L'histoire

Est-il vrai que les balles traçantes américaines étaient rouges et vertes VC pendant la guerre du Vietnam ?


Citation de American Marine Diary sur les traceurs au Vietnam :

0200 heures - Des tirs plus violents arrivent. Je n'avais jamais vu de traceurs verts utilisés contre nous. D'une certaine manière, assez jolis à regarder, des traceurs rouges sortant et du vert entrant; vert mortel.

J'aimerais vraiment que ces sources soient un peu meilleures, mais honnêtement, les informations à ce sujet sont étonnamment faibles. Si quelqu'un qui lit ceci a combattu au Vietnam et peut confirmer que les cartouches américaines sont rouges et les cartouches VC étaient vertes, ce serait merveilleux.

(la citation ci-dessus provient de la réponse de SciFi StackExchange à la question sur la guerre des étoiles. Quelle est la signification des couleurs inversées des lasers impériaux et de la rébellion par rapport aux sabres laser ?)

Existe-t-il une confirmation historique de cette hypothèse selon laquelle la couleur du traceur est uniformément rouge/verte des deux côtés ?


Pendant mon temps en tant que grunt dans le 25e d'infanterie en VN, j'ai vu plusieurs engagements de nuit. Les traceurs Cong/NVA semblaient verts et les traceurs GI semblaient rouges. Cependant, lors des échanges de tirs pendant la journée, les traceurs GI étaient d'apparence orange. Je suppose que cela a beaucoup à voir avec la quantité de lumière ambiante. Pendant la journée, je n'ai jamais vu de traceurs Cong/NVA.

Les combats nocturnes étaient quelque chose à voir. Le plus étrange dont j'ai été témoin s'est produit alors que mon unité était sur le terrain, creusée pour la nuit au bord d'une bananeraie, surplombant une grande vallée. Il était environ 2100 heures, pendant l'hiver, donc très sombre. Nous avons entendu une explosion au loin, et une de nos autres unités, à environ un mile de l'autre côté de la vallée, a engagé une unité Cong/NVA, à distance. Ils étaient probablement à environ 200 m l'un de l'autre et jetaient tout ce qu'ils avaient l'un sur l'autre. C'était un spectacle de lumière sauvage et a duré peut-être 3 minutes, ce qui est un long engagement. J'ai découvert plus tard que cela s'était produit lorsque le piège Claymore de notre ami, installé à environ 200 m sur une piste depuis la position de notre ami, avait explosé. Ils se sont ouverts sur l'emplacement de l'explosion, et l'ennemi a riposté à l'origine des traceurs rouges. Ainsi, chacun lançait beaucoup de plomb sur un grand espace. Une fois qu'arty a été appelé sur la position de claymore, le combat s'est interrompu.


Un projectile traceur est construit avec une base creuse remplie d'un matériau de fusée pyrotechnique, souvent composé de phosphore ou de magnésium ou d'autres produits chimiques à combustion brillante. Dans les munitions standard de l'OTAN (y compris les États-Unis), il s'agit généralement d'un mélange de composés de strontium (nitrate, peroxyde, etc.) et d'un combustible métallique tel que le magnésium. Cela donne une lumière rouge vif. Les munitions traçantes russes et chinoises génèrent un feu vert à l'aide de sels de baryum. Certaines conceptions modernes utilisent des compositions qui produisent peu ou pas de lumière visible et rayonnent principalement dans l'infrarouge, étant visibles uniquement sur les équipements de vision nocturne. Cependant, on ne peut pas voir le traceur qui se dirige vers vous ou près de vous. Dans les temps modernes, la majorité des munitions traçantes est rouge/orange, à l'exception des munitions vieilles de plusieurs décennies. Noter; pendant le conflit du Viet Nam, les "VC" ne fabriquaient pas leurs munitions. Il a été acheté/émis via l'URSS et/ou la Chine, d'où le traceur vert.


Voici un fil sur ar15.com (un forum de passionnés d'armes à feu) qui en discute et propose une variété d'expériences confirmant et infirmant l'OTAN : rouge, WarPac : mantra vert.
Voici un vendeur vendant à la fois des munitions OTAN et WarPac, avec des traceurs rouges et verts sur les deux styles.
D'autres couleurs sont également utilisées, bien qu'apparemment moins courantes, comme le blanc et l'orange, les traceurs infrarouges devenant de plus en plus courants à mesure que les équipements de vision nocturne deviennent de plus en plus répandus.

Pour rendre les choses plus confuses, le rond aura une pointe ou un anneau peint différent autour pour l'identifier comme un traceur, qui peut ou non avoir la même couleur que la trace elle-même (donc un rond à pointe rouge peut brûler en vert et vv ).


Je ne peux pas vérifier que tous les traceurs NVA/VC étaient verts, mais je les ai certainement vus utiliser des traceurs verts pour frapper le composé ARVN en dessous de nous à Dak To une nuit vers mai ou juin 1969. Les traceurs ARVN sortants étaient le rouge habituel, tandis que les rondes de commie entrantes semblaient définitivement vertes. C'était fascinant de pouvoir se détendre et profiter du spectacle. Nous avions d'autres choses à faire lorsque les rondes entrantes venaient à notre guise.


Lisez cet article de Vietnam Magazine : https://www.historynet.com/tet-1969-at-cu-chi.htm J'y étais aussi. Lorsque l'alerte a retenti, des traceurs verts passaient au-dessus de ma tête lorsque j'ai plongé dans le bunker. Plus tard, alors que Spooky volait au-dessus de nous, des traceurs verts se sont levés pour essayer de toucher l'avion. Spooky a répondu et le tir de VC s'est arrêté. Spooky utilisait des traceurs rouges. Cela ressemblait à une tronçonneuse crachant du feu. J'ai des diapositives de ce qui se passe.


Armes de la guerre du Vietnam

De la puissance aérienne à l'infanterie en passant par les produits chimiques, les armes utilisées pendant la guerre du Vietnam étaient plus dévastatrices que celles de tout conflit précédent. Les forces américaines et sud-vietnamiennes se sont fortement appuyées sur leur puissance aérienne supérieure, notamment des bombardiers B-52 et d'autres avions qui ont largué des milliers de livres d'explosifs au-dessus du Nord-Vietnam et des cibles communistes au Sud-Vietnam. Alors que les troupes américaines et leurs alliés utilisaient principalement des armes de fabrication américaine, les forces communistes utilisaient des armes fabriquées en Union soviétique et en Chine. En plus des armes d'artillerie et d'infanterie, les deux parties ont utilisé une variété d'outils pour poursuivre leurs objectifs de guerre, y compris des défoliants chimiques ou des herbicides hautement toxiques (du côté américain) et des pièges inventifs utilisant des bâtons de bambou aiguisés ou des arbalètes déclenchées par des fils-pièges (du côté des côté Nord Vietnam-Viet Cong).


Opérations effrayantes des hélicoptères de combat pendant la guerre du Vietnam

Cette photo en accéléré montre un Douglas AC-47 "Spooky" au travail à la périphérie de Saigon. La nappe rouge qui tombe du ciel nocturne ne représente qu'une balle sur cinq tirée par les miniguns de l'hélicoptère de combat. (Armée de l'air américaine)

Dans la nuit du 23 décembre 1964, la guérilla communiste Viet Cong a lancé des attaques nocturnes contre plusieurs avant-postes de la République du Vietnam (RVN) dans le delta du Mékong. Les défenseurs de l'une de ces forteresses gouvernementales ont appelé par radio un appui-feu, et bientôt le bruit de deux moteurs radiaux a été entendu dans le ciel sombre. Alors que les fusées éclairantes tombaient de l'avion, le VC a interrompu son assaut pour attendre que l'avion et ses fusées éclairantes quittent la zone. Les guérilleros avaient utilisé cette tactique à plusieurs reprises auparavant pour contrecarrer le bref avantage donné aux forces gouvernementales retranchées par les puissantes fusées éclairantes larguées par les fusées éclairantes américaines et RVN Air Force C-47 (le vénérable Douglas DC-3).

Alors que le VC tombait au sol, un rugissement, comme s'il venait d'un dragon invisible, a rempli la nuit alors que des ruisseaux de feu et de mort léchaient la terre d'en haut. Toutes les quelques secondes, le rugissement s'arrêtait, pour revenir d'une autre direction, mais toujours dirigé vers les guérilleros en dessous. Face à une nouvelle arme dévastatrice, le VC se retire. Plus tard dans la nuit, le scénario a été répété plus au sud à Trung Hung pour soulager une autre garnison assiégée.

Il s'agissait des premières missions de combat de nuit effectuées par un avion cargo bimoteur modifié dont le prédécesseur, le C41, a pris son envol pour la première fois le 18 décembre 1935 et est devenu l'épine dorsale de la flotte de fret et de transport aériens pendant la Seconde Guerre mondiale. À la fin de 1964, les C-47 modifiés subissant des tests de combat au Vietnam avaient effectué 16 missions de combat de nuit, tirant près de 180 000 obus pour défendre les avant-postes de la RVN dans et autour du delta.

Les essais de combat se sont poursuivis tout au long du printemps 1965 et, en mai, l'Air Force a adopté la variante de l'hélicoptère de combat C-47 comme son premier hélicoptère de combat à voilure fixe. Cette décision a mis fin à des décennies de débat sur les avions à tir latéral et latéral et a annoncé le développement de toute une famille d'avions d'interdiction et d'appui au sol encore plus sophistiqués.

Bien que nous ayons tendance à associer les hélicoptères de combat à tir latéral au Vietnam, le concept est né plus d'une décennie avant la Seconde Guerre mondiale. À la fin de 1926, le 1er lieutenant de l'armée Fred Nelson, un pilote stationné à Brooks Field à San Antonio, au Texas, a proposé d'engager des cibles au sol avec des armes automatiques montées perpendiculairement à l'axe d'un avion pendant que le pilote effectuait un virage de pylône autour d'un centre imaginaire. point. Nelson a fait valoir qu'à partir d'un tel virage incliné, un pilote pouvait garder sa cible en vue tout en dirigeant un tir quasi continu sur elle. En 1927, pour prouver son point de vue, il monta une mitrailleuse de calibre .30 sur l'aile gauche d'un biplan DH-4 et, tout en visant à travers un dispositif de visée grossier sur une jambe de force, engagea avec succès une cible. Malgré son accomplissement, le concept a été rejeté comme étant trop radical.

L'implication des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale et la bataille pour la suprématie dans l'Atlantique Nord ont donné un nouveau souffle à la notion d'avion à tir latéral. Le 27 avril 1942, le premier lieutenant Gilmour C. MacDonald a soumis une proposition visant à utiliser des calibres .50 à tir latéral contre les sous-marins. De cette manière, a soutenu MacDonald, un sous-marin pouvait être maintenu sous surveillance constante et un tir continu pendant que l'avion attaquant maintenait un virage de pylône. L'Air Corps avait déjà commencé à modifier les chasseurs-bombardiers et les bombardiers légers et moyens pour interdire les lignes logistiques ennemies en augmentant leur charge utile de mitrailleuses lourdes, et la suggestion de MacDonald a été ignorée.

À l'été 1945, MacDonald tenta à nouveau de trouver un sponsor pour son hélicoptère de combat à tir latéral, cette fois pour une utilisation contre des cibles au sol au lieu de sous-marins. Le 2 mai, il a écrit au sous-bureau du service de recherche et développement de la base aérienne de l'armée de Douvres, suggérant l'installation d'un T-59 Superbazooka sur des avions de liaison pour épingler des soldats dans des tranchées et attaquer des chars. Cependant, la guerre se terminait et personne ne s'y intéressait. Toujours intrépide, en 1947, MacDonald a de nouveau essayé de gagner un public en ajoutant une mitrailleuse à tir latéral à son précédent avion d'observation à tir de bazooka, mais une fois de plus, l'idée a été rejetée.

Le conflit coréen a apporté de nouvelles exigences sur les avions d'interdiction. Outre les bombardements nocturnes des centres logistiques, le grand nombre de camions et de trains utilisés par les Nord-Coréens présentait de nouveaux problèmes pour les artilleurs comme pour les pilotes. Les B-26 Invaders modifiés de la Seconde Guerre mondiale, redésignés A-26, armés de huit mitrailleuses de calibre .50 montées sur le nez et de six sur les ailes, ont été utilisés avec un certain succès contre une variété de cibles mais ont été limités par des tactiques d'engagement frontales conventionnelles .

Jamais du genre à laisser languir une idée prometteuse, en septembre 1961, le lieutenant-colonel MacDonald a recommandé des roquettes et des canons à tir latéral au Comité de guerre limité du Commandement aérien tactique. Le comité étudiait les moyens de défendre les hameaux stratégiques au Vietnam, mais ne montrait aucun intérêt pour les idées de MacDonald. Plus tard cette année-là, MacDonald a rencontré une autre personne intéressée par les hélicoptères de combat à tir latéral lors d'un symposium à la base aérienne d'Eglin en Floride. Cet homme, M. Ralph Flexman, partageait la prévoyance de MacDonald et s'est avéré être un lien essentiel dans le développement de l'hélicoptère de combat moderne.


L'un des supports fabriqués pour les nacelles de minigun SUU-11/A à bord de l'avion de combat original "Puff the Magic Dragon" C-47. (Armée de l'air américaine)

Après avoir discuté de leurs théories, Flexman, alors ingénieur en chef adjoint chez Bell Aerosystems Company de Buffalo, N.Y., a proposé un hélicoptère de combat à tir latéral au Behavioral Sciences Laboratory de la base aérienne de Wright-Patterson dans l'Ohio. Il a suggéré qu'un tir latéral dirigé par un avion lent et volant à basse altitude pourrait tripler l'efficacité des systèmes actuels en offrant une plus grande couverture et un angle de tir plus élevé pour cerner et détruire un adversaire. Sa proposition, cependant, s'est immédiatement heurtée à une litanie de questions sur la balistique, la dispersion, la visée et le temps nécessaire pour passer d'un vol rectiligne et en palier à un virage de pylône.

En avril 1963, le consortium MacDonald-Flexman a été rejoint par le capitaine de l'Air Force John C. Simons, chercheur en psychologie à Wright-Patterson. Simons connaissait une méthode unique de livraison du courrier en Amazonie qui impliquait un avion léger pilotant un pylône autour d'une petite clairière et abaissant des sacs postaux sur une longue corde jusqu'au sol. Simons a envoyé une copie de la proposition de Flexman au bureau du laboratoire de recherche médicale aérospatiale pour la guerre limitée à Wright-Patterson pour évaluation. Comme il fallait s'y attendre, le laboratoire a trouvé l'idée peu solide et lourde des mêmes questions sans réponse auxquelles Flexman avait été confronté l'année précédente. Cependant, avant que Simons ne reçoive l'ordre de cesser de s'ingérer en dehors de son domaine, en mai, une copie non officielle de sa proposition a été envoyée à la Division des systèmes aéronautiques (ASD) de l'Air Force, Limited Warfare Office.

Finalement, l'idée avait atterri sur un terrain fertile, quoique par une voie des plus détournées. L'ASD a approuvé le projet Tailchaser, appelant à des essais en vol préliminaires non armés utilisant des avions T-28 et C-131. Simons, initialement autorisé à participer au test dans le cadre de ses fonctions normales, a été remplacé par le lieutenant Edwin Sasaki, un collègue chercheur. Le projet a vraiment décollé lorsque le pilote d'essai de l'Air Force, le capitaine Ron Terry, a rejoint le projet après avoir effectué une tournée d'enquête au Vietnam à l'été 1964.

Terry a rédigé une proposition de défense de hameau et de fort qui a obtenu l'approbation de l'ASD Limited Warfare Office et, en août 1964, des armes à feu ont été montées dans un C-131B nommé de manière appropriée Terry and the Pirates (d'après une bande dessinée populaire) pour des tests en direct à Eglin AFB. Au lieu de marquages ​​au crayon gras sur la fenêtre du pilote, l'équipe a monté un viseur MK 20 Mod 4 emprunté à un A-1 Skyraider pour ce qui est devenu le Project Gunship I. Une grande partie des autres équipements à bord ont également été empruntés ou fabriqués. par l'équipe, d'où le nom approprié de l'avion.

L'équipe a monté un nouveau minigun General Electric SUU-llA/A de 7,62 mm, conçu pour une utilisation en hélicoptère ou en Skyraider et capable de tirer 3 000 ou 6 000 coups par minute, dans la porte cargo du C-131’s. Des essais de tir réel tout au long de l'été ont donné de bons résultats et ont suscité l'intérêt du Ist Combat Application Group qui voulait savoir si des canons pouvaient être montés dans des avions cargo C47 ou C-123 déjà entretenus par les unités d'opérations spéciales de l'Air Force au Vietnam.

Le capitaine Terry a sauté sur l'occasion et a monté trois miniguns dans un C-47 pour des essais qui ont commencé en septembre 1964. L'avion a effectué des tests de tir à des altitudes de 500 à 3 000 pieds et à une distance oblique de 1 750 à 9 000 pieds. Terry a découvert qu'il pouvait suivre le modèle requis en tenant une cible entre le moyeu gauche de son hélice et le haut du capot moteur. Plus il s'approchait de la cible, plus l'inclinaison était utilisée. Puis, avec un peu de vent du Kentucky, il a réussi à engager la cible. Il a également découvert que le recul des canons poussait l'arrière de l'avion à tribord, résultant en une trajectoire de vol qui était plus une série d'arcs et de lignes droites qu'un véritable cercle.

Convaincus du potentiel du projet, Terry et Sasaki informèrent le général Curtis E. LeMay, chef d'état-major de l'Air Force, début novembre 1964. LeMay approuva l'idée et envoya Terry et sa compagnie au Vietnam pour modifier deux C47 pour des tests. Le besoin de plus d'appui-feu était critique. Fin 1964, les communistes passaient à l'offensive au Vietnam avec près de 1 800 attaques par mois. De plus, les forces VC ont attaqué la base aérienne de Bien Hoa dans la nuit du 31 octobre et ont infligé de lourdes pertes au personnel et aux avions américains et RVN.

Terry est arrivé à la base aérienne de Bien Hoa près de Saigon le 1er décembre. Après l'arrivée des miniguns la semaine suivante, il a sélectionné deux équipes d'essai de six membres de vol et un interprète, et deux C-47 avec un temps de vol relativement faible du 1er escadron de commando aérien. Les avions ont été modifiés pour accepter trois nacelles de minigun le long du côté bâbord (deux dans les deux dernières fenêtres et une dans la porte cargo), un viseur MK 20 Mod 4 monté dans la fenêtre gauche du cockpit et une gâchette sélective placée sur le contrôle du pilote de tirer un ou tous les canons. Le pilote ne tirait généralement que deux canons à la fois en cas de bourrage et pour conserver les 24 000 cartouches de 7,62 mm stockées dans la soute avant. Les autres équipements embarqués comprenaient 45 fusées éclairantes qui ont été lancées manuellement par la porte cargo ouverte, et des radios pour maintenir le contact avec les contrôleurs, les autres aéronefs et les troupes au sol.

Les conversions ont été achevées les 11 et 15 décembre et l'avion a désigné le FC-47 (chasseur/cargo). La désignation de « combattant » a produit un rugissement d'indignation de la part des pilotes de chasse qui ont refusé d'accepter l'avion cargo lent comme une sorte de combattant. Pour apaiser les plumes, la nouvelle conversion est devenue l'AC-47 (attaque/cargo).

Les avions n'ont pas eu longtemps à attendre avant d'être testés en combat de jour. Le 15 décembre, le premier AC-47 a travaillé avec un contrôleur aérien avancé (FAC) et a heurté des sampans, de petites structures, des sentiers et des zones de rassemblement présumées dans la jungle. Dans l'après-midi du 21 décembre, les FAC ont appelé l'avion pour percuter un bâtiment occupé par VC. Le lendemain matin, l'infanterie a signalé 21 ennemis morts dans et autour de la structure qu'ils ont décrite comme un tamis.

