L'histoire

John Quincy Adams


John Quincy Adams, fils de John Adams, deuxième président des États-Unis, est né à Braintree, Massachusetts, le 11 juillet 1767. À 14 ans, il devient secrétaire particulier de l'envoyé américain à Saint-Pétersbourg.

Il a étudié à l'Université de Harvard et a été admis au barreau en 1790. Adams a été diplomate à Londres, Lisbonne et Berlin, avant d'être élu au Sénat en 1806. En tant que secrétaire d'État sous le président James Monroe, il a négocié avec l'Espagne le traité de l'acquisition de la Floride.

En 1825, Adams est élu président par la Chambre des représentants. Cependant, en 1831, il a été élu au Congrès où il a joué un rôle majeur dans la lutte contre l'esclavage.

Adams a proposé de défendre Joseph Cinque et les autres esclaves africains qui s'étaient mutinés à bord du Amistad. Devant la Cour suprême, Adams, aujourd'hui âgé de soixante-treize ans, a prononcé un discours passionné de huit heures et a obtenu leur libération. John Quincy Adams est décédé le 23 février 1848.


John Quincy Adams

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John Quincy Adams, de nom Vieil homme éloquent, (né le 11 juillet 1767 à Braintree [maintenant Quincy], Massachusetts [États-Unis] - décédé le 23 février 1848, Washington, DC, États-Unis), sixième président des États-Unis (1825-1829) et fils aîné du président John Adams . Au cours de ses années préprésidentielles, il était l'un des plus grands diplomates américains (formulant, entre autres, ce qui allait être appelé la doctrine Monroe), et dans ses années post-présidentielles (en tant que membre du Congrès américain, 1831-1848), il mena une campagne cohérente et souvent dramatique. lutter contre l'expansion de l'esclavage.

Pourquoi John Quincy Adams est-il important ?

John Quincy Adams était le sixième président des États-Unis (1825-1829). Au cours de ses années préprésidentielles, il était l'un des plus grands diplomates américains - formulant, entre autres, ce qui allait être appelé la doctrine Monroe - et dans ses années post-présidentielles (en tant que membre du Congrès américain, 1831-1848), il luttait contre l'expansion de l'esclavage.

À quoi ressemblait l'enfance de John Quincy Adams ?

John Quincy Adams était le fils aîné de John et Abigail Adams. Ayant grandi pendant la Révolution américaine, il a regardé la bataille de Bunker Hill depuis Penn's Hill et a entendu les canons rugir à travers la Back Bay à Boston. Il a accompagné son père dans des missions diplomatiques en Europe et a étudié à Paris et à Leyde, aux Pays-Bas.

Comment John Quincy Adams est-il devenu président ?

Lors de l'élection présidentielle américaine de 1824, Andrew Jackson a reçu 99 votes électoraux, Adams 84, William Crawford 41 et Henry Clay 37. Parce que personne n'avait la majorité, la Chambre des représentants a choisi entre les trois meilleurs candidats. Clay soutint Adams, assurant sa victoire et l'âpre opposition des jacksoniens à toutes ses initiatives.

Quelle était la profession de John Quincy Adams ?

John Quincy Adams était diplomate dans les administrations de George Washington, John Adams et James Madison. Il a servi au Sénat du Massachusetts et au Sénat des États-Unis, et il a enseigné à Harvard. Il était secrétaire d'État sous James Monroe. Après son mandat présidentiel, il a siégé à la Chambre des représentants.

Quelles ont été les réalisations de John Quincy Adams ?

John Quincy Adams a signé le traité de Gand et a joué un rôle de premier plan dans l'acquisition de la Floride par les États-Unis et l'établissement de la frontière nord des États-Unis. Il a défendu avec succès les mutins du navire négrier Amistad en tant qu'hommes libres devant la Cour suprême contre les efforts visant à les rendre à leurs maîtres et à une mort inévitable.


John Quincy Adams et John Adams : la première dynastie de la famille politique américaine

Les dynasties familiales dans la politique américaine ne sont pas rares. Les noms Roosevelt, Kennedy et Bush vous disent-ils quelque chose ? Mais la dynastie familiale d'origine était incontestablement la famille Adams.

Le père fondateur John Adams a siégé au Congrès continental, en tant que vice-président du président George Washington, puis en tant que deuxième président de la nation (1797-1801). Son fils aîné John Quincy Adams était le sixième président du pays (1825-1829).

Mais Adams et son fils ont partagé plus qu'un cheminement de carrière.

"Ils avaient tous deux un devoir profond envers leur pays et les principes fondamentaux de la démocratie américaine", déclare Sara Martin, rédactrice en chef de The Adams Family Papers, une vaste collection d'écrits de la famille Adams appartenant à la Massachusetts Historical Society. "Et ils ont tous les deux passé la majorité de leur vie professionnelle au service du pays."

Les deux hommes ont fréquenté Harvard et étudié le droit, bien que John Quincy ait également eu l'avantage de grandir en tant que fils de "John Adams, père fondateur" et a ainsi vécu des expériences impressionnantes. Alors qu'il n'avait que 10 ans, il s'est rendu en France avec son père alors que John cherchait la reconnaissance et des fonds du gouvernement français pour soutenir la Révolution américaine. Lorsque le soutien n'est pas venu, le père et le fils se sont rendus aux Pays-Bas, où les Néerlandais sont arrivés à la fois avec une reconnaissance et une aide financière. Quand John Quincy avait 14 ans, il s'est rendu à Saint-Pétersbourg pour servir d'interprète de langue française et de secrétaire privé à Francis Dana, le ministre américain en Russie.

John a été le premier ministre américain en Grande-Bretagne. Il négocie les termes du traité de paix pour mettre fin à la guerre d'indépendance et se rend à Paris pour la signature en septembre 1783.

John Adams en tant que président

John est devenu le premier vice-président du pays en 1788 sous George Washington (c'était un prix de consolation personne vraiment voulu.) Et lorsque Washington a pris sa retraite en 1796, John s'est présenté à la présidence et a été élu en tant que fédéraliste, bien que Martin dise qu'il n'était que faiblement affilié au parti.

"Il était un président fédéraliste, mais parce qu'il s'en tient aux principes plutôt qu'au parti, il se heurte en fait à des problèmes avec le parti fédéraliste », dit-elle. "Le Parti Fédéraliste se fracture durant sa présidence et contribue à sa défaite aux élections de 1800."

