sa fin, les Canadiens avaient réussi à avancer assez profondément vers Creully, Colomby-sur-Thaon et Anisy, en deçà de leurs cibles assignées mais suffisamment loin pour faire de l'opération un succès certain.

À 6 h 30, tous les postes sans fil étaient à l'écoute pour tenir le bataillon informé de la progression des bataillons d'assaut. À 11 heures, l'ordre est venu que nous devions atterrir…
– North Nova Scotia Highlanders, Journal de guerre, 3-6 juin 1944

En une seule journée, 574 hommes de la 3e Division canadienne ont été blessés et 340 ont été tués. Tel était le prix de la victoire. Certains ont payé plus cher : le V US Army Corps à Omaha Beach a combattu sur la plage jusqu'à la fin de la journée. Les Alliés avaient percé le mur de l'Atlantique et établi une tête de pont en France. Les Allemands ont été pris au dépourvu car ils pensaient que l'opération n'était qu'une diversion, le véritable débarquement étant prévu près de Calais. Leurs troupes désorganisées ne sont pas en mesure de résister à l'assaut, mais elles vont vite redresser la situation et le lendemain, les SS Panzer Divisions lancent de violentes contre-attaques pour repousser les Canadiens.

Lecture suggérée:

  • Terry Copp, Champs de tir : les Canadiens en Normandie, 2003
  • Terry Copp et Mike Bechthold, Les champs de bataille canadiens en Normandie : un guide du visiteur, 2004
  • T. Robert Fowler, Valor on Juno Beach : les Canadian Awards for Gallantry, D-Day 6 juin 1944, 1994
  • J.L. Granatstein, Normandie 1944, 1999
  • J.L. Granatstein et Desmond Morton, Victoire sanglante : les Canadiens et la campagne du jour J 1944, 1994
  • Dan Hartigan, Une montée de courage : les parachutistes canadiens à la libération de la Normandie, 2000
  • Bill McAndrew, Donald E. Graves, Michael Whitby, Normandie 1944 : L'été canadien, 1994
  • Reginald H. Roy, Jour J ! : Les Canadiens et le Débarquement de Normandie, juin 1944, 2001
  • Reginald H. Roy, 1944 : Les Canadiens en Normandie, 1984
  • Mark Zuehlke, Juno Beach : Victoire du Canada le jour J, 6 juin 1944, 2004
  • C.P. Stacey, La campagne de la victoire, Volume 3 de l'Histoire officielle de l'Armée canadienne pendant la Seconde Guerre mondiale, 1960.

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