Avant même que le capitaine Terry ne retourne aux États-Unis au début de 1965 pour rejoindre le Project Gunship II (le développement de l'hélicoptère de combat AC-130 plus puissant et plus sophistiqué), les AC-47 se sont révélés indispensables pour la défense des avant-postes et des hameaux et pour l'interdiction de la logistique et des concentration de troupes. Les responsables de l'armée de l'air et de l'armée ont été encouragés par les tests et la production d'un AC-47 standard armé d'un minigun. Il y avait des modifications sur le terrain qui utilisaient des mitrailleuses excédentaires de calibre .30 comme armement provisoire tandis que la production des rares miniguns augmentait.

Le nouvel avion n'a pas attendu le déploiement d'escadrons complets d'AC-47 dans le pays avant de gagner un surnom et une réputation parmi les VC. Au printemps 1965, le capitaine Jack Harvey, membre des premiers équipages de conduite de Terry, a effectué une mission de nuit pour défendre un village du delta du Mékong. Un journaliste de Stars and Stripes a été témoin de l'action et a décrit l'image de traceurs coulant au sol comme le souffle d'un dragon au milieu du rugissement des armes à feu résonnant de la porte ouverte de l'avion. À la lecture de la description, le commandant du 1er escadron de commandement aérien aurait déclaré : « Eh bien, je serai damné ! Puff, The Magic Dragon!’ de la chanson alors populaire Peter, Paul and Mary. Le nom est resté. ‘Puff’ est devenu l'indicatif d'appel du Harvey’s AC-47, alors le seul hélicoptère de combat au Vietnam, puisque le second est retourné aux États-Unis pour s'entraîner.Le VC connaissait également ‘Puff.’ Les documents capturés faisaient souvent référence à l'avion et disaient de ne pas attaquer le ‘dragon’ car les armes étaient inutiles contre lui et ne feraient qu'exaspérer le monstre.

Le premier escadron AC-47, le 4th Air Commando Squadron, a été déployé à Tan Son Nhut depuis la base aérienne de Forbes le 14 novembre 1965, avec deux AC-47 de production et trois conversions provisoires de calibre .30. L'ordonnance n° 411-65 de la 7e Armée de l'Air a donné au 4e ACS la mission de ‘. . répondre avec des fusées éclairantes et une puissance de feu à l'appui des hameaux attaqués de nuit, compléter les avions d'attaque dans la défense des forces amies et fournir une longue endurance d'escorte aux convois. Le 4e ACS a accompli toutes ces tâches avec un panache exceptionnel.


Photographié en septembre 1968, cet AC-47D appartenait au 4th Special Operations Squadron. (Armée de l'air américaine)

Alors que son nombre d'avions et d'équipages augmentait, le 4e ACS a déployé des avions vers Nha Trang, Da Nang, Pleiku, Bien Hoa et Binh Thuy. Le vol à Nha Trang est devenu une partie de la 14e escadre d'opérations spéciales, affectueusement connue sous le nom d'aile antique parce que tous ses avions étaient à hélice. Pour le reste de 1965, les hélicoptères de combat ont effectué 277 missions de combat, tiré 137 136 obus et 2 548 fusées éclairantes, et tué environ 105 VC au Vietnam et au Laos. Au cours de cette période de démarrage, la nouvelle unité n'a perdu que deux avions, l'un à cause des tirs au sol le 17 décembre alors qu'il se rendait à Phan Rang depuis Tan Son Nhut et l'autre la veille de Noël au Laos.

Peu de temps après que le 4th ACS ait commencé à déployer son avion, il a baptisé les hélicoptères de combat du nom durable de "Spooky". La façon dont cela s'est produit reste un sujet de débat, mais deux versions de l'histoire ont survécu. La première impliquait la procédure banale pour fournir un indicatif d'appel pour un nouvel aéronef. Au cours d'une conversation entre le quartier général de la 7e Air Force et le 4e ACD, deux pilotes de chasse ont entendu la discussion et auraient fait la remarque suivante : ? Donnez à ce foutu effrayant Gooney Bird un indicatif d'appel tactique ? À cela, la 7th Air Force a répondu : missions et un motif de camouflage inhabituel qui comportait un dessous noir mat et une peinture conventionnelle bicolore verte et beige ailleurs. Que Spooky soit ainsi venu de combattants indignés ou simplement de son apparence et de sa mission inhabituelles, c'est au lecteur de décider, bien que le premier soit certainement plus passionnant.

Au début de 1966, Spooky faisait ses armes sur un large front. Le 8 janvier, les pilotes ont prouvé qu'ils pouvaient contrôler leur tir en supprimant une mitrailleuse VC de calibre .50 et en arrêtant une attaque contre un hameau de Phy Yen Provincc qui avait atteint jusqu'à 100 mètres des défenseurs. Le même jour, un Spooky a coulé une jonque ennemie le long de la côte sud. En juin, le rôle antinavire a été répété lorsqu'un AC-47 a aidé les États-Unis. Cutter de la Garde côtière Point League en maîtrisant les canons à la fois sur un navire de ravitaillement en acier et à terre. Le navire contenait 7 000 armes.

Les opérations d'hélicoptères de combat se sont également étendues à la Thaïlande et au Laos, d'abord avec la défense infructueuse du site Air America 36 dans le nord du Laos en janvier. Le 25 février, quatre Spookys sont arrivés à la base aérienne d'Udorn pour une tournée de 179 jours avant de déménager sur le plus grand aérodrome d'Ubon en avril. Alors qu'ils étaient en Thaïlande et au Laos, les hélicoptères de combat ont effectué en moyenne deux sorties par nuit, effectuant des opérations de reconnaissance et d'interdiction armées au-dessus de la piste Ho Chi Minh, seuls et avec d'autres avions d'attaque.

Au fur et à mesure que l'année avançait, les Spookys basés au Laos ont été confrontés à des tirs antiaériens plus intenses le long de la piste provenant de batteries de 37 mm et de 57 mm, dont certaines étaient guidées par radar. En conséquence, l'escadron a été retiré au Vietnam en août 1966 après avoir perdu six avions. Les A-26 et les B-57 ont remplacé les AC-47 jusqu'à l'arrivée des AC-130 Specters à la fin de l'année suivante.

Au Vietnam, les hélicoptères de combat ont continué à prouver leur efficacité. En avril, Spooky 23 a aidé à défendre le camp de base du détachement des forces spéciales 41, près de la frontière cambodgienne. Malgré de lourds tirs antiaériens en raison de la proximité de la frontière, l'AC-47 a endigué l'attaque et a été crédité de 168 morts et d'avoir empêché le débordement de la base. Le 15 juillet, lors d'une attaque de VC contre un avant-poste du RVN dans la province de Phong Ding, un haut-parleur de guérilla a annoncé : « Nous n'avons pas peur de votre puissance de feu. » Quatre Spookys ont accepté le défi, larguant des fusées éclairantes et tirant 48 800 coups avant deux F- 100 personnes sont arrivées sur les lieux avec du napalm. L'attaque cessa.

Au fur et à mesure que l'année avançait, les réalisations de l'AC-47 ont augmenté. Le 11 octobre, un record a été établi lorsqu'un seul Spooky a tiré 43 500 obus et 96 fusées éclairantes aériennes pour défendre un avant-poste dans la province de Kien Phong. Lorsque l'avion a épuisé ses munitions, il est retourné à la base, a rechargé et est revenu à l'avant-poste en 30 minutes.

La dernière nuit de 1966, les Spookys ont effectué leurs 500e à 503e missions de défense de fort. Au cours de l'année, ils avaient effectué 5 584 sorties et tiré 13,6 millions de coups et 81 700 fusées éclairantes, deux millions de coups et 10 450 fusées éclairantes rien qu'en décembre.

Les expériences avec de nouveaux équipements se sont poursuivies tout au long de 1966. En mars, des extracteurs de fumée ont été installés pour éliminer les fumées produites par les miniguns du fuselage. À la fin de l'année, des miniguns General Electric MXU-470 plus fiables ont commencé à arriver pour remplacer la plupart des canons SUU-llA et tous les canons provisoires de calibre .30 montés dans les hélicoptères de combat américains. Les nouveaux canons comportaient un chargement électrique à partir d'un tambour vertical qui contenait 500 cartouches supplémentaires et nécessitait moins d'espace que le SUU-llA.

Les pilotes ont également expérimenté les lunettes Starlight à la suite du montage infructueux d'équipements infrarouges à vision vers l'avant (FLIR) sur Spooky pendant le projet Red Sea l'année précédente. Bien que l'expérience de la lunette Starlight ait échoué, certains pilotes, tels que le major George W. Jensen et le capitaine Theodore M. Faurer, ont eu un certain succès avec eux. Ce succès limité a permis d'intégrer des dispositifs d'observation nocturne (NOD) dans les conceptions d'hélicoptères de combat qui ont suivi.

Le rôle de Spooky a grandi en 1967 et, le 27 juin, ils ont effectué leur 1 000e mission de défense de fort. Lorsque le VC a étendu ses attaques à la roquette et au mortier contre les bases aériennes, les hélicoptères de combat ont élargi leurs orbites pour contrer la menace et se sont avérés être la meilleure défense en raison de leur temps de réaction rapide et de leur puissance de feu. En octobre, un deuxième escadron Spooky a été activé lorsque 10 AC-47 supplémentaires sont arrivés des États-Unis. Chaque escadron avait 16 avions. Un troisième escadron a été ajouté plus tard et a porté à 53 le nombre d'hélicoptères de combat Spooky en Asie du Sud-Est.

En 1967, les hélicoptères de combat ont effectué 1 596 sorties pour défendre les avant-postes, tué 3 650 VC, perdu cinq avions à cause de tirs au sol et d'écrasements, et un à une mystérieuse disparition au large de la baie de Cam Ranh.


Avec des miniguns de 7,62 mm, deux canons rotatifs de 20 mm, deux canons Bofors de 40 mm et plus tard, un obusier de 105 mm, le Lockheed AC-130 était l'hélicoptère de combat le plus lourdement armé à servir en Asie du Sud-Est. (Armée de l'air américaine)

Le capitaine Terry retourna au Vietnam en septembre 1967, cette fois pour tester la variante hélicoptère de combat du transport C-130. L'AC-130 Spectre original, ‘Super Spooky,’ était stationné à la base aérienne d'Ubon l'année suivante et a mené des raids d'interdiction le long de la piste Ho Chi Minh. Les AC-130 ont obtenu des résultats impressionnants en partie grâce à des altitudes de fonctionnement plus élevées et à des armements améliorés comprenant quatre miniguns MXU-470 de 7,62 mm, quatre canons GE M-61 Gatling de 20 mm, des capteurs NOD et infrarouges et un ordinateur de contrôle de tir pour résoudre la dérive. problèmes. Les variantes ultérieures de l'AC-130 transportaient également deux canons automatiques Bofors de 40 mm AN/AAD-4 FLIR et des radars latéraux, une télévision à faible luminosité LAU-74/A, des systèmes d'éjection automatique de fusées éclairantes, des modules de contre-mesures électroniques pour confondre le radar et la cible laser de fabrication soviétique. désignateurs, le système de détection de véhicule « Black Crow » et non des moindres, le Pave Aegis et le Pave Spectre AC-130E transportaient un obusier de 105 mm capable de toucher une cible à 12 000 mètres avec son projectile de 44 livres.

Après la mêlée qu'était l'offensive du Têt, les AC-47 sont revenus à des missions défensives et d'interdiction plus routinières. Dans la nuit du 28 février 1968, Spooky EN-770, basé à Nha Trang, a été touché à l'aile droite par un mortier VC alors que le sergent John Levitow s'apprêtait à lancer une fusée éclairante par-dessus bord. Les éclats d'obus de l'impact ont gravement blessé Levitow et ont fait tomber la fusée à l'intérieur du fuselage, s'armant dans le processus. Réalisant les conséquences désastreuses si la fusée s'enflammait à l'expiration de son temps de séparation en toute sécurité, Levitow a rampé jusqu'à la fusée armée et a réussi à la jeter par la porte cargo ouverte juste avant qu'elle ne s'enflamme de manière explosive sous la queue de l'avion. Pour sa bravoure, le sergent Levitow a reçu la médaille d'honneur.

En septembre, Spooky a opéré avec des hélicoptères de combat du Corps des Marines équipés du NOD dans le cadre de l'opération Night Hawk. Bien qu'aucun résultat tangible ne soit venu de l'expérience, elle a souligné le besoin de NOD sur les hélicoptères de combat AC-130 Specter et AC-119 Shadow et Stinger. À peu près au même moment, des lanceurs de torches à l'épreuve des balles et larguables et des épurateurs d'air d'urgence ont été installés dans la flotte Spooky pour aider à prévenir un accident catastrophique si une torche à bord s'enflammait.

À mesure que des hélicoptères de combat AC-130 et AC-119 plus sophistiqués arriveront dans le pays, il est prévu d'éliminer progressivement les États-Unis. Des unités effrayantes et le transfert d'actifs aux forces aériennes vietnamiennes et royales laotiennes ont été mis en mouvement. Cependant, les États-Unis. les avions ont continué à voler tout au long de l'année en travaillant seuls et en conjonction avec d'autres avions d'observation, d'attaque et à usage spécial. Certains d'entre eux comprenaient le Sleepytime 0-2 équipé du NOD, le Black Pony OV-10 de la Marine pour les patrouilles sur les canaux et les voies navigables, les avions d'attaque B-57 et A-IE, les fusées éclairantes C-47 et Moonshine C123 et, bien sûr, Le vaisseau jumeau de Spooky, le psywar C-47 Gabby ou le ‘Bullshit’ Bomber.

Cette dernière combinaison a joué sur la faiblesse humaine de répondre à la provocation verbale. Lors de ces opérations, des C-47 équipés de haut-parleurs ont survolé des orbites à environ 3 500 pieds tout en diffusant des messages à VC ci-dessous. Pendant ce temps, Spooky a volé une orbite concentrique 500 pieds plus bas et un quart de tour derrière Gabby. Lorsque VC a ouvert le feu pour faire taire le vaisseau psywar, Spooky a répondu. Le système aurait très bien fonctionné.

Les AC-47 ont également travaillé avec les Gooney Birds de guerre électronique EC-47N moins connus, tels que le « du 360th Tactical Electronic Warfare Squadron. Ces avions sophistiqués localisaient les stations de radio et le quartier général de VC, puis appelaient Spooky pour les désactiver.

En mars 1969, quatre AC-47 ont été déployés au Laos où leur succès immédiat contre les troupes au sol a conduit à un plan visant à convertir plusieurs C-47 laotiens en hélicoptères de combat. Au cours de l'été, le plan a été modifié pour donner aux Laotiens plusieurs C-47 vietnamiens à modifier, car la RVN Air Force devait recevoir des AC-47 américains. À la fin du mois de septembre, cinq sont devenus des hélicoptères de combat laotiens armés de canons SUU-llA. Ceux-ci ont été complétés en janvier 1970 par huit AC-47 américains du Vietnam qui ont monté les canons améliorés MXU-470.

Au Vietnam, le transfert des hélicoptères de combat américains à la RVN Air Force a commencé en juin, et 16 RVN Air Force C-47s que les États-Unis. a commencé à se convertir en 1967 est finalement arrivé en juillet et octobre. Le long retard a été causé par une pénurie de SUU-llA. Affectés au 817e escadron de combat de la RVNAF connu sous le nom de « Dragons de feu », ce sont les seuls hélicoptères de combat du Sud jusqu'à ce que la RVNAF reçoive les AC-119G Shadows en septembre 1971.

Les premiers hélicoptères de combat AC-119 sont arrivés à Phan Rang début novembre 1969, le produit du projet Gunship III. L'AC-119 était disponible en deux versions, le modèle Shadow était à hélice, tandis que le Stinger avait des hélices et deux moteurs à réaction. Les "Flying Boxcars" ont été modifiés par la Fairchild-Hiller Corporation pour la chasse aux camions et portaient un armement similaire à l'AC47, avec l'ajout d'une électronique améliorée et d'un radar d'évitement de terrain, FLIR et NOD, d'éjecteurs de fusées automatiques et de projecteurs. Le projet d'hélicoptère de combat AC-119 a été entrepris en raison d'une pénurie de C-130 à l'époque et de la disponibilité et de la plus grande capacité de chargement du C-119 par rapport au C-47.

La dernière mission de combat américaine AC-47 a été effectuée le 1er décembre 1969 par le 4e Escadron d'opérations spéciales (anciennement le 4e ACS). À ce moment-là, les 53 Spookys américains ont dépassé les records de tous les autres avions de combat en volant plus de 150 000 missions de combat et en défendant 3 926 hameaux et avant-postes tout en dépensant quelque 97 millions de cartouches de 7,62 mm et 270 000 fusées éclairantes.

L'ancien mais fidèle Spooky avait été remplacé dans l'arsenal américain par d'abord l'AC-130A Spectre, puis l'AC-119G Shadow et l'AC-119K Stinger et, enfin, par les hélicoptères de combat AC-130E Pave Spectre, Pave Prontos, Pave Aegis et Surprise Package. Bien que les nouveaux avions volaient plus haut et plus vite, transportaient des armements plus puissants et pouvaient voir à travers la nuit, c'est Spooky qui est venu le premier à la rescousse de milliers de soldats américains et alliés avec son rugissement de dragon inoubliable.

L'article a été écrit par Lawrence M. Greenberg et initialement publié dans le numéro d'avril 1990 de Viêt Nam Magazine.

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Contenu

Au début de leur insurrection, les Viet Cong se soutenaient principalement avec des armes capturées (souvent de fabrication américaine) [1] ou des armes grossières fabriquées par eux-mêmes (par exemple, des copies de la mitraillette américaine Thompson [2] et des fusils de chasse en acier galvanisé tuyaux). [3] La plupart des armes ont été capturées dans des avant-postes de la milice ARVN mal défendus. [4]

Les forces communistes étaient principalement armées d'armes chinoises et soviétiques, bien que certaines unités de guérilla VC aient été équipées d'armes d'infanterie occidentale capturées dans les stocks français pendant la première guerre d'Indochine, comme le MAT-49, ou d'unités ARVN ou réquisitionnées par achat illicite.

Au cours de l'été et de l'automne 1967, tous les bataillons Viet Cong ont été rééquipés d'armes de conception soviétique telles que le fusil d'assaut AK-47 et l'arme antichar RPG-2. [5] Leurs armes étaient principalement de fabrication chinoise [6] ou soviétique. [7] La ​​période jusqu'à la phase conventionnelle dans les années 1970, le Viet Cong et la NVA étaient principalement limités aux mortiers, aux fusils sans recul et aux armes légères et disposaient d'un équipement et d'une puissance de feu nettement plus légers que l'arsenal américain, s'appuyant sur des embuscades. aux côtés de la furtivité, de la planification, de l'adresse au tir et des tactiques de petites unités supérieures pour faire face à l'avantage technologique disproportionné des États-Unis. [8]

De nombreuses divisions au sein de l'ANV incorporeraient des bataillons blindés et mécanisés, y compris le char de type 59, le BTR-60, l'artillerie de type 60 et de nouvelles doctrines de guerre rapidement modifiées et intégrées à la suite de l'offensive du Têt dans une force interarmes mobile. [9] Les Nord-Vietnamiens avaient à la fois des chars amphibies (comme le PT-76) et des chars légers (comme le Type 62) utilisés pendant la phase conventionnelle. L'équipement soviétique expérimental a commencé à être utilisé contre les forces de l'ARVN en même temps, y compris le système de défense aérienne portable SA-7 Graal et missiles antichars dont l'AT-3 Sagger. [10] En 1975, ils s'étaient complètement transformés de la stratégie d'infanterie légère mobile et en utilisant le concept de guerre populaire utilisé contre les États-Unis. [9]

Le fusil américain M16 et la carabine XM177, qui ont tous deux remplacé le M14, étaient plus légers et considérés comme plus précis que l'AK-47, mais étaient sujets à des dysfonctionnements. Souvent, l'arme souffrait d'un dysfonctionnement connu sous le nom de "défaut d'extraction", ce qui signifiait que la douille de cartouche usagée restait logée dans la chambre après le tir d'une cartouche. Selon un rapport du Congrès, le dysfonctionnement a été causé par un changement de poudre à canon dans les munitions, qui a été effectué sans tests adéquats et par une politique d'économie d'argent, dirigée par Robert McNamara, consistant à ne pas fournir de kits de nettoyage adéquats aux soldats. Cela a conduit à un mythe d'un pistolet autonettoyant. Ces décisions ont été prises sans tenir compte de la sécurité des soldats et ont fait de nombreux morts.