Les affaires étrangères ont dominé la présidence de John, et sa loyauté envers ses valeurs (et peut-être son obstination) a condamné ses chances pour un second mandat.

"Quand il prend ses fonctions, les relations entre les États-Unis et la France se détériorent - l'affaire XYZ et la quasi-guerre - ce sont les problèmes dominants", déclare Martin.

Les États-Unis étaient divisés le long des lignes anglo et française. John était considéré comme pro-britannique et les fédéralistes voulaient généralement une politique plus agressive envers la France. John a toujours recherché la diplomatie en premier. Sa plus grosse erreur a été de chercher une solution diplomatique sans consulter son cabinet fédéraliste.

« Il a été combattu au sein de son cabinet et de forces extérieures », dit Martin.

En fin de compte, il a perdu sa candidature à la réélection. Il est retourné dans le Massachusetts et sa femme bien-aimée, Abigail.

Tel père tel fils

"Pour John Quincy Adams, étant le fils de son père, devenu majeur, il est aligné avec les fédéralistes", déclare Martin. Il est devenu sénateur américain en 1803 et, comme son père, a fait passer le principe au-dessus du parti, ce qui signifie qu'il y a eu des fois où il a voté avec les fédéralistes et des fois où il a voté avec les démocrates-républicains.

John Quincy s'est finalement séparé du parti fédéraliste et en 1809, il a quitté les États-Unis pour servir comme diplomate à l'étranger, aidant à négocier la fin de la guerre de 1812 à Gand, en Belgique, et occupant le même poste que son père en Grande-Bretagne, Ministre des États-Unis à la Cour de Saint-Jacques. John Quincy retourna aux États-Unis en 1817 pour exercer les fonctions de secrétaire d'État sous le président James Monroe.

La contribution la plus importante de John Quincy a été l'élaboration de la doctrine Monroe, la politique étrangère des États-Unis qui « respectait l'indépendance des autres nations, tout en affirmant et en maintenant la sienne », pour citer le document.

John Quincy s'est présenté comme un candidat démocrate-républicain vaguement affilié à l'élection présidentielle de 1824 avec trois autres candidats du même parti, Andrew Jackson, William H. Crawford et Henry Clay. Jackson a remporté le vote populaire mais n'a pas obtenu la pluralité (une majorité absolue du vote populaire ou du vote électoral). Le concours a été décidé par la Chambre des représentants, qui a choisi John Quincy, exaspérant Jackson et ses partisans.

"Dès le premier jour, la présidence de John Quincy a été en difficulté parce que Jackson et ses partisans se sont opposés à lui à chaque instant", a déclaré Martin. " Il avait cette vision ambitieuse des améliorations internes – canaux, routes, visions encore plus grandioses pour une université nationale et un observatoire national – mais il ne pouvait obtenir aucune traction pour ces idées. Il n'a pas eu une présidence réussie.

Problèmes et présidence

Les problèmes de politique étrangère obsédaient la présidence de son père, mais les problèmes intérieurs étaient le fléau de John Quincy, en particulier le sectionalisme croissant – la question des droits de l'État.

"Cela jouait vraiment dans la question des relations du gouvernement fédéral avec les Amérindiens, en particulier ce qui se passait en Géorgie", dit Martin.

Le gouverneur de Géorgie a refusé d'honorer les traités fédéraux lorsque les colons se sont installés sur les terres indigènes et que les nations Creek ont ​​défendu leur territoire. John Quincy aurait pu, mais n'a pas utilisé les troupes fédérales pour maintenir les troupes de l'État en ligne, et un nouveau traité a fini par obliger les Amérindiens à céder plus de terres.

"Cela devient une nouvelle dépossession du territoire natal", dit Martin, "Les racines de la piste des larmes se trouvent dans cet incident."

Martin dit que les deux hommes ont souvent écrit qu'ils souhaitaient une "vie plus calme", ​​mais qu'ils pensaient qu'il était de leur devoir de servir la jeune nation de quelque manière que ce soit.

"Si vous prenez leur carrière dans son ensemble, leurs présidences ont été les moins réussies de leur vie publique, et c'est vrai pour les deux pour la plupart des mêmes raisons", dit-elle. "Aucun des deux n'a été en mesure de générer un soutien populaire comme l'ont fait leurs adversaires. Jefferson a vendu l'idée d'une démocratie plus inclusive Jackson a fait la même chose. Mais si vous regardez l'étendue de leur vie, la présidence n'en était qu'une petite partie."


Influence sur la diplomatie américaine

La carrière diplomatique inégalée d'Adams a relevé les principaux défis de politique étrangère de son époque. Le président George Washington le nomma ministre américain résident aux Pays-Bas en 1794. Après avoir passé trois ans aux Pays-Bas, Adams devint ministre américain résident en Prusse de 1797 à 1801, nommé cette fois par son père.

Le président James Madison a nommé Adams ministre des États-Unis en Russie en 1809, et Adams a servi jusqu'en 1814. Il a dûment rendu compte de l'échec de l'invasion de Napoléon, entre autres événements. Adams a dirigé la Commission qui a négocié le traité de Gand en 1814, qui a mis fin à la guerre de 1812 avec la Grande-Bretagne. Son placement en tant que ministre américain en Grande-Bretagne de 1815 à 1817 a assuré qu'il serait au cœur des efforts en cours pour améliorer les relations anglo-américaines. Il a conclu la Convention commerciale de 1815, qui comprenait une mesure mutuelle de non-discrimination à l'importation qui servirait de modèle pour les futurs accords commerciaux.

Adams a aidé à lancer des négociations pour désarmer les Grands Lacs qui ont abouti au Pacte Rush-Bagot de 1817. Il a également guidé les progrès de la Convention de 1818, qui a fixé la frontière entre les États-Unis et l'ouest de l'Amérique du Nord britannique (plus tard le Canada) au Rocheuses et occupation conjointe stipulée du pays de l'Oregon, entre autres.