Le char M48A3 'Patton', lourdement blindé et doté d'un canon de 90 mm, a été largement utilisé pendant la guerre du Vietnam et plus de 600 ont été déployés avec les forces américaines. Ils ont joué un rôle important dans le soutien de l'infanterie bien qu'il y ait eu quelques batailles de chars contre chars. Le char lance-flammes M67A1 (surnommé le Zippo) était une variante du M48 utilisée au Vietnam. L'artillerie a été largement utilisée par les deux parties, mais les Américains ont pu transporter l'obusier léger de 105 mm M102 par hélicoptère vers des endroits éloignés sur préavis rapide. [11] [12] Avec sa portée de 17 milles (27 km), le canon de campagne remorqué soviétique de 130 mm M-46 était une arme très appréciée et utilisée à bon escient par le PAVN. Il a été contré par le canon automoteur américain de 175 mm M107 à longue portée. [13]

Les États-Unis avaient la supériorité aérienne bien que de nombreux avions aient été perdus à cause des missiles sol-air et de l'artillerie antiaérienne. La puissance aérienne américaine a été créditée d'avoir brisé le siège de Khe Sanh et d'avoir émoussé l'offensive de Pâques de 1972 contre le Sud-Vietnam. En mer, la marine américaine avait le contrôle de la côte, utilisant des porte-avions comme plates-formes pour les frappes en mer et d'autres navires de guerre pour le soutien de l'artillerie en mer. Les tirs navals au large ont joué un rôle central dans la bataille de Huế en février 1968, fournissant un tir précis à l'appui de la contre-offensive américaine pour reprendre la ville. [14]

La guerre du Vietnam a été le premier conflit qui a vu le déploiement tactique à grande échelle d'hélicoptères. [15] Le Bell UH-1 Iroquois surnommé "Huey" a été largement utilisé dans les opérations de contre-guérilla à la fois comme transporteur de troupes et comme hélicoptère de combat. [12] Dans ce dernier rôle, il était équipé d'une variété d'armements, y compris des mitrailleuses M60, des Miniguns de 7,62 mm à plusieurs canons et des roquettes air-sol non guidées. [12] Les Hueys ont également été utilisés avec succès dans des rôles MEDEVAC et de recherche et sauvetage. [12] Deux avions qui étaient importants dans la guerre étaient le Gunship AC-130 "Spectre" et le Gunship UH-1 "Huey". L'AC-130 était une variante d'avion d'attaque au sol lourdement armé de l'avion de transport C-130 Hercules, il était utilisé pour fournir un soutien aérien rapproché, une interdiction aérienne et une protection de la force. L'AC-130H "Spectre" était armé de deux canons Vulcan M61 de 20 mm, d'un canon automatique Bofors de 40 mm et d'un obusier M102 de 105 mm. Le Huey est un hélicoptère militaire propulsé par un seul turbomoteur et environ 7 000 avions UH-1 ont servi au Vietnam. À leur disposition, les forces terrestres avaient accès aux B-52 et F-4 Phantom II et à d'autres pour lancer également du napalm, du phosphore blanc, des gaz lacrymogènes et des armes chimiques.[16] Les munitions d'avion utilisées pendant la guerre comprenaient des munitions à guidage de précision, des bombes à fragmentation, un agent épaississant/gélifiant généralement mélangé à du pétrole ou à un carburant similaire destiné à être utilisé dans un engin incendiaire, initialement contre des bâtiments et plus tard principalement comme anti-personnel. arme qui colle à la peau et peut brûler jusqu'aux os.

Le Claymore M18A1, une mine antipersonnel a été largement utilisé, et est commandé et tir directionnel 700 plombs d'acier dans la zone de mise à mort.

Armes de combat à main Modifier

  • Baïonnettes L1A1 et L1A2 - utilisées sur le fusil à chargement automatique L1A1 [17] - utilisées sur le M1 Garand. [18] - utilisé sur divers fusils de chasse. [17] - utilisé sur le M1 Garand. [18][19] - utilisé sur les carabines M1 et M2. [17] - utilisé sur le M1 Garand. [17] - utilisé sur le M14. [17] - utilisé sur le M16. [17] - utilisé par l'armée américaine, la marine et le corps des marines. [20][21] Forces armées américaines [citation requise] - personnellement acheté par des soldats américains. [22]
  • Les baïonnettes M1905, M1917, M1 et Lee Enfield coupées et transformées en couteaux de combat. [citation requise] - utilisé par l'US Mobile Riverine Force. [23] - utilisé par les montagnards sud-vietnamiens[24]

Pistolets et revolvers Modifier

    – arme de poing standard US et ARVN. [25][26] - utilisé par les officiers militaires américains et les forces spéciales américaines. – utilisé par les forces australiennes et néo-zélandaises (pistolet L9). [27] Également utilisé de manière non officielle par les unités de reconnaissance et des forces spéciales américaines. [28] – porté par des officiers militaires américains. Remplacé par le Colt Commander au milieu des années 1960 [citation requise] - Revolver spécial .38, utilisé par certains officiers de l'ARVN [26] - Revolver spécial .38, utilisé par l'USAF et les rats des tunnels[29] - Arme de poing .22LR entièrement supprimée, complétée par le Mark 22 Mod 0 dans les dernières étapes de la guerre. [30] – pistolet automatique utilisé par les forces d'opérations spéciales américaines. [30] - La CIA a fourni un pistolet [31] - un revolver .45 ACP [32] utilisé par les forces sud-vietnamiennes et américaines au début de la guerre aux côtés du Smith & Wesson Model 10. Utilisé plutôt en évidence par les rats des tunnels. [citation requise] - 40. revolver utilisé par les rats des tunnels. – .38 Revolver spécial utilisé par l'ARVN, [33] par les pilotes de l'US Army et de l'USAF [34] et par les rats des tunnels [29] – .38 Special revolver porté par les pilotes de l'US Army et de l'USAF. [citation requise] – .38 Revolver spécial transporté par les unités de police de sécurité de l'USAF. [citation requise] – Revolver .357 Magnum porté par MACVSOG. – Revolver .357 Magnum porté par MACVSOG. [citation requise] - Pistolet supprimé utilisé par les US Navy SEALs et d'autres forces d'opérations spéciales américaines. [30] - Pistolet fourni par la CIA [31]

Fusils d'infanterie Modifier

    – utilisé par les Sud-Vietnamiens [36] et les Sud-Coréens [37] – utilisé par les forces militaires, de police et de sécurité sud-vietnamiennes [36] Sud-coréens, [38] Armée américaine et Laotiens fournis par les États-Unis [citation requise]
    - délivré à la plupart des troupes américaines depuis les premiers stades de la guerre jusqu'en 1967-1968, date à laquelle il a été remplacé par le M16. [38] - Le M16 a été publié en 1964, mais en raison de problèmes de fiabilité, il a été remplacé par le M16A1 en 1967 qui a ajouté l'assistance avant et le canon chromé au fusil pour une fiabilité accrue. [39] – variante de carabine du M16 produite en nombre très limité, déployée par des opérations spéciales dès le début. Plus tard complété par le XM177 amélioré. – poursuite du développement du CAR-15, largement utilisé par le MACV-SOG, l'US Air Force et l'US Army. [30] - utilisé par les US Navy SEALs et l'USMC. [30]
  • T223 - une copie du Heckler & Koch HK33 construit sous licence par Harrington & Richardson utilisé en petit nombre par les équipes SEAL. Même si le H&R T223 vide pesait 0,9 livre (0,41 kg) de plus qu'un M16A1 vide, l'arme disposait d'un chargeur de quarante cartouches, ce qui la rendait attrayante pour les SEALS. [30] - utilisé par les milices sud-vietnamiennes [40] , AKM et Type 56 - Les fusils capturés ont été utilisés par les forces sud-vietnamiennes [41] et américaines. [42][43]

Fusils de tireur d'élite/tireur d'élite Modifier

    - utilisé par les conseillers de la CIA, l'USMC et l'US Navy au début de la guerre. [44][45] Environ 520 ont été fournis à l'ARVN et 460 aux forces thaïlandaises. [46] - utilisé par l'USMC au début de la guerre, remplacé par le M40. [45] - variante de tireur d'élite du fusil M14 utilisé par l'armée américaine. [47] (Remington Model 700) - fusil de sniper à verrou destiné à remplacer le fusil M1903A4 Springfield et Winchester Model 70 utilisé par l'USMC [45] - utilisé par les forces de l'ANZAC [27] - utilisé par l'USMC [45] - utilisé par les milices sud-vietnamiennes [citation requise]

Pistolets-mitrailleurs Modifier

    – un nombre limité a été utilisé par les unités de sécurité de l'ambassade des États-Unis. [48] ​​- utilisé par les Navy SEALs au début de la guerre, mais remplacé plus tard par le Smith & Wesson M76 à la fin des années 1960. Des nombres importants ont également été utilisés par MAC-V-SOG, les Sud-Vietnamiens, [30] et des nombres limités ont été utilisés au Laos par des conseillers et des combattants laotiens. – copie du Carl Gustaf m/45. Peu ont été expédiés aux Navy SEALs combattant au Vietnam. [49] - a remplacé l'Owen Gun dans le service australien. [50][51] - mitraillette militaire américaine standard, également utilisée par les Sud-Vietnamiens [30][52] - un nombre limité a été utilisé par le MACVSOG et d'autres forces irrégulières. [30] – utilisé par les forces sud-vietnamiennes, fourni par la CIA. [52] mitraillette - utilisée par les milices sud-vietnamiennes. [53] mitraillette – utilisée par les milices sud-vietnamiennes. [40] Les modèles capturés ont été utilisés en nombre limité [30] mitraillette - utilisée par les forces sud-vietnamiennes, fournies par la CIA. [52] - mitraillette australienne standard au début de la guerre, remplacée plus tard par la F1. [50][51] - utilisé par les forces d'opérations spéciales américaines, souvent avec un suppresseur monté. [42] - utilisé par l'Australian Special Air Service Regiment et d'autres unités d'opérations spéciales. [51] - souvent utilisé par les troupes sud-vietnamiennes et en petites quantités par les unités d'artillerie et d'hélicoptères américaines. – utilisé par les forces d'opérations spéciales et certains Sud-Vietnamiens, fournis par Israël. [42]

Fusils de chasse Modifier

Les fusils de chasse ont été utilisés comme arme individuelle lors des patrouilles dans la jungle. Les unités d'infanterie ont été autorisées comme fusil de chasse par TO&E (Table of Organization & Equipment). Les fusils de chasse n'étaient pas un problème général pour tous les fantassins, mais étaient des armes sélectionnées, comme une par escouade, etc.

    – fusil à pompe utilisé par les États-Unis et l'ARVN. [30][54] – fusil à pompe utilisé par les États-Unis. [55] - fusil de chasse semi-automatique utilisé par l'armée américaine. [56] - fusil à pompe utilisé par l'armée américaine, les SEALs et l'ARVN. [56][57] - fusil de chasse à pompe utilisé par les Marines, l'Armée et la Marine après 1966. [30][56][58] - Fusil de chasse expérimental à tir sélectif, retiré en raison d'un manque de fiabilité. Utilisé par les US Navy SEALs [30][59] - fusil à pompe utilisé par l'armée américaine. [34] - fusil de chasse semi-automatique. [60] - fusil à pompe utilisé par les forces de l'armée et de la marine. Près de 70 000 modèles 77E ont été achetés par l'armée pour être utilisés en Asie du Sud-Est dans les années 1960. [61] Également très populaire auprès de l'ARVN en raison de sa petite taille. [62][54] - utilisé par USMC. [63] - fusil à pompe utilisé par l'armée américaine. [64] - utilisé par les Marines au début de la guerre. [65]

Mitrailleuses Modifier

    – mitrailleuse légère expérimentale déployée par SEAL Team 2 en 1970. [30] – utilisée par l'ARVN pendant les premiers stades de la guerre, [66] ainsi que beaucoup qui ont été larguées au Laos et utilisées par des combattants laotiens. - utilisé par les milices sud-vietnamiennes [40] (et Type 56) - capturé et utilisé par les équipes de reconnaissance des forces d'intervention mobiles, MAC-V-SOG et d'autres forces d'opérations spéciales. Également couramment modifié pour réduire le canon. [43] – utilisé par les Navy SEALs et testé par Force Recon. [30] - Mitrailleuse montée sur véhicule de 7,62 mm (rare) [67] - Mitrailleuse lourde de calibre .30 délivrée à l'ARVN et également à usage limité par l'armée américaine. [citation requise] (et des variantes telles que M37) - mitrailleuse montée sur véhicule. [68] Pendant ce temps, encore utilisé par de nombreuses infanteries sud-vietnamiennes. [27] – mitrailleuse montée sur char. [68][30]

Grenades et mines Modifier

    - grenade fumigène blanche [69][70] explosif [71][72][71] et de nombreuses sous-variantes [73][74][75][76][70] - Utilisé pour éliminer les NVA/VC des grottes, tunnels et bâtiments [77] ou arrêter un poursuivant. [69] - Grenade incendiaire utilisée pour détruire l'équipement et comme dispositif d'allumage. [69] - rempli de phosphore blanc, [22] qui s'enflamme au contact de l'air et crée une épaisse fumée blanche. [69] Utilisé à des fins de signalisation et de dépistage, ainsi qu'une arme antipersonnel dans des espaces clos, car le phosphore blanc brûlant consommerait rapidement tout oxygène, étouffant les victimes. - Grenade de signalisation/écran disponible en rouge, jaune, vert et violet. [78][69][79] et grenade DF 37, grenades françaises utilisées par l'ARVN dans les années 1950 [80][81] - Une grenade anti-émeute miniature utilisée par MACVSOG et Navy SEALs. [77] - mine antipersonnel à effet de souffle [22] - mine antichar [82] - mine antipersonnel à fragmentation bondissante [82] - mine antipersonnel directionnelle à explosion commandée [26][83] - mine antichar [82]

Lance-grenades et lance-roquettes Modifier

    - utilisé pour convertir une grenade à fragmentation standard (M1) ou une grenade fumigène (M2) en grenade à fusil en conjonction avec le lance-grenades M7. - lance-grenades à fusil utilisé respectivement avec le M1 Garand et la carabine M1, utilisés par les Sud-Vietnamiens. Pourrait tirer les grenades à fusil M9 et M17. [84] - Utilisé principalement par l'armée américaine avant l'introduction de la loi M72. Tiré du fusil M1 Garand et M14. [citation requise] - principal lance-grenades américain utilisé par toutes les branches de l'armée américaine, ainsi que par les forces de l'ANZAC et de l'ARVN. [30][84] - arme à pompe utilisée en très petit nombre. [30] - lance-grenades expérimental de 40 mm sous le canon pouvant être attaché au fusil M16 ou à la carabine XM177. Retiré pour des raisons de sécurité. [30][84] - lance-grenades monocoup 40 mm suspendu conçu pour se fixer sur un fusil M16 (ou une carabine XM177, avec des modifications du lanceur). Testé pour la première fois au combat en avril 1969. [30][84] - Lance-grenades à manivelle, alimenté par courroie, 40x46mm utilisé par l'US Navy. [85] - Lance-grenades automatique 46x53mm alimenté par courroie. [85] - Lance-grenades automatique 40x46mm alimenté par courroie. Principalement utilisé par les équipages fluviaux mais également utilisé par les opérations spéciales de l'Air Force. [85] - Lance-grenades automatique, alimenté par courroie, 40x46mm utilisé principalement par l'armée américaine. [86] - La variante M9 a été fournie à l'ARVN pendant les premières années de la guerre, [87] tandis que le M20 "Super Bazooka" a été utilisé par l'USMC et l'ARVN jusqu'à l'introduction complète du fusil sans recul M67 90mm et de la LOI M72. [88] – Lance-roquettes antichar de 66 mm. [89] - lance-roquettes incendiaire expérimental à quatre coups de 66 mm. [90]MANPADS (Man-Portable Air-Defence System) – missile anti-aérien à recherche de chaleur tiré à l'épaule, utilisé par l'armée américaine et l'USMC. [citation requise] - missile antichar filoguidé [91]

Lance-flammes Modifier

Armes de soutien d'infanterie Modifier

    - Fusil sans recul de 57 mm à épaulement et monté sur trépied, utilisé par l'ARVN au début de la guerre. [94] - Fusil sans recul monté sur trépied/véhicule de 75 mm, utilisé par les forces américaines et ARVN au début de la guerre. [95] - Fusil antichar sans recul de 90 mm à épaulement, utilisé par les forces sélectionnées de l'armée américaine, de l'US Marine Corps, de l'ANZAC et de l'ARVN. [95][96][97] Carabine sans recul de 106 mm sur trépied/véhicule. [95][96] - Mortier de 60 mm, utilisé en conjonction avec le mortier M19 plus léger mais moins précis et de portée inférieure. [98] - Mortier de 60 mm, utilisé avec le mortier M2 plus ancien et plus lourd. [98][99] - Mortier de 81 mm, utilisé par les forces de l'ARVN [100] - Mortier de 81 mm, utilisé par les forces de l'ARVN. [100] - Mortier de 81 mm, utilisé par les forces américaines et ARVN. [100][101] - 81 mm, utilisé par les forces de l'ANZAC. [50] - mortier de 82 mm capturé, peu utilisé par l'USMC avec des obus américains. [102] Mortier de 107 mm, utilisé par les forces américaines et ARVN. [103][34]
    • M98 Howtar, variante de ce dernier montée sur un affût d'obusier M116. [104]

    Artillerie Modifier

      - utilisé pour défendre les bases de l'armée américaine et sur les véhicules [105][106] - utilisé sur les embarcations fluviales [107] - utilisé sur les embarcations fluviales [107][108][105][109][105][105][110] Canon automoteur de 155 mm [111] Obusier automoteur de 8 pouces [111] Canon automoteur de 175 mm [105][112][113] Obusier automoteur de 105 mm [105] Obusier automoteur de 155 mm [114] Obusier automoteur de 8 pouces [105][112] [citation requise] 105 mm pack obusier utilisé par l'Australie [115] et la Nouvelle-Zélande [116] - missile sol-air à moyenne portée utilisé en très petites quantités par les Marines américains. [117]

    Types de munitions d'artillerie Modifier

    • HE (High Explosive) - obus d'artillerie standard. [118] - tiré par des canons de 105 mm. [118] - utilisé à des fins de dépistage ou incendiaires. [118] - utilisé pour le dépistage. [118] - rarement utilisé. [118] - obus antipersonnel. [119] - obus antipersonnel avec sous-munitions. [120]

    Avion Modifier

    (classés par ordre alphabétique par code de mission modifié/de base, puis par ordre numérique croissant par numéro de conception/lettre de série)