En tant que secrétaire d'État, les vues d'Adams sur l'expansion territoriale ont guidé les politiques du président Monroe. La brillante diplomatie d'Adams avec l'Espagne, qui a conduit au traité Adams-Onís de 1819, était en grande partie responsable de l'acquisition de la Floride et de la prise en charge par les États-Unis de la revendication de l'Espagne sur le pays de l'Oregon. Adams a travaillé pour retarder le soutien américain aux nouvelles républiques d'Amérique latine jusqu'à ce que le traité soit ratifié.

En 1822, cependant, il soutint la reconnaissance par le président Monroe de plusieurs nouvelles républiques. L'année suivante, Monroe a annoncé la doctrine Monroe, qui reflétait de nombreux points de vue d'Adams, en particulier son insistance pour que la proclamation soit unilatérale. Adams a également conclu une convention favorable avec la Russie en 1824 qui a reconnu la revendication américaine sur le pays de l'Oregon.

Les affaires étrangères n'étaient pas au cœur du mandat présidentiel d'Adams. En tant que représentant du Massachusetts, cependant, Adams a mis fin à son grand effort pour étendre le territoire des États-Unis. Sa désapprobation de l'expansion de l'esclavage l'a amené à s'opposer à l'annexion du Texas et à la guerre avec le Mexique. Alternativement, Adams a soutenu les efforts du président James K. Polk pour annexer le pays de l'Oregon. Adams croyait que l'esclavage n'atteindrait pas l'Oregon et que le territoire côtier profiterait au commerce extérieur.


23e. John Quincy Adams


John Quincy Adams, le 6e président des États-Unis, a également été l'avocat de la défense dans la célèbre affaire de la rébellion des esclaves sur le Amistad.

Comme son père qui a également été président pendant un mandat, John Quincy Adams était un homme d'État intelligent dont le ferme engagement envers certains principes s'est avéré être un handicap en tant que président.

Par exemple, Adams a favorisé un rôle économique audacieux pour le gouvernement national qui était bien en avance sur l'opinion publique. Comme les démocrates-républicains qui l'ont précédé à l'ère des bons sentiments, Adams a soutenu un rôle fédéral dans le développement économique à travers le système américain qui était principalement associé à Henry Clay. La vision d'Adams du leadership fédéral était particulièrement créative et comprenait des propositions pour une université nationale financée par l'État et un investissement gouvernemental dans la recherche et l'exploration scientifiques.


L'épouse de John Adams, Louisa, est née en dehors des États-Unis. Les ennemis politiques d'Adams ont utilisé cela comme fourrage pour l'accuser d'être pro-britannique.

Peu d'idées d'Adams ont été mises en action. Il a nui à sa propre cause en exprimant publiquement ses inquiétudes concernant les dangers potentiels de la démocratie. Lorsque les politiciens du Congrès ont refusé d'agir de manière décisive de peur de déplaire aux électeurs, Adams les a réprimandés en disant qu'ils semblaient « proclamer au monde que nous sommes paralysés par la volonté de nos électeurs ».

Bien qu'il ait judicieusement identifié un problème auquel sont confrontés les dirigeants d'une démocratie, pour de nombreux Américains, il a semblé remettre en question un principe central de la nouvelle nation. À bien des égards, Adams était une figure d'une ère politique antérieure.

Par exemple, il a obstinément refusé de faire campagne pour sa propre réélection parce qu'il estimait que la fonction politique devait être une question de service et non un concours de popularité. Bien que ses idéaux fussent sûrement honorables, lorsqu'il disait que « si le pays veut mes services, elle doit les demander », il apparaissait comme un élitiste qui dédaignait le contact avec les gens ordinaires.


Dans Mutinerie, Hale Woodruff capture le moment terrifiant et héroïque où des Africains réduits en esclavage à bord du Amistad lancer une rébellion contre leurs ravisseurs.

Le dévouement public de John Quincy Adams aux principes impopulaires a contribué à assurer sa défaite à l'élection présidentielle de 1828 . Elles l'ont également amené à s'engager dans des causes qui semblent aujourd'hui impressionnantes. Par exemple, Adams a annulé un traité signé par la nation Creek en 1825 qui cédait ses terres restantes à l'État de Géorgie parce qu'il croyait qu'elles avaient été obtenues frauduleusement par des méthodes coercitives. Le gouverneur de Géorgie était indigné, mais Adams pensait que l'affaire relevait clairement de la compétence fédérale. Bien que le soutien d'Adams aux Creeks n'ait pas empêché leur déplacement vers l'ouest, il a perdu le soutien politique des Américains qui croyaient largement que les Blancs méritaient l'accès à toutes les terres indiennes.


John Quincy Adams

Le 11 juillet 1767, John Quincy Adams est né à Braintree, Massachusetts, fils d'Abigail et de John Adams. Au cours de sa vie, Adams a été témoin de la Révolution américaine, de l'évolution de la nouvelle nation et de la marche vers la guerre civile – presque toute sa vie a été consacrée au service public. Alors qu'on se souvient de lui comme d'un opposant vocal de l'esclavage, la réalité était plus compliquée.

Adams a commencé sa formation diplomatique à l'âge de dix ans, lorsqu'il a voyagé en Europe avec son père. En 1781, il se dirigea vers l'est de la Russie pour servir de secrétaire et de traducteur au diplomate Francis Dana. Deux ans plus tard, il retourne à Paris, cette fois en tant que secrétaire officiel de son père lors des négociations pour mettre fin à la guerre d'Indépendance. Pendant son séjour en Europe, il a fréquenté l'école et a acquis une maîtrise du français, du néerlandais et de l'allemand. Lorsqu'il rentra chez lui en 1785, il termina rapidement sa formation à Harvard et obtint son diplôme deux ans plus tard.

Adams a passé quelques années à travailler comme avocat avant que le président George Washington ne le nomme ministre des États-Unis en Hollande. Il a suivi ce rendez-vous diplomatique avec un autre en Prusse pendant la présidence de son père. Avant de se rendre en Prusse, Adams a épousé Louisa Catherine Johnson, la fille du premier consul des États-Unis en Grande-Bretagne. John Quincy et Louisa Catherine ont eu quatre enfants ensemble.

Lorsque Thomas Jefferson a battu John Adams lors de l'élection présidentielle de 1800, Adams a démissionné et est rentré chez lui pour briguer un siège à l'Assemblée législative du Massachusetts. En 1803, il a été nommé au Sénat américain, où il a bousculé les lignes du parti, s'est rangé du côté de Jefferson et a soutenu l'achat de la Louisiane. En échange de son allégeance au Parti démocrate-républicain, le président James Madison a nommé Adams comme premier ministre américain officiel en Russie. À l'étranger, il a négocié le traité de Gand, qui a mis fin à la guerre de 1812, et a été ministre des États-Unis en Grande-Bretagne.

Lorsque les Adams sont retournés à Washington, DC en 1817, John Quincy Adams a été secrétaire d'État du président James Monroe. Il est l'auteur de la doctrine Monroe, qui déclare l'intention des États-Unis de résister à l'intervention européenne en Amérique latine. Il a travaillé pour acquérir la Floride pour les États-Unis et améliorer les relations anglo-américaines en réglant le différend frontalier dans l'Oregon Country. Il était l'un des secrétaires d'État les plus accomplis et les plus prospères de l'histoire américaine.

Pendant le séjour des Adams à l'étranger, l'esclavage s'était étendu dans la plupart des foyers et le district était une plaque tournante florissante pour la traite négrière nationale. Les Adams ont d'abord loué une maison, avant d'acheter une maison au 244 F Street, précédemment occupée par le président James Monroe. Ils étaient entourés d'esclaves et de la traite des esclaves. Ils vivaient à un pâté de maisons de la prison de Washington qui servait de prison et d'enclos à esclaves. Leurs amis proches et voisins possédaient des esclaves et ils ont assisté à des fêtes et à des événements diplomatiques organisés par de nombreuses familles éminentes de propriétaires d'esclaves, y compris les Tayloes et les Calhouns - des fêtes rendues possibles par travail asservi.

En 1824, Adams remporte une âpre élection contre Andrew Jackson. En tant que président, Adams a plaidé pour des améliorations internes, telles qu'une route nationale et un réseau de canaux. La plupart de ses propositions étaient en avance sur son temps et rejetées par le Congrès. Alors que les Adams vivaient à la Maison Blanche, la nièce et le neveu de Louisa Catherine vivaient avec eux, et ils ont amené deux personnes esclaves, Holzey et Rachel Clark, qu'ils avaient héritées de leur père. Alors qu'Adams s'opposait à l'esclavage en tant que problème politique, les esclaves hérités de sa nièce et de son neveu offraient probablement une relation de convenance - il n'avait pas à les acheter, il n'avait pas à payer quelqu'un pour leur travail et il évitait d'embaucher un salaire supplémentaire. -des serviteurs qui gagnent. Cliquez ici pour en savoir plus sur la maison asservie du président John Quincy Adams.

En 1828, Jackson a battu la réélection d'Adams, mais sa retraite de la vie publique a été de courte durée. Deux ans plus tard, il brigue un siège à la Chambre des représentants des États-Unis et passe les deux décennies suivantes à dénoncer l'esclavage, le pouvoir de « l'esclavage » et la règle du bâillon qui a étouffé le débat sur la question au Congrès. En raison de son âge et de ses antécédents personnels de service, les sudistes ne pouvaient pas le menacer de violence physique, comme ils le faisaient envers d'autres membres du Congrès du nord, ce qu'Adams connaissait et appréciait énormément en exploitant cette position privilégiée. En 1841, il plaida devant la Cour suprême dans le États-Unis c. Amistad affaire et a obtenu la libération des captifs africains réduits en esclavage.

Le 21 février 1848, John Quincy Adams a subi un accident vasculaire cérébral alors qu'il était assis à son bureau sur le sol de la Chambre des représentants. Il a été transféré dans la salle du président du Capitole, lorsqu'il est tombé dans le coma. Il mourut deux jours plus tard, le 23 février 1848.


Né le 11 juillet 1767, John Quincy Adams était l'un des présidents les plus intelligents et les mieux éduqués des États-Unis. Il a beaucoup voyagé en Europe avec son père dans son enfance et s'est ardemment opposé à l'esclavage tout au long de sa longue carrière. Il a également perdu une brutale campagne de réélection à la présidence, après quoi il a été membre du Congrès américain du Massachusetts.

Mais voici quelques éléments sur John Quincy Adams que vous n'avez peut-être pas glanés dans les livres d'histoire.


La maison asservie du président John Quincy Adams

Des sept premiers présidents américains, John Quincy Adams (JQA) et son père John Adams étaient les deux seuls à ne pas avoir fait entrer des esclaves à la Maison Blanche. Du moins, c'est l'histoire que la plupart des gens connaissent. 1 Dans le cas de John Quincy Adams, la vérité est peut-être plus compliquée. Bien que son long combat contre la « règle du bâillon » du Congrès lui ait plus tard valu la réputation de s'opposer personnellement à l'esclavage, il était impossible d'échapper à l'institution au début du XIXe siècle à Washington, D.C. 2 La vie quotidienne dans la capitale nationale reposait fortement sur le travail des esclaves. Cliquez ici pour en savoir plus sur les foyers du président John Adams.

La famille de John Quincy Adams ne faisait pas exception. Sa femme, Louisa Catherine Adams, est née et a grandi à Londres, mais la famille de son père vivait dans le Maryland et nombre d'entre eux possédaient des esclaves. Louisa n'approuvait pas nécessairement l'esclavage, mais elle le tolérait au moins. Lorsque les Adams sont arrivés pour la première fois à Washington en 1803, ils vivaient avec la sœur de Louisa, Nancy, et son mari Walter Hellen à Georgetown. Les Hellens possédaient plusieurs individus esclaves, mais si les Adams avaient un problème d'être servis par des serviteurs esclaves, ils n'en laissaient aucune trace. 3 La mère veuve de Louisa, Catherine, vivait également avec les Hellen avec les quatre esclaves qu'elle avait hérités de son mari, Joshua Johnson. 4

Lorsque les Adams sont revenus à Washington, DC en 1817 après une mission diplomatique de neuf ans à l'étranger, l'esclavage s'était étendu à la plupart des foyers de la ville, le district étant une plaque tournante florissante pour la traite nationale des esclaves. Pendant le mandat de JQA en tant que secrétaire d'État, il était entouré d'esclaves. Les Adams ont d'abord loué une maison aux rues F et 4 ½, à un pâté de maisons de la prison de Washington qui servait de prison et d'enclos à esclaves. En 1820, ils achetèrent une maison au 244 F Street, précédemment occupée par le président James Monroe. William et Anna Thornton, un riche couple de propriétaires d'esclaves et amis proches des Adams, vivaient juste de l'autre côté de la rue. Les tavernes Lafayette et Miller étaient situées dans le même pâté de maisons. Ces tavernes étaient fréquentées par des marchands d'esclaves et avaient gagné en notoriété quelques années auparavant lorsqu'une femme esclave achetée par un marchand avait tenté de se suicider en sautant par une fenêtre du troisième étage pour éviter d'être vendue au sud. Les Adams ont également assisté à des fêtes organisées par de nombreuses familles éminentes de propriétaires d'esclaves du sud, y compris les Tayloes et les Calhouns, des fêtes rendues possibles par le travail des esclaves. 5 Cliquez ici pour en savoir plus sur les ménages asservis du président James Monroe.