      - avion d'attaque au sol [121] - bombardier embarqué [122] - avion d'attaque embarqué [123] - avion d'attaque tous temps embarqué [124] - avion d'attaque embarqué [125] - bombardier léger [126] - avion d'attaque au sol [127] - hélicoptère de combat [128] - hélicoptère de combat [129] - hélicoptère de combat [129] - hélicoptère de combat [130] - avion d'attaque au sol [citation requise] - avion d'attaque au sol [131] - bombardier lourd [132] - bombardier moyen [133] - bombardier moyen de la Royal Australian Air Force [133] - avion cargo/de transport - avion cargo/de transport - avion cargo à transport stratégique [134] - tactique avion cargo, utilisé par l'US Air Force, la Royal Australian Air Force et la South Vietnam Air Force [135] - avion cargo/de transport [136] - avion cargo/de transport [128] - avion de transport [136] - avion cargo/de transport avion [citation requise] - avion cargo/de transport [129] - avion de transport [137] - avion cargo/de transport [138] - avion cargo/de transport [139] - avion cargo/de transport [130] - avion cargo/de transport [140] - cargo stratégique avion [141] - avion d'alerte précoce aéroporté (AEW) embarqué [142] - avion d'alerte précoce aéroporté (AEW) embarqué [142] - avion de reconnaissance électronique tactique embarqué [122] - guerre électronique embarquée & avion d'attaque [124] - avion de reconnaissance électronique tactique [133] - avion de reconnaissance électronique tactique [122] - avion d'alerte radar ou de relais de capteurs [137] - avion de guerre électronique tactique [143] - avion de guerre électronique tactique embarqué [122] - chasseur-bombardier transporteur et terrestre [144] - chasseur léger utilisé dans le rôle d'avion d'attaque [145] - chasseur-bombardier à pistons, utilisé par l'armée de l'air sud-vietnamienne jusqu'en 1964. [146] - chasseur-bombardier transporteur et terrestre- bombardier [147] - chasseur basé sur un porte-avions, a fait son combat débuts lors de l'opération Frequent Wind, l'évacuation de Saigon, en avril 1975. [148] - chasseur-bombardier [149] - chasseur [150] - chasseur [150] - chasseur-bombardier [151] - bombardier moyen [152] - sauvetage amphibie [153] - avion de ravitaillement en vol tactique embarqué [122] - avion de ravitaillement en vol tactique embarqué [124] - avion de ravitaillement en vol [citation requise] - avion de ravitaillement en vol tactique/avion de transport d'assaut [154] - avion de ravitaillement en vol [155] - avion léger d'observation [156] - avion d'observation [157] - avion léger de surveillance et d'attaque du champ de bataille [158] - avion léger d'attaque/d'observation [159 ] - avion de patrouille maritime [160] - avion de patrouille maritime [161] - hydravion anti-sous-marin [162] (Beech Bonanza) - avion relais de signal de surveillance électronique [161] - avion de reconnaissance photographique tactique embarqué [122] - avion tactique embarqué avion de reconnaissance photographique [163] - avion de reconnaissance photographique [164] - avion de reconnaissance photographique tactique [133] - avion de reconnaissance photographique tactique [122] - avion de reconnaissance photographique tactique embarqué et terrestre [144] - avion de reconnaissance photographique tactique embarqué [147] - avion de reconnaissance photographique tactique [165] - jet de reconnaissance [166] - avion de guerre anti-sous-marine (ASW) embarqué - str avion de reconnaissance atétique [167] - contrôleur aérien à avance rapide [citation requise] - avion d'entraînement/d'attaque au sol [168] - avion d'entraînement [169] - avion de transport [170] - avion de reconnaissance [171] - avion utilitaire [161] - avion de transport/étude électronique [170][172] - avion utilitaire [ 161] - aéronef utilitaire [173] - liaison et relevé électronique [170][172][174] - avion léger d'observation [175]

    Hélicoptères Modifier

    (classés numériquement par ordre croissant par numéro de conception/lettre de série, puis par ordre alphabétique par code de mission)

      "Huey" - hélicoptère utilitaire de transport et de combat [176][177] - hélicoptère d'attaque [177] - hélicoptère d'attaque bimoteur [177] - hélicoptère utilitaire bimoteur [178] - hélicoptère utilitaire embarqué [179][180 ] - hélicoptère de transport à longue portée [181] - hélicoptère de recherche et de sauvetage au combat à longue portée (CSAR) [181] - hélicoptère embarqué de guerre anti-sous-marine (ASW) [181] "Loach" (de LOH - Light Observation Helicopter ) - hélicoptère léger de transport/d'observation (c'est-à-dire d'éclaireur) [182][183] ​​- hélicoptère léger d'observation [176] - hélicoptère de transport utilitaire [176] - hélicoptère cargo/de transport [176] - hélicoptère utilitaire léger [176] - hélicoptère de transport/cargo [176] hélicoptère [176][184] - hélicoptère cargo/transport [176] - hélicoptère de sauvetage [182][185] - hélicoptère cargo/transport [179][186] - hélicoptère cargo/transport [187][188] - hélicoptère de transport lourd hélicoptère de transport [179][189] "Super Jolly Green Giant" - hélicoptère de recherche et de sauvetage au combat à longue portée (CSAR) [189] "Sky Crane" - hélicoptère de transport lourd [187][190] - l hélicoptère de transport aérien/observation [182]

    Munitions pour aéronefs Modifier

    Armes d'avion Modifier

      - 7,62 mm (montage hélicoptère) [191] - 7,62 mm (montage aéronef et hélicoptère) [192] - 20 mm (montage aéronef) [193] - 20 mm (montage aéronef) [194] - 20 mm (montage aéronef) [ 149] - 20 mm (montage aéronef), [192] M195 a été utilisé sur AH-1 [195] - 20 mm (utilisé sur hélicoptères AH-1J) [196] - 40 mm (montage hélicoptère) [197] - 40 mm (montage hélicoptère) [198][199][200][200][201][202][203][204][151][205]

    Armes chimiques Modifier

    Véhicules Modifier

    En plus des rôles de transport de marchandises et de transport de troupes, bon nombre de ces véhicules étaient également équipés d'armes et parfois d'armures, servant de « camions d'artillerie » pour les fonctions d'escorte de convoi. [210]

      - Communément appelé "Mule Mécanique". [211][212] – Forces australiennes et néo-zélandaises. [213][214] - Jeep 1/4 tonne [215] - Jeep ¼ tonne. [citation requise] - Jeep tonne. [216][217][218] - Camion 3/4 tonne. [217] - Camion 1¼ tonne. [citation requise] - Transporteur de fret amphibie de 1¼ tonne utilisé par l'USMC. [219] - Un cargo amphibie de 1¼ tonne testé par l'USMC. [220] - testé par USMC. [220][221][221][222] - Cargo chenillé 6 tonnes [223][224] - Camion cargo 4x4 8 tonnes. [225][217]

    Autres véhicules Modifier

    Véhicules de combat Modifier

    Réservoirs Modifier

      – char léger principal ARVN au début de la guerre, [228] utilisé au moins aussi tard que l'offensive du Têt. – char léger, a remplacé le M24 Chaffee en tant que char principal de l'ARVN à partir de 1965. [229][230] – char principal de l'US Army and Marines [231] tout au long de la guerre, et également utilisé par les forces de l'ARVN à partir de 1971. [232] [233] – variante lance-flammes du M48 Patton, utilisée par l'USMC. [231] – Véhicule d'assaut aéroporté de reconnaissance blindé/char léger, utilisé par l'armée américaine à partir de 1969. [234] Char de combat principal Mk 5 – utilisé par l'armée australienne, [235] avec les variantes AVLB et ARV. [236]

    Autres véhicules blindés Modifier

      - utilisé par l'ARVN au début de la guerre [230] (aka AMTRACs) - tracteurs/péniches de débarquement amphibies utilisés par USMC [231][237] et plus tard par RVNMD[233] - utilisé par l'ARVN [230] - APC (Armored Transport de troupes) [238][232][239] - Véhicule d'assaut blindé de cavalerie [240] - char antiaérien automoteur [241] - véhicule de reconnaissance [237][242][243] [citation requise] - utilisé par les forces sud-vietnamiennes au début de la guerre. [244] - utilisé par les forces sud-vietnamiennes au début de la guerre. [244] [citation requise] [citation requise] - a remplacé les voitures blindées ARVN M8 en 1967. [245] Également utilisé par les forces américaines en tant que M706 Commando. [246] Utilisé par les forces de l'ARVN au début de la guerre. [244] - usage limité en 1965-1966 [247] - porte-fusil automoteur sans recul de 106 mm utilisé par l'USMC jusqu'en 1969. [231][248] - coque à base de M41, avec un double canon antiaérien de 40 mm monté sur un tourelle ouverte [238] - char M60 Patton modifié équipé d'une lame de bulldozer, d'un canon court de démolition M135 de 165 mm et d'une grue A-Frame. [249] - pont lancé par un véhicule blindé utilisant un châssis M60 Patton. [250][251] - déployé par les Marines américains. [231][252] - véhicule blindé de dépannage basé sur un châssis M48. [253]l'armoredraisine utilisée par l'ARVN. [254]

    Navire naval Modifier

      et LCM-8 - avec plusieurs modifications :
      • LCM modifiés en tant que moniteurs de rivière[255][256]
      • Bateau de commandement et de communication (CCB) [256]
      • d'autres variantes comprenaient des héliports et des pétroliers [256]

      Communication Modifier

      Radios Modifier

      La nature géographiquement dispersée de la guerre a remis en cause les communications militaires existantes. De 1965 au redéploiement définitif des unités tactiques, de nombreux systèmes de communications-électroniques ont été introduits au Vietnam pour améliorer la qualité et la quantité des communications tactiques et remplacer les équipements obsolètes :

      • Radios d'escouade AN/PRT-4 et PRR-9 - ont remplacé l'AN/PRC-6. [259] et AN/PRC-10 - anciennes radios à courte portée, utilisées pour les avant-postes [260][261] - radios FM à courte portée qui ont remplacé l'AN/PRC-8-10. [262][263] séries (VRC-43, VRC-45, VRC-46, VRC-47, VRC-48) [264] - Radios FM qui ont remplacé les RT-66-67-68/GRC (y compris AN/ GRC 3-8, VRC 7-10, VRC 20-22 et VRQ 1-3). [259]
      • AN/GRC-106 - Radios AM et téléscripteur qui ont remplacé l'AN/GRC-19. [265] . [264]

      Systèmes de cryptage Modifier

      Les systèmes de cryptage développés par la National Security Agency et utilisés au Vietnam comprenaient : [266]

        - système vocal sécurisé tactique, y compris le TSEC/KY-8, 28 et 38 a été utilisé avec le PRC-77 et le VRC-12 - trafic de télétype de niveau supérieur protégé - protection de la diffusion de la flotte de la marine américaine - sécurité hors ligne assurée
      • Un certain nombre de produits de cryptage et d'authentification papier, y compris des blocs-notes uniques et le système d'authentification tactique KAL-55B[267]

      Le PAVN et la guérilla communiste du Sud, le Viet Cong (VC) comme on les appelait communément pendant la guerre, utilisaient largement les armes standard du Pacte de Varsovie. Les armes utilisées par le PAVN comprenaient également des variantes communistes chinoises, appelées CHICOM par l'armée américaine. Les armes capturées ont également été largement utilisées, presque toutes les armes légères utilisées par l'ASETO ont peut-être été utilisées de manière limitée par l'ennemi. Au début des années 1950, l'équipement américain capturé en Corée a également été envoyé au Viet Minh.

      Armes légères Modifier

      Armes de combat à main Modifier

      • Une grande variété de baïonnettes destinées à s'adapter aux nombreux types de fusils utilisés par la NVA et le VC. [268] , utilisé lors des "attentats suicides" [269]
      • Autres types de couteaux, baïonnettes et lames

      Armes de poing et revolvers Modifier

        (et Chinese Type 59) [270][271] – Des copies produites localement ont été utilisées aux côtés de copies chinoises et de variantes allemandes fournies par les Soviétiques. [272][273][270][270] - pistolet automatique [274] - Pistolet standard, y compris les exemplaires chinois Type 51 et Type 54 dont Zastava M57[271] - Capturé par les Soviétiques pendant la Seconde Guerre mondiale et fourni à l'APV et le FLN comme aide militaire [272]
      • Pistolets de fabrication artisanale, tels que les copies du M1911 ou du Mauser C96 (Cao Dai 763) ou des canons à un coup rudimentaires, ont également été utilisés par les Viet Cong au début de la guerre. [272][275]

      Fusils automatiques et semi-automatiques Modifier

        (Type 56 chinois) carabine semi-automatique [276][277] - de l'Union soviétique, des pays du Pacte de Varsovie, de Chine et de Corée du Nord [276]
          – Fusil standard de fabrication chinoise [276] - Utilisation limitée de Corée du Nord [276][278] – AK-47 de fabrication polonaise[276]
          - Variante roumaine d'AKM [281] - Utilisation très limitée de Hongrie [282]

        Fusils à verrou/fusils de tireur Modifier

          – Fusils à verrou et carabines d'Union soviétique et de Chine (en particulier M44). [285][286] – Fusil à verrou (capturé aux Français pendant la Première Guerre d'Indochine et également fourni par les Soviétiques comme aide militaire). [272] - Utilisé par les recrues et les milices [287][271] - Utilisé par les fusils Viet Cong [288] - utilisé par le Viet Cong au début de la guerre. [289] - Utilisé dans les premières étapes de la guerre du Vietnam. [270][271] - Utilisé par les forces Viet Cong. [290] - Fusil de sniper semi-automatique soviétique à usage limité [291] - Utilisé par les forces Viet Cong [292] - Utilisé par les forces Viet Cong [293] - Fusil à pompe utilisé par les Viet Cong [294]
        • Les fusils plus anciens ou plus rares étaient souvent modifiés par le Viet Cong au début de la guerre : les carabines Gras mle 1874 ont été recalibrées en calibre .410 tandis que les carabines Destroyer ont été modifiées pour accepter le chargeur du Walther P38. [289]
        • Les fusils faits maison, souvent des fusils à ressort conçus pour ressembler à un M1 Garand ou à une M1 Carbine, étaient également utilisés par les Viet Cong. [275]

        Pistolets-mitrailleurs Modifier

          mitraillette (édition vietnamienne, basée sur la version chinoise du PPSh-41 russe, sous licence) [295] mitraillette – Capturé pendant la guerre franco-indochinoise. Beaucoup ont été convertis de 9x19mm à 7,62x25 Mitraillette Tokarev [30] (versions soviétique, nord-coréenne et chinoise) [296][278] mitraillette (versions soviétique et chinoise) [297] Utilisation limitée [283][283] – dont copies vietnamiennes [228][298] mitraillette - Usage limité. mitraillette - Capturé des Français dans la guerre d'Indochine. [299] mitraillette - Utilisé par les équipages de chars [citation requise] – usage limité, reçu de Yougoslavie [citation requise] mitraillette – usage limité, reçu de Yougoslavie [citation requise]
        • Des mitraillettes de fabrication artisanale vietnamienne, inspirées du Sten ou du Thompson, ont été utilisées par les Viet Cong au début de la guerre. [275][289]

        Mitrailleuses Modifier

          mitrailleuse légère, utilisée par Viet Cong [272] (DPM et RP-46 variantes et chinois Type 53 et Type 58 copies) [300] mitrailleuse lourde (y compris le type chinois 54) [300][301] - utilisé par les forces Viet Cong [302][303][304] - au moins 1 utilisé par le Viet Cong [305] - capturé de Forces ARVN/US [300] - capturés par les forces ARVN/US [300][300] - capturés par les forces ARVN/US - capturés par les Soviétiques pendant la Seconde Guerre mondiale et fournis à l'APV et au FLN comme aide militaire [272] - capturé par les Soviétiques pendant la Seconde Guerre mondiale et fourni à l'APV et au FLN comme aide militaire [citation requise] - Usage limité, capturé par les Soviétiques pendant la Seconde Guerre mondiale et fourni dans les années 1950 [272][297] Mitrailleuse polyvalente à usage très limité de l'Union soviétique [306] mitrailleuse légère (et type chinois 56 et type nord-coréen 62 exemplaires) - utilisé pour la première fois en 1964 [307][308][278] mitrailleuse légère de conception soviétique [309] mitrailleuses moyennes dont Type 53 et Type 57 Copies chinoises de ces armes [300][310] (MG-08 de fabrication chinoise) - utilisées par les Forces Viet Cong [311][312][313][314][311] mitrailleuse polyvalente [315] légère mitrailleuse (y compris les copies chinoises) [316][311] mitrailleuse légère de Tchécoslovaquie [citation requise]

        Grenades, mines et pièges Modifier

        Lance-flammes Modifier

        Lance-roquettes, fusils sans recul, fusils antichars et missiles guidés légers Modifier

          étaient connus sous le nom de DKZ (Đại-bác Không Giật). [324]
          lance-roquettes sans recul (versions soviétiques, chinoises et produites localement B-40 et B-50 utilisées) [325] lance-roquettes sans recul [326] (copie chinoise du M20 Super Bazooka) - utilisé par le Viet Cong jusqu'en 1964 [89 ][327][301][327] Fusil sans recul de 73 mm [283][301] (et copie chinoise Type 36) et capturé par les forces américaines ou ARVN [301][328] (et copies chinoises Type 52 et Type 56) et capturé des forces américaines ou ARVN [301][329] Utilisation limitée par les forces Viet Cong. [272] (SA-7) arme antiaérienne [330] (AT-3 Sagger) [331]

        Mortiers Modifier

          - Mortier de 60 mm [283] (y compris les copies chinoises Type 31 et Type 63) - Mortiers de 60 mm [283] - Mortier de 60 mm [283] - 81 mm [283] - 81 mm [283] - Mortier de 81 mm [283] [citation requise] (y compris la copie chinoise Type 53) - mortier de 82 mm [283] - mortier de 82 mm. - mortier 82mm [99] [citation requise] [citation requise] [283] [citation requise] (y compris copie chinoise Type 55) [283]

        Lance-roquettes d'artillerie de campagne Modifier

        Les roquettes d'artillerie de campagne étaient souvent tirées à partir de lanceurs improvisés, parfois un tube fixé avec du bambou. [89]


        Bataille de Van Tuong 1 pendant la guerre du Vietnam

        À 3h45 le 23 mai 1967, une explosion près du poste de commandement du peloton a ravagé la nuit et a fait se lever le 1er lieutenant James L. Williams, âgé de 21 ans. Pensant que quelqu'un avait fait exploser par erreur une mine Claymore, il a crié pour un cessez-le-feu, puis a rapidement changé d'avis lorsqu'une rafale d'armes automatiques a cousu le sol à côté de lui. Williams a crié : « Mettez-vous à couvert ! » et a sauté vers la radio PRC-25 alors que des flashs perçaient l'obscurité devant le bunker 3. Van Tuong 1 – l'un des cinq hameaux composant le village de Van Tuong était attaqué.

        Le lieutenant Williams et le 2nd Platoon, Company C, 4th Battalion, 31st Infantry (4-31), 196th Light Infantry Brigade (196th LIB), étaient venus à Van Tuong 1 six jours plus tôt pour défendre le hameau et installer un chef de village qui était fidèle au gouvernement sud-vietnamien. C'était un gros travail. Van Tuong 1 se trouvait à environ 16 kilomètres au sud de Chu Lai dans la province de Quang Ngai, une région avec une longue histoire d'activité communiste.

        Le concept du Marine Combined Action Platoon (CAP) consistant à placer 15 Marines et un peloton de soldats de la Force populaire (PF) dans un hameau contrôlé par VC pour arracher le pouvoir aux communistes avait connu un succès considérable autour de Chu Lai. Lorsque le 196th LIB a remplacé le 7th Marines, qui se déployait vers le nord, les équipes CAP de style Marine ont été laissées en place et placées sous le contrôle opérationnel de la brigade. Le lieutenant-colonel Charles R. Smith, qui commanda le 4-31 en mai 1967, écrivit plus tard : contrôle.’