Cette photographie de Monroe House a été prise par Bruce White pour la White House Historical Association le 15 juin 2011. Construit en 1802, le président James Monroe et sa famille sont restés dans cette maison alors qu'il était secrétaire d'État, puis six mois après le début de sa présidence tandis que le La Maison Blanche était en cours de restauration. La résidence de style fédéral nommée en l'honneur de Monroe abrite aujourd'hui l'Arts Club of Washington.

Association historique de la Maison Blanche

Alors que John Quincy Adams gravissait les échelons de la politique américaine, les liens familiaux de sa femme avec l'esclavage continuaient de le suivre. À ce stade, les objections de JQA à l'esclavage semblaient être principalement politiques plutôt que morales. Il détestait le pouvoir partisan de la « slavocratie » et protestait vigoureusement contre la règle du bâillon, mais tant que les commerçants et les propriétaires agissaient légalement, il ne s'opposait pas aux travailleurs asservis qui l'attendaient chez ses amis et sa famille. 6 Bien qu'il ait affirmé plus tard qu'il « abhorrait l'esclavage » et qu'il ne l'autorisait pas dans sa famille, il existe de nombreuses preuves suggérant qu'Adams s'est appuyé sur le travail d'esclave même pendant ses années à la Maison Blanche.

Nancy Hellen est décédée en 1810. Son mari Walter a épousé Adelaide, la plus jeune sœur de Nancy et Louisa en 1813, mais est décédé lui-même en 1815. Il a laissé quatre enfants – Johnson (15 ans), Mary Catherine (9 ans) et Thomas (6 ans). de son premier mariage, ainsi que le bébé Walter Jr. (1) de son deuxième. Bien que l'ami de Walter, Thomas Cook, ait été nommé tuteur légal et exécuteur testamentaire de la succession de Walter, certains des enfants Hellen sont finalement allés vivre avec leur tante Louisa et son mari John Quincy Adams. Le 2 novembre 1817, JQA écrit dans son journal que « ma femme a ramené à la maison avec elle Mary Hellen la fille de sa sœur aînée, qu'elle emmène vivre avec nous ». 7 Cela s'est apparemment produit parce qu'Adélaïde Hellen était malade, mais Mary est restée avec les Adams jusqu'à ce qu'elle soit adulte, longtemps après que sa mère se soit rétablie. Son frère Johnson Hellen a vécu avec la famille par intermittence tout au long des années 1820. Les lettres et les notes de journal de la famille indiquent qu'il est entré dans leur maison en novembre 1820, y a vécu jusqu'en juillet 1822 et y est retourné en avril 1826, date à laquelle la famille vivait à la Maison Blanche. 8 Dans l'intervalle, il a vécu et pratiqué le droit dans la ville voisine de Rockville, dans le Maryland, et s'est rendu fréquemment. Thomas a finalement rejoint la maison Adams, bien qu'il soit resté au pensionnat pendant la majeure partie de l'année. 9

Le testament de Walter Hellen stipulait qu'une partie de sa fortune devait servir à « l'entretien et l'éducation » de ses enfants jusqu'à ce qu'ils atteignent la majorité. 10 John Quincy Adams aurait certainement reçu des déboursés de cette succession pour loger, nourrir et habiller les enfants Hellen. La fortune de Hellen a été construite en partie sur le travail des esclaves, mais si Adams avait des scrupules à prendre l'argent d'un propriétaire d'esclaves, il ne les a jamais exprimés publiquement. Cependant, l'argent n'était pas tout ce que les jeunes Hellens ont apporté avec eux de la succession de leur père. Des preuves substantielles suggèrent qu'ils étaient accompagnés d'au moins quelques serviteurs asservis, y compris pendant les années où ils ont vécu à la Maison Blanche.

L'esclavage était omniprésent et incontournable pendant le mandat de la famille Adams à Washington, D.C. Cette photographie de l'époque de la guerre civile montre une opération de traite des esclaves à Alexandria, en Virginie, à moins de dix miles de la Maison Blanche. Pendant la présidence de John Quincy Adams, ce bâtiment abritait les bureaux de Franklin et Armfield, le plus grand trafiquant d'esclaves aux États-Unis.

La meilleure documentation sur les esclaves vivant et travaillant à la Maison Blanche de John Quincy Adams date de trois jours fin février 1828. Le 23 février, JQA a écrit dans son journal que « Holzey, le garçon noir appartenant à Johnson Hellen, et qui a été plusieurs années avec nous, est décédé vers cinq heures cet après-midi. Il a sombré plusieurs mois dans une consomption. 11 Il est possible que Holzey était un serviteur à gages, mais si c'était le cas, Adams n'aurait probablement pas utilisé le mot "appartenance". L'explication la plus probable est qu'il a été réduit en esclavage. L'entrée de recensement de 1830 de Johnson Hellen montre deux personnes asservies dans son ménage, de sorte qu'il n'était manifestement pas opposé à la possession de biens humains. est surprenant est le confort apparent d'Adams avec l'idée d'un esclave passant « plusieurs années » sous son toit.