        Le capitaine Mike Ruane, le commandant de la compagnie C, avait eu l'idée de restaurer le chef de village à Van Tuong 1 peu de temps après l'arrivée du 196th LIB. Ruane a rappelé plus tard que le plan de sécurisation du hameau ne faisait pas partie d'un programme de pacification formel, mais plutôt un effort pour prendre le contrôle de la zone d'opérations (AO) de la VC. Il présenta le concept au colonel Smith, qui décrivit plus tard Van Tuong 1 comme « un foyer VC ». Le VC 1er était parti, mais le 48e bataillon des forces locales (LF) VC bien armé était dans la région en mai 1967. Smith avait probablement le 48e en tête lorsqu'il a approuvé le plan et a ordonné à Ruane d'engager un peloton de fusiliers pour la mission. .

        Ruane a choisi son 2e peloton et a planifié son soutien en détail. Il a déclaré plus tard : « Pour soulager le peloton, s'il était attaqué, il y avait normalement un peloton Bushmaster [embuscade] opérant dans un rayon d'environ 500 mètres du 2e peloton. L'appui-feu viendrait de la batterie C, 3e. Bataillon, 82nd Artillery (3-82), situé au camp de base au nord de Van Tuong, et du peloton de mortiers organiques de 81 mm de la compagnie. Les hélicoptères de combat de la 71e Compagnie d'aviation de combat (‘Firebirds’) basée à Chu Lai n'étaient qu'à quelques minutes. Des problèmes imprévus avec l'artillerie, cependant, surgiraient plus tard à un moment critique. Le colonel Smith a approuvé le plan. Le 17 mai, le 2e peloton Williams et une escouade de mortiers de 60 mm de trois hommes, environ 26 hommes au total, ont quitté le camp de base à bord de véhicules blindés de transport de troupes (APC) de la troupe G, 11e régiment de cavalerie blindée. Le nouveau chef du village et un policier national sud-vietnamien rencontreraient le peloton à Van Tuong 1.

        Le premier ordre du jour du lieutenant Williams une fois arrivé au hameau était de sélectionner et de préparer une position défensive avant la tombée de la nuit. Une grande partie du terrain autour de Van Tuong 1 était plat et recouvert de rizières et de haies de bambous. Une butte à l'ouest du hameau offrait le site défensif le plus attrayant. Le 2e peloton était cependant venu pour protéger la population, pas pour défendre une colline. Williams a donc choisi une clairière rectangulaire de 50 mètres sur 75 dans la partie nord-est du hameau ceinturée de haies et d'un fossé. Près de son centre se trouvaient une pagode et une école aux murs épais, que Williams désigna pour son poste de commandement. Il prévoyait d'utiliser un champ ouvert à l'ouest du périmètre comme LZ.

        Le capitaine Ruane et le S-3 (officier des opérations du bataillon) étaient d'accord avec le choix des emplacements de Williams. Ruane a déclaré plus tard : « Le point important était de montrer aux villageois que nous étions là pour rester, que l'armée américaine les protégerait du VC. » La mise en place d'une défense de périmètre est une mission d'infanterie simple que le 2e peloton avait exécuté plusieurs fois. Le lieutenant Williams a établi le périmètre le long de la trace du fossé, a désigné les secteurs de tir de l'escouade et a couvert deux voies d'approche dans le secteur du peloton avec des mitrailleuses. La section de mortier de 60 mm, commandée par le sergent Richard Wezalis, s'est retranchée près de la pagode. Étaient également présents le soldat Frederick A. Baker et la CPS. 4 Arthur Lloyd Jr., le chef de la 2e escouade.

        Pendant que les hommes de Williams préparaient les positions de combat, il repéra des concentrations d'artillerie et de mortiers autour du périmètre et les signala à la compagnie, où ils furent placés sur un plan d'appui-feu et reçurent des désignations numériques pour référence rapide. Lorsque le chef du village a vu où le peloton avait formé sa défense, il a envoyé des villageois nettoyer les champs de tir. Le chef, un vétéran de la première guerre d'Indochine, a dit plus tard à Williams qu'il allait également construire une clôture autour de la position. L'initiative du chef a immédiatement renforcé la confiance de Williams en lui.

        La première nuit au hameau se passa tranquillement. Le lendemain, le peloton a construit des bunkers et patrouillé la région. Il n'y a eu aucun contact avec l'ennemi. Le chef du village a commencé à travailler sur la clôture d'enceinte promise le 19 mai et l'a achevée en deux jours. Le sergent Wezalis a déclaré plus tard : « Il a été construit de manière à ce que vous puissiez voir à travers, et les bâtons pointus étaient à angles les uns par rapport aux autres, ce qui rendait difficile le passage. entre les positions de combat et la clôture en bambou.

        Le matin du 21 mai, Williams a été informé par un soldat des PF que le VC prévoyait une attaque contre le peloton. Plus tard dans la journée, une patrouille a ramassé trois suspects masculins de VC. Interrogés par le chef du village, les trois ont laissé échapper qu'une compagnie VC se trouvait à moins de 800 mètres du hameau et ont affirmé qu'une deuxième compagnie ennemie se trouvait à 1 500 mètres au sud. Le lieutenant Williams a envoyé des patrouilles pour vérifier les zones.

        Bien qu'ils n'aient rien trouvé, Williams a demandé au peloton d'installer des fusées éclairantes supplémentaires et de placer des bidons remplis de terre, de sacs de sable et d'essence autour du périmètre pour marquer ses limites la nuit pour soutenir les hélicoptères de combat en cas de besoin. Les munitions pour le mortier de 60 mm ont été augmentées. Chaque carabinier a reçu quatre grenades à main et 400 cartouches de munitions M-16. Les deux mitrailleuses avaient 1 600 cartouches chacune. Après le coucher du soleil, les troupes ont mis en place des mines Claymore et ont attendu une attaque. Rien ne s'est passé.

        Le lendemain, le 22 mai, une femme locale a dit à Williams que 200 VC étaient passés dans le village pendant la nuit. La femme a dit qu'elle croyait sincèrement qu'ils attaqueraient le peloton sous peu.

        Williams a transmis la remarque de la femme à Ruane, qui a rappelé plus tard qu'il y avait eu plusieurs rapports de ce type d'attaques de VC en attente au sein de l'AO de l'entreprise. L'un des objectifs prétendus de l'ennemi était les obusiers de 105 mm positionnés dans le camp de base de la compagnie. L'autre objectif ennemi était le 2e peloton à Van Tuong 1. Ruane, cependant, n'avait pas de renseignements solides. Une trêve de 24 heures a été déclarée le 22 mai, à l'occasion de l'anniversaire de Bouddha. Le capitaine Ruane et le 1er lieutenant Jack Gominial, l'observateur avancé (FO) de la compagnie, avaient prévu de passer cette nuit avec le 2e peloton, mais une réunion en fin d'après-midi au bataillon leur a fait manquer le dernier hélicoptère de ravitaillement du peloton. Ruane a informé Williams par radio que lui et le copilote le rejoindraient le lendemain et passeraient la nuit.

        Cet après-midi-là, le 3e peloton, dirigé par un sergent-chef. Daetweiler, a rejoint Williams dans le hameau et s'est préparé à une embuscade nocturne à l'est de Van Tuong 1. La 1ère escouade de Williams établirait un site d'embuscade pour sécuriser le flanc du peloton à l'ouest du hameau. Le départ de la 1ère escouade ne laisserait que 23 hommes pour défendre le périmètre. Williams a laissé le bunker 2 vide et a déplacé le Pfc Douglas ‘Bingo’ Chapman pour rejoindre le Pfc Robert D. Click et le Pfc James T. Haskell dans le bunker 3.

        La 1ère escouade est partie quelque temps après le coucher du soleil. En route vers le site de l'embuscade, la patrouille a échangé deux fois des tirs avec VC. En réponse, Williams a envoyé l'équipe vers une nouvelle position au sud du hameau, où elle a passé le reste de la nuit sans incident.

        D'autres observations ennemies ont eu lieu vers 2000 heures, lorsque le Pfc Frank A. Jones dans le bunker 5 avec le porteur de munitions SPC. 4 Fred Greer a utilisé sa lunette Starlight et a repéré trois VC sur la colline à l'ouest du périmètre. Williams a ordonné au Pfc David Bowman de tirer sur eux avec un lance-grenades M-79, puis a envoyé la SPC. 4 Ronald Homicz et trois hommes de la 3e Escouade pour contrôler la zone. Ils n'ont rien trouvé. Lorsque Homicz et son groupe sont revenus, le 3e peloton est parti pour son site d'embuscade.

        Au moins deux compagnies du VC 48th LF Battalion (environ 180 hommes) commencèrent à prendre position autour du périmètre du 2nd Peloton. Vers minuit, les hommes qui tenaient les bunkers ont entendu des aboiements de chiens et des appels d'oiseaux. Une heure plus tard, le Pfc Tommy Smith, un mitrailleur dans le bunker 4, a signalé deux VC près de la porte sud du périmètre.Williams l'a rejoint et a vérifié la zone à l'aide d'une lunette Starlight, mais trop tard, car le VC s'était évanoui dans l'obscurité.

        Trente minutes plus tard, Smith a signalé des bruits de hachage au-delà des bananiers et des accroches au sud de sa position. Puis, vers 2 h 30, il a entendu des beuglements de bétail et des cris de porcs. ‘Quand j'ai entendu tout cela, ’ se souvint-il plus tard, ‘je me suis réveillé et j'ai regardé.’

        C'était à peu près à l'époque où la SPC. 4 Gilbert Rivera dans le bunker 9 a entendu un bruit de craquement qui sonnait comme si quelqu'un était en train d'abattre la clôture. Plus tard, vers 03h00, Williams a entendu une femme crier quelque part dans le hameau.

        Le soldat Click tenait sa montre à l'extérieur du bunker 3, car les ouvertures étroites du bunker limitaient son champ de vision. Chapman et Haskell dormaient. Alors que Click écoutait des bruits de chouettes sortant de l'obscurité, il se rappela qu'un PF lui avait dit une fois que le VC hululait comme des hiboux. Une grenade entrante qui a explosé à 20 mètres devant lui a donné du crédit à l'histoire.

        Click roula dans le fossé et prit une position de tir alors que trois silhouettes sombres se précipitaient sur son front. Il a pointé son M-16 sur leur abdomen et a tiré deux rafales. Clic raconté plus tard : ‘J'ai vu les trois tomber….Dès que la grenade a explosé, Bingo et Haskell m'ont rejoint dans le fossé. Bingo est arrivé comme un serpent. C'était le premier échange de tirs de Click. Quelques minutes plus tard, une charge de sacoche a creusé un trou béant dans la clôture en bambou, et plus de VC ont chargé hors de l'obscurité, au milieu d'un barrage de grenades à main. Haskell, qui s'était caché dans le bunker, a regardé dehors et a vu trois VC debout près de lui. Il a tiré une rafale sur l'un de devant, puis a braqué son fusil sur les autres. Une grenade, heureusement ratée, s'est immobilisée à quelques mètres de lui. Il est sorti du bunker en pensant : « Ils veulent vraiment cette position. » Lorsqu'il a rejoint ses amis dans le fossé, Haskell a entendu quelqu'un qu'il pensait être un chef de VC crier et haranguer ses hommes. Il a dit à Click, "Dieu, ne les laisse pas l'écouter."

        Lorsque l'attaque a commencé, Williams a contacté par radio le lieutenant James A. Smith, le directeur général de l'entreprise, et lui a dit : « Nous sommes extrêmement durement touchés. Les obus de mortier atterrissent partout.

        Smith a répondu : « OK, mon pote, de l'aide est en route », puis a couru pour réveiller Ruane.

        Le capitaine Ruane a d'abord pensé que l'attaque contre le 2e peloton était une diversion, mais a rapidement changé d'avis. Il a informé le centre d'opérations tactiques du bataillon 4-31 (BTOC), et le BTOC a envoyé par radio une demande immédiate à la brigade pour des hélicoptères de combat et des fusées éclairantes. Dix minutes plus tard, une équipe de canonnières Firebird se dirigeait vers le sud en direction du ciel éclairé par les torches au-dessus de Van Tuong 1. En raison de la trêve, la demande d'artillerie du lieutenant Gominial a d'abord été refusée en attendant l'approbation du brigadier. Le général Frank Linnel, qui avait pris le commandement de la brigade trois jours auparavant. Le capitaine Ruane était livide. "Au diable la trêve", a-t-il dit, et il a commencé à tirer avec ses mortiers de 81 mm pour soutenir le peloton. C'est devenu dangereux lorsque le filet de commandement s'est encombré de bavardages, alors il a cessé de tirer à l'explosif et est passé à l'éclairage. L'autorisation de tirer de l'artillerie n'est arrivée que 30 minutes après le début de l'attaque, bien au-delà du point d'efficacité.

        Le 3e peloton nettoyait son site d'embuscade lorsque Ruane a formé la force de réaction. Il a placé le lieutenant Smith avec l'escouade de tête et a ordonné au chef du 1er peloton de traverser les haies et de rester en dehors des sentiers. En cas d'embuscade, il devait quitter l'élément ponctuel et continuer à avancer. Juste après 04h00, un sergent Iafrate les a emmenés hors du camp de base. Dans Van Tuong 1, le 2e peloton apprenait qu'une bataille dans le noir est une affaire grossière et déroutante, marquée par des événements qui se déroulent rapidement et de fréquentes erreurs humaines. Après que Williams ait signalé l'attaque, il a décidé de passer en ligne. Il a ramassé son fusil mais n'a pas pu trouver son casque d'acier ou sa cartouchière de munitions. Il a attrapé le PRC-25, mais il s'est emmêlé dans les décombres. Sachant que le sergent de peloton, Sgt. 1re classe William Jackson, avait l'autre ensemble du peloton, Williams a laissé tomber la radio et s'est précipité pour couvrir un angle mort entre les bunkers 3 et 4. Alors qu'il approchait de la position, il a vu un VC debout sur une fourmilière à l'avant droit de bunker 3 et lui a tiré une rafale en fuite. Juste avant de plonger dans la tranchée, Williams a vu le VC basculer en arrière.

        Peu de temps après, Williams a entendu le médecin du peloton crier son nom du CP et l'a vu toucher le sol pour éviter une grenade entrante. Le médecin était près de la radio et Williams lui a crié d'appeler la concentration de mortier. Le médecin était un objecteur de conscience et ne portait ni arme ni munition.

        Williams entendit à nouveau son nom mais ne répondit pas par crainte d'une grenade VC. Son silence a fait crier quelqu'un, "Le lieutenant a été touché." Williams a crié, "Je vais bien", et comme il l'avait prédit, une grenade VC a atterri à 10 pieds. Juste à ce moment-là, la CPS. 4 Richard A. Green, l'opérateur radio du peloton, a crié que des hélicoptères de combat étaient en route. Green avait cherché refuge dans le bunker de Smith's lorsque le CP avait essuyé des tirs, mais quand il n'a vu personne à côté du PRC-25, il a couru vers le CP, a démêlé la radio et s'est précipité vers le bunker de Smith's. Williams a commencé à ramper vers Green pour diriger les hélicoptères de combat.

        Le 2e peloton avait besoin de soutien. L'attaque ennemie avait frappé durement, les hommes de l'extrémité nord faisant les frais. Le soldat de première classe Carl R. Stovall et le Pfc Donald A. Skinner dans le bunker 8, ainsi que le Pfc John T. Trivette et le Pfc Charles Gilmer dans le bunker 1, étaient morts. Le VC avait installé une mitrailleuse de calibre .30 et un M-79 dans le bunker 1. Williams était à mi-chemin de la position de Green lorsque la mitrailleuse VC a pris vie. Il s'est retourné et a vu 30 à 40 VC se profiler à la lueur des huttes en feu et des fusées éclairantes autour des trois bunkers au nord de la position. Il a vu un VC tirer dans le bunker de Trivette et Gilmer, puis agiter les bras et crier, essayant apparemment de faire en sorte que ses hommes continuent l'attaque. Williams a vidé son fusil au VC, mais a douté d'avoir touché l'un d'entre eux.

        Les trois bunkers du côté nord étaient aux mains de VC, mais deux des Américains avaient survécu à l'attaque. Dans le bunker 9, le Pfc Donald Beck avait relevé Rivera et montait le guet dans l'ombre sombre d'un arbre lorsqu'une grenade a atterri à trois pieds devant lui. D'autres grenades ont suivi.

        Rivera, qui dormait dans le fossé, s'est réveillé au début de l'attaque mais a perdu connaissance par une grenade quelques minutes plus tard. Alors que Beck se dirigeait vers le bunker, il vit Rivera immobile et pensa qu'il était mort. Il n'y avait pas de temps pour vérifier. Des fusées éclairantes éclatantes ont révélé un essaim de VC lançant des grenades. Un défilé de femmes et d'enfants était juste derrière eux. Beck a vidé deux chargeurs de M-16 au VC et en a vu cinq ou plus tomber. Il avait dépensé un troisième chargeur lorsqu'une grenade est passée à travers une ouverture et l'a assommé alors qu'il tentait de se précipiter à l'extérieur.

        Quand il est revenu à lui, les VC étaient de l'autre côté de la tranchée et une bande d'enfants l'entourait, fouillant le bunker. Beck a dit plus tard: ‘Je pouvais sentir leurs pieds nus me marcher dessus. Je pensais que l'un d'eux allait m'écraser le nez. Il se tenait sur mon visage & #8230.Je savais que si je me tortillais, j'étais un homme mort.’

        Il sentit quelqu'un lui arracher sa montre avant de s'évanouir à nouveau. Williams, préoccupé par le médecin sans armes, est retourné dans le fossé. À son arrivée, une grenade entrante de ration ‘C a rebondi sur son dos. L'explosion l'a blessé au bras. Le médecin du peloton, qui était resté dans le fossé, a crié que lui aussi avait été touché. Tout en essayant de calmer l'homme, Williams a demandé à Click s'il pouvait épargner des munitions. Click a souri à son chef de peloton, lui a lancé un magazine et a dit : « Nous sommes en train de botter des fesses, n'est-ce pas ».

        Ce n'était pas tout à fait vrai, mais le 2e peloton avait certainement résisté à une force supérieure. Smith avait propagé le feu sur son front en commutant rapidement sa mitrailleuse entre les trois ouvertures du bunker. Les armes automatiques sont des cibles de choix avant longtemps, un obus M-79 entrant a rempli l'air de fragments et l'a blessé. C'était la première des trois blessures que Smith subirait cette nuit-là.

        Les conditions autour de la pagode étaient également désastreuses. Le policier national gardait deux hommes et deux femmes VC qui avaient été capturés plus tôt dans la journée et étaient confinés dans le bâtiment en attendant leur évacuation. Lorsqu'une grenade propulsée par fusée a frappé la pagode, le policier a décidé de se mettre à l'abri dans la tranchée. Il a été mortellement blessé par une grenade alors qu'il sautait d'une fenêtre.

        Vers 04h20, un homme du côté ouest du périmètre est arrivé en criant à la position de Click : " Je n'ai plus de munitions". Ils vont nous envahir. Ils vont tous nous avoir. » Click a donné des munitions à l'homme, lui a dit de s'en débarrasser et l'a poussé entre lui et Chapman. Quand cela ne l'a pas calmé, Click lui a donné un revers en travers de la bouche et lui a dit de revenir à sa position. L'homme a ensuite quitté le fossé pour récupérer plus de munitions dans son équipement.

        Williams était également vide, alors Click jeta les quatre chargeurs du lieutenant et se dirigea vers le fossé. L'homme qui avait paniqué regagnait son bunker lorsque la mitrailleuse VC a ouvert le feu. Click sentit une piqûre dans sa cuisse droite et sa jambe s'engourdit. L'autre homme a été touché aux deux jambes. Click l'a traîné jusqu'au fossé et a fabriqué un garrot avec du matériel de toile.

        C'était à peu près à l'époque où la SPC. 4 Green a crié que les hélicoptères de combat étaient arrivés. Green a rappelé plus tard: ‘Lorsque le premier hélicoptère est arrivé, le lieutenant a appelé pour lancer des fusées éclairantes. Smith a lancé une fusée éclairante et elle a pris un hoot en feu. J'ai demandé au pilote de l'hélicoptère s'il pouvait voir la nacelle en feu, et il a dit oui. J'ai expliqué où nous étions.’