Le 24 février, Adams a de nouveau mentionné Holzey. « Le garçon noir de Johnson Hellen a été enterré », écrit-il dans son journal. 13 Encore une fois, le choix de la langue implique la propriété, pas l'emploi. Il a suivi cette brève mention avec quelques lignes de poésie latine du poète romain Horace. Le verset réfléchit sur la façon dont la mort vient également pour les pauvres et les rois. 14 L'inclusion de cet extrait à la fin de l'entrée du journal de la journée suggère une véritable émotion face à la mort de Holzey. S'il avait servi Johnson Hellen tout en vivant avec les Adams, Holzey aurait passé plusieurs années à proximité de la famille. JQA a peut-être développé une affection sincère pour l'homme. Le point reste, cependant, que bien qu'Adams n'ait jamais possédé d'esclaves et soit considéré par beaucoup comme un président anti-esclavagiste, il semble avoir autorisé l'esclavage sous son propre toit.

Entrée du journal de John Quincy Adams pour le 23 février 1828, dans laquelle il note la mort de Holzey, "le garçon noir appartenant à Johnson Hellen".

Collection de la Société historique du Massachusetts

Le lendemain, l'esclavage refait surface dans la vie de JQA, mais cette fois, il évite de le mentionner dans son journal. Le 25 février, Mary Catherine Hellen épousa John Adams II, le deuxième fils de Louisa et John Quincy Adams. Le jour de son mariage, elle a déposé des papiers d'affranchissement pour une femme esclave nommée Rachel Clark. 15 Rachel avait probablement été avec Mary tout au long de son séjour dans la maison Adams. L'entrée du recensement de 1820 pour la famille de John Quincy Adams comprenait une fille asservie de moins de quatorze ans. 16 Il était courant que les enfants de familles propriétaires d'esclaves se voient confier un serviteur esclave à peu près à leur âge lorsqu'ils étaient jeunes. L'espoir était que grandir ensemble créerait un lien et produirait une relation fondée sur l'affection et la loyauté. 17 Mary Catherine Hellen avait quatorze ans en 1820, donc l'âge de la fille asservie sans nom correspond à cette théorie. Si la fille du recensement de 1820 était Rachel Clark, alors elle a probablement vécu avec Mary à la résidence Adams pendant les huit années intermédiaires, sinon plus. Cela signifierait que pendant près d'une décennie, John Quincy et Louisa Adams ont autorisé le travail forcé d'un enfant réduit en esclavage dans leur maison.

Alors pourquoi Mary Catherine a-t-elle libéré Rachel Clark le jour de son mariage ? Il est possible qu'elle ait simplement voulu le faire. Les opinions antiesclavagistes modérées de ses parents du Massachusetts auraient pu déteint sur elle. Cependant, le moment de l'affranchissement, le jour même de son mariage, suggère une autre possibilité. Son nouveau mari ou beau-père lui aurait peut-être demandé de libérer Rachel. Louisa Catherine et John Quincy Adams n'étaient pas enthousiasmés par le choix du conjoint de leur fils et ils auraient même pu en faire une condition préalable au mariage. Aucun des frères de John Adams II, George Washington et Charles Francis Adams, n'a assisté à son mariage, peut-être parce que tous deux avaient courtisé Mary Catherine avant qu'elle ne se tourne vers John Adams II. Louisa Catherine a écrit à Charles décrivant le mariage et révélant son aversion pour sa belle-fille : "Madame est cool, facile et indifférente comme toujours." 18 La présence de Rachel jusque-là montre clairement que John Quincy Adams était prêt à tolérer l'esclavage dans sa maison, mais amener une personne asservie dans la famille de son propre fils aurait pu être un pas de trop.

John Quincy Adams’ diary entry for February 24, 1828. He writes that “Johnson Hellen’s black boy was buried,” followed by a few lines of Latin verse.

Collection of the Massachusetts Historical Society

JQA may have also been worried about the optics of slavery in his White House. During the campaign of 1824, JQA’s supporters highlighted Andrew Jackson’s involvement with slavery. Andrew Erwin, an Adams ally, published a pamphlet accusing Jackson of “trafficking in human flesh.” Another pamphlet alleged that Jackson had ordered his overseer to whip a runaway slave, Gilbert, to death. While Jackson did not whip Gilbert himself, his actions left “the blood of this human being [on the escutcheons of the Hermitage.” 19 JQA’s antislavery views gave him some semblance of a moral high ground, but this advantage with voters dissipated quickly as Jackson’s supporters countered with charges of elitism and corruption. These allegations followed JQA into office and were revived when John Adams II, serving as his father’s private secretary, purchased a billiards table and chess set with government funds. 20 Since John Adams II seemed to be an easy target already, JQA may have wished to avoid giving his Jacksonian enemies more political ammunition. Cliquez ici pour en savoir plus sur les ménages asservis du président Andrew Jackson.

It is also possible that Mary Catherine Hellen may not have legally been allowed to free Rachel Clark until either her marriage or her twenty-first birthday, which had come just five months before the wedding. Rachel had probably been part of Mary’s inheritance when Walter Hellen died. Mentions of “cash, furniture, and negroes” in estate paperwork suggests this, as does the presence of an enslaved woman named Jane Clark in the household of Adelaide Hellen – probably a relative of Rachel’s. 21 Rachel Clark was legally property, and if that property was part of Walter Hellen’s estate then there could have been restrictions on how it was used. The complex property laws of the early nineteenth century add another speculative dimension to the question of slavery in the John Quincy Adams White House.

Walter had designated his friend Thomas Clark as the executor of his will and legal guardian of his children. Adelaide Hellen was still alive, but a woman could not legally serve as the children’s guardian in this context. Walter Hellen’s will made some specific stipulations about his home and furniture, but then provided that “the rest & residence of my Estate, both Real and Personal, to be equally divided among my children” when they “become of lawful age,” typically twenty-one-years-old. 22 The enslaved people owned by Hellen are not mentioned elsewhere in the will, so presumably they were part of this general division of property. Until they came of age and into their full property rights, the Hellen children may not have had the legal authority to free those enslaved individuals, even if they were actively making use of their labor.

This portrait of First Lady Louisa Catherine Johnson Adams was painted by prolific portraitist Gilbert Stuart between 1821 and 1826. Mrs. Adams first sat for the portrait when her husband, John Quincy Adams, served as secretary of state for President James Monroe, and it was finished during Adams' presidency, which began on March 4, 1825 and ended on March 4, 1829.

Collection de la Maison Blanche/Association historique de la Maison Blanche

Even beyond the age of twenty-one, the situation remains murky. Adelaide Hellen was given an unusually small share of her husband’s estate, so she successfully sued for a larger share, which would have altered the distribution of Walter’s fortune. 23 Her traditional dower rights could also have given her some control over her husband’s estate until her death in 1877. Moreover, the youngest of Hellen’s orphans, Walter Jr., did not come of age until 1835. JQA’s diary entry for April 21 of that year mentions the “final settlement of the Estate of the former Walter Hellen and the distribution of his property between his surviving children.” 24 If the estate could not be truly settled until 1835, it is possible that Mary and Johnson did not have full latitude to decide what to do with their enslaved property until that time. Property rights also shifted upon marriage, which might explain Mary Hellen’s wedding-day manumission of Rachel Clark.

No matter the specifics of the property rights, Mary and Johnson Hellen (and by extension John Quincy Adams and the rest of the household) likely participated in the institution of slavery. The Hellen children might not have had the legal right to free their enslaved property when they were young, but that did not mean they had to continue to utilize their labor. It is possible, although not likely, that they allowed Holzey and Rachel to come and go freely or to find paid employment. It is also possible that the Hellen estate paid Holzey and Rachel wages for their labor. Unfortunately, we do not have any documentation that details how they were treated while they were at the White House and no records exist to suggest they received wages from the estate. As the children of a slave owner who had grown up with enslaved servants, Mary and Johnson Hellen probably saw nothing wrong with continuing this arrangement. John Quincy Adams’ acceptance of the situation is perhaps more surprising. Why did a man who would go on to rail against the pro-slavery “gag rule” accept the presence of enslaved laborers in his own home? 25

One answer is that the President’s House was fundamentally set up to rely on enslaved labor. John Quincy Adams was the first president who did not own enslaved people to live in the White House for any substantial length of time. His father, John Adams, lived there for only four months. Every other president since had brought enslaved people to the Executive Mansion. The White House required a substantial staff to operate at the level that Washington society expected, but at the time there were no appropriated funds to pay for household staff. The president was expected to use his annual salary of $25,000 to cover these costs. That was a lot of money in 1825, but once the president had paid for food, wine, entertainment, décor and additional furnishings, and his own family’s needs, the funds remaining for housing and paying staff was rarely sufficient. Only an extraordinarily wealthy person could afford to staff the house without enslaved labor. While it is possible JQA paid Holzey and Rachel for their work, we have uncovered no evidence to suggest money changed hands. Whatever John Quincy Adams’ principles might have been, the reality was that the enslaved individuals inherited by his niece and nephew likely offered a relationship of convenience—he did not have to purchase them, he did not have to pay someone for their labor, and he avoided hiring additional wage-earning servants.

This watercolor painted in 1827 by an anonymous artist, depicts the White House and its grounds from the southwest. The watercolor shows the recently built South Portico, constructed in 1824 during the Monroe administration, Thomas Jeffersons stone walls, workers cottages, an orchard, and President John Quincy Adam's tree nursery.

Anthony St. John Baker, Memoires d'un voyageur qui se repose: With illustrations. (London: Priv. print., 1850), RB 286000, The Huntington Library, San Marino, California "President's House, Washington"White House and Capitol, c. 1826 [watercolor]

Walter Hellen’s will and other relevant documents do not enumerate how many enslaved people were part of the estate. There is every possibility that Rachel and Holzey were not the only people passed down from the late Walter Hellen to his children. Unfortunately, the historical record tells us little else about the lives of Holzey and Rachel Clark, or about any other enslaved people brought into the White House by the Hellen siblings. What we do know is that even as John Quincy Adams claimed to abhor slavery and forbid it in his family, enslaved people lived at the White House during his presidency. JQA’s conundrum was not a unique one. Countless families across the country found themselves in similar situations by marrying into families that held different views of slavery than their own. In most cases, they permitted the continuation of slavery in their homes and justified their participation as an acceptable allowance because they had not purchased the individuals themselves.

Yet, by the end of his life, JQA was known as a vocal opponent of slavery. Historian Alison Mann has compellingly demonstrated that JQA considered slavery, and his hatred of the institution, as a theoretical, political issue until he came face-to-face with the worst atrocities of the slave trade. On October 28, 1837, JQA visited Edward Dyer’s auction house after reading unusual notices advertising an upcoming slave auction of an enslaved woman, Dorcas Allen, and her two daughters, Mary Allen and Margaret Allen. JQA witnessed Dorcas and her children “weeping and wailing most piteously,” and learned that Dorcas’s husband, Nathan Allen, was desperately trying to raise money to purchase his family’s freedom and prevent their impending separation. 26 Moved by the scene, JQA agreed to contribute $50.00 toward the purchase if Allen could raise the remaining funds. 27

In John Quincy Adams’ case, the truth may be more complicated.

Over the next few weeks, JQA was haunted by the case and spent hours investigating the legal nuances and questioning witnesses. He was plagued by the personal pleas of Dorcas and her family, but also the illegal and immoral activity of the traders and auctioneers. After Allen visited him several times, JQA handed over the promised check for $50.00 on November 13. JQA’s contribution to the sale was recorded a few years later in the District’s Free Negro Registers: “Dorcas Allen, aged thirty-one years her daughter Mary Allen, aged about twelve years and Margaret Allen, aged about nine years. [Smith, the owner] acknowledges that he received from Nathan Allen, a free black man, the sum of $175 in bank notes and a check for fifty dollars from John Q. Adams.” 28

While JQA left no comment about Dorcas’ freedom in his diaries or letters, his public actions suggest the episode had a lingering influence on his antislavery position. Just two years after Dorcas’ sale, JQA was again outraged at illegal and immoral behavior by slave traders and successfully represented the captured Africans in the Amistad case by arguing in front of the Supreme Court and securing their freedom and passage home.

Thanks to Dr. Alison Mann, Public Historian at the National Museum of American Diplomacy, and Dr. Neal Millikan, Series Editor of the Adams Papers at the Massachusetts Historical Society, for their help and expertise on this article.


John Quincy Adams - History

John Quincy Adams

John Quincy Adams Listeni/ˈkwɪnzi/ (July 11, 1767 — February 23, 1848) was the sixth President of the United States (1825�). He served as American diplomat, Senator, and Congressional representative. He was a member of the Federalist, Democratic-Republican, National Republican, and later Anti-Masonic and Whig parties. Adams was the son of former President John Adams and Abigail Adams. As a diplomat, Adams played an important role in negotiating many international treaties, most notably the Treaty of Ghent, which ended the War of 1812. As Secretary of State, he negotiated with the United Kingdom over America’s northern border with Canada, negotiated with Spain the annexation of Florida, and authored the Monroe Doctrine. Historians agree he was one of the greatest diplomats and secretaries of state in American history.