        Peu de temps après, Williams a atteint Green et a repris la radio. L'un des hélicoptères de combat a tiré sur la colonne du capitaine Ruane à environ 500 à 600 mètres au nord de Van Tuong. Personne n'a été blessé, mais l'incident a exaspéré Ruane.

        Williams, quant à lui, avait redirigé les hélicoptères de combat pour effectuer un passage sud-nord. Le spécialiste 4 Greg Kitchen, opérateur radio du capitaine Ruane, est intervenu lorsqu'il a entendu les instructions de Williams : « Négatif, nous sommes au nord, allez d'est en ouest. viennent de l'est.’

        Williams a dit plus tard, « Donc, nous avons tous fait un compromis et ils [les hélicoptères de combat] sont arrivés avec leurs courses du sud-ouest au nord-est. » Le VC a commencé à se retirer peu de temps après.

        Le capitaine Ruane a décrit son premier regard sur Van Tuong 1 comme surréaliste : « La fumée des hooches en feu pendait à environ quatre à cinq pieds du sol, les villageois criaient et pleuraient, un traceur passait, principalement du rouge, du vert. » #8217 Alors qu'ils atteignaient la limite du périmètre, le sergent Iafrate a déclenché une fusée éclairante et Ruane et ses hommes ont heurté le sol. La cuisine a crié, « Le 2 sait que nous arrivons, n'est-ce pas ? »

        Ruane a crié, « Allons-y ! » et ils ont parcouru la distance finale dans le périmètre. Le 3e peloton est arrivé quelques minutes plus tard. Le colonel Smith a volé dans la position quelques minutes après le jour. Les commandants de brigade et de division sont arrivés peu de temps après.

        Les 1er et 3e pelotons se sont déployés et se sont mis à soigner les blessés, à récupérer les morts et à ramasser du matériel éparpillé. Peu après 05h00, le capitaine Ruane a signalé que la zone était sécurisée et a demandé trois hélicoptères d'évacuation médicale.

        Cinq hommes du 2e peloton avaient été tués et 15 autres blessés. Dans le bunker 7, le Pfc Joseph D. King était KIA et le Pfc David Bowman a été blessé. Le soldat de première classe Terry L. Strouth dans le bunker 4 et le soldat Baker, qui avait fait partie du CP, ont également été blessés. Le chef du village et un PF ont été tués au cours des combats. Deux autres PF et le policier national sont morts à l'hôpital.

        Le VC 48th Battalion a également souffert lors de l'attaque. Quinze de ses morts gisaient autour du périmètre. Les quatre suspects de VC étaient également décédés. Plus tard, la Marine Combined Action Company a signalé que 40 à 50 VC avaient été emportés et enterrés, et que 50 à 75 autres avaient été blessés. La compagnie aérienne B a attaqué à l'ouest du hameau d'An Cuong 1 pour bloquer le retrait du 48e bataillon LF. C'était un exercice infructueux : le 48e s'était écrasé.

        Pour la plupart des hommes, les conséquences d'une bataille sont aussi traumatisantes que son début. Le lieutenant Williams a exploré le périmètre. "Je ne cherchais rien", a-t-il dit plus tard. ‘Je voulais juste voir combien de mes gens étaient en vie.’

        L'un des hommes d'un autre peloton lui montra un obus de fusil sans recul de 57 mm qu'il avait trouvé à l'extérieur de la clôture devant le bunker 6, qui était occupé par le mitrailleur Pfc Merle Southland et l'assistant artilleur Pfc Ronald Bergeson. Six autres cartouches ont été trouvées à l'avant droit du bunker 1, à la position de Trivette et Gilmer et à l'emplacement d'un deuxième fusil sans recul de 57 mm. Deux grenades à main américaines M-26 ratées gisaient près des douilles d'obus. Williams a pensé que Trivette ou Gilmer les avait jetés. Des grenades à main ratées (certaines américaines, mais surtout des appareils Chicom ou artisanaux) jonchaient le sol autour des positions. Une équipe de neutralisation des explosifs et munitions est venue en aide.

        Le capitaine Ruane pensa qu'il était important de rester à Van Tuong 1 et demanda la permission au colonel Smith de poursuivre la mission. Le colonel Smith était d'accord avec Ruane, "comme tout autre plan d'action montrerait au peuple et au VC que nous étions vaincus ou poulet", écrivit-il plus tard.

        Le général Linnel, cependant, a pensé que l'idée était trop risquée et a rejeté Smith. Plus tard, il s'est excusé auprès de lui pour s'être "poussé".

        La décision du commandant de brigade a totalement frustré Ruane et ses hommes, qui pensaient avoir payé de leur sang le droit de rester à Van Tuong 1. Nous avions dit aux villageois que nous venions rester et puis nous avons été retirés. après une attaque, a commenté le capitaine Ruane. ‘Nous avons complètement perdu l'avantage que nous essayions d'obtenir. Nous n'avons pas récupéré [la confiance de ces gens] pendant que j'étais dans le pays.

        Le colonel Smith a résumé la situation : « La principale leçon est que l'armée américaine n'a pas réussi à prendre les hameaux, les villages et les habitants de la VC. Ceux-ci étaient la source de recrues, d'argent, de nourriture et de renseignements. L'armée [aussi] n'a pas reconnu les soldats des postes USMC CAP.’

        Tôt dans l'après-midi du 23 mai, la compagnie C est sortie du hameau et est retournée à sa base de feu. La bataille du 2e peloton pour Van Tuong 1 était terminée.

        Le colonel James F. Humphries, un officier des forces spéciales à la retraite, a recherché cet article à travers des documents originaux et une correspondance avec certains des participants. Pour des lectures supplémentaires, voir Philip B. Davis’ Le Vietnam en guerre et Douglas Pike’s Viet Cong.

        Cet article a été initialement publié dans le numéro de décembre 2003 de Viêt Nam Magazine.


        Phase 2

        L'opération a été rebaptisée Opération Dewey Canyon et le 24/5 janvier, les compagnies des 2/9 et 3/9 Marines ont commencé à patrouiller au sud de Razor et Cunningham, découvrant le 88th Field Hospital PAVN qui avait été abandonné la veille.

        DÉPART DE LA DÉFENSE PHOTO (MARINE CORPS) A192682

        Le 31 janvier, après un bref échange de tirs avec les forces PAVN, la compagnie G sécurise la colline 1175, tandis que la compagnie F établit la base de feu Erskine. Le 1er février, la Compagnie K a établi la Firebase Lightning qui était occupée par les 1er et 2e Bataillons de l'ARVN, 2e Régiment.

        Le 2 février, la base de feu Cunningham a été touchée par 30 à 40 tirs d'artillerie PAVN 122 mm du Laos, faisant 5 Marines tués.

        Le mauvais temps limitant les patrouilles et le ravitaillement, l'infanterie de marine est repliée sur ses bases. Le 5 février, alors que la compagnie G se retirait de la colline 1175, ils ont été pris en embuscade et 5 Marines ont été tués et 18 blessés, tandis que seuls 2 corps de PAVN ont été retrouvés. LCpl. Thomas Noonan, Jr. recevrait à titre posthume la Médaille d'honneur pour ses actions lors de l'engagement.

        Le 10 février, la compagnie H, 2/9 Marines a capturé une grande cache de munitions, d'armes et d'équipement lors d'une patrouille à cinq kilomètres au nord-ouest du FSB Cunningham. Le transport de munitions comprenait 363 cartouches RPG et 120 cartouches de mortier de 60 mm.


        La guerre du Vietnam, Partie III : 1955-1963

        Mais même lorsque les toutes premières bottes américaines ont foulé le sol vietnamien, personne dans l'administration Eisenhower n'a pris la peine de réfléchir à la façon dont une armée paysanne avait pu vaincre une grande puissance occidentale, et ils ont attaqué quiconque soulevait la question comme étant doux envers le communisme. . Le Vietnam, ont-ils dit, faisait partie de la lutte plus large avec la Chine. Deux mois plus tard, dans le même La vie Entrevue dans un magazine mentionnée dans la partie 2, le secrétaire Dulles a fait valoir que la guerre d'Indochine était terminée, que le nationalisme vietnamien était du côté de Diem et que la présence américaine au Sud-Vietnam était exempte de la souillure du colonialisme. Il n'aurait pas pu se tromper davantage sur les trois points. Le Viet Minh a émergé de la première guerre d'Indochine comme une force moderne et confiante. Il était commandé par des hommes qui avaient été promus dans les rangs en fonction de leurs capacités, quelles que soient leurs origines (contrairement à l'armée sud-vietnamienne construite par les Américains, qui reflétait la classe et les privilèges), et qui considéraient la lutte nationaliste comme à moitié terminée. . Les Nord-Vietnamiens étaient alimentés par le nationalisme et avaient acquis la réputation d'une armée nationaliste. Les Armée de la République du Vietnam (ARVN) était nationaliste uniquement parce que les Américains ont dit qu'ils l'étaient.

        Lorsque le Vietnam a été divisé par les accords de Genève, le peuple vietnamien avait été encouragé à migrer vers le nord ou le sud, du côté de sa préférence. Certains l'ont fait (de nombreux catholiques se sont déplacés du nord vers le sud), mais les communistes vietnamiens avaient été exhortés par leurs camarades du nord à rester dans le sud pour voter aux élections d'unification. Pour les éliminer en tant que menace, Diem a institué la campagne de dénonciation des communistes au cours de laquelle des milliers de ces « retardés » ont été exécutés ou envoyés dans des camps de concentration. En réponse, les communistes sud-vietnamiens ont commencé un bas niveau insurrection contre le régime de Diem. Bien qu'on ne sache pas à quel point ces communistes sud-vietnamiens étaient dirigés depuis le Nord-Vietnam, les preuves indiquaient qu'ils ont agi seuls, mais avec l'approbation du Nord-Vietnam, qui utilisait le temps pour reconstruire ses forces militaires après la longue guerre avec les Français. Ils ont commencé un programme de réforme agraire basé sur le modèle chinois, mais il est allé trop loin et a abouti à l'exécution de quelque 50 000 petits « propriétaires ».

        L'objectif de l'insurrection était double. Premièrement, ils voulaient détruire complètement l'influence de Diem dans la campagne et la remplacer par un gouvernement fantôme. Deuxièmement, ils voulaient gagner les cœurs et les esprits de la population paysanne rurale du Sud-Vietnam en offrant un contraste avec le régime de Diem. À cette fin, les insurgés ont reçu l'ordre de ne pas prendre de terres aux paysans, de mettre l'accent sur le nationalisme plutôt que sur le communisme et d'utiliser une violence sélective.Les paysans devraient savoir pourquoi un assassinat politique avait été nécessaire. Quatre cents représentants du gouvernement ont été assassinés rien qu'en 1957, et la campagne de terreur s'est rapidement intensifiée pour inclure d'autres symboles du statu quo, tels que les enseignants, les agents de santé et les responsables agricoles.

        Malgré ces conditions, Diem a été chaleureusement reçu lors d'une visite d'État aux États-Unis en mai 1957. Il a été rencontré personnellement à l'aéroport national de Washington par le président Eisenhower. Le cortège de Diem a été accueilli par 50 000 sympathisants et son discours au Congrès américain et sa politique ont été chaleureusement approuvés par les deux partis politiques. Pendant son séjour dans la capitale américaine, Diem a également assisté à des réceptions et a eu des réunions privées avec Eisenhower et le secrétaire d'État Dulles. Diem a été présenté comme un champion de la démocratie et tout ce qui était controversé à propos de son régime a été évité.

        Pour faciliter le mouvement des hommes et du matériel du nord au sud, une unité spécialisée de l'armée nord-vietnamienne, le groupe 559, a été formée pour créer une route d'approvisionnement du nord du Vietnam aux forces insurgées du sud du Vietnam. Avec l'approbation du prince Sihanouk du Cambodge, le Groupe 559 a développé une route primitive le long de la frontière vietnamienne/cambodgienne, avec des ramifications au Vietnam sur toute sa longueur. Cela devint finalement connu sous le nom de Sentier Ho Chi Minh.

        Le Viet Cong
        Mais alors même que la stratégie américaine s'adaptait, la stratégie nord-vietnamienne a franchi une autre étape clé. Le 20 décembre 1960, un mois avant l'investiture de John F. Kennedy, le Nord-Vietnam a réorganisé les communistes du Sud-Vietnam en Front de libération nationale, une organisation politique. L'aile militaire du FLN s'appelait l'Armée populaire de libération. Les Américains les appelaient les Viet Cong (VC). L'existence de cet ennemi sud-vietnamien organisé a finalement causé de nombreux conflits politiques aux États-Unis. Tout au long de la guerre du Vietnam, les responsables américains ont insisté sur le fait que les Viet Cong étaient contrôlés exclusivement par le Nord-Vietnam, tandis que les militants anti-guerre ont insisté sur le fait qu'ils étaient une insurrection indigène du Sud (et étaient donc la preuve de l'inefficacité de la politique américaine là-bas). En réalité, l'appartenance au Viet Cong était plus complexe. Certains étaient originaires du Nord. Certains descendaient du Nord mais étaient originaires du Sud, ayant déménagé après la partition. Beaucoup étaient indigènes du Sud. Les Viet Cong formaient à la fois des unités de l'armée régulière et de la guérilla et étaient ravitaillés par la piste Ho Chi Minh. Tous n'étaient pas communistes, mais ils étaient tous nationalistes.

        Pendant une grande partie de 1961, Kennedy était préoccupé par la crise de Berlin et l'échec de l'invasion de la Baie des Cochons à Cuba. Le Vietnam n'est apparu que lors d'une crise sur le Laos voisin. Il a finalement tourné son attention vers le Vietnam à l'automne 1961, après que l'augmentation des opérations Viet Cong ait considérablement détérioré la situation là-bas. Comme preuve de la gravité de la situation, le président Diem a proposé un traité avec les États-Unis pour garantir l'existence du Sud-Vietnam (ce qui signifie que les États-Unis devraient envoyer des troupes). Kennedy a refusé le traité et a repoussé la question de l'implication militaire directe, mais il a apporté d'autres changements. Parallèlement à une autre augmentation du financement, 3 000 conseillers militaires américains supplémentaires ont été envoyés. Et dans un nouveau développement, des hélicoptères militaires américains pilotés par des pilotes américains ont été expédiés. Bien que les troupes américaines ne soient pas techniquement engagées dans la guerre, elles transportent maintenant des troupes sud-vietnamiennes sur le champ de bataille. La première de ces missions, l'opération Chopper, a commencé le 12 janvier 1962. Des pilotes américains ont transporté 1 000 soldats sud-vietnamiens pour balayer un bastion Viet Cong près de Saigon. Les pilotes américains ont également mené

        Craignant que les États-Unis ne coupent l'aide économique au Sud-Vietnam, Diem et Nhu envoyèrent Madame Nhu aux États-Unis pour une tournée de bonne volonté. Elle est arrivée le 7 octobre 1963, où elle a refusé tous les appels des responsables américains, y compris celui du vice-président Johnson, d'atténuer sa rhétorique. Elle a accusé les Américains de saper le Sud-Vietnam par des « corruptions, menaces et autres moyens » et d'avoir tenté de détruire sa famille. Elle s'est moquée du personnel de Kennedy, a dénoncé les libéraux américains comme « pires que les communistes » et les bouddhistes comme des « voyous en robes ».

        Elle a publiquement affirmé que les États-Unis étaient responsables du coup d'État, en disant : « Quiconque a le


        Don North : un journaliste américain a été témoin de l'assaut de VC contre l'ambassade des États-Unis pendant la guerre du Vietnam

        Le 31 janvier 1968, la NVA et le VC ont attaqué l'ambassade des États-Unis à Saigon et plus de 100 autres cibles dans tout le Sud-Vietnam. L'assaut est devenu connu sous le nom d'offensive du Têt, du nom de la célébration vietnamienne du Nouvel An lunaire.

        Lorsque les combats sanglants ont finalement pris fin 24 jours plus tard, les troupes communistes avaient été chassées de toutes les grandes villes sud-vietnamiennes et les analystes militaires américains ont déclaré la victoire. Mais il ne faisait guère de doute que la NVA et la VC avaient remporté un succès psychologique époustouflant.

        Parce que les politiciens et les commandants américains avaient survendu les progrès de la guerre comme moyen de calmer la dissidence nationale, les combats sauvages du Têt ont choqué des millions d'Américains et creusé l'écart de crédibilité de Washington sur le Vietnam. En quelques semaines, le président Lyndon B. Johnson se retirerait de sa course à la réélection. Le Têt marque le début de la fin de la guerre du Vietnam.

        Mais le Têt a eu une autre conséquence à long terme. Dans les années qui ont suivi, les officiers militaires américains ont insisté amèrement sur le fait que les reportages critiques sur le Têt et la guerre en général ont causé la défaite américaine, que les médias américains avaient trahi la nation, que les journalistes étaient passés du quatrième pouvoir à agir comme un cinquième colonne ennemie. À leur tour, les correspondants qui ont couvert le Vietnam, dont beaucoup assument maintenant des rôles très influents dans leurs agences de presse, se méfient plus des responsables militaires américains que leurs homologues plus âgés ou plus jeunes.

        Les historiens de l'armée finiront par conclure que la guerre a été perdue par une mauvaise stratégie et des pertes excessives, et non par des journalistes déloyaux. « Il est indéniable, écrivait l'historien de l'armée William Hammond en 1988, que les articles de presse étaient plus précis que les déclarations publiques de l'administration pour décrire la situation au Vietnam. Mais en 1968, l'accusation selon laquelle la presse avait perdu le Vietnam était devenue un article de foi pour de nombreux vétérans vietnamiens.

        En tant que journaliste au Vietnam pour ABC et NBC News, j'étais là pour faire l'expérience du Têt sur la plupart des principaux champs de bataille, de Khe Sanh le 30 janvier à Hue le 25 février, alors que les Marines américains sécurisaient la porte sud-est de la citadelle pour mettre fin au siège. de Hué. Mais c'est à l'ambassade des États-Unis à l'aube du 31 janvier qu'a eu lieu l'un des engagements les plus importants de la guerre.

        Dans un atelier de réparation de voitures graisseuses au 59 rue Phan Thanh Gian juste avant les attaques de VC sur Saigon, 19 sapeurs de VC sont montés dans un petit camion Peugeot et un taxi pour commencer le court trajet en voiture jusqu'à leur objectif, l'ambassade des États-Unis. Vêtus d'un pyjama noir et de brassards rouges, ils faisaient partie du bataillon d'élite de 250 sapeurs C-10. La plupart d'entre eux étaient nés à Saigon et connaissaient bien les rues de la ville surpeuplée.

        Deux jours plus tôt, de lourds paniers, censés contenir des tomates, ainsi que des contenants de riz en bambou, étaient arrivés à la maison voisine de l'atelier de réparation. Ils contenaient également tous les AK-47, les grenades propulsées par fusée B-40 et les charges de sacoche dont les 19 sapeurs auraient besoin pour leur mission ce soir-là. Peu après minuit, les soldats ont été briefés pour la première fois sur leur mission de combat contre l'ambassade américaine. Il n'y avait aucune maquette de l'emplacement, aucune instruction sur ce qu'il fallait faire après être entré dans l'enceinte, aucun mot de renforts ou d'issue de secours et aucune confirmation qu'il s'agirait d'une mission suicide.

        L'assaut de l'ambassade ne serait qu'une partie de la mission du bataillon de sapeurs pour mener l'attaque sur Saigon, soutenu par 11 autres bataillons, totalisant environ 4 000 soldats. Il y avait eu peu de temps pour la répétition. Ce qui leur manquait dans la planification serait compensé par l'intensité, l'ampleur et l'audace des attaques.