As president, he sought to modernize the American economy and promoted education. Adams enacted a part of his agenda and paid off much of the national debt. He was stymied by a Congress controlled by his enemies, and his lack of patronage networks helped politicians eager to undercut him. He lost his 1828 bid for re-election to Andrew Jackson. In doing so, he became the first president since his father to serve a single term.

Adams is best known as a diplomat who shaped America’s foreign policy in line with his ardently nationalist commitment to America’s republican values. More recently Howe (2007) portrayed Adams as the exemplar and moral leader in an era of modernization. During Adams’ lifetime, technological innovations and new means of communication spread messages of religious revival, social reform, and party politics. Goods, money, and people traveled more rapidly and efficiently than ever before.

Adams was elected a U.S. Representative from Massachusetts after leaving office, serving for the last 17 years of his life with far greater acclamation than he had achieved as president. He is, so far, the only president later elected to the United States House of Representatives (though John Tyler was elected to the House of Representatives of the Confederate States just before his death in 1862). Animated by his growing revulsion against slavery. Adams became a leading opponent of the Slave Power. He predicted that if a civil war were to break out, the president could abolish slavery by using his war powers. Adams also predicted the Union’s dissolution over the slavery issue, but said that if the South became independent there would be a series of bloody slave revolts.

John Quincy Adams

The first President who was the son of a President, John Quincy Adams in many respects paralleled the career as well as the temperament and viewpoints of his illustrious father. Born in Braintree, Massachusetts, in 1767, he watched the Battle of Bunker Hill from the top of Penn’s Hill above the family farm. As secretary to his father in Europe, he became an accomplished linguist and assiduous diarist.

After graduating from Harvard College, he became a lawyer. At age 26 he was appointed Minister to the Netherlands, then promoted to the Berlin Legation. In 1802 he was elected to the United States Senate. Six years later President Madison appointed him Minister to Russia.

Serving under President Monroe, Adams was one of America’s great Secretaries of State, arranging with England for the joint occupation of the Oregon country, obtaining from Spain the cession of the Floridas, and formulating with the President the Monroe Doctrine.

In the political tradition of the early 19th century, Adams as Secretary of State was considered the political heir to the Presidency. But the old ways of choosing a President were giving way in 1824 before the clamor for a popular choice.

Within the one and only party–the Republican–sectionalism and factionalism were developing, and each section put up its own candidate for the Presidency. Adams, the candidate of the North, fell behind Gen. Andrew Jackson in both popular and electoral votes, but received more than William H. Crawford and Henry Clay. Since no candidate had a majority of electoral votes, the election was decided among the top three by the House of Representatives. Clay, who favored a program similar to that of Adams, threw his crucial support in the House to the New Englander.

Upon becoming President, Adams appointed Clay as Secretary of State. Jackson and his angry followers charged that a “corrupt bargain” had taken place and immediately began their campaign to wrest the Presidency from Adams in 1828.

Well aware that he would face hostility in Congress, Adams nevertheless proclaimed in his first Annual Message a spectacular national program. He proposed that the Federal Government bring the sections together with a network of highways and canals, and that it develop and conserve the public domain, using funds from the sale of public lands. In 1828, he broke ground for the 185-mile C & 0 Canal.

Adams also urged the United States to take a lead in the development of the arts and sciences through the establishment of a national university, the financing of scientific expeditions, and the erection of an observatory. His critics declared such measures transcended constitutional limitations.

The campaign of 1828, in which his Jacksonian opponents charged him with corruption and public plunder, was an ordeal Adams did not easily bear. After his defeat he returned to Massachusetts, expecting to spend the remainder of his life enjoying his farm and his books.

Unexpectedly, in 1830, the Plymouth district elected him to the House of Representatives, and there for the remainder of his life he served as a powerful leader. Above all, he fought against circumscription of civil liberties.

In 1836 southern Congressmen passed a “gag rule” providing that the House automatically table petitions against slavery. Adams tirelessly fought the rule for eight years until finally he obtained its repeal.

In 1848, he collapsed on the floor of the House from a stroke and was carried to the Speaker’s Room, where two days later he died. He was buried–as were his father, mother, and wife–at First Parish Church in Quincy. To the end, “Old Man Eloquent” had fought for what he considered right.


John Quincy Adams: Impact and Legacy

Although a great secretary of state and a man eminently qualified for executive office, John Quincy Adams was hopelessly weakened in his leadership potential as a result of the election of 1824. Most importantly, Adams failed as a President principally because he was a poor politician in a day and age when politics had begun to matter more. He spoke of trying to serve as a man above the "baneful weed of party strife" at the precise moment in history when America's "second party system" was emerging with nearly revolutionary force. Also, his idea of the federal government's setting a national agenda, while a lofty and principled perspective, was the wrong message at the wrong time. As a great visionary, Adams was out of touch with political reality. And he seemed incapable of or unwilling to learn from defeat. He impressed people as a man more in step with the Federalist past than with the majoritarian attacks on elitism so powerfully expressed by Andrew Jackson.

Fortunately for Adams, he had a public career both before and after his White House years. As a diplomat, he set the essential marks of American foreign policy for the next century: freedom of the seas, a halt to further European colonization in the Western Hemisphere, continental expansion, reciprocal trade, and isolationism from European affairs. His formidable skills as an international diplomat ushered in two generations of peace with Europe.

As the only President to serve in an elected office after his presidency (outside of Andrew Johnson's brief tenure in the Senate), Adams can be seen as the embodiment of the partisan but principled politician who focused on the antislavery movement as the means of challenging Jacksonian democracy. The same high-minded and rigidly uncompromising stance on moral issues that so weakened his effectiveness as a President served him well as a representative in Congress. In taking up the battle against slavery, Adams greatly redeemed himself in the eyes of history for his failure as a President to shape or reflect a national consensus.

Margaret A. Hogan

Former Managing Editor, The Adams Family Papers
Massachusetts Historical Society

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