        La mission du bataillon ce matin-là était de prendre le contrôle de six objectifs : l'ambassade des États-Unis, le palais présidentiel, les studios de radiodiffusion nationaux, le quartier général de la marine sud-vietnamienne, le quartier général de l'état-major interarmées vietnamien à la base aérienne de Tan Son Nhut et l'ambassade des Philippines. Les assaillants devaient tenir ces objectifs pendant 48 heures jusqu'à ce que d'autres bataillons VC puissent entrer dans la ville et les relever. Les survivants de l'attaque devaient être promus instantanément.

        De toutes les cibles, l'importance primordiale de l'ambassade des États-Unis ne pouvait pas être surestimée. Le complexe de 2,6 millions de dollars avait été achevé à peine trois mois plus tôt, et son bâtiment de la chancellerie de six étages surplombait Saigon comme une forteresse imprenable. C'était un rappel constant de la présence, du prestige et du pouvoir américains. Peu importe que Nha Trang ou Ban Me Thout ou Bien Hoa soient également attaqués ce matin-là. La plupart des Américains ne pouvaient pas prononcer leurs noms, et encore moins comprendre leur importance. Mais l'ambassade des États-Unis à Saigon ? Pour de nombreux Américains, ce serait la première bataille de la guerre du Vietnam qu'ils comprenaient.

        En route vers l'ambassade américaine, les sapeurs ont été aperçus en train de conduire sans lumière par un policier civil sud-vietnamien. Ce membre de la police nationale sud-vietnamienne, surnommé les souris blanches, a choisi d'éviter les problèmes et s'est retiré dans l'ombre au passage du camion et du taxi. Les sapeurs ont eu la même chance face à la première ligne de défense de l'ambassade. Après avoir tourné sur le boulevard Thong Nhut, ils ont rencontré quatre policiers, mais les policiers se sont enfuis sans tirer.

        À 2 h 45, les sapeurs se sont dirigés vers la porte d'entrée de l'ambassade des États-Unis et ont ouvert le feu avec des mitrailleuses AK-47 et un lance-grenades propulsé par fusée B-40. À l'extérieur de l'entrée de l'ambassade, deux policiers militaires américains du 716th Battalion — Spc. 4 Charles Daniel, 23 ans, de Durham, Caroline du Nord, et Pfc Bill Sebast, 20 ans, d'Albany, N.Y. — ont riposté en reculant à travers la lourde porte en acier et en la verrouillant derrière eux. À 2:47, ils ont transmis par radio au Signal 300 — le code MP pour l'attaque ennemie. Une énorme explosion a secoué le complexe alors que les sapeurs ont creusé un trou de 3 pieds dans le mur avec une charge de sacoche. Daniel a crié dans la radio MP : Ils arrivent, aidez-moi ! et la radio s'est éteinte.

        On pense que les deux premiers soldats du bataillon C-10 qui sont passés par le trou étaient les deux membres supérieurs, Bay Tuyen et Ut Nho. Eux et les deux députés américains ont été tués dans un échange de coups de feu étroit et meurtrier. Les sapeurs restants avaient plus de 40 livres d'explosif plastique C-4, plus qu'assez pour se frayer un chemin dans le bâtiment de la chancellerie. Sans aucun ordre clair depuis que leurs dirigeants avaient été tués, ils ont pris position derrière de grands pots de fleurs circulaires sur la pelouse de l'ambassade et ont riposté à la force croissante qui leur tirait dessus depuis les toits à l'extérieur de l'ambassade.

        Quelques minutes plus tard, vers 15 heures, le porte-parole en chef de l'ambassade des États-Unis, Barry Zorthian, a téléphoné aux bureaux de presse depuis son domicile à quelques pâtés de maisons pour les alerter. Zorthian avait peu de détails, mais il nous a dit ce qu'il savait : l'ambassade était attaquée et était sous un feu nourri.

        Le chef du bureau d'ABC News, Dick Rosenbaum, m'a appelé après que Zorthian lui ait téléphoné. Le bureau ABC, situé à l'hôtel Caravelle, n'était qu'à quatre pâtés de maisons de l'ambassade. Et il s'est avéré que le caméraman Peter Leydon et moi étions à Saigon à cause de ce que nous pensions avoir été un coup de malchance à Khe Sanh la veille.

        Pendant des mois, tout journaliste avec des sources décentes s'attendait à quelque chose de grand au Têt. Le bureau d'ABC et la plupart des autres agences de presse étaient en état d'alerte maximale, les R&R ont été annulés et j'avais célébré Noël avec ma famille à Kuala Lumpur, en Malaisie, le 1er décembre, afin que je puisse être au Vietnam, prêt pour la grande poussée ennemie quand elle arrivera. quelque temps avant, pendant ou après le Têt. De nombreux documents ennemis capturés circulant dans les mois précédant le Têt indiquaient que quelque chose d'important se préparait. L'une des sources militaires les plus respectées et les plus crédibles à l'époque était le lieutenant-général Fred C. Weyand, commandant des forces américaines du IIIe Corps, la région autour de Saigon. Dans les semaines qui ont précédé le Têt, le général Weyand a dit à de nombreux journalistes ce qu'il disait au général William C. Westmoreland : Les VC manœuvrent en grandes unités avec des renforts de nord-vietnamiens et de nouvelles armes. Les documents ennemis et les prisonniers indiquent qu'une offensive communiste majeure est imminente, probablement contre Saigon. Il y avait des règles strictes contre le signalement des mouvements de troupes américaines, mais Weyand nous a dit, officieusement, qu'il déplaçait 30 bataillons américains dans de meilleures positions défensives autour de Saigon.

        Dans les semaines qui ont précédé le Têt, les diverses agences de renseignement civiles et militaires, américaines et sud-vietnamiennes, connaissaient la plupart des faits sur l'ennemi mais n'en comprenaient pas la signification. En raison de l'hostilité et de la rivalité entre les agences, elles ont rarement partagé ou comparé les renseignements et n'ont jamais été en mesure de les assembler en une mosaïque cohérente. Ils connaissaient, grâce à une avalanche de documents capturés, les intentions de l'ennemi pour 1968, mais ils ne savaient pas que leurs capacités étaient près de correspondre à ces intentions.

        Dans le tour d'horizon du réveillon du Nouvel An des correspondants d'ABC News TV à travers le monde, j'ai prédit de violents combats au Vietnam pour la nouvelle année. Des documents capturés à Dak To indiquent récemment que les Nord-Vietnamiens et les Viet Cong entrent maintenant dans ce qu'ils appellent la phase de sprint de la révolution, ai-je dit. L'intensification des combats semble ici l'intention des deux parties alors que 1968 commence. Don North, ABC News, Vietnam. Ce devait être l'année du singe, une année au cours de laquelle nous avons tous vécu plus d'histoire que nous ne pouvions en digérer.

        La semaine avant le Têt avait été étrangement calme. N'ayant rien d'autre à faire, j'ai emmené une équipe de tournage sur l'hippodrome de Phu Tho à Cholon pour réaliser un petit reportage sur la course de chevaux la plus tordue du monde. La drogue généralisée des chevaux produisait des résultats étranges, et souvent un cheval boiteux pouvait entrer dans le cercle des vainqueurs s'il pouvait encore se tenir debout à la fin de la course. Une semaine plus tard, l'hippodrome de Phu Tho a été utilisé comme centre de rassemblement et base de ravitaillement pour le VC pendant l'offensive du Têt. Même en ce dimanche après-midi calme, il était probable que le VC avait infiltré Saigon et le circuit. De retour au bureau de l'ABC, j'ai été envoyé immédiatement à l'aéroport pour un vol à destination de Khe Sanh, où le général Westmoreland s'attendait à la principale poussée d'une frappe ennemie pendant le Têt.

        À Khe Sanh, le 30 janvier, le caméraman d'ABC News Peter Leydon et moi avons été la cible d'un important tir d'artillerie de l'ANV. Lorsque nous avons plongé dans une tranchée, l'objectif de notre appareil photo argentique 16 mm s'est cassé, nous obligeant à écourter notre séjour à Khe Sanh. Nous sommes retournés à Saigon sur le lait Lockheed C-130 ce soir-là.

        À cause de la caméra cassée, nous pensions que nous allions rater la poussée de l'ANV contre Khe Sanh. Mais en survolant le Vietnam cette nuit-là, il semblait que tout le pays était attaqué. Alors que nous décollions de la base aérienne de Da Nang, nous avons vu des roquettes arriver. En survolant Nha Trang peu après minuit, nous avons pu voir des feux flamber. Nous avons entendu parler des attaques par contact radio avec le contrôle au sol.

        Mais à 3h30 du matin le 31 janvier, nous étions de retour à Saigon, sortant de l'hôtel Caravelle dans la jeep d'ABC News avec un nouvel appareil photo. Juste à côté de la rue Tu Do, à trois pâtés de maisons de l'ambassade, quelqu'un "VC, ARVN, la police ou des députés américains, nous ne savions pas qui nous avait ouvert avec une arme automatique. Quelques balles ont retenti sur le capot de la jeep. J'ai coupé les lumières et j'ai reculé hors de portée. Nous sommes retournés au bureau d'ABC pour attendre les premières lumières.

        Alors que l'aube se levait vers 6 heures du matin, nous avons parcouru les trois pâtés de maisons jusqu'à l'ambassade. Alors que nous nous approchions du complexe, nous pouvions entendre des tirs nourris et des traceurs verts et rouges découpés dans le ciel rose.

        Près de l'ambassade, j'ai rejoint un groupe de députés américains se dirigeant vers la porte d'entrée de l'ambassade. J'ai démarré mon magnétophone pour la radio ABC alors que les députés injuriaient bruyamment les troupes de l'ARVN qui étaient censées assurer la sécurité de l'ambassade. Les députés ont affirmé que l'ARVN avait D-Dee’d (argot pour s'enfuir sous le feu) après les premiers coups de feu.

        Des balles traçantes VC de couleur verte provenaient de l'enceinte de l'ambassade et de l'étage supérieur des bâtiments de l'autre côté de la rue. Des traceurs rouges cousus de l'autre côté de la rue. Nous étions dans le feu croisé.

        Peter Arnett de l'Associated Press (AP), qui était heureux d'avoir la compagnie d'un autre journaliste qui n'était pas en concurrence avec l'AP, m'accompagnait jusqu'à la porte. Peter couvrait la guerre depuis plus de cinq ans et avait remporté un prix Pulitzer pour ses reportages. Arnett était un journaliste prolifique, compétitif et juste, déposant souvent plus d'une douzaine d'articles pour l'AP chaque semaine. Malgré ses problèmes ultérieurs à CNN qui mettraient en doute sa crédibilité en tant que journaliste d'histoires liées au Vietnam, je pense que ses huit années de reportage quotidien depuis le Vietnam sont sans égal dans les annales de la correspondance de guerre.

        Allongés à plat sur le caniveau ce matin-là avec les députés, Arnett et moi ne savions pas où se cachaient les attaquants de VC ni d'où venait l'incendie. Mais nous savions que c'était la grande histoire.

        Arnett et d'autres membres du personnel d'AP avaient été les premiers à alerter le monde de l'attaque contre l'ambassade des États-Unis. A 3h15, le premier bulletin était sorti avec 40 minutes d'avance sur le concurrent United Press International (UPI). Première attaque principale : Saigon (AP) Le Viet Cong a bombardé Saigon mercredi dans un suivi audacieux de leurs attaques contre huit grandes villes du pays.

        Simultanément, une escouade suicide de commandos de guérilla s'est infiltrée dans la capitale et au moins trois auraient pénétré dans l'enceinte de la nouvelle ambassade des États-Unis près du cœur de la ville. Les gardes de la marine américaine à l'ambassade, ouverte seulement à la fin de l'année dernière, ont engagé les infiltrés dans un échange de tirs.

        Plusieurs députés se sont précipités, l'un d'eux portant un style de ferroutage de sapeur VC. Le VC était blessé et saignait. Il portait un pyjama noir et, étrangement, une énorme bague rubis rouge. J'ai interviewé les députés et enregistré leur conversation radio avec des collègues à l'intérieur des portes de l'ambassade. Les députés pensaient que les VC se trouvaient dans le bâtiment de la chancellerie lui-même, une impression qui s'est ensuite avérée fausse. Peter Arnett a rampé pour trouver un téléphone et rapporter la conversation du député à son bureau. À 7h25, sur la base des appels d'Arnett sur les lieux, l'AP a transmis le premier rapport selon lequel les VC étaient à l'intérieur de l'ambassade. Bulletin : Vietnam (Tops 161) Saigon (AP) Le Vietcong a attaqué Saigon mercredi et a saisi une partie Ambassade américaine. La police militaire américaine sur place a déclaré qu'une vingtaine de commandos suicide vietcong se trouvaient dans l'ambassade et détenaient une partie du premier étage du bâtiment de l'ambassade.

        La question de savoir si les VC se trouvaient dans le bâtiment de la chancellerie ou seulement dans l'enceinte prenait une importance symbolique.J'ai rejoué la bande de ce jour-là en 1968, et il ne fait aucun doute que les députés croyaient que le VC se trouvait à la chancellerie.

        Un hélicoptère a atterri sur le toit de l'ambassade et les troupes ont commencé à travailler dans les étages. Le député Dave Lamborn a reçu des ordres sur la radio de terrain d'un officier à l'intérieur de l'enceinte : Voici Waco, Roger. Pouvez-vous entrer dans la porte maintenant? Emmenez une force là-dedans et nettoyez l'ambassade, comme maintenant. Il y aura des hélicoptères sur le toit et des troupes en train de travailler. Faites attention de ne pas frapper notre propre peuple. Plus de.

        Alors que nous nous préparions à rejoindre les députés qui se précipitaient vers la porte, j'avais d'autres préoccupations. OK, combien de film nous reste-t-il ? J'ai crié au caméraman Peter Leydon.

        J'ai un chargeur [400 pieds], a-t-il répondu. Combien en avez-vous?

        Nous sommes sur la plus grande histoire de la guerre avec une seule boîte de film, gémis-je. Donc, c'est une seule prise de tout, y compris mon standupper. Il n'y avait pas le temps de discuter sur la responsabilité d'avoir apporté plus de films.

        J'ai enjambé le sceau des États-Unis, qui avait été arraché du mur de l'ambassade près d'une entrée latérale. Nous nous sommes précipités par la porte principale dans le jardin, où une bataille sanglante avait fait rage. C'était, comme Kate Webb d'UPI l'a décrit plus tard, comme une boucherie à Eden.

        Alors que les hélicoptères continuaient de débarquer des troupes sur le toit, nous nous sommes accroupis sur l'herbe avec un groupe de députés. Ils tiraient sur une petite villa sur le terrain de l'ambassade où ils disaient que le VC faisait un dernier combat. Des cartouches de gaz lacrymogène ont été soufflées à travers les fenêtres, mais le gaz est revenu à travers le jardin. Le colonel George Jacobson, le coordinateur de la mission américaine, vivait dans la villa et il est soudainement apparu à une fenêtre du deuxième étage. Un député lui a jeté un masque à gaz et un pistolet .45. On pensait que trois VC se trouvaient au premier étage et seraient probablement conduits à l'étage par les gaz lacrymogènes. C'était dramatique, mais notre caméra d'ABC News a tourné le film avec parcimonie.

        J'ai continué à décrire tout ce que je voyais dans un magnétophone, m'étouffant souvent avec les gaz lacrymogènes. Je pouvais lire la carte d'identité de l'ambassade dans le portefeuille de Nguyen Van De, dont le corps ensanglanté était étendu à côté de moi sur la pelouse. Nguyen a ensuite été identifié comme un chauffeur d'ambassade qui conduisait souvent l'ambassadeur américain et qui avait été chauffeur pendant 16 ans. Les députés m'ont dit que Nguyen Van De leur avait tiré dessus au début des combats et qu'il était probablement l'homme de l'intérieur pour les assaillants.

        Au milieu de la tension, j'ai été distrait par une grosse grenouille sautillant et éclaboussant à travers des mares de sang épais sur la pelouse. C'était l'une de ces images qui ne sont jamais correctement classées et qui reviennent à des moments étranges.

        Une longue rafale de tirs d'armes automatiques me ramena à la réalité. Le dernier VC encore en action s'est précipité dans les escaliers en tirant aveuglément sur le colonel Jacobson, mais il a raté.

        Le colonel m'a dit plus tard : Nous nous sommes vus tous les deux en même temps. Il m'a raté, et j'ai tiré un coup sur lui à bout portant avec le .45. Jacobson a admis plus tard que sa petite amie de Saigon était avec lui à l'époque et a été témoin de tout le drame sous les draps de leur lit.

        Le bilan de la bataille de l'ambassade s'élevait à cinq soldats américains tués ainsi que 17 des 19 sapeurs. Les deux sapeurs survivants mais blessés ont ensuite été interrogés et remis à l'ARVN.

        Sur les 30 derniers pieds du film, j'ai enregistré mes remarques de clôture dans le jardin de l'ambassade : Depuis le Nouvel An lunaire, les Viet Cong et les Nord-Vietnamiens ont prouvé qu'ils étaient capables de mesures militaires audacieuses et impressionnantes que les Américains d'ici n'auraient jamais imaginé pouvoir réaliser. Reste à savoir s'ils pourront soutenir cet assaut pendant longtemps. Mais quelle que soit la tournure que prend la guerre, la capture de l'ambassade des États-Unis ici pendant près de sept heures est une victoire psychologique qui ralliera et inspirera le Viet Cong. Don North, ABC News, Saigon.

        Une ruée vers le jugement avant que toutes les pièces du puzzle ne soient en place ? Peut-être. Mais il n'y avait pas de temps pour nommer un comité pour étudier l'histoire. J'étais sur une échéance horaire, et ABC s'attendait à ce que l'histoire ainsi qu'une certaine perspective, même dans les premières heures de l'offensive, soit un premier brouillon de l'histoire.

        Mon analyse sur place n'a jamais été diffusée sur ABC News. Inquiet de l'éditorialisation d'un correspondant sur une histoire sensible, quelqu'un au siège d'ABC à New York a tué le plus proche de la caméra. (Ironiquement, les prises de vue rapprochées et autres se sont retrouvées dans la cinémathèque Simon Grinberg, où elles ont ensuite été retrouvées et utilisées par le réalisateur Peter Davis dans son film primé aux Oscars Hearts and Minds.)

        Le film des trois réseaux a décollé de Saigon sur un vol militaire spécial vers midi. Quand il est arrivé à Tokyo pour le traitement, cela a provoqué une course folle et compétitive pour obtenir une histoire de film coupée sur satellite pour 19 heures. (EST) des programmes d'information aux États-Unis. Parce que nous n'avions que 400 pieds à traiter et à couper, ABC News a fait le satellite à temps, et l'histoire a mené les nouvelles du soir d'ABC-TV. NBC et CBS ont manqué la date limite et ont dû diffuser des émissions spéciales de rattrapage sur l'attaque de l'ambassade plus tard dans la soirée.

        Pendant ce temps, à 9h15 à Saigon, l'ambassade a été officiellement déclarée sécurisée. À 9 h 20, le général Westmoreland franchit la porte dans son treillis propre et soigneusement amidonné, flanqué de députés et de marines crasseux et ensanglantés qui se battaient depuis 3 heures du matin. Debout dans les décombres, Westmoreland déclara : Aucun ennemi n'est entré dans le bâtiment de l'ambassade. C'est un incident relativement mineur. Un groupe de sapeurs a fait un trou dans le mur et s'y est introduit, et ils ont tous été tués. Dix-neuf corps ont été retrouvés sur les lieux - des corps ennemis. Ne vous laissez pas tromper par cet incident.

        Je ne pouvais pas le croire. Westy disait toujours que tout allait bien. Il a déclaré que les attaques du Têt dans tout le pays étaient calculées de manière très trompeuse pour créer une consternation maximale au Vietnam et qu'elles constituaient une diversion au principal effort ennemi à venir à Khe Sanh.

        La plupart des journalistes vietnamiens de l'époque respectaient Westmoreland : il donnait souvent généreusement de longues interviews, ce qui expliquait invariablement le succès de son commandement. Mais un incident environ six mois avant le Têt a laissé des questions dans mon esprit concernant la compréhension du général commandant du rôle des médias en temps de guerre.

        L'armée et les médias ont depuis le début de l'histoire enregistrée une relation difficile et conflictuelle. Le travail du reporter est de recueillir des informations, tandis que le souci du soldat est de retenir des informations qui pourraient éventuellement aider l'ennemi ou démoraliser le front intérieur et « parfois » cacher ses propres erreurs ou incompétences. Un censeur militaire américain à Washington, D.C., en 1938, a exprimé le mépris militaire ultime pour le droit du public américain de savoir : je ne dirais rien au peuple jusqu'à ce que la guerre soit terminée, puis je leur dirais qui a gagné. En 1914, Richard Harding Davis du New York Herald écrivait : En temps de guerre, le monde a le droit de savoir, non pas ce qui va se passer ensuite, mais au moins ce qui s'est passé.

        Une note signée par Westmoreland a été remise à l'ABC News Bureau et à la plupart des autres agences à la mi-1967, suggérant que les reportages sur les troupes terrestres vietnamiennes inefficaces n'aidaient pas l'effort de guerre. Si vous donnez une mauvaise réputation à un chien, il sera à la hauteur, a suggéré Westmoreland, recommandant que des rapports plus positifs soient faits sur nos alliés vietnamiens.

        La plupart d'entre nous avaient fait partie d'unités aériennes ou marines sud-vietnamiennes d'élite et les avions décrits en conséquence. Nous pensions que les 1ère et 21ème divisions de l'ARVN étaient efficaces, mais nous avons considéré les 2ème, 5ème et 18ème divisions comme des unités fainéantes, en proie à des taux de désertion élevés et des commandants douteux qui sortaient rarement agressivement de leurs camps de base.

        Le mémo malavisé de Westmoreland a été largement ignoré par les journalistes de Saigon. En fait, le chef de l'information du MACV, le major-général Winant Sidle, avait fortement exhorté Westmoreland à ne pas publier le mémo. Cependant, un reportage télévisé sur une unité ARVN ne faisant rien ne fait pas de bonnes nouvelles, il était donc plus probable que les meilleures unités aient de toute façon plus de couverture.

        Même après la déclaration de Westmoreland selon laquelle la chancellerie n'avait pas été violée, Peter Arnett et l'AP semblaient fortement attachés à leur avance précédente et ont continué à citer les députés et d'autres à l'ambassade qui pensaient que les sapeurs avaient pénétré le premier étage. Comme Arnett l'expliquera plus tard, nous avions peu de foi dans ce que le général Westmoreland a déclaré, et souvent

        sur le terrain, nous avions des raisons d'être extrêmement prudents en acceptant les évaluations générales du déroulement d'une bataille particulière. Une grande partie des critiques ultérieures de la presse pour sa gestion de l'histoire de l'ambassade sont tombées sur Arnett pour avoir soi-disant exagéré l'action de VC avec son rapport des députés. Mais un rapport ne vaut que par ses sources, et les craintes et les avertissements des députés étaient dignes de confiance.

        Plus tard, lors du point de presse du MACV, les soi-disant Five O’clock Follies, Westmoreland est apparu en personne pour souligner l'énorme nombre de corps ennemis alors que les forces américaines et ARVN repoussaient l'offensive du Têt. Mais le MACV avait déjà été surpris en train de manipuler les chiffres des pertes ennemies, et de nombreux journalistes étaient sceptiques.

        Pour ajouter au manque de crédibilité croissant de Westy, il a également été rapporté lors de son point de presse que la ville de Hue, dans la partie nord du Sud-Vietnam, avait été débarrassée des troupes ennemies. Ce faux rapport a dû être retiré, car l'ennemi a tenu des parties de Hue pendant les 24 jours suivants.

        Pour ne pas être en reste par le contrôle vigoureux de Westy sur l'histoire du Têt, l'ambassadeur Ells-worth Bunker a organisé une réunion d'information pour certains journalistes à l'ambassade trois jours après l'attaque. Nos rapports de partout dans le pays indiquent que le peuple sud-vietnamien est indigné par la violation trompeuse par le Viet Cong de la fête sacrée du Têt, a déclaré Bunker, identifié uniquement comme un haut diplomate américain. Il a ajouté : Aucun objectif important n'a été tenu par l'ennemi et il n'y a eu aucun soutien populaire significatif.

        L'ambassadeur a ignoré le fait que Hue était toujours sous contrôle ennemi et,

        à Saigon, les habitants n'avaient pas tiré la sonnette d'alarme alors que 4 000 soldats VC et NVA infiltraient la ville. Dans des entretiens ultérieurs avec des habitants de Saigon, je n'ai trouvé personne qui pensait que le VC avait été particulièrement trompeur en rompant la trêve du Têt pour gagner l'élément de surprise.

        Cependant, beaucoup étaient alarmés par la vigueur avec laquelle la puissance de feu des États-Unis et de l'ARVN avait été dirigée contre des cibles VC dans les centres urbains densément peuplés de Saigon, Can Tho et Ben Tre — des attaques qui ont tué et blessé des milliers de civils vietnamiens et créé un demi-million réfugiés.

        Mon reportage à la télévision et à la radio sur ces interviews s'intitulait Mission américaine, plus déconnectée que jamais des Vietnamiens. Mais il n'a jamais non plus fait partie des nouvelles du soir d'ABC-TV. Il est arrivé à New York mais n'a jamais été programmé pour la diffusion et a ensuite été signalé comme perdu. Il a cependant été diffusé en tant que rapport d'information sur le réseau d'information de la radio ABC, qui avait tendance à être plus ouvert aux histoires critiques du personnel au Vietnam.

        Après que les dernières troupes ennemies eurent été déracinées de Hue, le gouvernement américain put enfin déclarer que l'offensive du Têt était en effet une victoire militaire américaine sans équivoque. Westmoreland prétendrait que 37 000 ennemis étaient morts, les États-Unis étant morts à 2 500.

        Il était évident que les opérations ennemies avaient porté à Washington un coup psychologique décisif. D'une manière ou d'une autre, plus de 70 000 VC, soutenus par des unités régulières de l'ANV, avaient pu coordonner une offensive nationale avec des attaques contre 36 capitales provinciales et 64 villes de district.

        Les conséquences politiques du Têt furent aggravées par les joyeuses campagnes de relations publiques qui avaient précédé l'offensive. Bien que certains commandants supérieurs américains, comme le général Weyand, aient mis en garde contre une offensive à venir contre Saigon et aient repositionné certaines forces américaines, Westmoreland et Johnson étaient déterminés à garder un visage heureux.

        Parfois, il semblait que Westmoreland et Johnson étaient les seuls à ignorer les rapports de renseignement affluant au siège du MACV au sujet d'une prochaine offensive de VC. Fin novembre 1967, Westy avait été enrôlé par Johnson dans une campagne publicitaire pour présenter la guerre sous le jour le plus favorable possible. Le général s'est adressé au Congrès et au National Press Club et a consciencieusement dressé un tableau rose des progrès de la guerre. Le magazine Time a décerné à Westmoreland le titre d'homme de l'année.

        Quelques jours seulement avant le Têt, Johnson a prononcé un discours sur l'état de l'Union dans lequel il évitait de dire au peuple américain ce que ses conseillers militaires lui disaient - qu'il y aurait une grande offensive ennemie. L'optimisme officiel doublerait le choc ressenti par les citoyens américains à propos du Têt. Dans le sillage de l'offensive, la stratégie américaine a été soumise à un nouvel examen critique.

        Il y avait aussi des conséquences politiques étonnantes. Le 31 mars, le président John-son a annoncé qu'il ne se représenterait plus. La semaine suivante, les sondages ont montré une baisse du soutien public à la guerre. Bientôt, les décideurs politiques à Washington couvraient leurs paris et exprimaient plus de mécontentement à propos de la guerre. À la suite de ce changement officiel, les correspondants des journaux télévisés ont eu plus de temps pour critiquer la guerre.

        Contrairement à ce que pensaient certains critiques des médias, ce n'était pas que les rédacteurs en chef de la télévision étaient soudainement devenus des opposants à la guerre. Au contraire, leurs sources à Washington avaient décidé de se tourner vers l'opposition et ce changement s'est simplement reflété dans les reportages. Les journaux télévisés ont suivi le changement et ne l'ont pas mené.

        Dix ans plus tard, lorsque je produisais un documentaire télévisé sur l'offensive du Têt, l'un des 26 programmes de la série La guerre des dix mille jours, le général Westmoreland dénigrait toujours les médias pour les événements de ce matin. Ce fut le tournant de la guerre, m'a-t-il dit. Cela aurait pu être le tournant du succès, mais ce fut le tournant de l'échec. En raison des premiers reportages qui étaient sombres et catastrophiques et qui donnaient l'impression que les Américains étaient vaincus sur le champ de bataille. Il a influencé l'opinion publique au point que l'autorité politique a pris la décision de se retirer. Dans une longue critique de la presse, Westmoreland a clairement indiqué que nous étions son pire ennemi. À un moment donné, nous avions 700 reporters accrédités, tous pratiquant, cherchant et rapportant des informations comme ils en avaient l'habitude aux États-Unis, tous à la recherche d'histoires sensationnelles. Si nous continuons la pratique de ne rapporter que le contretemps, l'inhabituel ou le bizarre dans toute guerre future, eh bien, alors le public américain va être influencé comme il l'a été au Vietnam. Je pense que l'essentiel sur ce sujet est de savoir comment une société ouverte et comment notre démocratie politique sont vulnérables à la manipulation par un flux autocratique de la société.

        Westmoreland n'a pas seulement échoué à comprendre le journalisme dans notre société, mais il a également échoué aux leçons de l'histoire. Même les défaites graves ont été perçues comme des victoires de l'esprit lorsque des objectifs clairs et des lacunes sont partagés avec le public. Mais il n'y avait pas grand-chose pour inspirer confiance à la nation au sujet des prétentions militaires à la victoire au Têt.

        Le 25 mars 1968, deux mois seulement après le Têt, un sondage Harris montrait que la majorité des Américains, 60 %, considéraient l'offensive du Têt comme une défaite pour les objectifs américains au Vietnam.

        L'insistance de Westy sur le fait que les médias ont d'une manière ou d'une autre trahi les troupes sur le terrain est toujours vraie pour de nombreux officiers supérieurs de l'armée américaine. Dans le livre The War Managers, le général à la retraite Douglas Kinnard a interrogé les 173 généraux de l'armée qui commandaient au Vietnam. Quatre-vingt-neuf pour cent d'entre eux ont exprimé des sentiments négatifs à l'égard de la presse écrite et encore plus (91 %) étaient négatifs à l'égard de la couverture des informations télévisées. Malgré ces conclusions, Kinnard a conclu que l'importance de la presse dans l'influence de l'opinion publique était en grande partie un mythe. Ce mythe était important pour le gouvernement à perpétuer, afin que les responsables puissent insister sur le fait que ce n'était pas la situation réelle au Vietnam contre laquelle le peuple américain a réagi, mais plutôt la représentation de la presse de cette situation.

        Dans un document de recherche pour le Joan Shorenstein Center à Harvard, William Hammond du U.S. Army Center of Military History décrit une rupture dans l'esprit de base de coopération et de communication qui avait fait le succès des Directives pour la presse du MACV au Vietnam.

        Dans un article intitulé Qui étaient les correspondants de Saigon, et est-ce important ? Hammond observe, critiqué à la fois par la Maison Blanche Nixon et de plus en plus par des officiers sur le terrain pour leur prétendue déloyauté, les journalistes avaient rencontré des généraux qui ne donneraient plus d'interviews, des officiers d'état-major qui refusaient de répondre aux questions les plus anodines en temps opportun, et dissimulation officielle sur une gamme de sujets allant de la soi-disant «lumière au bout du tunnel» aux guerres soi-disant secrètes au Laos et au Cambodge, en conséquence de nombreux journalistes ont perdu confiance dans la parole de leur gouvernement.

        L'impact psychologique de l'offensive du Têt de 1968 a été considéré comme un facteur contribuant à l'effondrement du Sud-Vietnam sept ans plus tard. En 1975, un revers mineur dans une bataille près de Ban Me Thout a dégénéré en une retraite paniquée de l'ARVN et la chute de Saigon quelques semaines plus tard.

        Tet aurait dû enseigner une dure leçon aux dirigeants américains : un leadership responsable en temps de guerre reconnaîtra clairement les problèmes et rendra public les événements susceptibles d'avoir un impact sérieux sur la nation. La filature des relations publiques ne fait qu'empirer les choses.

        Mais les dirigeants américains en ont tiré une autre leçon : la nécessité de contrôler les images provenant du champ de bataille. La mauvaise réputation que la presse a eue à la suite du Têt est restée bloquée et est devenue la justification de l'hostilité des militaires envers la presse. Les retombées sont toujours avec nous, dans une censure plus stricte des dépêches de guerre sur le champ de bataille et un refus d'accès aux soldats sur le terrain. et la campagne de bombardement de l'OTAN sur la Serbie.

        En 1968, quelques mois après l'offensive du Têt, bien que le trou dans le mur ait été réparé, des impacts de balles marquent encore la façade de l'ambassade des États-Unis. Dans le hall, une plaque commémorant les soldats américains morts en défendant l'ambassade ce matin-là avait été érigée. Il disait : À la mémoire des hommes courageux qui sont morts le 31 janvier 1968, en défendant cette ambassade contre le Viet Cong : Sp4 Charles L. Daniel MPS, Cpl James C. Marshall USMC, Sp4 Owen E. Mebust MPC, Pfc William E. Sebast CPM, Sgt Jonnie B. Thomas.

        Sur le même mur voisin, quelqu'un avait encadré une citation des Sept piliers de la sagesse, de Lawrence d'Arabie : Il vaut mieux qu'ils le fassent imparfaitement que que vous le fassiez parfaitement. Car c'est leur guerre et leur pays et votre temps ici est limité.

        Cet article a été écrit par Don North et était à l'origine une fonctionnalité de contenu électronique vietnamienne de février 2001 pour Viêt Nam magazine. Pour plus d'articles, assurez-vous de vous abonner à Viêt Nam Magazine aujourd'hui !


        2 Un moine s'est enflammé pour protester contre la guerre

        C'est tout simplement l'une des photos les plus emblématiques jamais prises. C'est le moine bouddhiste Thich Quang Duc qui s'immole par le feu dans le cadre d'une manifestation pour la paix dans les rues de Saigon :

        Il est de notoriété publique que Quang Duc a organisé ce spectacle horrible et enflammé pour protester contre la présence américaine au Vietnam – du moins, cela semble être ce que pensaient tous les Américains qui l'ont imité.

        Parce que les cours d'histoire américaine et les médias d'information ont tous deux tendance à tout relayer en termes de comment cela affecte les États-Unis, il est facile de finir avec l'impression que tout tourne autour de nous. Mais bien sûr, le monde est plus compliqué. Par exemple, cette manifestation n'aurait pas pu moins concerner les Américains au Vietnam – ils n'y débarquaient même pas de troupes de combat pendant près de deux ans de plus. La protestation était complètement et totalement à propos des politiques anti-bouddhistes du régime Diem.

        Et c'est ici que beaucoup d'entre nous disent : « Le Quel régime?"

        Pour résumer brièvement, le Vietnam avait beaucoup de bouddhistes, mais en tant qu'ancienne colonie française, il avait aussi beaucoup de catholiques, dont l'un allait devenir le chef religieux du Sud Vietnam, Ngo Dinh Diem. Le régime vietnamien de Diem a mis en place un certain nombre de politiques anti-bouddhistes, comme donner des terres, de l'aide alimentaire et des promotions militaires uniquement aux catholiques. Il est même allé jusqu'à interdire les drapeaux bouddhistes, alors qu'il arborait le drapeau catholique du Vatican sur les bâtiments gouvernementaux. Cela a bien sûr rendu les bouddhistes très peu bouddhistes et a déclenché un certain nombre de protestations qui ont été violemment réprimées par le gouvernement.

        Pour envoyer un message au régime de Diem, les moines bouddhistes ont décidé de montrer à quel point ils étaient sérieux au sujet de l'égalité des droits religieux en organisant l'auto-immolation publique de Thich Quang Duc. Dans ce qui aurait pu entraîner le gaspillage tragique d'un moine parfaitement bon, les journalistes occidentaux ont presque ignoré l'invitation des moines dans les rues de Saigon pour assister à la manifestation. Seuls quelques-uns se sont présentés, dont un photographe du nom de Malcolm Browne, qui a capturé l'image désormais omniprésente et très mal comprise.

        La photo de Browne a prouvé à quel point un seul instantané peut avoir de pouvoir politique lorsque l'image s'est répandue dans les médias du monde entier, elle a forcé la première dame du Sud-Vietnam à faire une concession politique aux bouddhistes. en proclamant qu'elle apporterait de la moutarde au prochain barbecue des moines bouddhistes. Ouais, on ne peut pas mentir, la merde est devenue assez moche à cette époque.

        En relation: Moine bouddhiste qui a illuminé un pays avec son dong


        1 Gréement de vieilles tombes pour vous tirer au visage ou faire exploser tout l'endroit

        Le vol à l'arraché était un choix de carrière populaire parmi les vauriens aux XVIIIe et XIXe siècles. Les jeunes médecins en herbe avaient besoin de corps pour pratiquer et peut-être aussi pour d'horribles spectacles de marionnettes, mais donner son corps à la science n'était pas encore une chose. Les tombes avaient donc besoin d'être protégées. Voici à quoi ressemblait un système de sécurité de cimetière du XVIIIe siècle :

        C'est une arme de cimetière. Maintenant, vous vous dites probablement : « Comme c'est intelligent ! Ce à quoi nous disons que c'est très mignon et naïf de votre part - c'était le 18ème siècle, rappelez-vous, et apparemment la valeur de la vie innocente n'a été inventée que dans les années 1950.

        Le pistolet du cimetière était secrètement installé la nuit (afin que les criminels ne sachent pas quelles tombes étaient piégées) et était équipé de fils de déclenchement qui faisaient à la fois pivoter le pistolet dans la direction du déclenchement et tiraient également sur ce qui l'avait déclenché - que ce soit une tombe - un voleur, un animal au hasard ou un parent en deuil malchanceux qui travaillait par quart de travail. Une autre méthode de protection des tombes était connue sous le nom de torpille grave.

        Malheureusement, non, il n'y avait pas de torpilles tirées de cercueils et qui glissaient sous le cimetière comme des graboids explosifs. La torpille grave se présentait sous deux formes, l'une sensiblement plus folle que l'autre. Le premier était essentiellement un fusil de chasse conçu pour souffler une fois le couvercle du cercueil retiré. Compréhensible. La seconde a truqué votre chère grand-mère avec l'équivalent d'un putain mine antichar. Cette version de la torpille grave était équipée d'une plaque métallique soutenue par une grande charge de poudre noire. Creuser la tombe (ou marcher dessus de façon grasse) déclencherait la charge et dérangerait la sainte merde du sommeil paisible de ce cimetière. Comme le disait une publicité pour l'appareil : "Dors bien, doux ange, que la peur des goules ne perturbe pas ton repos, car au-dessus de ta forme enveloppée se trouve une torpille, prête à réduire à néant quiconque tentera de te transporter dans la cuve de décapage. "

        La plupart d'entre eux n'ont probablement jamais fonctionné, et ceux qui ont fonctionné ont probablement été démantelés ou délabrés depuis longtemps. Mais quand même, la prochaine fois que vous visiterez un vieux cimetière, faites un pas léger : vous pourriez jouer à un jeu de dragueur de mines nécrotique.

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